Curso de Física en CD-R
Marte
Notas de Clase
Ing. Alfonso Cuervo Cantón.
Planeta que recibe su nombre del dios romano de la guerra, el cuarto desde el Sol y el séptimo
en cuanto a masa. Marte tiene dos pequeños satélites con cráteres, Fobos y Deimos, que
algunos astrónomos consideran que son asteroides capturados por el planeta muy al comienzo
de su historia. Fobos mide unos 21 km de diámetro y Deimos, sólo unos 12 kilómetros.
Atmósfera
La atmósfera de Marte está formada por dióxido de carbono (95%), nitrógeno (2,7%), argón
(1,6%), oxígeno (0,2%), y trazas de vapor de agua, monóxido de carbono y gases nobles. La
presión media de la superficie es de 0,6% la de la Tierra, equivalente a la presión de la
atmósfera terrestre a una altura de 35 km. La temperatura de la superficie varía mucho según el
día, la estación y la latitud. Las temperaturas máximas en verano pueden alcanzar los 17 °C,
pero las temperaturas medias en la superficie no sobrepasan los -33 °C. Debido a la poca
consistencia de la atmósfera, son normales las variaciones de temperatura de 100 °C. A unos
50° de latitud hacia el polo, las temperaturas son aún más frías (menos de -123 °C) durante todo
el invierno porque el componente fundamental de la atmósfera, el dióxido de carbono, se
congela en los sedimentos blancos que constituyen los casquetes polares. La presión
atmosférica total de la superficie fluctúa en un 30% debido al ciclo estacional de los casquetes
polares.
En ciertas estaciones, algunas zonas de Marte son azotadas por vientos tan fuertes que levantan
la tierra de la superficie y lanzan polvo a la atmósfera. Se produce un acontecimiento climático
importante en el hemisferio sur entre primavera y el comienzo del verano cuando Marte está
cerca del perihelio y el recalentamiento de las latitudes del sur cercanas al ecuador es más
intenso. Se forman tormentas de polvo de tales proporciones que oscurecen la superficie del
planeta durante semanas e incluso meses. El polvo de estas nubes es muy fino y tarda mucho
tiempo en disolverse.
Superficie e interior
La superficie de Marte puede dividirse en dos zonas más o menos hemisféricas por un gran
círculo inclinado unos 30° respecto al ecuador. La mitad sur está compuesta de terreno antiguo
horadado por cráteres que datan de la historia más temprana del planeta, cuando Marte y los
demás planetas estaban sujetos a un bombardeo meteórico más intenso que el que sufren en la
actualidad. Desde entonces, se han producido considerables erosiones de los cráteres y muchos
de ellos (incluso los tres más grandes) han sido parcial o totalmente rellenados.
La mitad norte de Marte tiene una superficie con menos cráteres, y por tanto más joven, que se
supone está compuesta de flujos volcánicos. Se han identificado los dos centros más
importantes de actividad volcánica: la meseta Elísea y el engrosamiento de Tharsis. Algunos de
los volcanes más grandes del Sistema Solar se dan en Tharsis. Olympus Mons, una estructura
que muestra todas las características de un volcán basáltico, se eleva por encima de los 25 km y
mide más de 600 km de diámetro en su base. No hay pruebas concluyentes de que exista
actividad volcánica habitual en ninguna parte del planeta.
Extendidas por Marte aparecen fallas y otras formaciones que recuerdan a la fractura de la
corteza provocada por el engrosamiento y por la expansión locales. Por otra parte, no se han
encontrado accidentes provocados por una compresión a gran escala. Los cinturones
montañosos tan habituales en la Tierra no existen en Marte, indicando la ausencia de tectónica
de placas. A su vez, esto sugiere que Marte tiene una corteza más espesa y una historia térmica
Recuerda que estas notas son complemento de tu clase y no sustituyen a las que en clase debas tomar
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Notas de Clase
Ing. Alfonso Cuervo Cantón.
más fría que la Tierra. Sin embargo, una escarpadura cercana al ecuador de Marte podría ser
una falla de desplazamiento horizontal, lo que indicaría después de todo, alguna actividad de
tectónica de placas.
Hay evidencias de las pruebas de hielo subterráneo, en especial las capas en forma de pétalo
que rodean algunos cráteres, extensas áreas de terreno derrumbado y los llamados suelos
adornados de las latitudes más al norte. Los descubrimientos geológicos más espectaculares
han sido, con mucho, los canales que recuerdan las cuencas de los ríos secos. Se conocen dos
tipos importantes: los grandes canales de desagüe y los canales pequeños. Los grandes canales
de desagüe se han podido formar por el repentino desbordamiento de grandes cantidades de
agua de las áreas de terreno derrumbado. Estos canales discurren desde el más alto hemisferio
sur hasta el hemisferio norte, más bajo. La causa del derretimiento localizado en las áreas de
origen sigue siendo incierta, pero estas características datan probablemente del primer tercio de
los 4.600.000 años de historia del planeta. En los canales pequeños, los rastros de la erosión por
el agua son menores. Como en la actualidad no hay agua en la superficie del planeta, los
canales han sido utilizados como prueba de que en el pasado Marte tenía presiones más altas y
temperaturas más cálidas.
oco se conoce sobre el interior de Marte. La densidad media relativamente baja del planeta indica
que no puede tener un núcleo metálico extenso. Más aún, el núcleo que podría estar presente no
será fluido, ya que Marte no tiene un campo magnético medible. A juzgar por su capacidad de
soportar formas topológicas tan enormes como Tharsis, la corteza de Marte debe tener un grosor
de unos 200 km (cinco o seis veces el grosor de la corteza terrestre). Un sismómetro a bordo del
Viking 2 fracasó en detectar ‘martemotos’.
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4 Marte - Cienciamia

Marte. Venus

Marte. Venus

PlanetasComposiciónAstronomíaGrosor

Introducción

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AtmósferaTemperaturaPlanetasComposiciónPlaneta rojo

AtmósferaPlanetasPlaneta rojoCasquetes polares

EL PLANETA ROJO

EL PLANETA ROJO

ContenidoPlanetasPlaneta rojoSatélites

La tercera expedición Tema principal.− Idea del cuento.−

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