HISTORIA DE ARQUEOLOGIA
(ed. Mercaba, Murcia-España)
a) Historia de la Arqueología
b) Yacimiento arqueológico
c) Prospección arqueológica
d) Excavación arqueológica
e) Análisis arqueológico
f) Cronología relativa arqueológica
g) Cronología absoluta arqueológica
h) Métodos científicos arqueológicos
___________________________________________________
HISTORIA DE ARQUEOLOGIA
a) Posturas arqueológicas
b) Arqueología Antigua
c) Arqueología Renacentista
d) Arqueología de la Ilustración
e) Arqueología de la Industrialización
f) Arqueología Actual
________________________________________________
a) Posturas arqueológicas
Todo historiador tiene la posibilidad de elegir su propia perspectiva arqueológica, de posicionarse dentro de un campo teórico y variable arqueológico, y cuyos extremos son:
-el hiperpositivismo tradicional,
-el relativismo moderno de última hora.
Thomas Kuhn, en este sentido, llegaba a decir que la arqueología avanzaba más por cambios
bruscos que de forma continua y acumulativa.
Y es que a diferencia otras ciencias, la arqueología no presenta, ni siquiera en las épocas más
estables, un único paradigma, sino que varios legítimos compiten entre sí.
Eso sí, y como decía Kuhn, sin un paradigma teórico es imposible trabajar en la práctica.
b) Arqueología Antigua
Ningún pueblo primitivo se ha considerado existente desde siempre, y todos ellos han tenido
que imaginar un principio de todas las cosas. La diversidad de historias en la Antigüedad es muy grande, aunque siempre aparece como constante, en todas ellas, la fuente divina.
A partir del helenismo comenzó la tradición occidental, concebida como:
-una continua progresión social,
-una continua degradación de épocas doradas pasadas.
En Roma, los autores romanos veían al hombre como un animal que se elevaba en un largo proceso sobre el resto de las criaturas.
Aunque la Antigüedad no sólo se quedó en teorías, sino que pasó a la práctica para conocer antecedentes pasados. Así:
-en Mesopotamia se recogían y coleccionaban objetos artísticos en el s. VI a.C,
-los atenienses del s. V a.C. abrían las tumbas antiguas, como las de Delos,
-Sertorio de Roma ordenó abrir la supuesta tumba del gigante Anteo de Mauritania.
c) Arqueología Renacentista
El Renacimiento produjo que las emergentes ciudades-estado italianas recuperaran gran cantidad de restos de la Antigüedad. Se puede decir que ese fue el momento del nacimiento de la mentalidad
científica.
En el Colonialismo, los descubridores y los misioneros trajeron largas colecciones de objetos
primitivos, muchos de ellos muy parecidos e incluso idénticos a los encontrados en Europa. No obstante, nunca se admitió que los nativos fuesen los autores de los restos importantes que se iban descubriendo.
Fue Michele Mercati, médico del papa, el que fundó la 1ª teoría arqueológica universal, la sucesión piedra-bronce-hierro, aplicándola por primera vez a la colección arqueológica del Vaticano. Esta
teoría continúa siendo hoy la base de la Arqueología Moderna.
Los jesuitas fueron los continuadores de los estudios arqueológicos. De entre ellos, François
Lafitau, misionero en el Canadá, fue el auténtico precursor de la teoría de la evolución. Lafitau defendió la unidad psíquica del género humano, pero reconoció la inevitabilidad del progreso continuo de los
humanos, hacia el perfeccionamiento.
d) Arqueología de la Ilustración
La ciencia oficial seguía en el s. XVIII los dictados de la Biblia, que ponía en el año 4.000 a.C.
el comienzo de la historia humana, según los estudios del arzobispo Ussher.
Con la llegada de la arqueología, el diluvio universal también pasó pronto a uno de los grandes
elementos de estudio. La arqueología británica llegó a probar la existencia de un periodo de sucesivas
inundaciones, que acabó aniquilando a la mayoría de las especies. Esto ampliaba el número de años de
formación de la tierra.
En 1800 John Frere descubrió piedras talladas por humanos al lado de grandes animales desaparecidos. Lo cual significaba la existencia de un hombre antediluviano. Y es que la geología iba avanzando en el cambio de las diferentes especies.
Fue esta una época en que comenzaron los coleccionismos de anticuarios. Egipto y Mesopotamia comenzaron a ser saqueados y llevados al Louvre de París o al Británico de Londres. Como resultado de ello vino el desciframiento de la escritura:
-egipcia, en 1821 por parte del francés Champollion,
-cuneiforme, en 1837 por parte del inglés Rawlinson.
En 1856 otro importante descubrimiento vino a avanzar la arqueología, cuando unos obreros
alemanes del valle del Neander descubrieron los restos del hombre de Neanderthal.
Tras el descubrimiento de Neander:
-Spencer asoció los principios de la evolución al progreso de las sociedades,
-Trigger admitió el salvajismo en pueblos modernos, no estatalizados,
-Darwin naturalizó, en 1859, al hombre en leyes biológicas.
e) Arqueología de la Industrialización
La medición del tiempo fue perfeccionada con la termodinámica de Fourier y los progresos
químicos de Kelvin en 1862. Fue también de gran ayuda el método estratigráfico de Nicolaus Steno.
No obstante, fue el sistema de cronología relativa del danés Thomsen, el que tuvo en cuenta por
primera vez la contemporaneidad de los objetos que procedían de conjuntos cerrados, como las tumbas.
Según Thomsen, los artefactos agrupados revelan:
-la clave de su identidad cultural,
-el patrón secuencial de su desarrollo tipológico,
-el significado de su desarrollo económico y tecnológico.
Worsaen y Montelius completaron los estudios de Thomsen, ordenando cronológicamente los
objetos en función de su tipología, independientemente de los datos estratigráficos, y a modo de seriación. Subdividieron, además, en fases y periodos, las 3 Edades del mundo de Michele Mercati.
En Inglaterra comenzó la larga corriente del druidismo celta, y con ella ciertos movimientos arqueológicos íntimamente unidos a los nacionalismos.
Ya en el s. XX se descubrieron las nuevas especies de Cro-Magnon en Francia, Erectus en China, Australopitecus en Suráfrica.
f) Arqueología Actual
Hacia 1950 los alemanes comenzaron a usar la palabra “cultura” para referirse a las sociedades
campesinas que evolucionaban, y a llamar a esas culturas con el nombre del yacimiento en que fueron
descubiertas.
Al sueco Montelius se debe la aplicación de todos los avances tecnológicos al mundo de la arqueología.
También se debe al australiano Gordon Childe la introducción de los fósiles directores, objetos
que apenas evolucionaban, mientras que otros de su entorno lo hacían copiándose o comerciándose
mucho más rápidamente. Esto permitía distinguir cronologías y observar los cambios culturales.
Hoy en día, la escuela norteamericana ha comenzado a considerar cada cultura como una entidad única, resultado de:
-una secuencia de acontecimientos (particularismo histórico),
-cambios culturales (difusionismo),
-adquisición de bienes por contacto (aculturación),
