El Sistema Solar
Hace mucho, mucho tiempo, el Sol estaba en el medio de
una nube gigante de la que iba a nacer la Tierra y el resto
de los planetas. El Sol giró cada vez más rápido, como
giran cada vez más rápido los bailarines cuando dan
vueltitas y así se fue juntando todo ese gas en grandes
pelotas que luego se enfriarían (porque al principio estaban
muy calientes) y darían forma a los planetas. Así nación la
Tierra, hace muchísimo tiempo, junto con Mercurio,
Venus, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón
que son los otros planetas del Sistema Solar. Cada uno de
ellos comenzaron a dar vueltas alrededor del Sol y algunos
dejaron que otros cuerpitos giraran a su alrededor y hoy los
llamamos lunas. La Tierra tiene a la Luna y otros planetas, Saturno por ejemplo, tiene 22.
Muy grande era esa nube, tanto que quedó algo de todo eso después de que los planetas se
formaran y con ese nacieron cometas, asteroides y muchos otros objetos que dan vueltas en
el Sistema Solar. Ahora vamos a conocerlos uno por uno.
Mercurio
Es el planeta que está más cerca del Sol. Como el Sol es muy grande y tiene mucha fuerza
quiere agarrar a Mercurio igual que al resto de los planetas. Para que esto no pase los
planetas giran más o menos rápido a su alrededor. Mercurio es el que tiene que girar más
rápido, un año en Mercurio dura nada más que 88 días de los nuestros.
Muchas veces habrás escuchado decir que el sistema solar es como nuestro
vecindario cósmico. Mafalda en una de sus tiras cómicas miraba la luna y
pensaba que no sos más que el felpudo del universo. El universo es tan
grande que viajar a los planetas es muy cerca comparado a ir a las estrellas
o más allá.
Mercurio no tiene atmósfera, no tiene aire que respirar y el cielo si estuviéramos parados
sobre él sería siempre negro (salvo cuando miramos para donde está el Sol que se vería
enorme). Esa atmósfera que Mercurio no tiene es la que necesitaría para protegerse de los
meteoritos que todo el tiempo están chocando contra el suelo. Por eso Mercurio tiene
muchos cráteres como la Luna. Mercurio es chiquitito y hace mucho calor cuando estás de
día pero mucho, mucho frío a la noche. No hay vida en Mercurio como en ninguno de los
planetas del Sistema Solar a no ser la Tierra que es donde vivimos nosotros.
Venus
Lleva el nombre de la diosa del amor y la belleza. En el cielo mirarlo justo
cuando se hace de día o cuando está por hacerse de noche es hermoso. Muy
brillante y de color amarillo es uno de los puntitos que más llamaron la
atención de los astrónomos de todas las épocas.
Desde hace algunos años se estuvieron mandando algunas naves a visitar a
Venus. No llevan astronautas, no hay hombres que hayan ido a Venus pero sí
muchos robots que sacaron fotos, le tomaron la temperatura, midieron sus montañas y
estudiaron muchas cosas para que conozcamos a Venus.
Este planeta en lo único que se parece a la Tierra es que tiene más o menos el mismo
tamaño. Está cubierto de nubes como en un día feo de la Tierra pero esas nubes no están
hechas de lo mismo que las que vemos todos los días, no podríamos respirar en Venus.
Hace muchísimo calor, unos 450 grados centígrados que es más que el calor que tiene el
horno de la cocina cuando mamá hace la comida.
Los astrónomos cuentan que en Venus no podríamos caminar por lo que ellos llaman
presión atmosférica. Eso significa que si estuviéramos en este planeta tendríamos que
soportar el peso igual a 90 chicos como nosotros encima nuestro, como si cargáramos una
mochila y adentro de ella a todos los chicos del curso, más los compañeros del curso de al
lado, más los alumnos de otro curso más del colegio.
Venus aparece en el cielo justo antes después que el sol se ponga a la noche
o justo antes que el sol salga a la mañana. Los griegos se lo confundían con
dos planetas diferentes y le pusieron dos nombres: lucifer y vesper.
Tierra
Es nuestro planeta, desde el espacio los astronautas sacaron muchas fotos
de la Tierra. Es hermosa. Hay una cosa muy curiosa, aunque su nombre es
Tierra la mayor parte de este planeta donde vivimos es agua, en forma de
mares pero también tenemos que contar la que hay en los ríos, las lagunas
y los océanos. Si alguna vez fuiste de vacaciones a la playa te acordarás
que el mar parece que no termina nunca, es muy grande. Alrededor de la
Tierra y durante todo un mes la Luna da una vueltita, siempre nos muestra la misma cara y
la otra solo la conocemos por algunas naves que fueron a “espiar� y sacaron fotos que
los astrónomos ahora nos muestran.
Marte
Es llamado el planeta rojo, es como un desierto igual que los de la Tierra lleno de rocas y
algunas montañas muy altas. El color rojo es porque está oxidado. Preguntale a tus papis si
hay algo de hierro en el patio de tu casa que se lo hayan olvidado hace mucho tiempo, si es
así, es bastante seguro que este rojo como Marte.
