Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
Unidad de Comunicaciones e Información Pública
Oficina Regional del PNUMA en Panamá
UNITED NATIONS ENVIRONMENT PROGRAMME
PROGRAMME DES NATIONS UNIES POUR L’ENVIRONNEMENT
Resumen de Prensa- Daily News
América Latina y el Caribe / Latin America and the Caribbean
Martes 15 de Enero, 2008
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Proyecto de Pascua Lama en suspenso
Argentina: Reclaman masivo reemplazo de lámparas incandescentes
Honduras: Ministra sustituida por presiones mineras
Brasil: Energía nuclear gana impulso
México: Cultivan maíz transgénico
El Cambio Climático preocupa a la ONU
El derecho humano al agua
La Antártida perdió 132 mil millones de toneladas de hielo en 2006
Noticias
Proyecto de Pascua Lama en suspenso
Diferencias tributarias entre Argentina y Chile, litigios y otras trabas dejan en la incertidumbre el inicio de
la polémica explotación de oro en Pascua Lama, a cargo de la corporación Barrick Gold.
Santiago, 14 ene (Tierramérica).- Casi dos años después de obtener la aprobación
ambiental del gobierno chileno, el cuestionado proyecto aurífero Pascua Lama, de la
trasnacional canadiense Barrick Gold Corporation, continúa sin fecha de
construcción.
El yacimiento en la Cordillera de los Andes, entre cuatro mil 200 y cinco mil 200
metros sobre el nivel del mar, posee reservas probadas de 17 millones de onzas de
oro y 689 millones de plata. La inversión para explotarlo asciende a dos mil 400
millones de dólares.
Es el primer proyecto binacional del mundo, ya que 80 por ciento del yacimiento está
en la septentrional región chilena de Atacama y el resto en la noroccidental provincia
argentina de San Juan.
Resumen diario de informaciones ambientales de los principales medios nacionales, regionales
y mundiales, preparado por la Unidad de Informaciones de la Oficina Regional para América
Latina y el Caribe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, PNUMA. Los
materiales son distribuidos a título referencial y no representan de manera alguna la opinión
del PNUMA.
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Un aspecto crucial es la definición de ambos países del reparto impositivo, dado que
rige un convenio que impide la doble tributación.
En su página web, Barrick informa que "continúa avanzando en el proyecto", pero
que para anunciar la construcción de la mina "falta obtener aún permisos sectoriales,
especialmente en Argentina, y que los gobiernos de ambos países finiquiten aspectos
tributarios".
En un comunicado difundido en octubre, indicó que "los plazos continúan siendo
inciertos y no dependen de la empresa".
La empresa que maneja las relaciones públicas de Barrick, Extend Comunicaciones,
declinó responder las preguntas de Tierramérica sobre fechas y autorizaciones
pendientes.
El 15 de febrero de 2006, la Comisión Regional del Medio Ambiente (Corema) de
Atacama aprobó con condiciones el Estudio de Impacto Ambiental presentado por
Barrick. En diciembre hizo lo propio el gobierno de la provincia de San Juan.
La Corema desechó la propuesta de la empresa de remover tres glaciares cercanos al
yacimiento --Toro I, Toro II y Esperanza--, que alimentan el sistema hídrico del Valle
del Huasco y permiten la actividad de unos 70 mil pequeños agricultores. También le
exigió un plan de manejo y control de estos.
Así se desestimó la oposición de comunidades y organizaciones ambientalistas de
ambos países, que no han cesado de realizar actividades de protesta por considerar
que el proyecto tendrá graves consecuencias ambientales y socioculturales.
Lucio Cuenca, director del no gubernamental Observatorio Latinoamericano de
Conflictos Ambientales (OLCA), dijo a Tierramérica que en febrero pretenden realizar
un audaz encuentro binacional en el inhóspito sector donde se ubica el yacimiento.
En Argentina también se discute el anuncio realizado en noviembre por el ex
presidente Néstor Kirchner (2003-2007) de establecer en hasta 10 por ciento las
retenciones a las exportaciones mineras.
Según la prensa, Chile exigiría que Barrick pague 80 por ciento de sus impuestos en
el país, en congruencia con la cantidad de mineral que extraerá de su territorio,
fórmula que sería rechazada por Argentina, donde se procesaría toda la producción.