-adquisición de bienes por migración o invasión militar (migracionismo, invasionismo).
YACIMIENTO ARQUEOLOGICO
a) Noción de yacimiento arqueológico
b) Tipos de yacimientos arqueológicos
c) Formación de yacimientos arqueológicos
d) La climatología en Arqueología
e) Los desechos en Arqueología
f) Los huesos en Arqueología
____________________________________________________
a) Noción de yacimiento arqueológico
Los restos materiales de la actividad humana del pasado existen, aunque en la mayoría de los
casos presenten características obvias. El trabajo del arqueólogo consiste en intentar que los asertos
sean lo más generales posibles, aplicando para ello más la lógica mental que la experiencia.
Un yacimiento arqueológico es aquel lugar donde quedan restos materiales de actividad humana. Estos restos pueden ser:
-de cualquier clase,
-de cualquier época,
-visibles o no visibles (como los de Odulvai-Tanzania, con 100 metros de tierra).
b) Tipos de yacimientos arqueológicos
En cuanto al tipo de actividad realizada, los hábitats son los más importantes y numerosos.
Aunque sus restos fueron dejados accidentalmente.
Los enterramientos y necrópolis, los más variados. Los cementerios fueron construidos a conciencia para durar, y por eso su contenido de información es mayor que el de los poblados.
Otros tipos de yacimiento ya son menos importantes, como los sitios de matanza, los lugares ceremoniales, etc.
c) Formación de yacimientos arqueológicos
El hecho de que muchos materiales estén bajo tierra ha sido la causa fundamental de que se hayan conservado hasta hoy en día.
Antes se solía decir que los yacimientos se formaban por la erosión. Hoy en día, el papel humano ha sido tan importante como el de los agentes climáticos.
En todos ellos, se pueden distinguir 3 tipos de procesos de formación: físicos, biológicos y culturales.
Los procesos físicos se dan siempre, aunque no exista actividad humana ni animal, y son: erosión, polvo eólico, lodo, arena fluvial, arrastres en pendientes.
Los procesos biológicos corresponden a la actividad de animales: excrementos, huesos, tierra
adherida al cuerpo, animales que visitan un lugar en ausencia de hombre.
Los procesos culturales del hombre introducen: piedras para construir, materia prima de otro
lugar, alteración de la sedimentación natural…
Con posterioridad a los procesos anteriores se producen determinados procesos químicos, que
originan: la formación de suelos, ceniza.
d) La climatología en Arqueología
En climas áridos abundan los poblados en forma de montículo, y los restos forman un pequeño
cerro. Esto se debe a que sus construcciones fueron de adobe y tapiales, casi siempre con una base de
piedra y con un techo vegetal. Los procesos de formación áridos incluyen una subida del nivel de los
suelos, por acumulación de desecho, por abandono y por caída de los muros. En épocas de crecimiento
demográfico, la limpieza aumenta, y los sedimentos crecen más despacio.
En climas húmedos o cuando existen piedras en abundancia, se produce menos acumulación de
sedimentos, aunque la hierba provoque montículos. Cuando se abandona el lugar, se produce la caída
del techo, y luego de los muros.
Si hubo incendio, tendremos de abajo hacia arriba: cenizas, maderas quemadas, tejas, piedras de
los muros.
En las construcciones de madera, si no existe humedad constante, la madera se descompone, y
la tierra va siendo reemplazada por suelo más oscuro.
e) Los desechos en Arqueología
En relación con los restos materiales, puede haber poca correspondencia entre los artefactos
utilizados por el grupo y lo que queda en el sitio tras su abandono.
Existen varios tipos de desecho:
-primario, cuando se deja en el mismo lugar de uso,
-secundario, cuando se lleva a otra parte,
-residual, cuando son objetos pequeños que escapan al proceso de limpieza,
-de facto, cuando el abandono ha sido rápido y súbito.
Hay varias reglas generales:
1º si aumenta el tiempo de ocupación, aumentará la variación de artefactos.
2º si aumenta la población, aumentará la actividad y aumentará el desecho secundario respecto del primario.
3º si disminuye el tamaño de un objeto, aumentará el desecho primario.
4º si el conjunto está más cerca del basurero que del origen, aumentará el número de actividades diferentes.
5º si el material usado es cerámico, aumentará el número de fragmentos del yacimiento.
Es de destacar que el concepto actual de limpieza difiere bastante de la higiene de las sociedades primitivas.
f) Los huesos en Arqueología
Son estudiados por la tafonomía, transición de los restos de animales desde la biosfera a la litosfera, desde que fueron organismo vivo hasta que han quedado de hueso fósil.
Los huesos que quedan al final, por tanto, forman un conjunto muy diferente del original, habiendo desapareciendo tantas más piezas cuanto más joven era el mismo.
Hoy en día, sigue siendo el mejor método para distinguir la actividad humana y animal el estudio de los mordiscos animales, y los cortes hechos con cuchillos.
PROSPECCION ARQUEOLOGICA
a) Planteamientos y ayudas
b) Análisis previo arqueológico
c) Búsqueda de yacimientos arqueológicos
d) Medición prospectiva arqueológica
e) Actuación prospectiva arqueológica
_____________________________________________________
a) Planteamientos y ayudas
La prospección consiste en el conjunto de trabajos de campo y de laboratorio previos a la excavación, con el fin de estudiar las posibilidades de una determinada zona geográfica. Hoy en día, también incluye el cálculo de los costes que va a llevar la excavación.
Se puede decir que:
-prospectar consiste en saber pocas cosas sobre muchos sitios,
-excavar consiste en saber muchas cosas sobre un solo sitio.
Las comunidades autónomas están confeccionando en la actualidad un inventario arqueológico
completo de todo su territorio, encargando el trabajo a empresas arqueológicas privadas.
La prospección tiene 2 partes:
-el análisis previo, bibliográfico y de laboratorio,
-la búsqueda de yacimientos, ya sobre el campo.
b) Análisis previo arqueológico
Los datos previos y de análisis pueden ser obtenidos por la prospección mediante varias vías o
fuentes: mapas topográficos, fotos aéreas, toponimia de la zona, descripciones escritas.
Los planos topográficos ayudan a dibujar los accidentes geográficos, las construcciones humanas, los vértices geodésicos con elevación, los tipos de suelo, la utilización agrícola, los antiguos caminos, los edificios hoy destruidos.
Con las fotografías aéreas se ven mejor las estructuras cerradas de los yacimientos, y se hacen
más visibles las sombras rasantes. La variación de humedad hace cambiar siempre el color de una zona
a otra, siendo más oscuro cuanto más húmedo. Por otro lado, hoy es posible la visión estereoscópica,
que permite conocer la superficie del suelo en relieve, los accidentes del terreno, las transformaciones
recientes.
En cuanto a la toponimia de nombres de la zona, ésta se viene empleando desde siglos atrás,
obteniéndose de ella posibles referencias a los moros, ruinas, comarcas, ríos… Usualmente una zona se
