INVESTIGADORES DEL IUCA DESCRIBEN A BLASISAURUS CANUDOI: UN DINOSAURIO
EMIGRANTE DE ASIA ENCONTRADO EN ARÉN (HUESCA, ESPAÑA)
La revista geológica canadiense Canadian Journal of Earth Science acaba de publicar en
su último número (diciembre de 2010) un trabajo con la descripción del nuevo dinosaurio
hadrosáurido (“picos de pato”) español llamado Blasisaurus canudoi. Los restos de este
dinosaurio se han encontrado en Arén (Huesca). Este trabajo ha sido liderado por el grupo
Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza y en él han participado investigadores de la
Universidad del País Vasco y el Museo del Jurásico de Asturias (MUJA).
Los fósiles craneales de este nuevo hadrosáurido fueron hallados y excavados en el
yacimiento denominado Blasi 1, dentro una serie de campañas que comenzaron en 1997 en
Arén. Durante estas intervenciones se trabajó en seis yacimientos paleontológicos, para
recuperar los restos de los dinosaurios más modernos de Europa, entre los que se encuentran
Arenysaurus y Blasisaurus. Arén, junto a Galve (Teruel) son las dos únicas localidades
aragonesas donde se han descrito dos dinosaurios distintos. Teniendo en cuenta la
importancia de los dinosaurios de Arén, desde hace unos años hay un museo en la misma
localidad donde se muestran los principales fósiles (Museo de los Últimos Dinosaurios de
Europa, http://www.dinosauriosdearen.es/).
El nombre de Blasisaurus ha sido dedicado al yacimiento donde se encontraron los
restos y canudoi al paleontólogo aragonés José Ignacio Canudo, líder del Grupo AragosaurusIUCA (www.aragosaurus.com) de la Universidad de Zaragoza, por su contribución al estudio de
los dinosaurios ibéricos. Blasisaurus pertenecía al grupo de hadrosáuridos llamados
lambeosaurinos que se caracterizaban por la presencia de estructuras alargadas o crestas en la
cabeza (un ejemplo sería Parasaurolophus). Además, poseían unas mandíbulas con cientos de
dientes capaces de triturar las plantas más duras. Era un dinosaurio relativamente pequeño,
que oscilaría entre los cinco y los siete metros de longitud.
Blasisaurus, junto a Arenysaurus son dos de los últimos dinosaurios que vivieron en la
Península Ibérica. Sus restos se han encontrado en rocas de hace unos 66 millones de años,
unos pocos cientos de miles de años antes que un meteorito marcara la extinción de estos
grandes vertebrados. El descubrimiento de estos hadrosáuridos oscenses está permitiendo
reconstruir como eran las comunidades de dinosaurios poco antes de este evento catastrófico.
Esto es gracia a que el Pirineo es uno de los pocos lugares del mundo donde se puede
investigar si los dinosaurios se extinguieron a la vez que la caída del meteorito, o un poco
antes. Blasisaurus indica que vivieron hasta bien cerca del límite.
Otro aspecto reseñable es la importancia paleobiogeográfica de este nuevo dinosaurio.
Europa estaba compuesto por grandes islas hace 66 millones de años que durante mucho
tiempo se ha pensado impedía la dispersión de los animales. Los dinosaurios como animales
terrestres tenían dificultades para nadar en grandes masas de agua marina. Por lo tanto, la
imagen que tenían los paleontólogos sobre Europa era la de islas donde los dinosaurios
evolucionaban de forma endémica, algo parecido a lo que sucedió en las Galápagos con
algunas aves. Sin embargo, Blasisaurus, junto a su pariente Arenysaurus cuentan otra historia.
Se trata de dinosaurios estrechamente relacionados con lambeosaurinos asiáticos de su misma
edad por lo que la conclusión es inmediata, las islas europeas recibieron migraciones
procedentes de Asia en algunos intervalos al final del Cretácico. Posiblemente sucedió en los
momentos de bajada del nivel del mar, en los que estos grandes animales se aprovechaban de
los puentes de tierra para pasar entre ellas.
Las investigaciones en los yacimientos de Blasi están subvencionadas por la Dirección
General de Patrimonio y la Consejería de Universidades y Ciencia (Grupos Consolidados) de la
DGA y el Ministerio de Ciencia y Tecnología.
La referencia completa es: Cruzado-Caballero, P., Pereda Suberbiola, X., Ruiz-Omeñaca,
J.I. 2010. Blasisaurus canudoi gen. et sp. nov., a new lambeosaurine dinosaur (Hadrosauridae)
from the latest Cretaceous of Arén (Huesca, Spain). Canadian Journal of Earth Sciences, 47, 12,
1507-1517.
http://article.pubs.nrccnrc.gc.ca/RPAS/rpv?hm=HInit&calyLang=eng&journal=cjes&volume=47&afpf=e10-081.pdf
Más información de los yacimientos de Arén
http://www.aragosaurus.com/index.php?seccion=invest_y&lugar=Ar%C3%A9n%20(Blasi),%20
Huesca
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blasisaurus canudoi: un nuevo dinosaurio español