AUDITORÍA AMBIENTAL O ECO-AUDITORÍA
La mayor conciencia ambiental dentro de las industrias, empresas comerciales y
autoridades locales se ha visto incrementada por la creciente sensibilización pública,
una nueva legislación y prácticas de gestión mejor informadas. Asimismo, la evolución
de los mercados, las exigencias sociales y la necesidad real de mejorar el entorno, han
llevado a las empresas, fundamentalmente del sector industrial, a tomar en cuenta el
factor medio ambiente en todo momento de su vida. De ahí que las auditorías son un
instrumento fundamental para que las empresas afronten con competitividad su
gestión ambiental. De esta forma, ellas aportan a la empresa una serie de beneficios
económicos que la hacen rentable.
La auditoría ambiental o eco-auditoría comprende una evaluación sistemática,
documentada, periódica y objetiva del funcionamiento de la organización, gerencia y
equipos ambientales para proteger el medio ambiente, mediante un mejor control de
las prácticas y la evaluación del cumplimiento de las políticas ambientales de la
empresa, incluyendo los requisitos legales. Se funda en la participación voluntaria de la
empresa y permite evaluar las instalaciones y analizar los resultados, debilidades y
fortalezas de las prácticas ambientales de la empresa. Propone soluciones para
manejar los contaminantes según las normas y leyes y anticipa los nuevos desafíos,
proponiendo medidas de prevención y de mitigación apropiadas.
Cualesquiera que sean las dimensiones y la cultura de la empresa, la auditoría
ambiental o eco-auditoría desarrolla criterios globales aplicando los siguientes puntos:
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Evaluar las fuentes de contaminación, su desplazamiento y el medio receptor de los contaminantes
Analizar el sistema de producción
Analizar la organización del establecimiento en relación al medio ambiente, el respeto de los
procedimientos
Examinar los medios de protección del medio ambiente
Examinar el cumplimiento de la normativa y establecer las medidas de prevención
Proponer un plan de emergencia si es necesario
Anticipar el cumplimiento de los procedimientos futuros
La auditoría ambiental o eco-auditoría responde a varias necesidades:
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De un control de riesgos de contaminación
De una mejor práctica industrial
En casos de fusión
Por la presión de las autoridades o de las compañías de seguros
En nuevas condiciones de mercado
La auditoría ambiental o eco-auditoría otorga diversos beneficios:
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Ayuda a la conservación del medio ambiente y al cumplimiento de leyes, normas y estándares
Facilita la puesta en marcha de sistemas internos de protección ambiental
Da transparencia a la gestión ambiental de la empresa
Facilita la comunicación externa e interna en todos los niveles
Amplía el conocimiento sobre el estado de salud medioambiental de prácticas e instalaciones
Proporciona ventajas frente a la competencia, tales como el prestigio y una buena imagen
Incentiva la innovación tecnológica
Mejora el rendimiento y la utilización de los recursos
Proporciona a la empresa una base de datos disponible para otras funciones
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Fuentes:
- Ministerio de Economía. Secretaría Ejecutiva de Producción Limpia. "Manual de
Auditoría en Producción Limpia". Chile. 1998. Pp.38-39, 49.
- Seoánez Calvo, Mariano et al. Residuos. Problemática, descripción, manejo,
aprovechamiento y destrucción. Ediciones Mundi-Prensa, 2000. Novena parte, pp. 407426.
- Environmental auditing. Field Studies Council, Research Centre Pembroke, Dyfed
SA71 5AD. U.K.
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