elige por término municipal, y ahí se examinan los emplazamientos más probables.
c) Búsqueda de yacimientos arqueológicos
Puede ser extensiva o intensiva, y ambas son complementarias.
La búsqueda extensiva de yacimientos consiste en elegir la zona a excavar por término municipal, examinando los emplazamientos más probables, y publicando las conclusiones en la Carta Arqueológica.
La búsqueda intensiva de yacimientos consiste en la inspección del terreno, realizada por observadores separados a intervalos regulares, y utilizando cuadrículas artificiales. Es un método lento para
obtener conclusiones generales, y debe analizar 3 elementos:
-accesibilidad, medida por el tiempo necesario para alcanzar un punto concreto del área;
-visibilidad, referida a la facilidad que ofrece el medio físico;
-perceptibilidad, consistente en analizar si el yacimiento está construido sobre un cerro, o si está enterrado completamente.
d) Medición prospectiva arqueológica
La medición geofísica consiste en medir las propiedades eléctricas del subsuelo, el análisis químico de fosfatos, los cambios producidos en el suelo, tanto naturales como culturales.
La medición magnética consiste en medir las pequeñas variaciones locales del campo magnético
terrestre, de las estructuras que han sido calentadas, del movimiento de los óxidos férricos del suelo.
La medición electromagnética combina las dos mediciones anteriores, contando con un emisor
de señal hacia el suelo y un receptor de señal que los objetos enterrados devuelven.
Los efectos de estas mediciones son prolongados, y por ello es posible detectar lugares donde
ocurrieron en el pasado. Los problemas surgen porque a veces no se está seguro de que la tierra del
muestreo proceda de los niveles arqueológicos de interés.
e) Actuación prospectiva arqueológica
El muestreo aleatorio consiste en actuar al azar, y es el mejor desde el punto de vista matemático. No obstante, deja zonas sin cubrir. Da muestreos alineados o no alineados, de cuadrados o secciones.
El muestreo sistemático trata de cubrir más zonas de forma premeditada. Ha logrado descubrir
más de 100 yacimientos prehistóricos en 875 km2, donde anteriormente sólo se habían conocido 2 castros.
Tras estos muestreos, lo aconsejable es recoger los restos más distintivos, para clasificar culturalmente el yacimiento.
Interesa también analizar las materias primas circundantes, el tipo de fauna salvaje y doméstica,
la distancia a las vías de comunicación, el horizonte visto desde el lugar.
Tras esto, ya es posible comenzar la excavación del yacimiento, comenzando por donde es más
urgente excavar.
EXCAVACION ARQUEOLOGICA
a) Destrucción excavatoria en Arqueología
b) Decisiones excavatorias en Arqueología
c) Sistema de cuadrículas arqueológicas
d) Inicio de la excavación arqueológica
e) Niveles de excavación arqueológica
f) Recursos en la excavación arqueológica
g) Tratamiento de lo excavado en Arqueología
_______________________________________________________
a) Destrucción excavatoria en Arqueología
Los restos de nuestros antepasados son casi siempre muy humildes, pero fueron creados por un
comportamiento. No se excava, pues, piedra ni madera, sino hombres. Y la finalidad no es sino esa,
quitar la tierra que cubre los objetos abandonados por el hombre
Pero excavar significa siempre destruir, y perder para siempre todo aquello que no se registra.
Y destruir mucho, pues para obtener datos fiables es necesario excavar una gran extensión, y no quedarse con la imagen engañosa que dan las pequeñas catas.
Existen, pues, muchas maneras de desenterrar los restos arqueológicos, y no existen dos yacimientos que sean iguales.
b) Decisiones excavatorias en Arqueología
Hay dos variables a considerar antes de excavar:
-la abundancia de elementos únicos o raros,
-la calidad de los datos que se van a obtener.
Pero aquí se da una paradoja, pues la información para decidir qué yacimientos son meritorios
o no, sólo se puede obtener una vez excavado.
Son direcciones erráticas, a la hora de escoger un yacimiento: seguir las modas de investigación, querer contrastar las hipótesis, dejar en vacío la investigación.
c) Sistema de cuadrículas arqueológicas
Una vez tomada la decisión de excavar en un determinado yacimiento, el siguiente paso consiste
en establecer el sistema de ejes o cuadrículas, para poder reconstruir en el laboratorio todo lo hallado y
los procesos tomados.
La técnica no es otra que la del dibujo lineal, de planimetrías y altimetrías.
Uno de los principios del método es que el volumen de tierra que se extrae:
-tiene que tener forma geométrica rectangular,
-debe presentar las paredes, o perfiles, verticales,
-suele dejar bandas de tierra, o testigos, sin excavar.
Los yacimientos suelen estar formados por niveles estratigráficos, colocados unos encima de
otros. Cada nivel tiene un significado cronológico y cultural. Cuando cambia el color del perfil respecto
del testigo, o los objetos aparecidos, se puede decir que ha desaparecido un nivel y ha aparecido otro.
Cuando ya se tienen varios niveles estratigráficos, cada habitación se denominará con una sigla especial, para poder ser identificada.
Conviene que el punto cero, origen de las coordenadas, se encuentre fuera del yacimiento. Así,
todas las denominaciones seguirán la misma dirección. Si se coloca en el centro, hacia un lado irán letras mayúsculas, y hacia el otro las minúsculas. El punto cero siempre estará situado por encima del
yacimiento, para que no corra peligro de ser derribado.
Cada cierta distancia en los ejes principales es necesario clavar estacas, comprobadas a diario.
Como es lógico, todos los trabajos han de ser efectuados mediante aparatos de medición topográfica: nivel, mira, jalones, cinta métrica…
Con todo, serán los restos descubiertos los que marquen la dirección a seguir.
d) Inicio de la excavación arqueológica
Para comenzar la excavación, hay ciertas reglas:
-si es una fortificación, se ha de comenzar por el punto más alto,
-si existen varios niveles, se ha de comenzar por la zona con más profundidad.
Es necesario decidir también:
-el lugar donde se va a arrojar la tierra excavada,
-si se van a volver a cubrir las catas o no,
-si se va a utilizar una pala mecánica o no.
Una vez que se comienza a levantar la tierra:
-hay que avanzar horizontalmente,
-no se pueden mover de su sitio los objetos aparecidos,
-no se levanta ningún pavimento o muro, mientras la excavación no lo exija.
Es muy común que aparezcan piedras sin que se sepa si pertenecen a una estructura o no. Por
ello se dejarán siempre en su sitio. Los objetos sí serán registrados, en posición y forma, incluso aunque
estén fragmentados.
e) Niveles de excavación arqueológica
Un nivel es una capa de tierra levantada, de 2-20 cm. Al comparar luego en el laboratorio los
materiales de cada nivel, se verán si existen diferencias entre los de arriba y los de abajo, y si aparecen
