DICCIONARIO, BREVE DICCIONARIO DE ASTRONOMIA
Tomado de http://www.angelfire.com/stars2/farid/ast00/diccionario.html
Ácido sulfúrico
Ácido dibásico fuerte, oleoso, corrosivo y pesado de fómula H2SO4 que es incoloro en estado puro; es un agente
oxidante y deshidratante muy potente. Es abundante en la atmósfera de Venus.
Acreción
Acumulación de polvo y gas en cuerpos más grandes.
Afelio
Punto de la órbita de un planeta donde está más alejado del Sol.
Agujero negro
Objeto cuya gravedad es tan grande que la velocidad de escape es superior a la velocidad de la luz. La luz que trata
de escapar de un agujero negro vuelve a caer sobre su superficie tal como lo hace una piedra lanzada al aire. Por
ello, un agujero negro es invisible desde su exterior.
Albedo
Reflectividad de un objeto; razón entre la luz reflejada y la luz incidente (varía entre 0 y 1). Un objeto con albedo
alto se ve más brillante que otro similar de albedo bajo.
Alpha Centauri
La estrella brillante más cercana a nuestro sistema solar. Esta en la Constelación austral del Centauro, muy cerca de
la Cruz del Sur.
Angstrom
Unidad de longitud = 10-8cm. La usan los astrónomos para medir la longitud de onda de la luz visible.
Año Luz
Distancia que recorre la luz en un año, a una velocidad de 300,000 kilómetros por segundo; 1 año luz es
equivalente a 9.46053x1012 km, o 63240 UA.
Antípoda
El punto que está diametralmente opuesto en el otro lado del planeta; por ejemplo, el polo norte terrestre es
antípoda del polo sur.
Apogeo
El punto más distante de la Tierra en la órbita de un satélite artificial o de la Luna.
Ascensión recta
Coordenada en la esfera celeste análoga a la longitud que usamos en la tierra. Se mide en horas, minutos y
segundos de tiempo, hacia el este sobre el Ecuador Celeste.
Asteroide
Cuerpos pequeños, de tamaños entre unos pocos metros hasta cientos de kilómetros que orbitan el Sol;
principalmente entre Marte y Jupiter. Los asteroides reciben un número de serie cuando son descubiertos.
Atmósfera
1) Componente gaseosa que rodea la superficie de estrellas, y algunos planetas y satélites. 2) Unidad de presión
equivalente a la presión atmosférica media a nivel del mar; una atmósfera corresponde a 105 N/m2.
Aurora
Brillo causado en la ionósfera de un planeta por la interacción de su campo magnético con partículas cargadas
procedentes del viento solar. En la tierra se observan cerca de las regiones polares, y se conocen como Aurora
Austral (hemisferio sur) o Boreal (norte).
Bar
Unidad de presión; 1 bar = 0.987 atmóferas = 101,300 pascales = 14.5 libras/pulgada cuadrada = 100,000 Newtons
por metro cuadrado.
Basalto
Término genérico que se aplica a las rocas ígneas de color oscuro compuestas por minerales que son relativamente
ricos en hierro (Fe) y magnesio (Mg). Son comunes en zonas volcánicas.
Big-Bang
La gran explosión inicial que dio origen al universo en expansión actual a partir de un estado de densidad y
temperatura extremadamente altas.
Brecha
Roca de grano grueso, compuesta por fragmentos angulosos de otras rocas, que se mantienen juntos mediante un
cemento mineral o una matriz de grano fino.
Calcio K
Estrecha longitud de onda de luz azul que es emitida y absorbida por los iones del elemento calcio. Son
importantes en estrellas como el Sol.
Caldera
Gran depresión volcánica en forma más o menos circular. La mayor parte de las calderas volcánicas se producen
por el colapso del techo de la cámara magmática debido a la eliminación del magma por erupciones voluminosas o
movimientos subterráneos. Sin embargo, otras podrían producirse por la desaparición explosiva de la parte superior
del volcán.
Calentamiento de marea
Calentamiento por fricción del interior de un satélite debido a la deformación provocada por el empuje
gravitacional de su planeta primario y posiblemente de los satélites vecinos. Es muy importante en Io, el satélite
más cercano a Júpiter.