El argumento argentino es que el eventual daño ambiental y el reparto de los
desechos no responden a la lógica 80/20. Ambientalistas argentinos sostienen que,
además de la afectación de las cuencas hídricas, del lado sanjuanino quedará el
denominado "dique de cola" que, una vez extraído el mineral con cianuro, contendrá
desechos de roca de por vida.
Ramón Rada, secretario ejecutivo de la comisión chilena que administra el Tratado
Minero binacional de 1997, negó a Tierramérica que ambos países estén negociando
"tasas" o "porcentajes" impositivos.
Jueves 5 de junio, Día Mundial del Medio Ambiente 2008
¡Deja el Hábito del CO2!
Hacia una Economía baja en Carbono
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Sólo se están precisando "aspectos administrativos y de fiscalización" más adecuados
al "modelo operativo y contractual que utilizarán las empresas que desarrollarán el
proyecto", aclaró.
Rada citó el artículo siete del Tratado Minero, según el cual "las rentas o ganancias
originadas por ventas o exportación del mineral extraído del territorio de una Parte
(...),
sólo
podrán
ser
sometidas
a
imposición
por
esa
Parte".
La Secretaría de Minería argentina sostuvo que resta “la adaptación a los protocolos
que incluyen el Tratado, cuestiones muy técnicas y específicamente tributarias”
sobre las cuales giró una propuesta en diciembre, que es evaluada por su par
chilena.
Pero hay más trabas. Barrick mantiene un litigio judicial con un ingeniero chileno que
la acusa de engañarlo al comprarle en 20 dólares --y no en el millón de dólares
pactado-- concesiones mineras aledañas al yacimiento.
La mina se construirá en terrenos que la comunidad indígena diaguita de los
Huascoaltinos reivindica como propios. En enero de 2007, ésta denunció al Estado
chileno ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos por no proteger sus
derechos.
Además, el OLCA espera que el Consejo de Defensa del Estado se pronuncie pronto
sobre su solicitud de demandar a Barrick por el delito de daño ambiental.
Se la acusa de destruir entre 50 y 70 por ciento de los glaciares durante labores de
prospección y construcción de caminos, deterioro certificado por la gubernamental
Dirección General de Aguas.
El senador del cogobernante Partido Por la Democracia, Guido Girardi, está
convencido de que el proyecto destruirá completamente los glaciares. "Chile debe ser
el único país donde los proyectos con informes técnicos negativos igual son
aprobados", afirmó a Tierramérica.
El OLCA reveló en diciembre que las autoridades chilenas aprobaron la instalación de
363 torres de alta tensión, para llevar electricidad al yacimiento, en un sitio de la
central región de Coquimbo declarado prioritario por el propio gobierno, por ser rico
en fauna endémica.
En Argentina, se oponen las Madres Autoconvocadas de la localidad de Jachal,
aledaña a la mina, agrupaciones de viñateros, empresarios de turismo aventura y
organizaciones ambientalistas, entre otros.
El defensor del Pueblo de ese país, Eduardo Mondino, recomendó suspender el
proyecto a la espera de un plan maestro de protección de la Biosfera de San
Guillermo, en la que está ubicada la mina.
Se espera, además, que la Corte Suprema de Justicia argentina se pronuncie sobre
un recurso presentado para hacer efectivo el seguro ambiental establecido en la Ley
25.675 de Ambiente, que no se aplica por falta de reglamento, y que afectaría a
Barrick.
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"Todas estas cosas no necesariamente detienen por sí solas el proyecto, pero sí
generan incertidumbre. Cada día que Barrick posterga el inicio de la construcción de
la mina se pone en juego su imagen pública tanto a nivel internacional como frente a
sus accionistas", señaló Cuenca.
Al OLCA le preocupa el precedente que pueda sentar Pascua Lama en otros
proyectos beneficiados por el Tratado Minero en la alta cordillera, "donde nacen las
aguas".
* Con aportes de Sebastián Lacunza (Buenos Aires).
Argentina:
Reclaman
incandescentes
masivo
reemplazo
de
lámparas
La organización ambientalista Greenpeace reclamó al gobierno argentino reemplazar
las lámparas incandescentes por otras de bajo consumo en los edificios públicos de
Buenos Aires, Rosario y Córdoba, las tres ciudades más pobladas del país.
Honduras: Ministra sustituida por presiones mineras
La ministra del Medio Ambiente de Honduras, Mayra Mejía, fue removida tras fuertes
presiones de sectores ligados a la industria minera, ante la decisión de esa cartera
de no otorgar nuevas licencias ambientales para la exploración y explotación minera
a cielo abierto.