fragmentos del mismo objeto en diferentes alturas.
Cuando se trata de niveles finos o con información, la manera de levantar la tierra consiste en
raspar con la paleta milímetro a milímetro. Cuando se trata de niveles gruesos o sin información, se
puede utilizar el pico, pala y piqueta.
En este caso los terrones levantados han de ser golpeados hasta ser reducidos a tierra suelta.
Posteriormente, la tierra que se saca de los niveles excavados debe cribarse, puesto que muchos pequeños objetos escapan a la vista.
Un método eficaz para recoger los restos orgánicos pequeños es la flotación sobre un contenedor de agua, de forma que los fragmentos de interés quedan flotando.
f) Recursos en la excavación arqueológica
El dibujo de excavación se hará a escala sobre papel milimetrado. Se utilizarán diversas convenciones y signos para representar los distintos materiales. La colocación del dibujante por encima del
objeto que se dibuja, es esencial para una apreciación exacta.
Respecto a la fotografía, aparte de las fotos aéreas, se utilizarán escaleras para elevar la cámara.
También va cobrando cada vez más importancia la toma de imágenes de video, del día a día de
la excavación.
Corresponde al director de la excavación llevar al día la redacción del diario, incluyendo bosquejos dibujados, y cuidando al máximo la denominación de los mismos, para evitar confusiones posteriores. Si se trata de tumbas, se deberá indicar la colocación del cadáver, del ajuar, y un croquis de la
tumba.
g) Tratamiento de lo excavado en Arqueología
Los materiales muebles excavados han de ser posteriormente lavados y siglados.
Usualmente se escribe: clave del yacimiento + campaña de excavación + contexto en que apareció. Hoy en día se tiende a describir las piezas de forma codificada.
Por último, también es necesario documentar la forma, textura, volumen… con tablas de frecuencias y porcentajes. En cuanto al sombreado, es habitual insinuar la presencia de una luz mediante
rayas o puntos en las zonas oscuras.
ANALISIS ARQUEOLOGICO
a) Unidades de análisis arqueológico
b) Arqueología de cuantificación
c) Arqueología informática
_________________________________________________
a) Unidades de análisis arqueológico
Se considera artefacto arqueológico a cualquier objeto modificado por el ser humano en sus
características fundamentales (posición…).
Se considera atributo arqueológico a cada variable independiente, dentro de un sistema concreto
de artefactos. Los atributos que permanecen constantes interesan menos que aquellos que varían. El
atributo puede ser una variable:
-nominal: color, forma, lugar;
-nominal dicotómico: presencia-ausencia;
-ordinal: altura en el nivel estratigráfico;
-de intervalo: años transcurridos, grados centígrados;
-de razón: longitud, anchura, peso, ángulo, cantidad.
Se considera tipo arqueológico a la clave para reducir la enorme variedad a un número manejable de unidades abstractas. Los tipos se van reemplazando unos a otros a medida que avanzamos en el
tiempo y en complejidad tecnológica.
Se considera conjunto arqueológico al grupo de artefactos asociados contemporáneos. Puede
estar formado por materiales de un mismo yacimiento o de varios sitios contemporáneos y cercanos.
Se considera cultura arqueológica al grupo de conjuntos dentro de un área geográfica concreta,
que abarcan la mayoría de las actividades realizadas. Existen 4 tipos de culturas arqueológicas:
-subcultura, si sólo se conoce la necrópolis, y no el poblado;
-área cultural, si varios grupos comparten elementos no materiales (lengua, religión, administración…);
-grupo cultural, si existe relación entre distintas culturas;
-tecnocomplejos culturales, si distintas culturas hicieron frente común ante factores ambientales o económicos.
Hay que tener en cuenta que una misma cultura va auto-evolucionando, con sus periodos preformativo, formativo, coherente y postcoherente, y con variantes en la elaboración de atributos.
b) Arqueología de cuantificación
Siguiendo el orden de unidades de análisis, los pasos que hay que dar en Arqueología son:
-decidir cuáles son los atributos que nos interesan, describiendo cada uno de ellos,
-agrupar los artefactos en tipos, mediante una tipología objetiva,
-sintetizar.
La medición de atributos es la parte esencial, y por eso hay que seleccionarlos bien, ya que no
se cuenta con posibilidades de medirlos todos. Es preferible la calidad que la cantidad.
Para dar forma numérica al estudio, y hacernos así una idea global, se puede extraer la media
aritmética de todos los valores obtenidos. No obstante, también hay que obtener los márgenes de error,
mediante estadígrafos que miden la dispersión de los valores.
El método para obtener el mínimo margen de error es el método de la desviación típica, programa estadístico de ordenador.
b.1) Gráficos de cuantificación
En el ámbito de las variables numéricas, el grafico más usual es el llamado diagrama de barras,
que agrupa los valores en intervalos fijos, contando cuántos casos hay en cada intervalo (si se halla un
solo máximo, nos hallamos ante un grupo homogéneo; el estado más abundante pasará a llamarse moda).
El gráfico del diagrama de círculos, con porcentajes angulares de cada estado, es el más frecuente para mostrar los sectores.
En el gráfico de porcentajes acumulados se representa en vertical el porcentaje de cada tipo,
pudiendo compararse así las curvas de unos niveles o yacimientos con otros, o incluso entre culturas.
Para trabajar con muchas variables, los diagramas de dispersión (o nube de puntos) permiten,
en un sistema de ejes cartesianos, saber las concentraciones de un mismo tipo, y las separaciones de
varios tipos distintos.
b.2) Muestreo
Consiste en la selección, para analizar, de una pequeña parte del total de elementos que nos interesan. Así, esa parte puede ser comparada con otra segunda parte.
Sólo cuando el muestreo es aleatorio, la muestra es fiable.
No obstante, los datos que nos llegarán serán siempre parciales y erráticos, por sí mismos, por la
forma en que llegan a nosotros, y por la forma en que reflejan el comportamiento humano.
Aunque eso sí, del muestreo se pueden obtener algunos principios, como que:
-las tumbas femeninas tienen más ajuares que las masculinas,
-los raspadores en piedra de un nivel son más grandes que los de otro.
b.3) Métodos de multivariantes
Las situaciones más usuales suponen el manejo de varias variables arqueológicas. Para ello, los
cálculos estadísticos han de ser manuales e informáticos a la vez.
El método de análisis de conglomerados se basa en el mayor o menor parecido que tienen entre
sí los atributos. Tiene problemas a la hora de decidir cómo se van a agrupar los casos.
El método de análisis de componentes principales parte de una matriz de relaciones entre variables, y no entre casos. Tiene problemas para aportar datos reales, pero puede ayudar al análisis de conglomerados, y ser útil en yacimientos africanos lejanos en el tiempo.
c) Arqueología informática