Es de la mitad del tamaño de la Tierra y no es muy agradable como
para ir de vacaciones porque hace mucho frío, unos 80 grados bajo
cero. Tendríamos que ponernos muchos buzos, campera, gorrito de
lana, guantes en las manos, medias gruesas en los pies y hasta un
pasamontañas e igual tendríamos mucho frío. Hay tormentas de arena
que nos harían mal a los ojos como cuando un auto levanta polvo en
una calle de tierra y vientos muy fuertes que nos tirarían la piso. Si
estuviéramos en una nave espacial volando por Marte podríamos ver el
volcán más grande de todo el Sistema Solar, unas seis veces más alto que el más grandote
de la Tierra. Marte tiene dos lunas, se llaman Fobos y Deimos que significan “miedo” y
“terror”. Esos nombres no son muy lindos pero las lunitas son bastante simpáticas, son
chiquitas y un poco deformes como si fueran dos papas que dan vueltitas alrededor de
Marte. No son muy brillantes pero desde Marte se los ve muy grandes en el cielo porque
están muy cerca aunque nos taparían muchas estrellas que de noche no podríamos ver.
Los asteroides
Son como planetas chiquitos. Son muchísimos que giran alrededor del Sol entre Marte y el
próximo planeta del Sistema Solar que es Júpiter. Se descubrieron recién en 1801 cuando
vivían nuestros tatara - tatara abuelos. Son como piedras que van dando tumbos por el
espacio.
Júpiter
Es el más grandote de los planetas que giran alrededor del Sol. Muchas
más veces más grande que la Tierra, es como si Júpiter fuera una piñata
de cumpleaños y la tierra fuera una manzana. Es gaseoso, eso quiere decir
que no podemos caminar sobre Júpiter porque no tiene un suelo duro
como la Tierra. Es como si fuera todo aire pero de distintos colores, a
distintas temperaturas y hecho de cosas que no podemos respirar. No es
un planeta tranquilo. Tiene vientos muy fuertes, tormentas que hace más
de 400 años que las vemos y todavía no terminan aunque no son tan brillantes como los de
Saturno para que los observemos desde la Tierra también tiene anillos.
Si la Tierra tiene una lunita que vemos a la noche en Júpiter hay 16. Una de ellas es más
grande que Mercurio y que Plutón, que son planetas. En una hay volcanes activos que
lanzan chorros de gases muy calientes al espacio y otras lunitas son como bolas de hielo
grandotas llenas de cráteres.
Saturno
¡Qué lindo que es Saturno!. Es muy probable que sea el más lindo de todos los planetas. Es
muy grandote y tiene unos anillos mucho más grandes todavía.
Los anillos están hechos de muchísimas pelotitas muy
chiquitas de hielo que dan vueltitas alrededor de Saturno,
no se las puede contar de tantas que son pero desde lejos,
muy lejos como está la Tierra de Saturno, parece como si
fuera un anillo por el que podríamos caminar, como si
fuera un piso gigante, como un caminito. El primero que
vio los anillos de Saturno fue un señor llamado Galileo,
muchos otros estudiaron a estos anillos después, incluso
vos si mirás con un telescopio vas a poder ver a Saturno rodeado de sus anillos. Si te
sorprendió que Júpiter tuviera 16 lunas tenés que saber que Saturno le gana, tiene 22. Son
de distinto tamaño, de diferentes colores y una de ellas es muy interesante porque se parece
a la Tierra cuando era muy joven y cuando los hombres no existían, ni los animales, ni las
plantas, hace mucho, mucho tiempo. Una nave está viajando para sacar fotos de esa luna
que se llama Titán y tomarle la temperatura y saber de qué está hecha y responder una
montón de preguntas que se están haciendo los astrónomos que son señores muy curiosos
sobre las cosas del espacio. Saturno también es gaseoso y se parece bastante a Júpiter.
Tiene vientos fuertes y nubes gigantes. También tiene tormentas que se ven desde la Tierra.
Si miras con un telescopio a saturno podés ver una franja oscura entre los
anillos que lleva el nombre de su descubridor: Cassini. Este es el nombre
también de una nave que está investigando al planeta y que fue lanzada en
conjunto por los estados unidos y la agencia espacial europea.
Urano
No siempre supieron los astrónomos que Urano estaba allí, en el cielo, dando vueltitas
alrededor del Sol. Hace algunos años un señor que se llamaba Guillermo Herschel lo vio
por primera vez con un telescopio muy grandote que se había construido él mismo. Como
era el astrónomo del rey de Inglaterra, que se llamaba Jorge, Herschel quiso ponerle al
“Planeta Jorge” pero los demás astrónomos no quisieron y lo llamaron Urano que les
pareció más lindo para un planeta.
Urano es bastante raro, gira acostado. Mientras todos los planetas tienen sus polos mirando
para arriba y para abajo (por eso los polos de la Tierra son tan fríos) los polos de Urano
miran para el Sol. Pero el Sol está muy lejos y no llega a calentar mucho a Urano que es
muy frío, más frío que un cubito, que es muy frío. Por eso no hay vida en ninguna parte del
Sistema Solar, o hace mucho calor o hace mucho frío, los gases de la atmósfera son para
nosotros veneno y no podríamos respirar en ningún planeta que no sea la Tierra, además los
vientos y las tormentas nos harían la vida imposible y en algunos los volcanes serían todo
un peligro. Urano tiene 15 lunas y anillos.
Me gusta imaginarme a urano como si fuera un dormilón. Su eje de rotación
apunta al sol. Podríamos decir que gira acostado. Como si estuviera
durmiendo.
Neptuno:
Se parece bastante a Urano, también tuvo que ser descubierto por un grupo de señores que
lo buscaron durante mucho tiempo con sus telescopios porque no se lo ve a simple vista
cuando miramos al cielo. Es azul, gaseoso y con anillos. Tiene 8 lunas.
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El Sistema Solar Hace mucho, mucho tiempo, el Sol estaba en el