Brasil: Energía Nuclear gana impulso
Este año se intensificará el uso de energía solar en Brasil, pues la ley municipal de
São Paulo, que exige instalar calentadores solares de agua en los nuevos edificios, se
está aplicando en otras ciudades, y la construcción está en franca expansión en el
país.
México: Cultivan Maíz transgénico
Es muy probable que se esté plantando maíz transgénico sin control en México,
advirtió Greenpeace, tras denunciar que se encontraron rastros de ese tipo de
siembra prohibida por ley en los estados de Puebla (sur), Tamaulipas (este) y
Chihuahua
(norte)
y
en
zonas
rurales
de
la
capital.
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El cambio climático preocupa a la ONU
Rafael Contreras
La Organización Meteorológica Mundial (OMM) anunció una nueva estrategia para
darle seguimiento a los efectos del cambio climático a través de la implementación
de decenas de satélites geoestacionarios.
Al menos 16 de estos satélites proveen actualmente de datos climatológicos y se
espera que este año se lancen otros 17, lo que representa una cifra récord, para
reforzar el sistema de vigilancia meteorológica mundial.
“Es de vital importancia desarrollar la capacidad de recoger información
meteorológica y climatológica a través de los satélites y de que ésta sea cada vez
más precisa”, dijo Michel Jarraud, secretario general de la OMM.
La iniciativa será presentada en una reunión de alto nivel de la OMM que se llevará a
cabo en la ciudad de Nueva Orleans, Estados Unidos, el 15 y 16 de enero próximos.
El encuentro destacará también una nueva contribución por parte de Brasil, que
opera un programa satelital conjuntamente con China, al anunciar que proveerá por
primera vez a la OMM y a sus 188 Estados miembros la información obtenida de sus
observaciones espaciales sobre Sudamérica, África y China.
El derecho humano al agua
11-01-08, Por Manuel E. Yepe *
En nuestro planeta se está gestando una sigilosa guerra por el agua. La
escasez y mala calidad del agua ponen en peligro la salud, el bienestar
social y económico, la seguridad alimenticia y la diversidad biológica. Si el
agua es escasa, la producción de alimentos también lo es y, de tal forma,
ello no solo afecta a las actuales generaciones sino que amenaza a la
supervivencia de las futuras.
Cuando jugaba de niño con pistolas de agua no podía sospechar que a aquel
inocente proyectil alguna vez correspondería un lugar tan señalado como el que hoy
tiene en el dilema humano de la guerra o la paz.
En nuestro planeta se está gestando, casi pudiera decirse que se está librando ya,
una sigilosa guerra por el agua.
Durante el último siglo la población mundial se ha triplicado, mientras que el
consumo de agua se ha sextuplicado.
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Aunque el tema de la escasez del agua, su contaminación y su distribución desigual
es un problema de todos, afecta más a la población pobre del mundo.
Hoy, los niños de los países desarrollados consumen entre 20 y 30 veces más
cantidad de agua que los niños de los países más pobres.
Se calcula que unos mil millones de personas no disponen de agua potable en tanto
dos mil quinientos millones no la tienen en las cantidades y condiciones mínimas
adecuadas. Casi todas ellas viven en América Latina, África y Asia, aunque también
existen vastos sectores de menesterosos en los países más desarrollados a quienes
alcanza esta carencia.
Si el agua es escasa, la producción de alimentos también lo es y, de tal forma, ello
no solo afecta a las actuales generaciones sino que amenaza a la supervivencia de
las futuras. La disponibilidad de agua potable repercute directamente en la calidad
de vida de la población, fundamentalmente por sus derivaciones en los problemas de
la higiene y la alimentación. Entre 10,000 y 20,000 niños mueren en el mundo cada
día a consecuencia de enfermedades que pudieran evitarse, derivadas de la falta o
insuficiencia del agua potable. Cada 15 segundos muere una niña o un niño por
diarrea ocasionada por el consumo de agua infectada.
Alrededor del 40 % de la alimentación mundial depende de la agricultura de regadío,
que consume más del 66% del agua que gasta la humanidad. Como no existen
alternativas para esta ecuación, cualquier incremento del gasto de agua para fines
que no sean los de la alimentación, repercute negativamente, de manera directa, en
la calidad de la vida humana a escala global.