En la aplicación del GIS, sistema de información geográfica, se aportan bases y exposición de
datos espaciales.
En el análisis territorial de yacimientos los datos del paisaje pueden ayudar a afinar la dimensión y forma exacta de territorios, e introducir elementos predictivos de localización de yacimientos.
Aquí es importante el diseño de los campos, porque luego resultan difíciles de cambiar.
En el apartado de excavación, las imágenes digitales pueden dar rapidez y aumentar la calidad
del estudio.
La reconstrucción virtual es otro apartado gráfico con futuro para configurar los paisajes arqueológicos, permitiendo aumentar a varias las versiones del dibujo final, imaginar las estructuras del
pasado, elegir posibles itinerarios.
Pero sin duda, es internet el gran ámbito informático hoy en boga, ya sea mediante arqueoweb
en español, o assemblage y archtheory en inglés. Cabe incluso retransmitir en directo la excavación,
para enseñar y discutir interpretaciones.
CRONOLOGIA RELATIVA
a) Estratigrafía arqueológica
b) Seriación arqueológica
______________________________________________
a) Estratigrafía arqueológica
Consiste en establecer qué contextos fueron más antiguos que otros, clasificándolos, uno a uno,
por su orden de antigüedad.
La mayoría de los yacimientos están formados por:
-estratos, depósitos secuenciales que van formando capas, y que consisten en la más pequeña división
que se puede reconocer en un yacimiento. Es el contexto de la excavación.
-nivel, considerado sinónimo de estrato,
-capa, o pequeñas divisiones naturales dentro de un nivel.
Los estratos se diferencian por alguna de las siguientes propiedades: tamaño, color, espesor,
contenido. Las partículas a estudiar son visibles sólo en una pequeña parte de lo que lo son microscópicamente.
a.1) Relación con la cronología absoluta
Cuando un nivel consiste en un conjunto cerrado (tumbas, tesoros metálicos…), la fecha absoluta es posterior a la fecha del objeto encontrado.
Cuando un nivel se encuentra debajo de otro exactamente fechado, la fecha absoluta es anterior
a la fechada.
En todo caso, se ha de fechar:
-los niveles, y no los artefactos,
-el momento de deposición, y no el momento de fabricación.
Bastantes fechas se refuerzan entre sí. No obstante, hay que establecer las oportunas diferencias
en los objetos a fechar (por ej, la precisión va en aumento a partir de la aparición de monedas)
a.2) Principios de cronología estratigráfica
Se cumplen siempre que, en la mayor medida posible, los niveles sean depósitos sellados, separados por encima y por debajo, y alejados de zanjas, agujeros o intrusiones.
Son tres los principales principios estratigráficos:
-Principio de superposición: todo estrato superpuesto a otro es más reciente a él;
-Principio de continuidad: un mismo estrato tiene la misma antigüedad en todos sus puntos. Lo que
quiere decir que todos los objetos contenidos en el mismo nivel son contemporáneos;
-Principio de identidad: si varios estratos contienen los mismos fósiles, son de idéntica cronología. De
aquí se desprenden las escaleras estratigráficas, que enlazan varios yacimientos en series cronológicas.
a.3) Posición de los objetos
Más difíciles de percibir son los pequeños movimientos de objetos, que pueden haber emigrado
de unos niveles a otros a causa de la erosión superficial, por movimientos de tierra, o por la acción
animal.
En general, hay dos tipos de estratos:
-primarios, si los restos se encuentran en su posición original,
-secundarios, si los restos han sufrido alteraciones posteriores.
Un caso más raro es el de la estratigrafía invertida, si por cualquier causa fue necesario desmontar todo el yacimiento anterior, o los niveles superficiales fueron arrasados para construir una elevación.
Algo más común ocurre cuando no se aprecian estratos en un yacimiento, porque se borraron
por alguna actividad humana.
a.4) Matriz de Harris
Es el método estratigráfico más conocido, basándose en diagramas de secuencias. Se trata de
considerar a cada estrato por igual, como una unidad abstracta representada por un número.
Da lo mismo que se trate de una muralla o de un agujero, ya que cada uno de ellos representa un
“suceso” en el tiempo. Así, cada momento de la construcción se considera separado e independiente de
los demás.
En la matriz de Harris, los datos estratigráficos se integran en:
-planimetrías, o dibujos del aspecto horizontal de la excavación,
-altimetrías, o dibujos de las distintas catas hechas hacia abajo.
Tras esto:
-se identifican los puntos fijos encontrados,
-se reflejan en un diagrama todos los datos,
-se va insertando la cronología de lo descubierto en el yacimiento.
Así, las antiguas representaciones bidimensionales se transforman en tridimensionales, al aportar una 3ª dimensión, que es el tiempo.
b) Seriación arqueológica
Consiste en establecer qué artefactos fueron más antiguos que otros, clasificándolos, uno a uno,
por su orden de antigüedad.
Se ha de llegar al orden en que se fabricaron los artefactos. Esto se consigue analizando sus
atributos:
-juntando los que son más parecidos,
-separando los que son más distintos.
b.1) Principios de seriación
El aspecto de los artefactos cambia más por procesos internos que por influencias externas. Con
todo, ciertas condiciones son básicas:
1º que la seriación se haga sobre restos de una misma tradición cultural,
2º que no se mezclen artefactos de distinta funcionalidad,
3º aplicar la intuición cuando la ordenación ya no puede graduarse más.
Se puede contrastar también la seriación con el Carbono-14 u otros métodos. Pero siempre será
la seriación la que obtenga secuencias más finas que el resto de estudios arqueológicos.
b.2) Ayudas informáticas
Al ser la seriación un método analítico, puede también ser tratado por las aplicaciones matemáticas e informáticas.
El proceso matemático comienza calculando los coeficientes de:
-presencia/ausencia,
-similaridad.
La ayuda informática puede servir para analizar las multivariantes:
-del número de casos,
-de las correlaciones entre los casos.
CRONOLOGIA ABSOLUTA
a) Métodos antiguos arqueológicos
b) Arqueología del Carbono-14
c) Arqueología de la Termoluminiscencia
d) Arqueología del Potasio-argón
e) Arqueología de la Serie del uranio
f) Arqueología de las Huellas de fisión
g) Arqueología de la Racemización de aminoácidos
h) Arqueomagnetismo
_________________________________________________________
a) Métodos antiguos arqueológicos
a.1) Métodos historiográficos
En la prehistoria final europea, la primera fecha histórica había surgido en el Egipto faraónico.
Fue también una verdadera suerte que el romano Censorinus dejara escrito que el año 139 d.C. coincidieron en Egipto el Año Nuevo oficial y el real, porque a partir de ese dato fue posible ir hacia atrás. La
tabla cronológica se llevó hasta el 3.100 a.C.
A finales del s. XIX, Petrie descubrió cerámica de Creta en un contexto egipcio fechado en
torno al 1.900 a.C. Poco después se descubría en Micenas objetos egipcios iguales a los fabricados en