Callisto
Satélite de Júpiter descubierto por Galileo.
Carbonato
Compuesto que contiene carbono y oxígeno; un ejemplo es el carbonato cálcico (caliza).
Cenit o Zenit
Intersección de la vertical de un lugar y la esfera celeste. El Sol sólo pasa por el cenit durante el año en las zonas
tropicales de la tierra.
Ceniza
Material de grano fino producido por una erupción piro clástica.
Ciclo Solar
Variación periódica de la actividad magnética del Sol que dura aproximadamente 11 años. Esta se manifiesta en la
frecuencia o número de los eventos activos del Sol, que incluye las manchas y prominencias solares.
Cinturón de Kuiper
Zona del sistema solar externa a las órbitas de Neptuno y Plutón que contiene una gran cantidad de objetos
pequeños, tales como asteroides y cometas. Se cree que el planeta Plutón puede ser originario del cinturón de
Kuiper, como también muchos de los cometas observados.
Cinturón de radiación
Regiones de partículas cargas en la magnetósfera de un planeta. En la Tierra fueron descubiertos por Van Allen y
llevan su nombre.
Coma
1) Polvo y gas que rodean al núcleo activo de un cometa.
2) Cúmulo de Galaxias en la Constelación de Coma.
Cometa
Cuerpo pequeño del sistema solar compuesto de una aglomeración de hielos y material rocoso. Cuando se acercan
al sol generan una gran cola de gases y polvo que les da su apariencia espectacular cuando son visibles a simple
vista.
Conjunción
Es cuando coinciden el planeta y el Sol en un mismo meridiano (planeta – Sol - Tierra) teniendo los planetas
internos conjunciones superiores (el planeta detrás del Sol) e inferiores (el planeta delante del Sol), mientras que en
el caso de los externos, ese aspecto supone la mayor distancia a la Tierra, siendo inobservables por estar ocultos
por el Sol o muy próximos a él.
Constante de Hubble (H)
Número que describe la velocidad de expansión del universo actual. La velocidad de alejamiento de un objeto
distante debida a la expansión del universo se obtiene multiplicando la constante de Hubble por la distancia que
nos separa de el: v=Hd.
Constelación
Agrupación aparente de estrellas brillantes en la esfera celeste. El cielo está dividido en 88 constelaciones.
Convección
Circulación de un fluido provocada por gradientes de temperatura. Es importante en las capas externas de estrellas
como el Sol.
Corona
Parte superior de la atmósfera solar, caracterizada por bajas densidades y altas temperaturas (> 106 K); no es visible
desde la Tierra excepto durante un eclipse total de Sol o mediante la utilización de telescopios especiales llamados
coronógrafos.
Coronógrafo
Telescopio especial que bloquea la luz del disco solar para permitir el estudio de la tenue atmósfera solar.
Cráter
1) Depresión formada por el impacto de un meteorio. 2) Depresión alrededor del orificio de un volcán.
Cretáceo
Término geológico que denota el intervalo de la historia terrestre que comenzó hace unos 144 millones de años y
terminó hace unos 65 millones de años, con la desaparición de los dinosaurios.
Cromósfera
Nivel más bajo de la atmósfera solar entre la fotósfera y la corona.
Cuasar
Objeto extragaláctico muy distante caracterizado por su apariencia óptica estelar, su espectro con lineas de emisión
anchas, y un gran corrimiento al rojo de su espectro indicando grandes distancias. Se cree que son los núcleos de
galaxias distantes, donde hay materia cayendo hacia agujeros negros extremadamente masivos (10^9 masas
solares).subir
Declinación
Coordenada en la esfera celeste análoga a la latitud terrestre.
Densidad
Medida de masa por unidad de volumen; se expresa en gramos por centímetro cúbico (o kilogramos por litro); la
densidad del agua es 1.0, del hierro es 7.9 y del plomo 11.3 gr/cm3.
Disco
Superficie visible del Sol (o cualquier cuerpo celeste) proyectado sobre el cielo.