Según el Fondo de las Naciones Unidas para la Población, dentro de un cuarto de
siglo, una de cada tres personas en la Tierra carecerá de agua o tendrá una cantidad
insuficiente. La Organización de las Naciones Unidas (ONU) ha advertido que, de no
tomarse las medidas apropiadas, mil ochocientos millones de personas vivirán dentro
de 20 años en países o regiones con escasez absoluta de agua; más de dos tercios
de la población mundial carecerán de acceso suficiente al agua.
Y, a la escasez de agua, hay que sumar el problema de su contaminación que, según
algunas fuentes especializadas, cobrará no menos de 76 millones de vidas humanas
en los próximos 15 años.
La FAO ha advertido acerca de los efectos contaminantes de los plaguicidas y los
fertilizantes utilizados en la agricultura que dañan las reservas de agua, tanto la de
superficie, como la almacenada por la naturaleza en el manto freático, es decir
aquellas que se acumulan bajo la tierra, almacenadas en los poros que existen en
sedimentos como la arena y la grava, y en las fisuras que se encuentran en rocas.
El manto freático o subterráneo guarda el 97 por ciento de todas las reservas
mundiales de agua dulce -excluyendo la contenida en los casquetes polares. De esta
agua subterránea, dependen no menos de 1,500 millones de habitantes en todo el
mundo para su abastecimiento de agua potable, por lo que resulta un recurso
fundamental, tanto para la vida humana como para el desarrollo económico.
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Aproximadamente el 80 por ciento de la contaminación del medio marino se origina
por actividades humanas en tierra, como el vertimiento de aguas residuales y
desechos industriales no tratados adecuadamente, y la construcción de
infraestructura costera, además de los efectos derivados de las actividades agrícolas,
el desarrollo industrial, la urbanización, el turismo y otras actividades humanas.
Pero no todos los habitantes del planeta enfrentan tan triste presente ni, quizás, tan
cruel destino.
En la ciudad de Las Vegas, situada en medio del gran desierto de Nevada, en los
Estados Unidos de América, se fabrican cada mes cinco mil residencias con piscinas y
verdísimos céspedes generosamente regados con agua transportada desde cualquier
lejana fuente.
En el Sur del estado de la Florida, donde en los últimos tiempos se ha enseñoreado
una gran sequía y se teme que el agua de mar contamine irremediablemente el
manto freático en algunos condados, el consumo histórico promedio de agua es de
170 galones por persona, muy por encima de los 100 galones per cápita en todo el
país, cifra que, a su vez, es 15 veces superior a la media de los países
eufemísticamente llamados en "vías de desarrollo" del Sur del continente.
La escasez y mala calidad del agua ponen en peligro la salud, el bienestar social y
económico, la seguridad alimenticia y la diversidad biológica. La escasez de agua
podría llegar a ser además, en el futuro, la limitación más importante para asegurar
una agricultura sostenible.
Estas realidades son expresión de lo extravagante, injusto e insostenible que puede
ser el orden capitalista y el proclamado "modo de vida americano" pero muestran
también lo alejada que está la humanidad de entender el grave peligro que le depara
el uso irracional del agua a escala mundial.
El director general de la UNESCO, Kiochiro Matsuura, ha sido categórico a este
respecto: "De todas las crisis a las que nos enfrentamos los seres humanos, la de los
recursos hídricos es la que más afecta a nuestra supervivencia y la del planeta. En
los próximos veinte años el abastecimiento de agua disminuirá un tercio en el
mundo".
La crisis del agua es parte esencial de la crisis ambiental, económica y social a que
nos conduce el modelo de desarrollo que se ha impuesto a la humanidad con la
globalización neoliberal.
Por eso ya los sectores más avisados de nuestros pueblos del Sur, y también muchos
luchadores sociales del Norte, hablan de que hay que exigir, o mejor, hay que
imponer, el derecho humano al agua. www.ecoportal.net
*Manuel E. Yepe Menéndez es Secretario del Movimiento Cubano por la Paz y la
Soberanía de los Pueblos, O.N.G. constituida en 1949 que disfruta de status
consultivo en el Consejo Económico y Social de la Organización de Naciones Unidas.
Es abogado, economista y científico social, y se desempeña como Profesor Adjunto
del Instituto Superior de Relaciones Internacionales de La Habana. Fue Embajador de
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Cuba en Rumanía, Director General de la Agencia Latinoamericana de Noticias Prensa
Latina y Vicepresidente del Instituto Cubano de Radio y Televisión.
