Administre su energía, no su tiempo
La ciencia de la “stamina” ha avanzado hasta el punto en que individuos,
equipos y toda la organización puede, con algunas honradas
intervenciones, aumentar significativamente su capacidad de lograr que
las cosas se hagan.
Síntesis del artículo
Con indicaciones breves, el autor señala como conviene orientar la energía
individual, de manera productiva hacia la vida considerada como un todo,
abarcando equilibradamente tanto los aspectos personales como los laborales. De
esta manera, su enfoque contribuye a:
 administrar mejor el tiempo,
 conseguir mayor efectividad en las reuniones,
 obtener ventajas competitivas organizacionales,
 alcanzar una productividad sustentable,
 conseguir beneficios mutuos, y
 aumentar las ganancias.
Por Tony Schwartz
El problema central de trabajar tiempo de más es que el tiempo es un recurso finito. La
energía es una historia diferente. Definida en física como la capacidad para trabajar, la
energía llega desde cuatro fuentes principales de los seres humanos:
1. El cuerpo.
2. Las emociones.
3. La mente, y
4. El espíritu.
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Cuerpo
Emociones
ENERGÍA
Mente
Espíritu
Steve Wanner, un alto ejecutivo de Ernst & Young que había pasado por un grave cuadro
de stress laboral, pudo superar aquella situación habiendo establecido ritos y
comportamientos que administraron mejor su energía y lograron transformar su vida. El se
propuso acostarse todos los días mas temprano y dejó de tomar, hecho que según él le
desorganizaba el sueño. Como consecuencia, cuando él se despertaba se sentía mas
descansado y mas motivado para hacer ejercicio, cosa que él ahora hace casi todas las
mañanas. Y en menos de dos meses, bajó seis kilos.
Wanner aún permanece largas horas en el trabajo, pero se renueva regularmente a lo
largo del día. El abandona su escritorio para almorzar y sale a caminar, dos veces por día.
Cuando él llega a su casa, está mas relajado y mejor predispuesto para conectarse con su
esposa y sus cuatro hijos.
Conectar capacidad y desempeño en el Banco Wachovia
La mayoría de las grandes organizaciones invierten en desarrollar habilidades de los
empleados, mas conocimientos y competencia. Muy pocas ayudan a construir y sostener
su capacidad, su energía, que es típicamente dada por supuesta.
Como prueba piloto, en el Banco Wachovia implementaron “Programas de renovación de la
energía” que hicieron levantar la productividad. Los empleados que participaron del
programa durante el 2006, luego superaron ampliamente en su desempeño general a
otros empleados que fueron designados como “grupo de control”, logrando ganancias
destacables para el banco, tanto en los ingresos por depósitos como por préstamos.
La efectividad de este programa fue tal que otras compañías también lo adoptaron, como
ser: Sony, Deutsche Bank, Nokia, ING Direct, Ford y MasterCard, entre otras.
El Cuerpo: Energía Física
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Cuando Gary Faro, un vice-presidente del Banco Wachovia, comenzó el programa, él tenía
un sobrepeso significativo, comía pobremente, carecía de una rutina de ejercicio regular,
trabajaba largas horas y dormía típicamente no más de cinco o seis horas por noche. Ese
no es un perfil inusual entre los líderes y gerentes que vemos.
Durante el curso del programa, Faro comenzó con entrenamiento cardiovascular y de
resistencia. El empezó a irse a la cama a un tiempo determinado y a dormir mas tiempo.
Cambió sus hábitos alimentarios de dos grandes comidas por día (“Donde yo
habitualmente me hartaba”, él dice) a comidas mas pequeñas y con snacks light cada tres
horas. También incluyó una caminata de 20 minutos todas las tardes.
Las Emociones: Calidad de Energía
Cuando la gente es capaz de tener mas control de sus emociones, puede mejorar la
calidad de su energía, sin hacer caso de las presiones externas que deben enfrentar.
Desafortunadamente, cuando no recuperan de manera intermitente su energía, no están
fisiológicamente preparados para sostener emociones altamente positivas por largos
períodos.
Confrontados con demandas implacables y desafíos inesperados, la gente tiende a
introducirse en emociones negativas, del modo “lucha o vuela” (típico de las águilas), de
manera frecuente varias veces por día. Así se tornan irritables e impacientes, o ansiosos e
inseguros. Tales estados mentales drenan su energía y causan fricción en sus relaciones.