Disco de acreción
Gas y polvo que se acumula en el plano ecuatorial de un cuerpo mayor, que podría ser un hoyo negro, estrella, o
planeta. El material en un disco de acreción puede caer al cuerpo central, coagularse en cuerpos menores formado
un sistema planetario o de satélites, o bien formar un sistema de anillos como los de Saturno.
E=mc2
Fórmula de la famosa teoría de la relatividad de Einstein, conocida como relación de equivalencia entre energíamasa. La energía e es igual a la masa m multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado c2. Una pequeña masa
produce una enorme cantidad de energía. La fusión de elementos en los interiores estelares y la caída de masa a un
agujero negro producen grandes cantidades de energía debido a esta relación.
Eclipse
Ocultación transitoria, total o parcial, de un astro debida a la interposición de otro astro (eclipse de Sol debido al
ocultamiento lunar) o al paso del primero por la sombra proyectada por otro (eclipse de luna cuando ingresa al
cono de sombra de la tierra).
Eclíptica
Plano donde la Tierra describe su órbita alrededor del Sol. También es la trayectoria aparente del Sol an la esfera
celeste durante el año.
Efecto Doppler
Cambio aparente de la longitud de onda de un sonido o luz producido por el movimiento relativo de la fuente y el
observador.
Efecto invernadero
Aumento de la temperatura que se produce cuando la atmósfera absorbe la radiación solar entrante pero bloquea la
radiación térmica (infrarroja) saliente; el dióxido de carbono es su principal causante.
Elementos siderófilos
Esta frase significa literalmente elementos amantes del hierro. Ello incluye el iridio, osmio, platino y paladio, que
se encuentran en los interiores ricos en metales de los asteroides segregados químicamente o los planetas. Estos
elementos son extremadamente raros en la superficie de la Tierra, sin embargo son relativamente abundantes en
rocas que limitan el final del período cretáceo.
Enana blanca
Estrella de densidad muy alta (una tonelada por cm^3) que representa el estado final de una estrella como el Sol.
Su estructura se debe al equilibrio entre la fuerza de gravitación y la presión de electrones degenerados en su
interior.
Eólico
Relacionado con el viento y sus efectos asociados.
Equinoccio
Fechas en que el Sol cruza el Ecuador Celeste hacia el norte (equinoccio de otoño en el hemisferio sur, 21 de
Marzo) o sur (equinoccio de primavera, 21 de Septiembre). Durante los equinoccios, el Sol sale por el punta
cardinal Este y se pone por el punto cardinal Oeste; y la duración del día y la noche es la misma en toda la Tierra.
Erupción efusiva
Erupción volcánica relativamente silenciosa que expulsa lava basáltica a la velocidad con la que una persona
camina. La lava tiene una naturaleza fluída. La erupciones del vocán Kilauea de la isla de Hawaii son de este tipo.
Erupción explosiva
Dramática erupción volcánica que lanza por el aire material que llega a cientos de millas de distancia. La lave es
baja en silicatos y puede ser muy peligrosa para la gente que se acerque. Un ejemplo es el Monte St. Helens en
1980 (EEUU).
Erupción freática
Erupción volcánica o explosión de vapor, barro u otro material que no está incandescente; esta forma de erupción
está motivada por el calentamiento y consiguiente expansión del agua contenida en el suelo debido a la cercanía de
un fuente ígnea de calor.
Escarpadura
Línea de acantilados producida por las fallas o la erosión; ladera o pendiente en forma de acantilado de
considerable longitud y relativamente recta, que rompe la continuidad general del terreno mediante la separación
de la superficies situadas a diferentes niveles. Son muy prominentes en la superficie de Mercurio.
Escudos
Cualquiera de las extensas regiones donde las antiguas rocas del precámbrico afloran en la superficie de la Tierra.
Esfera celeste
Esfera imaginaria formada por el cielo.
Espectro
Descomposición de la luz en sus colores, longitudes de onda o frecuencias.
Espículas
Patrones de gas en forma de aguja que pueden verse en la atmósfera solar.
