Conjunto Tecnológico de Maíz, Estación Exp. Agrícola, Univ de Puerto Rico
Combate de Malezas
La interferencia de las malezas es uno de los problemas críticos en la
producción eficiente de maíz. Las malezas que emergen en o antes de la
siembra resultaran muy problemáticas para controlar, y si no son eliminadas
competirán por los recursos necesarios para el crecimiento y la producción del
cultivo. Para que no se afecte el rendimiento es recomendable que la siembra
de maíz esté libre de la interferencia de malezas durante las primeras cuatro
semanas después de la siembra.
Especies de malezas
Entre los factores que afectan el rendimiento del maíz están: 1) las especies
de malezas presentes y 2) el nivel de infestación (densidad) de cada una de
éstas. Por lo general, a mayor densidad poblacional de malezas, mayor será el
impacto adverso de estas sobre el rendimiento del maíz. En el Cuadro 2 se
presenta un listado de algunas especies problemáticas en este cultivo.
Métodos de control
Control mecánico: Incluye aquellas prácticas como la preparación del suelo
antes de la siembra o después de la cosecha, desyerbo manual, uso de
cultivadoras y otros implementos mecánicos. Es deseable preparar el suelo
adecuadamente (arar, rastrillar) antes de sembrar para eliminar las malezas
creciendo en el predio seleccionado. En predios pequeños es posible controlar
las malezas mediante el desyerbo con azada, especialmente aquelas malezas
que han germinado junto a la planta de maíz y luego complementar mediante
una cultivadora mecánica. Este método puede emplearse cuando sea necesario,
pero en escala limitada para no aumentar los costos de producción.
Generalmente son necesarios de dos a tres pases de la cultivadora, a intervalos
de dos a tres semanas entre pase para lograr suprimir las malezas.
Control Cultural: Consiste en utilizar prácticas que favorecen el cultivo,
creando así un ambiente menos adecuado para las malezas. Las prácticas más
usadas son: selección de la época de siembra, densidades (distancia de siembra
entre plantas y entre calles) y la rotación de cultivos. Por ejemplo, rotación con
la habichuela se debe hacer en secuencia con cultivos donde se han aplicado
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buenas prácticas de manejo de malezas conducentes a evitar la producción de
semillas y propágulos. Generalmente, la infestación de malezas es menor en
siembras de invierno, comparada con las siembras de primavera y verano, que
es cuando más abundan y crecen las malezas. Siembras densas de maíz y
distancias de siembra reducidas permiten que los espacios vacíos se cubran en
menor tiempo, y el sombreado suprime la invasión y el crecimiento de malezas.
Consulte la información sobre este aspecto en la sección de “Siembra”.
Control Químico es el uso de herbicidas para controlar las malezas. Es
conveniente aplicar los herbicidas ajustando la dosis al tipo de suelo y a las
especies de malezas que predominan en el área a sembrar. En situaciones
cuando el suelo ha sido debidamente preparado, pero la lluvia propició que las
malezas emergieran antes de la siembra, es conveniente aplicar herbicidas
postemergentes y luego sembrar dos o tres días mas tarde. Para la información
más reciente sobre los herbicidas con permiso de uso en maíz en Puerto Rico
vea la sección de “Plaguicidas” del Suplemento de esta publicación. Consulte la
etiqueta del producto para determinar las especies de malezas que controla el
herbicida así como posibles combinaciones entre dos o más herbicidas para
mejorar el espectro de control.