Egipto en torno al 1.500 a.C.
a.2) Métodos arqueológicos
Ya los arqueólogos del s. XVIII habían hecho multitud de intentos para calcular la antigüedad
absoluta de los restos arqueológicos.
El primer método que había surgido había sido la estimación en función del espesor de los estratos: cuanto más gruesos, más tiempo duraron. Sin embargo, su fallo consistió en que los estratos se
depositaban con una velocidad que era cualquier cosa menos constante.
El siguiente método interesante fue el análisis de los sedimentos glaciares, cuyo recuento sirvió
para saber el tiempo transcurrido desde el final de la última glaciación.
Otro fenómeno de periodicidad anual descubierto fue la formación de los anillos de los árboles,
que hoy estudia la dendrocronología. Si queríamos saber cuántos años vivió un árbol, no teníamos más
que contar los anillos que tenía desde la corteza hasta el núcleo.
Con todo, el método más utilizado antes de las aplicaciones atómicas fue el llamado de cronología cruzada: si en un contexto arqueológico aparecía algún objeto igual a otro que ya resultó fechado
en otro contexto, entonces la misma fecha servía.
a.3) Los relojes atómicos
A mediados del s. XX, la física nuclear revolucionó los materiales radiactivos naturales de la
tierra, descubriendo que los procesos de desintegración se producían a una velocidad precisa: los isótopos radiactivos (es decir, aquellos átomos que son iguales que sus equivalentes no radiactivos) tienden
a volver a un estado estable, expulsando las partículas que les sobran.
La regularidad con que se producían los fenómenos atómicos provocó en seguida su utilización
para medir el tiempo. Hoy en día, la datación del tiempo en arqueología sigue utilizando este método,
basándose en la velocidad de desintegración de un isótopo del carbono, existente en todas las sustancias
orgánicas.
b) Arqueología del Carbono-14
Fue descubierto por Libby en 1950, consistiendo en el método de datación absoluta más conocido del mundo entero. En España, se utiliza en la universidad de Granada, el CSIC Madrid, y la facultad
de química de Barcelona.
En la práctica, el método del C-14 requiere una serie de prevenciones:
-extraer una muestra lo más grande posible,
-introducir la sustancia orgánica a analizar en un recipiente inorgánico, como aluminio.
El análisis del C-14 se especifica de la forma 3200 + 90 b.p, siendo b.p. antes del 1950 de nuestra era.
b.1) Fundamento científico
La historia comienza en la estratosfera, a 12 km. altitud, donde se origina un 60% del carbono
radiactivo. Cuando los rayos cósmicos llegan a la tierra (con alta energía en hidrogeno), éstos chocan
con otros átomos que se van encontrando, desintegrándose y produciendo reacciones en cadena. De
todas ellas, sólo una nos interesa ahora: la reacción entre un neutrón y un átomo de nitrógeno.
Pues bien, resulta que al chocar un neutrón con el N-14 se produce un átomo con núcleo de 6
protones y 8 neutrones, de masa 14, llamado Carbono-14.
El hecho de que el C-14 sea radiactivo es fundamental, porque su proporción es siempre aproximadamente constante en toda la tierra, y su desintegración sigue siempre la misma velocidad. Esta es
la base del método arqueológico: la velocidad constante de desintegración del C-14.
Un gramo de C emite, por término medio, unos 13 electrones/minuto. Si la muestra en estudio
emitiera, por ej, la mitad (6,5 electrones), el tiempo transcurrido desde su muerte sería de una vida media de 5.568 años.
Si la radiación fuera la mitad de la mitad, habrían transcurrido dos vidas medias, es decir,
11.136 años. Y así sucesivamente.
b.2) Presupuestos del método
Para que la datación del C-14 funcione bien se deben dar los supuestos de:
-velocidad constante de desintegración, y conocida con precisión,
-contenido igual de C-14 en todo ser vivo, y alrededor de toda la Tierra,
-cantidad inalterable de C-14 en la atmósfera, desde la prehistoria hasta hoy en día.
La velocidad de desintegración es aceptada hoy en día como constante, ya que no depende de
factores externos.
Mayor problema resulta el contenido existente del C-14 en la atmósfera, ya sea en el siglo pasado, ya sea en uno u otro hemisferio. Es totalmente falso que el resto orgánico haya tenido una concentración siempre igual en la atmósfera, pues:
-hay reacciones químicas en las que se adquiere, y no pierde, carbono,
-los isótopos del carbono son tratados de manera diferente por cada ser vivo.
b.3) Cálculo de errores
El valor del error es fundamental, y es esencial reducirlo al máximo. Esto se consigue mejorando los sistemas de medida, o aumentando el tamaño de la muestra.
Es lógico que las muestras más antiguas provoquen mayores errores, al ser su actividad radiactiva menor, y estar por ello más afectada por la radiación de fondo.
También el tamaño de la muestra puede reducir errores. Por ejemplo, el carbón vegetal contiene
un 70% de carbono, pero el hueso tiene menos del 5%, lo que quiere decir que para obtener un gramo de
carbono hace falta una muestra de 20 gr.
c) Arqueología de la Termoluminiscencia
Consiste en la luz que emiten ciertos minerales cuando son calentados, y que es proporcional al
tiempo transcurrido desde que sus cristales sufrieron otro calentamiento anterior.
Hoy en día sirve para fechar materiales calentados, fechándose en cualquier caso una actividad
humana: el calentamiento del mineral.
También sirve para detectar falsificaciones recientes en obras de arte antiguas.
En la práctica, requiere una serie de prevenciones:
-informar al laboratorio sobre las condiciones del suelo,
-estudiar el contenido de agua del suelo, el nivel freático y de lluvias históricas,
-saber que a mayor humedad, menor radiación habrá recibido la muestra.
c.1) Fundamento científico
En los cristales, los átomos están colocados en una estructura rígida y perfecta, casi inamovible. Cuando se produce alta energía algunos electrones salen de su posición original, creando zonas
con mayor carga negativa (donde están).
La cantidad de electrones que salen es proporcional a la radiación recibida, y al tiempo transcurrido desde que la estructura se calentó.
La estimación de tiempo transcurrido se obtiene de la división de la arqueodosis entre la dosis
anual, siendo ambas:
-la arqueodosis, la radiación total recibida por la muestra hasta los 500ºC,
-la dosis anual, o velocidad de dosis, la consistente en la radiación que recibió usualmente por año.
c.2) Cálculo de errores
La radiación que incide sobre el cristal varía de un sitio a otro, y aún dentro del mismo lugar.
También el número de distorsiones que atrapan electrones cambia de un cristal a otro. Esto hace que las
mediciones del error sean muy complicadas.
Otro problema proviene de los electrones que escaparon de la muestra mientras ésta estuvo encerrada, o cuando se alcanzó los 320ºC.
d) Arqueología del Potasio-argón
Fue el método que posibilitó averiguar la fecha de la aparición de la humanidad sobre la tierra,