Estratósfera
Región fría de la atmósfera de un planeta sobre las regiones convectivas (tropósfera). No tiene generalmente
movimientos verticales pero algunas veces presenta fuertes corrientes de chorro horizontales.
Europa
Satélite de Jupiter descubierto por Galileo.
Excentricidad
Parámetro geométrico que define la forma de una elipse u órbita planetaria; razón entre la distancia focal y el eje
mayor de una elipse.
Excéntrico
No circular, elíptico (aplicado a una órbita).
Fácula
Región brillante de la fotósfera que se ve en luz blanca, difícilmente visible excepto cerca del limbo solar.
Falla
Grieta o rotura en la corteza de un planeta a lo largo de cual pueden producirse movimientos o desprendimientos.
Fotósfera
Superficie visible del Sol, parte superior de una capa convectiva de gases situada en la porción más externa del Sol
cuya temperatura (5800 K) la hace emitir luz con longitudes de onda visibles; se pueden observar en la fotósfera
manchas solares y fáculas.
Frontera Cretáceo-Terciario
Límite estratigráfico en la Tierra que marca el fin de la Era Mesozóica, más conocida como la edad de los
dinosaurios. Este límite está caracterizado por un fenómeno de extinción global que produjo la abrupta
desaparición de la mayoría de las formas de vida sobre la Tierra.
Fuerzas de marea
Empuje gravitacional sobre los objetos planetarios por parte de planetas o satélites cercanos. Cuando las fuerzas de
marea de un planeta y varias lunas se concentran sobre determinadas lunas, particularmente si las órbitas de varios
objetos hacen que se alineen de forma periódica, pueden generar una enorme cantidad de energía dentro del
satélite. La intensa actividad volcánica de Io es el resultado de fuerzas de marea.
Fulguración
Erupción repentina de energía sobre el disco solar que puede durar de minutos a horas, desde la que se emite
radiación y partículas.
Fusión nuclear
Proceso nuclear donde varios núcleos pequeños se combinan para dar uno más grande cuya masa es un poco más
pequeña que la suma de los primeros. La diferencia de masa es convertida en energía mediante la famosa
equivalencia E=mc2 de Einstein. Esta es la fuente de la energía del Sol y, en definitiva, de (casi) toda la energía en
la Tierra.
Galaxia
Objeto de grandes dimensiones (20000 a 200000 anos luz) que contiene una gran cantidad de estrellas (miles de
millones a millones de millones), gas y polvo. El sol pertenece a la galaxia conocida como Vía Láctea.
Ganymede
Satélite de Júpiter descubierto por Galileo.
Gigante roja
Estrella con un diámetro muy grande y temperatura superficial baja. Representa las últimas etapas de la vida
estelar, antes de convertirse en una enana blanca o explotar como Supernova.
Granulación
Conjunto de pequeñas celdas vistas sobre la superficie del Sol debidas a los movimientos convectivos de los
calientes gases solares.
Gravedad
Fuerza física que atrae mutuamente a dos masas. Fue caracterizada por primera vez por Sir Isaac Newton en su
libro "principios matemáticos de filosofia natural" en 1687. En ese libro se da una razón a los movimientos
planetarios en torno al Sol, explicando las Leyes de Kepler. También se explican las mareas en los océanos
terrestres como causa de la atracción gravitacional de la Luna y el Sol.
H-alfa
Longitud de onda de luz roja que es emitida y absorbida por el elemento hidrógeno, esta longitud de onda se
emplea frecuentemente para estudiar el Sol.
Heliocéntrico
Centrado en el Sol; ver Copérnico, Kepler, Galileo.
Heliopausa
Punto en el que el viento solar se une al medio interestelar o al viento solar procedente de otras estrellas.
Heliósfera
Espacio dentro de los límites de la heliopausa que contiene al Sol y el sistema solar.
Hemisferio
Mitad de la esfera celeste que está dividida por un círculo maximo, por ejemplo, el horizonte, el ecuador celeste o
la eclíptica.
Hielo
Los científicos planetarios utilizan esta palabra para referirse al agua, metano y amoníaco que generalmente están
en estado sólido en el sistema solar exterior.