Manejo Integrado es la combinación de varios métodos de control o prácticas
agrícolas para obtener un control de malezas más efectivo. Por lo general,
ninguno de los métodos de control antes mencionados es completamente
efectivo para controlar las malezas. Un programa de manejo integrado de
malezas podría ser implantado de la siguiente manera: 1) prepare el suelo
adecuadamente usando labranza primaria, luego realice labranza secundaria
para eliminar las malezas que emerjan en el lapso entre los pases de labranza,
lo que reduce el depósito de semilla del suelo, 2) dependiendo del historial de
las especies de malezas que usualmente crecen en el predio, aplique un
herbicida presiembra incorporado o preemergente, 3) aplique un herbicida de
amplio espectro de control (aquél herbicida que elimina gramíneas y de hoja
ancha) o en su defecto aplique un graminicida, alternando con otro que controle
hoja ancha, 4) mediante cultivo manual o mecánico controle cuantas veces sea
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necesario, hasta que el cultivo se lo permita, aquellas malezas que han
escapado a los herbicidas, y 5) después de la cosecha es recomendable, tan
pronto sea posible, talar las malezas o arar nuevamente el terreno para detener
el crecimiento de aquellas malezas que han escapado a las anteriores medidas
de control. Esto evitará la producción de semillas en malezas establecidas, que
luego van a germinar e interferir en las siembras nuevas.
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Cuadro 1. Herbicidas con permiso de uso en maíz.
HERBICIDAS
DOSIS/ ACRE
Basagran
1.5 a 2 pintas
METODO
APLICACIÓN
Postemergente
Beacon
0.76 onzas fl.
Postemergente
Yerba Jonson
0.38 onzas fl.
postemergente
Bledo, datura, escobilla,
sesbania, dormidera
Dual/ Dual II
2 a 2.5 pintas
Evik 80 W
2 – 2.5
presiembra
Incorporado y
preemergente
postemergentedirigido a las malezas
Arrocillo, bledo, pata de
gallina, pendejuelo,
yerba Alexander
Arrocillo, bledo, pata de
gallina, pendejuelo,
yerba Alexander
Direx
1 lb
postemergentedirigido a malezas
Arrocillo, bledo,
pendejuelo, verdolaga
Direx F
(Karmex DF?)
Roundup
1 a1.5 pintas*
presiembra o
preemergente al maíz
Control general de:
*malezas de 6 pulgadas
o menos
2 a 3 pintas **
Permit
2 a 4 pintas ***
0.66 a 1.33 onzas
MALEZAS CONTROLA
Datura
Escobilla
OBSERVACIONES
Aplicar a malezas pequeñas den o
más de seis hojas o 4 pulgadas de
altura
No usar en maíz dulce. La yerba
Jonson de semilla debe tener de 4 a
12 pulgadas y de rizomas de 8 a 16
pulgadas de altura. Las de hoja
ancha deben tener menos de 4
pulgadas
Use estas dosis en suelos con 3% de
materia orgánica o menos.
No aplique sobre el tope del maíz. El
maíz debe tener 12 pulgadas o más
de altura hasta 3 semanas antes de
espigar
No aplique sobre tope del maíz. El
maíz debe tener 20 pulgadas o más
de altura y las malezas memos de 3
pulgadas.
Aplique antes, durante o después de
siembra, pero antes de la
emergencia del maíz.
**malezas sobre 6
pulgadas
postemergente
***malezas perennes
bledo
coquí
Puede hacer hasta dos aplicaciones
no excediendo 2.33 onzas / acre
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Atrazine 90 DF
2.2 lbs
Superficial- presiembra,
presiembra incorporado,
o preemergente
Arrocillo, bledo datura,
dormidera, sacabuche,
bejuco de puerco,
verdolaga
Preemergente
Gramaxone
Super
1.5 a 5 pintas en 20
galones de agua
1.5 pintas
Presiembra
preemergente
Postemergente dirigido
a malezas
Control general de
malezas de 1 a 6 pulgadas
de altura.
No exceda 2.5 lbs por acre por cosecha
Como postemergente antes que las
malezas alcancen 1.5 pulgadas de altura
y el maíz tenga 12”.
Incremente la dosis de acuerdo al
tamaño de las malezas
Use surfactante no iónico o concentrado
de aceite
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Manejo de las malezas