en los yacimientos del homo hábilis del África oriental.
Debe ser aplicado exclusivamente a los materiales volcánicos, y su aplicación no sirve para
muestras anteriores a los 100.000 años de antigüedad.
d.1) Fundamento científico
La base del método es el proceso de desintegración radiactiva. Pero aquí, y a diferencia del C14, lo que se mide es el material que se ha desintegrado, y no el que queda por desintegrar.
El potasio, K, elemento común en la mayoría de las rocas, está compuesto por un isótopo estable (K-39) y otro radiactivo (K-40). La mayoría del K-40 se descompone en calcio, pero un 11% lo hace en argón (Ar-40).
Por ello, cuando las rocas se funden en la erupción, todo el argón anterior se escapa y, al solidificarse, la lava tendrá la desintegración del K-40.
La técnica más reciente, llamada de Ar-40/Ar-39, corrige la influencia exterior por Ar-36.
d.2) Cálculo de errores
En función de la calidad de las muestras, el método puede fechar rocas con una exactitud que va
del 10 al 40%. Los problemas surgen cuando no todo el gas del interior se ha conservado.
Además, existen errores sistemáticos, pues los instrumentos de medición nunca están lo debidamente calibrados, y siempre hay problemas particulares de la contaminación. No obstante, es el primer método de datación absoluta fiable en largos periodos.
e) Arqueología de la Serie del uranio
Se refiere a la serie de elementos radiactivos que se originan por desintegración, mediante la
expulsión de partículas alfa y beta, a partir del uranio natural (U-238) y hasta llegar al plomo estable
(Pb-206). Su alcance cronológico va de 5.000 a 500.000 años.
Desde los años 70 se han fechado abundantes yacimientos paleolíticos europeos con este método, incluido el de Atapuerca.
e.1) Fundamento científico
Cuando se forman los carbonatos, normalmente éstos contienen uranio soluble. Por lo tanto,
todo el torio contenido en una muestra se habrá originado después de su formación, por descomposición del uranio.
En el laboratorio, si se disuelve el carbonato con ácido y se separan químicamente los dos elementos, se puede luego medir su cantidad. Tras las mediciones, se puede calcular la proporción Th230/U-234, y de ella obtener la edad de la muestra.
e.2) Cálculo de errores
En este método los problemas empiezan enseguida. Si la muestra es demasiado antigua, el torio
se forma tan despacio que llega un momento en que no cambia su proporción. Por ello, existe un límite
inferior de datación, en torno a los 500.000 años.
Las muestras más modernas se pueden fechar con un error menor al 10%.
Cuando se analizan dos capas de caliza, obtendremos un límite mínimo y un límite máximo. Y
cuando no se pueden detectar las recristalizaciones, las edades siempre saldrán más jóvenes.
f) Arqueología de las Huellas de fisión
Es otro de los métodos utilizados con el uranio, cuya fisión deja huellas en las estructuras cristalinas a velocidad constante. Se emplea para fechar cristales volcánicos (piedra pómez, obsidiana…) y
cristal y cerámica hechos por los humanos.
El método ha sido utilizado para fechar los niveles del homo erectus en China.
f.1) Fundamento científico
Los núcleos de U-238, además de desintegrarse pacíficamente, se rompen causando gran daño a
la estructura cristalina que los contiene. Si el cristal es tratado con ácido, las partes dañadas son visibles
a través del microscopio.
Como sabemos la velocidad a que se fisiona, sólo hay que medir cuánto U-238 hay en la muestra, para saber la edad de la formación del cristal. Si se obtienen 10 huellas por cm2, se necesitarán 10
horas de análisis microscópico, y la datación será de 10.000 años de antigüedad.
f.2) Cálculo de errores
Para obtener una fiabilidad del 10% es necesario contar por lo menos con 100 huellas. Si el material contiene poco uranio, hace falta mucho tiempo para llegar a obtener la datación.
g) Arqueología de la Racemización de aminoácidos
Es un método utilizado para obtener dataciones absolutas en los huesos. Recientemente los japoneses lo están utilizando para cadáveres prehistóricos, basándose en que los ácidos del esmalte dentario van produciendo racemización.
g.1) Fundamento científico
Las moléculas de los componentes orgánicos tienen diferente estructura espacial. A estos compuestos se les llama isómeros, y se suelen dividir en dextrógiros y levógiros.
Una vez que el ser vivo muere, los isómeros D van aumentando hasta llegar en cantidad a los L,
formando una mezcla al 50% llamada racémica. Esto se produce a velocidad constante, si la temperatura también lo es.
En el laboratorio se puede medir la cantidad de isómero D y, sabiendo a la velocidad a la que se
forma, obtener así el tiempo transcurrido.
g.2) Cálculo de errores
Los problemas derivan de que la velocidad del proceso depende en gran medida de la temperatura, cuya variación a lo largo del tiempo no conocemos. De ahí que deban ser conocidas las fechas de
cada yacimiento.
Normalmente, la velocidad de racemización aumenta según lo hace la temperatura.
h) Arqueomagnetismo
Consiste en el estudio de las pequeñas variaciones que ha experimentado el campo magnético
terrestre, y que ha quedado registrado en materiales arqueológicos como la arcilla, la cerámica o las
rocas.
h.1) Fundamento científico
El campo magnético está originado por un dipolo magnético situado en el centro de la Tierra, el
cual forma un ángulo con el eje geográfico. Este ángulo, llamado declinación, varía con el tiempo, al
igual que afecta por igual a toda la Tierra.
Las rocas y cerámicas contienen pequeñas partículas de hierro, que están permanentemente
magnetizadas. Cuando se aplica energía al mineral, cierto número de partículas se alinean. Al interrumpirse la energía, ese alineamiento puede ser medido. Esto se puede hacer siempre que exista un campo
magnético exterior, que se presupone.
Existen varios tipos de magnetismo: el termo-remanente (TRM) y deposicional (DRM), el que
se produce en el barro de los adobes (SRM), el viscoso (VRM), el isotérmico (IRM) y el químico
(CRM).
En cuanto a los métodos de datación, son de dos tipos:
-los basados en la dirección del campo,
-los basados en la intensidad del campo.
h.2) Cálculo de errores
La datación por medida de la intensidad tiene la ventaja de que la muestra no necesita haber
estado quieta desde su magnetización.
Es en la medición donde aparecen los problemas, ya que existieron periodos en los que esa variable apenas cambio, y por ello las muestras de esos momentos no sirven para la datación.
Finalmente, el campo magnético ha variado de forma aleatoria, según las épocas y las zonas
geográficas, y también varió en el pasado: el polo norte estuvo situado en el sur, y viceversa, habiendo
pasado por los periodos de:
-polaridad inversa, hace 2,5 millones de años,
-polaridad normal, hace 0,7 millones de años,
-pequeños episodios de alteración, durando cada uno 100.000 años.
Manuel Arnaldos
Diócesis de Cartagena-Murcia
Indice general: www.mercaba.org/GradodeHistoria/1.htm
Descargar

