Estudia en su tesis la erosión y contaminación agraria de
cuencas hidrográficas de Navarra
Rakel Gastesi, doctora por la UPNA, ha implementado un modelo
desarrollado por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos para
la gestión ambiental
El exceso de contaminantes químicos (fertilizantes, pesticidas, herbicidas,
etc) de la actividad agraria es arrastrado por el agua de lluvia junto con los
sedimentos generados por la erosión del suelo. Cuando los materiales
erosionados alcanzan la red hidrográfica, aguas abajo, producen un impacto
ambiental bien porque provocan su colmatación y/o porque la contaminan.
Rakel Gastesi Barasoain ha implementado en su tesis doctoral una herramienta
que contabiliza la erosión y la contaminación agraria, y la ha aplicadoen una
cuenca de la zona media de Navarra. A partir de sus resultados, el modelo
informático permite trasponer los análisis de esa cuenca a lo que ocurre en
otras zonas y analizar escenarios futuros.
Rakel Gastesi Barasoain, ingeniera agrónoma por la Universidad Pública de
Navarra, ha tenido como base de su investigación los datos recogidos durante
más de una década por la Red de Cuencas Experimentales Agrarias de
Navarra, del Gobierno de Navarra. En concreto, se ha centrado en los datos de
la cuenca de la Tejería, situada en el valle de Yerri. Según señala, “son datos
meteorológicos, de generación de sedimentos y de calidad de aguas, que
permiten evaluar el impacto del uso actual de la tierra y, a largo plazo,
diagnosticar el problema”.
A partir de ahí, ha trabajado con el modelo para la gestión ambiental
“AnnAGNPS” (Annualized Agricultural Nonpoint Source Pollution) desarrollado
por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, una referencia
mundial en este ámbito. Se trata de un modelo concebido para simular el
transporte de agua, sedimentos y químicos a nivel de cuenca, por lo que es
idóneo para evaluar el impacto ambiental de la actividad agrícola en la red
hidrográfica.
Predecir escenarios
En el transcurso de esta investigación se ha observado que en algunos
momentos se registran altas intensidades de erosión, aunque varía mucho de
un año a otro; que la concentración de nitratos es alta durante todo el año y en
todos los años registrados; y que la agricultura cerealista puede también
producir altas tasas de erosión, sobre todo si se alterna con barbechos. “La
descarga de sedimentos en la cuenca de La Tejería se produce principalmente
en los meses de invierno y se concentra en uno o dos eventos por año”, señala
Rakel Gastesi. “En ocasiones se observa la formación de cárcavas efímeras
(pequeños cauces de erosión) en la cuenca y su localización suele coincidir
con usos de suelo más vulnerables a la erosión, como el barbecho y el girasol”.
Asimismo, se ha calibrado y validado una herramienta que contabiliza la
erosión y la contaminación agraria difusa (nitratos y fosfatos aportados con los
fertilizantes) en la citada cuenca de la zona media de Navarra. Tal y como
explica, “las simulaciones funcionan mejor en las épocas más húmedas, sobre
Universidad Pública de Navarra. Servicio de Comunicación. Teléfono: 948 16 9007.
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todo respecto al componente hidrológico del modelo utilizado. A partir de los
resultados, el modelo nos permite inferir o trasponer los análisis de la cuenca
de estudio a lo que ocurre en otras zonas”.
En ese sentido, la implementación ha permitido “simular adecuadamente
qué ocurre en la cuenca y, por tanto, sirve también para analizar escenarios del
tipo “qué ocurriría si…” En la pequeña cuenca cerealista objeto de estudio (164
hectáreas) hemos recreado distintos escenarios de cambios de usos del suelo
y de su manejo; hemos explorado el efecto de técnicas de conservación, como
laboreo mínimo y cultivo siguiendo las curvas de nivel o el cambio de uso de
suelo a pastos en aquellas parcelas que generan la mayor parte de la erosión.
En cada caso, se ha analizado el efecto de esos cambios en la generación
(promedio anual) de escorrentía, sedimentos y nitrógeno a la salida de la
cuenca”.
El modelo ha sido calibrado y validado y se ha utilizado su capacidad
predictiva, por lo que puede ser ya utilizado por gestores de cuenca como
confederaciones hidrográficas, cooperativas agrícolas, industria, institutos
agrarios y las distintas administraciones, para ayudar a la toma de decisiones
en política territorial, respecto a la gestión de una región agrícola. Con esta
investigación se han realizado aportaciones para mejorar y analizar la
capacidad predictiva del modelo y se ha dotado a AnnAGNPS con la capacidad
de incluir tipos de distribución de lluvias locales en territorio no americano y
para distintas épocas del año.
La tesis, “Efectos de la actividad agraria sobre los recursos hídricos y la
erosión del suelo. Análisis y modelado en cuencas experimentales de la zona
media de Navarra”, se ha desarrollado en colaboración directa con el National
Sedimentation Laboratory, perteneciente al USDA (Departamento de
Agricultura de los Estados Unidos). Ha sido dirigida por los profesores Javier
Casalí Sarasibar y José Javier López Rodríguez, del Departamento de
Proyectos e Ingeniería Rural, y el doctor Ronald Bingner, del USDA, y ha
obtenido la calificación de Sobresaliente cum laude.
Rakel Gastesi Barasoain es ingeniera agrónoma por la UPNA, donde recibió
el premio al mejor expediente de su promoción. Obtuvo el título de máster de
Environmental Technology en la Universidad de Wageningen (Holanda) y
durante el doctorado realizó estancias investigadoras en el National
Sedimentation Laboratory (Oxford, Mississippi) en los años 2001, 2003 y 2005.
Esto permitió la colaboración conjunta con los líderes del modelo AnnAGNPS,
los doctores Ronald Bingner y Fred Theurer. En 2004, tras obtener una beca
Fulbright, amplió su experiencia investigadora en la Universidad de Princeton
(EE.UU.) bajo la supervisión del doctor James Smith. Recibió numerosos
cursos de la mano de expertos en aguas subterráneas, hidrología estocástica,
ecohidrología e hidrometeorología.
Posteriormente, de 2005 a 2007, la doctora Gastesi formó parte del equipo
docente de la UPNA e impartió clases de hidráulica a los últimos cursos de
ingeniería. En 2007 comenzó a trabajar en el Centro Nacional de Energías
Renovables (CENER), como técnico en el Departamento de Energía Solar
Térmica, y en 2009 se incorporó a la empresa pública Tracasa para dirigir el
Servicio de Ingeniería del Agua. Su trabajo se ha centrado desde entonces en
la elaboración de estudios de riesgos de inundaciones en cuencas fluviales,
trazado de red hidrográfica y distintos estudios de detalle de gestión del riesgo
de inundaciones.
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Pamplona-Iruña, 11 de noviembre de 2014
Nota 1: Si desea ampliar esta información puede ponerse en
contacto con Raquel Gastesi a través del correo electrónico
[email protected] o del teléfono 948 19 48 79
Nota 2: Si desea una fotografía para completar la información,
puede descargarla en el sitio web de la Universidad Pública de Navarra
(http://www1.unavarra.es/actualidad/noticias).
Pie de foto: Rakel Gastesi Barasoain
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