Hipótesis Gaia
Esta hipótesis, que recibe su nombre por la diosa griega de la Tierra Gea (Gaia), sostiene que la Tierra debería ser
considerada como un organismo vivo. Fue formulada por primera vez en 1969 por el biólogo británico James
Lovelock.
Ígneo
Roca o mineral que se solidificó a partir de material parcial o totalmente fundido.
Inclinación
Inclinación de la órbita de un planeta, es el ángulo que forma el plano de su órbita con la eclíptica. La inclinación
de una órbita lunar es el ángulo que forma su órbita con el plano del ecuador de su planeta.
Io
Satélite de Júpiter descubierto por Galileo.
Ion
Átomo o fragmento molecular que tiene una carga eléctrica positiva debido a la pérdida de uno o más electrones; el
ion más simple es el núcleo de hidrógeno, un simple protón.
Ionosfera
Región de partículas cargadas en la parte superior de la atmósfera de un planeta: la parte de la atmósfera terrestre
que comienza a una altitud de unos 40 kilómetros y se extiende hasta los 400 kilómetros o más.
Joven
1) Cuando se usa para describir estrellas, se refiere a estrellas en proceso de formación, con edades de unos pocos
millones de años o menos. Esto incluye a todas las estrellas masivas (que evolucionan muy rápido y mueren
jóvenes) y a las estrellas en regiones de formación estelar.
2) Cuando se utiliza para describir la superficie de un planeta, "joven" significa que los rasgos visibles tienen un
origen relativamente reciente comparado con la edad del planeta. Esto sucede cuando los rasgos más antiguos han
sido destruidos por la erosión o el volcanismo. Las superficies jóvenes presentan pocos cráteres de impacto y son
generalmente variadas y complejas; por el contrario, una superficie vieja es una que ha cambiado relativamente
poco a lo largo del tiempo geológico. Las superficies de la Tierra e Io son jóvenes; las superficies de Mercurio y
Callisto son antiguas.
Júpiter
Quinto planeta del Sistema Solar, ubicado entre Marte y Saturno. Es el planeta mas grande, concentrando el 80%
de la masa de todos los planetas juntos.
Kelvin (K)
Unidad para medir temperatura: 0 K es el cero absoluto; el hielo se derrite a 273 K (0° C, 32° F); el agua hierve a
373 K ( 100° C, 212° F).
Kilogramo (kg)
Masa de un litro de agua; un kilógramo es equivalente a 1,000 gramos o 2.2 libras.
Kilómetro (km)
Unidad de distancia; un kilómetro es equivalente a 1,000 metros o 0.62 millas.
Limbo
Extremo exterior del disco aparente de un cuerpo celeste.
Límite de Roche
El punto más cercano en el que un cuerpo líquido puede orbitar alrededor de su planeta sin ser destruido por las
fuerzas de la marea.
Luz visible
Radiación electromagnética que es visible al ojo humano; su longitud de onda está entre 4000 y 7000 Ángstrom.
Magma
Roca fundida en el interior de la corteza de un planeta que es capaz de realizar una intrusión en las rocas
adyacentes o de una extrusión hacia la superficie. Las rocas ígneas se derivan del magma a través de la
solidificación y los procesos asociados o mediante la erupción del magma sobre la superficie.
Magnetocauda
Porción de la magnetósfera planetaria que es empujada en la dirección del viento solar.
Magnetopausa
Límite de la magnetósfera de un planeta.
Magnetósfera
Región del espacio donde domina el campo magnético de un planeta sobre el producido por el viento solar.
Magnitud
Brillo de un cuerpo celeste desigando en una escala numérica, donde la estrella visible más brillante (Sirio) tiene
magnitud -1.4 y la estrella más tenue visible tiene un magnitud 6; graduada de tal forma que una disminución de
una unidad representa un aumento en el brillo aparente por un factor de 2.512 (5 magnitudes representa un factor
100 en brillo); también llamado magnitud aparente.
Mancha solar
Área de la fotósfera solar que se ve como una mancha oscura. Parecen oscuras porque son más frías que la
fotósfera que las rodea.
Mare
Palabra del latín para "mar." Se usa para denominar las cuencas de impacto cubiertas de basalto tan comunes sobre
la cara vista de la luna.