Historia de la Arqueología

Historiografía de las distintas áreas del conocimiento

Historiografía de las distintas áreas del conocimiento

Tendencias HistoriográficaPrehistoriaArqueología precientíficaAntropología y etnologíaÚltimas tendenciasRevolución Epistemológica

Análisis de datos arqueológicos

Análisis de datos arqueológicos

GeologíaAnálisis químicoEstructuras socioeconómicasDifusionismoEntornoHistoricismo culturalArqueologíaTiposInvestigaciónClasificaciónHistoria universalCulturasCuantificaciónArqueobotánicaArqueozoologíaPaleotecnología

TEMA 1 : ¿QUÉ ES LA ARQUEOLOGÍA.? Introducción Concepto de Arqueología . Objetivos.

TEMA 1 : ¿QUÉ ES LA ARQUEOLOGÍA.? Introducción Concepto de Arqueología . Objetivos.

FuentesHistoriaFundamentosPeriodización cronológica

Introducción a la arqueología

Introducción a la arqueología

Métodos de prospección arqueológicaMétodo arqueológicoArqueometríaTécnicas de excavaciónYacimientosCerámicaGeoarqueologíaArqueobotánica

Datos arqueológicos

Datos arqueológicos

ExcavacionesToponimiaTiposYacimientosTécnicasFotografía aéreaProspecciones: Geofísicas y geoquímicasIndicios previosMapas topográficosniveles: Naturales y artificialesLocalizaciónSistemasInventarioRegistroRecuperación