Un simple ritual para contrarrestar las emociones negativas es lo que nosotros
denominamos “comprar tiempo”. Una forma de hacerlo es con respiración abdominal
profunda. Exhalar lentamente durante 5 o 6 segundos induce a la relajación y recuperación
de energía, e interrumpe la respuesta de “pelear o volar”.
Otro ritual poderoso que suministra emociones positivas es expresar apreciación a otros,
una práctica que parece ser beneficiosa tanto para el emisor como para el receptor. Este
ritual puede tomar la forma de una nota manuscrita, un correo electrónico, una llamada
telefónica, o una conversación. Y cuanto mas detallado y específico, mayor el impacto.
Finalmente, la gente puede cultivar emociones positivas aprendiendo a cambiar las
historias que ellos mismos relatan sobre los eventos de sus vidas. Frecuentemente, la
gente en conflicto auto-protagonizan el rol de víctima, culpando a otros o a circunstancias
externas de sus problemas. Estar enterado de la diferencia entre los hechos de una
situación dada y la forma en que interpretamos esos hechos puede ser en sí mismo
poderoso.
Esto ha sido una revelación para varias de las personas con las cuales trabajamos, al
descubrir que ellos tienen una elección sobre cómo ver un evento dado y reconocer cuán
poderosamente la historia que ellos relatan influencia las emociones que ellos sienten. Les
enseñamos a contar la historia de la manera mas esperanzadora posible y que la historia lo
motive personalmente en cualquier situación dada, sin denegar o minimizar los hechos.
La manera mas efectiva en que las personas pueden cambiar una historia es verla a traves
de cualquiera de los tres nuevos lentes, que son todas alternativas para salir de la
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“perspectiva de víctima”. Se trata de ejercicios sobre enfocar determinada circuntancia con
un “tipo de lente” diferente.
Con el “lente revertido”, por ejemplo, la gente se pregunta: “Qué es lo que diría otra
persona en este conflicto y qué modo adoptaría?”. Con el “lente largo”, ellos preguntarían:
“Cómo será vista esta situación por la mayoría en 6 meses?”. Con el “lente ancho”, ellos
preguntarían: “A pesar de la salida de este tema… Cómo puedo yo crecer y aprender de
ello?”. Cada uno de estos lentes puede ayudar intencionalmente a la gente a cultivar mas
emociones positivas.
La Mente: Foco de Energía
Muchos ejecutivos ven a las “multitareas” como una necesidad inevitable para enfrentar
todas las demandas que el presente entorno les exige, pero esto en realidad atenta contra
la verdadera productividad.
Las distracciones son costosas: un intervalo temporario de atención entre una tarea y otra
–por ejemplo, parar para responder un e-mail o una llamada telefonica- aumenta la
cantidad de tiempo necesaria para finalizar la tarea inicial algo asì como en un 25%,
fenómeno que es conocido como el “tiempo de conectarse” (perdida general de tiempo
originada por las interrupciones entre una tarea y otra).
Es bastante mas productivo focalizarse totalmente de 90 a 120 minutos, luego tomar un
break corto, y entonces focalizarse nuevamente en la proxima actividad. Nos referimos a
estos periodos laborales como “ultra-impulsos”.
Nosotros comenzamos con un ejercicio que los fuerza a enfrentar el impacto de las
distracciones diarias. Ellos intentan completar una tarea compleja y son regularmente
interrumpidos, una experiencia con la que -ellos mismos dicen- terminan sintiendose de
forma parecidao a su vida cotidiana.
Dan Cluna, un vicepresidente del Wachovia, diseño dos rituales para focalizar mejor su
atención. El primero es dejar su escritorio y entrar en una sala de conferencia, lejos de
telefonos y mails, cuando el tiene una tarea que requiere concentración. Y el ahora
termina sus informes en una tercera parte del tiempo que antes. Cluna construyo su
segundo ritual alrededor de las reuniones que mantenia en las sucursales con los
especialistas financieros que reportaban a el. Antes, el debia atender su telefono cuando
sonaba durante esas reuniones. Como consecuencia, las reuniones programadas para una
hora a menudo se estiraban a dos horas, y el raramente le brindaba a cualquiera su
atención completa.
Ahora Cluna permite que su telefono derive llamadas al correo de voz, de manera tal que
el puede focalizarse completamente con la persona que esta enfrente suyo. El ahora
responde los mensajes acumulados en su correo de voz cuando el esta en los breaks de la
reuniones o en sus “tiempos muertos” pero especialmente cuando las reuniones finalizan.