Marte
Cuarto planeta en el Sistema Solar, orbita entre la Tierra y Júpiter. Posee dos satélites naturales que probablemente
fueron capturados desde el cinturón de asteroides.
Mercurio
(1) Planeta del Sistema Solar más cercano al Sol. No posee atmósfera ni satélites. Esta siempre relativamente
cercano al Sol por que es difícil de observar, a pesar de ser bastante brillante. (2) El mensajero de los dioses en la
mitología griega o romana.
Meteorito
Parte de un meteoroide que sobrevive a su paso por la atmósfera terrestre.
Meteoro
Fenómeno luminoso que se puede observar cuando un meteoroide entra en la atmósfera, comúnmente llamado
estrella fugaz.
Meteoroide
Pequeña roca en el espacio.
Mons
palabra latín para monte, montaña.
Nebulosa
Masa de polvo y gas de muy baja densidad en el medio interestelar. Muchas veces asociadas a regiones de
formación estelar.
Nebulosa solar
Gran nube de gas y polvo a partir de la cual se condensaron el Sol y los planetas hace 4,600 millones de años.
Neptuno
Octavo planeta en el Sistema Solar, cuya órbita se encuentra entre Urano y Plutón. Fue visitado por el Voyager II
en Agosto de 1989.
Neutrino
Partícula fundamental supuestamente producida en grandes cantidades por las reacciones nucleares en las estrellas;
son my difíciles de detectar porque la gran mayoría de ellos pasan completamente a través de la Tierra sin
interactuar.
Oblicuidad
Ángulo que forma el plano ecuatorial de un cuerpo astral con su plano orbital.
Ocultación
Bloqueo de la luz por la intervención de otro objeto; la Luna o un planeta pueden ocultar (bloquear) la luz de
estrellas lejanas.
Oposición
Se refiere a los planetas exteriores, se sitúan a 180º del Sol según la línea planeta – Tierra - Sol, registrándose la
mínima distancia del planeta a la Tierra y, por tanto, es cuando presenta las condiciones más favorables para su
observación. Como norma general y aplicado a la observación de cualquier objeto celeste, cuanto más elevado esté
del horizonte mejor será su visibilidad.
Órbita
Trayectoria de un objeto que se mueve alrededor de un segundo objeto debido a las fuerzas de atracción
gravitacional.
Órbita geosincrónica
Órbita circular sobre el ecuador terrestre en la que el período orbital del satélite es de 24 horas. Una nave espacial
que siga esta órbita parece que cuelga inmóvil sobre una posición fija de la superficie del planeta.
Ovoide
Ovalado, Con forma de huevo.
Paleozóico
Término geológico que denota el intervalo de la historia terrestre desde los 570 a los 245 millones de años antes del
presente.
Paralaje
Desplazamiento anual aparente de las estrellas cercanas con respecto a estrellas lejanas debido al movimiento
orbital de la Tierra en torno al Sol. Fue medido por primera vez por Bessel en 1836, demostrando una vez mas el
movimiento de traslación de la tierra en torno al Sol, como habín sugerido Copérnico y Kepler.
Pársec
Unidad de distancia a la cual una estrella posee un paralaje de 1 segundo de arco. Equivale a 3.26 años luz.
Penumbra
(1) Región filamentosa más externa de una mancha solar. (2) Región de la sombra de un planeta o satélite en que
hay un ocultamiento parcial de la superficie del Sol.
Perigeo
Punto en órbita más cercano a la Tierra.
Perihelio
Punto de la órbita de un planeta o cometa en que este se encuentra más cerca del Sol.
Piroclástico
Relacionado con el material rocoso clástico (roto y fragmentado) formado por una explosión volcánica.
Planeta Joviano
Cualquier de los cuatro planetas gaseosos más exteriores: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.
Planetas inferiores
Los planetas Mercurio y Venus se denominan inferiores porque sus órbitas están más cerca del Sol que la órbita
terrestre.
Planetas menores
Otro término para referirse a los asteroides.