Articulo publicado enhttp://www.radiohc.cu
La Antártida perdió 132 mil millones de toneladas de hielo en
2006
El flujo de glaciares hacia el mar y la acumulación de nieve sobre la masa del
continente helado, factores claves, señalan
Consideran limitado el pronóstico del Panel Intergubernamental sobre Cambio
Climático que el nivel de los mares subirá más de 50 centímetros hacia 2100
Steve Connor (The Independent)
Partes de las capas de hielo que cubren la Antártida se derriten más rápido de lo
previsto, y es probable que la pérdida neta de hielo se haya acelerado en años
recientes a causa del calentamiento global, descubrió un estudio realizado vía
satélite.
El estudio, efectuado entre 1996 y 2006, descubrió que la pérdida neta de hielo en
ese continente se elevó 75 por ciento, a medida que se aceleraba el movimiento de
los glaciares hacia el mar.
Científicos estiman que la capa de hielo de la Antártida occidental perdió unos 132
mil millones de toneladas en 2006, en comparación con 83 mil millones en 1996.
Además, la Península Antártica perdió unas 60 mil millones de toneladas de hielo en
2006.
“Para poner esta cifras en perspectiva, 4 mil millones de toneladas de hielo bastarían
para dar de beber a toda la población del Reino Unido durante un año”, indicó el
profesor Jonathan Bamber, de la Universidad de Bristol. “Creemos que los glaciares
de la Antártica avanzan más rápido hacia el mar. Los modelos de computadora sobre
la futura elevación del nivel de los mares no toman en cuenta este fenómeno.”
Se calcula que los niveles de los mares se elevaron unos 1.8 milímetros por año en
promedio durante el siglo XX, pero datos de la década pasada sugieren que el
incremento promedio es hoy de unos 3.4 milímetros por año.
Modelos del PICC
Los modelos de computadora usados por el Panel Intergumental sobre Cambio
Climático (PICC), según los cuales el nivel de los mares no se elevará más de 50
centímetros hacia 2100, están basados en gran medida en la estabilidad de las
placas de hielo de la Antártida. Sin embargo, muchos científicos creen hoy día que
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ese pronóstico es demasiado limitado. “Coincido con muchos científicos en que el
PICC probablemente subestimó el límite superior de la elevación prevista del nivel
del mar hacia finales del siglo: 50 centímetros es probablemente muy conservador”,
expresó Bamber.
Existen dos factores claves para estimar la pérdida neta de hielo en la Antártida. El
primero es el flujo de glaciares hacia el mar; el segundo es la acumulación de nieve
sobre la vasta masa del continente helado. Los modelos del PICC dan por sentado
que el calentamiento global incrementará el contenido de humedad de la atmósfera y
que por tanto podría aumentar la caída de nieve sobre la Antártida, gran parte de la
cual es demasiado fría para ser afectada por la elevación de las temperaturas
globales. Eso indicaría un crecimiento neo del hielo. Sin embargo, el profesor Bamber
cree que esos modelos no han tomado en cuenta la compleja y dinámica interacción
entre el océano y las capas de hielo de la Antártida occidental y la Península
Antártica, que son más calientes que la Antártida oriental.
Eric Rignot, quien dirigió el estudio más reciente, publicado en la revista Nature
Geoscience, señaló que los hallazgos indican una rápida pérdida de hielo hacia el
mar, en vez de una ganancia neta. “Hemos determinado que la pérdida aumenta con
gran rapidez, 75 por ciento en 10 años”, afirmó. “También hemos concluido que la
mayor parte de esta pérdida, si no su totalidad, es causada por aceleración de
glaciares. El PICC se enfocó en el componente del balance de masa superficial, pero
hemos descubierto que ese componente no es indicativo del verdadero balance de
masa.”
La aceleración de la pérdida de hielo durante los 10 años pasados podría
incrementarse en las décadas venideras, añadió. “Conforme algunos de estos
glaciares alcancen lechos más profundos, su velocidad podría duplicarse o triplicarse,
en cuyo caso la aportación a la elevación del nivel del mar desde la Antártida podría
aumentar de manera significativa. Muchas personas creen que la Antártida es
inmune a los cambios, pero hemos descubierto que no es así.
“El futuro –añadió– es una gran pregunta. Existe potencial de que la velocidad del
hielo se incremente dos o tres veces, lo cual producirá una duplicación del déficit de
masa de la Antártida”, concluyó.
© The Independent
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