Tambien se impuso controlar sus e-mails solamente dos veces por dia, a las 11 y a las 16
hs. Ademas ha motivado a su grupo para que se tomen breaks periodicos a lo largo del dia
y que coman mas regularmente. Ellos terminaron la etapa de mayor trabajo y ocupación
antes de lo previsto y de manera mas redituable que otros equipos que no habian seguido
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el “Programa de renovación de energia”. “LOGRAMOS HACER LA MISMA CANTIDAD DE
TRABAJO EN MENOS TIEMPO”, dice Henke: “FUE HECHO POR EL GANAR/GANAR”.
Otra tecnica es identificar cada noche el desafio mas importante para el proximo dia y
hacerlo tu primera prioridad cuando arribes a tu trabajo en la mañana. El ahora trata de
concentrar la primera hora de cada dia en el tema mas importante. El encuentra que el a
menudo emerge a las 10 AM sintiendose como si el ya tuvo un dia productivo.
El Espiritu Humano: Energia del sentido y del proposito
Reconocer sentido, significado y proposito son fuentes potenciales de energia. Solamente
cuando los participantes han experimentado el valor de los rituales que ellos establecen
hacer en las otras dimensiones, ellos comienzan a ver que estar atentos a sus propias
necesidades mas profundas, influencia dramáticamente su efectividad y satisfacción en el
trabajo.
Es la oportunidad de preguntarse a si mismo una serie de cuestiones sobre lo que
realmente le importaba a el, momento que suele ser energizante e iluminador. Un
importante ejecutivo de Ernst & Young decia: “Cuando mis hijos me llaman y me
preguntan: PUEDES VENIR AL CONCIERTO DE MI BANDA? Yo quiero decirles: “SI, ESTARE
ALLI Y EN LA PRIMERA FILA”. No quiero ser el padre que entra y se sienta atrás y esta
atendiendo su Blackberry y tiene que salir para atender llamadas telefonicas.
Para acceder a la energia del espiritu humano, la gente necesita clarificar prioridades y
establecer rituales de acompañamiento en tres categorías: hacer lo que ellos hacer mejor y
disfrutar mas en el trabajo; distribuir tiempo y energia concientemente a las areas de sus
vidas -trabajo, familia, salud, servicio a otros- que ellos consideran mas importante; y vivir
sus valores principales en sus conductas y comportamientos diarios.
Participar en un esfuerzo creativo puede ser una actividad enriquecedora; tambien dedicar
tiempo y energia en lo que es importante para usted. A menudo existe una division entre
lo que la gente dice que es importante y lo que ellos realmente hacen. Los rituales pueden
ayudar a cerrar esta brecha.
Practicar los valores principales de uno mismo en su comportamiento cotidiano, es un
desafio para muchos tambien. La mayoria de la gente esta viviendo como en una etapa de
furia donde ellos raramente paran para preguntarse a si mismos para que estan donde
estan y quien quieren ser. Como consecuencia, ellos dejan que demandas externas dicten
sus acciones…
Generosidad, consideración y establecer rituales pueden ayudar a superar la brecha entre
los valores a los que usted aspira y como usted habitualmente se comporta.
La renovación personal para empleados conducira a un mejor y mas sustentable
desempeño. No obstante, según Jack Welch, ex CEO de General Electric, el equilibrio entre
el trabajo y la familia depende principalmente de cada empleado; es decir, cada empleado
debe “saber gerenciar” tambien su vida.
Todas las empresas que aplicaron el “Programa de renovación de la energia” lograron
mejoras significativas; algunas fueron mas alla y construyeron “Habitaciones de
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renovación” donde el personal puede regularmente ir a relajarse y recargar energia,
mientras que otras invertian en gimnasios o reconocian el valor a quienes se asociaban
para hacer actividad fisica. Y en otros casos, los lideres mismos asistian a las clases con
grupos de empleados, transmitiendo señales positivas al personal.
Nosotros visualizamos un nuevo y explicito contrato que beneficia a todas las partes: las
organizaciones invierten en su personal a traves de todas las dimensiones de sus vidas
para ayudarlos a construir y sostener su valor. Los individuos responden llevando toda su
energia multidimensional y con todo su corazon a trabajar todos los dias.
El resultado es un crecimiento de valor, para ambas partes.-
Fuente:
Harvard Business Review, Oct´07, Pág. 63.-
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Fuente: Libro “Soy Roca” del autor Félix Luna, Editorial

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