Planetas superiores
Los planetas Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón se denominan superiores porque sus órbitas están
más alejadas del Sol que la órbita de la Tierra.
Plasma
Gas de poca densidad donde los átomos individuales están cargados, aunque el número total de cargas positivas y
negativas es igual, manteniendo una neutralidad eléctrica global.
Plutón
Planeta del sistema solar normalmente mas alejado del Sol. Debido a la alta excentricidad de su órbita, Plutón se
acerca más al Sol que Neptuno durante su perihelio. Tiene un satélite llamado Caronte.
Precámbrico
Término geológico que denota el intervalo de la historia terrestre anterior a los 570 millones de años.
Prominencia, erupción solar
Erupción de gases caliente por encima de la fotósfera del Sol. Las erupciones solares se pueden ver con más
facilidad cerca del terminador, pero algunas son visibles incluso como brillantes corriente sobre la fotósfera.
Pulsar
Estrella de neutrones que rota rápidamente emitiendo radiación en la dirección de sus polos. Desde la tierra dicha
radiación se observa sólo cuando un polo apunta en nuestra dirección, como un faro. Se producen como resultado
de la explosión de estrellas masivas (Supernova).
Punto caliente
Centro de un volcanismo persistente, se cree que es la expresión en superficie de la ascensión de un penacho
caliente en el interior del manto terrestre. Ejemplos: Hawaii, Islandia, Galápagos.
Punto de Lagrange, Lagrangiano
Una de las soluciones al problema de los tres cuerpos descubierto por el matemático francés Lagrange en el siglo
XVIII. Los dos puntos lagrangianos estables, L4 y L5, están en la misma órbita que el cuerpo primario, adelantado
y atrasado respectivamente un arco de 60 grados.
Radar de apertura sintética
Sistema de captación de imágenes que usa el Efecto Doppler para aumentar la resolución efectiva.
Radiación
Energía radiada en forma de ondas o partículas; fotones.
Radio orbital síncrono
Radio orbital con el que el período orbital de un satélite es igual al período rotacional de un planeta. Un satélite
síncrono con una inclinación nula (el mismo plano que el ecuador del planeta) permanece fijo en el cielo desde la
perspectiva de un observador sobre la superficie del planeta. Estas órbitas se utilizan comúnmente para los satélites
de comunicaciones en la tierra.
Rayos cósmicos
Partículas de energía extremada alta que provienen del espacio. Los rayos cósmicos interactúan usualmente con los
átomos de la atmósfera antes de alcanzar la superficie terrestre.
Rayos X
Radiación electromagnética muy energéticas, con longitudes de onda muy cortas. Los rayos X tienen longitudes de
onda más cortas que la luz ultravioleta pero más largas que los rayos gama y rayos cósmicos.
Relatividad, teoría de la
Describe de forma más precisa que la mecánica newtoniana los movimientos de los cuerpos en campos
gravitatorios fuertes o con velocidades cercanas a la velocidad de la luz. Predice la existencia de agujeros negros.
(Curiosamente, Einstein recibió el premio Nóbel en 1921 no por la Teoría de la Relatividad sino por su trabajo en
1905 sobre el efecto fotoeléctrico).
Resolución
Nivel de detalle de una imagen; bajas resoluciones sólo permiten ver los rasgos o características grandes, mientras
que resoluciones altas muestran detalles pequeños.
Retrógrado
Rotación o movimiento orbital de un objeto en sentido horario cuando se ve desde el polo norte de la eclíptica;
moviéndose en el sentido opuesto a la gran mayoría de los cuerpos del sistema solar.
Rotación sideral
Tiempo de rotación medido respecto a las estrellas fijas, no con respecto al Sol o al cuerpo orbitado.
Rotación sincrónica
Cuando el período rotacional de un satélite es igual a su período orbital el mismo lado del satélite mira siempre
hacia el planeta. Ejemplos: la Luna en torno a la Tierra, y Caronte en torno a Plutón.
Satélite
Cuerpo que gira alrededor de un planeta, o de otro cuerpo más grande.
Saturno
Sexto planeta del sistema solar, orbitando entre Júpiter y Urano. Posee el sistema de anillos más espectacular del
sistema solar, y el mayor número de satélites entre los planetas. Fue visitado por los Voyager I y II a comienzos de
los 80, y por la misión Cassini en pocos años mas.
Satélite guía, pastor
Satélite que limita la extensión de un anillo planetario mediante fuerzas gravitacionales. Hacen regresar las
minúsculas partículas que tratan de escapar del anillo.
Satélites troyanos
Satélites que orbitan en los puntos lagrangianos, 60° delante y 60° detrás de un planeta o satélite. Por ejemplo,
Telesto y Calipso son troyanos de Tetis, satélite de Saturno.
Semieje mayor
La mitad de la mayor de las dimensiones de una elipse.
Sideral
De, relacionado con, o expresado en relación con las estrellas o las constelaciones.
Silicato
Roca o mineral cuya estructura esta dominada por los enlaces entre los átomos de silicio y oxígeno (por ejemplo,
olivino). Son abundantes en la corteza de los planetas terrestres.
Solsticio
Fechas en que el Sol alcanza su separación aparente máxima con el Ecuador Celeste hacia el norte (Solsticio de
invierno en el hemisferio sur, 22 de Junio) o sur (solsticio de verano, 21 de Diciembre).
Sublimar
La sublimación se produce cuando una sustancia cambia directamente de un estado sólido a gaseoso sin pasar por
el estado líquido.
Tectónica
Fuerzas de deformación que actúan sobre la corteza de un planeta.
Temperatura de un cuerpo negro
Temperatura de un objeto si está reemitiendo toda la energía térmica que se le ha añadido, es decir, si está en
equilibrio con la radiación incidente.
Terminador o Terminatriz
Línea divisoria entre la parte iluminada y oscura del disco de un planeta o satélite.
Tierra
Tercer planeta del Sistema Solar, entre Venus y Marte.
Tropósfera
Región baja de la atmósfera de un planeta donde la convección hace que el gas permanezca mezclado y mantiene
un incremento constante de la temperatura con la profundidad. La mayor parte de las nubes están en la troposfera.
Tubo de lava
Túnel formado debajo de la superficie de un río de lava en solidificación.
Ultravioleta (UV)
Radiación electromagnética con longitudes de onda más cortas que la luz visible; la atmósfera de la Tierra bloquea
de forma efectiva la trasmisión de la mayor parte de la luz ultravioleta.
Umbra
Región oscura en el centro de una mancha solar.
Unidad astronómica (UA)
Es la distancia media desde la Tierra al Sol; 1 UA = 149,597,870 Km.
Urano
Séptimo planeta del sistema Solar, orbitando entre Saturno y Neptuno.
Velocidad de la luz
La velocidad de la luz es 299,792,458 metros / segundo. La teoría de la Relatividad de Einstein implica que nada
puede ir más rápido que la velocidad de la luz.
Venus
Segundo planeta del sistema Solar, orbitando entre Mercurio y la Tierra. Posee una espesa capa de nubes y la
temperatura superficial más alta del sistema solar debido al efecto invernadero producido por gases atmosféricos.
Vía Láctea
Históricamente se refiere a la franja blanquecina que atraviesa el cielo. Galileo mostró que estaba compuesta por
un número muy grande de estrellas. Hoy denomina a nuestra galaxia.
Viejo
Superficie planetaria que ha sido poco modificada desde su formación, generalmente aparece cubierta de gran
cantidad de cráteres de impacto; (comparar con joven).
Viento solar
Débil corriente de gas y partículas cargadas energéticamente, en su mayor parte protones y electrones --plasma-que fluye desde el Sol; la velocidad del viento solar alcanza velocidades de 350 kilómetros (217 millas) por
segundo.
Volátiles
Compuestos con temperaturas de fusión bajas, como hidrógeno, helio, agua, amoníaco, dióxido de carbono y
metano.
Volcán
Abertura en la superficie planetaria por la cual el magma y los gases y cenizas asociados son expulsados.
Volcán escudo
Volcán con la forma de un domo aplastado, ancho y bajo, construido por corrientes de lava muy fluida. Por
ejemplo, Olympus mons en Marte.
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