Luis Sandoval
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Cibercultura
Los primeros años de vida de Internet
Internet se ha convertido en una de las herramientas principales, desde finales del
siglo XX y principios del siglo XXI, para cualquier actividad humana, desde buscar
información para realizar una tarea escolar hasta observar los movimientos financieros
minuto a minuto. Por lo mismo, este instrumento tecnológico se ha ubicado como una
necesidad en el día a día de las personas, por eso es importante conocer los eventos
históricos que permitieron la realización y la consolidación del Internet tal y como lo
conocemos en nuestros días.
La principal razón del siguiente ensayo es dar a conocer los principales hechos en la
historia del Internet, con la finalidad de comprender el origen, el desarrollo y el contexto en
que se dan estos avances tecnológicos que permiten la evolución de la red digital más
grande del mundo. El por qué de indagar en la historia del Internet se debe a que en
nuestros tiempos, sobre todo en las nuevas generaciones, el Internet es algo que se da como
hecho o por sentado, sin embargo, muy pocas personas saben el cómo inició esta
herramienta, por ello, es pertinente hacer un poco de historia para comprender como surge
y con que fines.
En primer lugar, se debe de identificar que los orígenes del Internet no pueden ser
separados del desarrollo de las computadoras, ya que esta última fue lo que permitió el
surgimiento del primero. Es así, que los hombres en su afán de desarrollar nuevas máquinas
que permitieran realizar algunas de sus actividades, como la de contar o llevar un registro
de la información, es que se dan a la tarea de elaborar dichas máquinas con el objetivo de
simplificar estas actividades. La idea se puede remontar a miles de años con la aparición del
ábaco o los diversos instrumentos que las antiguas culturas utilizaban para realizar ciertas
operaciones matemáticas. Sin embargo, uno de los primeros instrumentos mecánicos,
fueron las calculadoras mecánicas de Blaise Pascal en 1661, las cuales eran máquinas que
realizaban sumas y restas. La finalidad de esta maquina inventada por Pascal era simplificar
las tareas contables en el negocio de su padre.
Uno de los inventos pioneros en el desarrollo del Internet, aunque no lo parezca, fue
la creación en 1836 del Telégrafo por parte de Samuel Morse. Este es probablemente uno
de los principales elementos que permitieron el surgimiento del Internet, esto se debe a que
por primera vez, lugares lejanos pudieron ser conectados a través de un cable transmisor de
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información por lo cual la gente podía estar en contacto con otras personas aunque
estuviesen en distintos puntos. La importancia del telégrafo se da sobre todo en 1861
cuando se incrementa la infraestructura del mismo, cubriendo en su totalidad a Europa y
Estados Unidos, esto permitió que la comunicación fuese rápida aunque no fácil debido a
que se debía tener conocimiento en un código para descifrar la información, por lo que solo
los operadores de dichos telégrafos eran los únicos entrenados para entender y mandar
mensajes, lo que complicaba la fluidez de la comunicación.
El siguiente gran paso en la conformación del Internet, puede ser visto con
Alexander Graham Bell, quien apoyándose en la idea e infraestructura del telégrafo, elabora
el primer teléfono en 1876, el cual va a permitir la transferencia ya no solo de información
a través de un código, sino que va hacer posible la transmisión de voz de un lugar a otro,
agregando los elementos de fluidez y rapidez al concepto de comunicación a larga
distancia.
Como es de observarse, los principales orígenes del Internet pueden ser rastreados
en el telégrafo y en el teléfono mismo, esto se debe a que estos dos inventos crearon por
primera vez una red de comunicación, sino global en una primera instancia, si una red que
conectaba diferentes puntos de un territorio que facilitaba la comunicación. Lo anterior es
de suma importancia en el desarrollo de la red mundial, por que es justamente de estos dos
ejemplos que se toma la idea para la creación de una red universal de información, además
de que el teléfono es el elemento importante para tener acceso a telaraña de la información,
por ello que el teléfono y su antecesor son piezas clave de lo que hoy conocemos como
Internet.
Es importante señalar que el punto clave que marca la era de las computadoras esta
determinada a finales de los años 30´s y principios de los 40´s en donde el contexto
internacional, es decir, la Segunda Guerra Mundial marca la necesidad de una
comunicación mucha más efectiva, rápida y segura, por lo mismo varios hombres se
empiezan a dar a la tarea de construir máquinas que permitan estas actividades y sobre todo
el almacenamiento de la información y la solución de problemas. Por ello, en 1939
Vannevar Bush basado en su analizador diferencial construye la primera computadora
analógica que podía resolver ecuaciones diferenciales de hasta 18 variables independientes
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lo que marca el inicio de las computadoras que ayudarán al hombre a resolver complejos
problemas.
Dentro de este mismo contexto, se empiezan a generar las primeras computadoras
que almacenaban la información y se da la aparición del primer ordenador práctico de Zuse
llamado Z3, el cual permitía realizar estos cálculos, sin embargó, la limitación que tenían
estos procesadores era la falta de rapidez para generar las respuestas, por ello, se empiezan
a generar los primeros transistores por parte de John Barden, Walter Brattain y William
Shockley, lo que va permitir que las computadoras ganen una mayor velocidad para
procesar la información y con el tiempo, estos transistores van a ser el componente
importante para la elaboración de los microprocesadores años más tarde.
En 1945, se da un gran salto en cuanto a la tecnología cuando nuevamente Bush da
a conocer Memex (MEMory Extension), el cual se inspira en que la información y las
computadoras debería de ser una extensión de la memoria del ser humano y de igual forma
debería operar igual que esta, es decir, que la información estuviese disponible y que
permitiera la posibilidad de referencias cruzadas y de asociación de los documentos, a esto
se debe el nombre de su artículo “As we may think” publicado en julio del mismo año. Lo
que motiva a Bush a realizar esto, se debe a que con el fin de la Segunda Guerra Mundial a
provecha este momento para lanzar a través de este árticulo incentivos para que la
investigación en este campo continuara y generar una nueva forma de conocimiento por
ello, “He urges that men of science should then turn to the massive task of making more
accessible our bewildering store of knowledge”.1 De esta primicia parte para realizar un
antecesor del hipertexto que conocemos en nuestro tiempo, es decir, crea una red de
documentos que se enlazan entre sí permitiendo el acceso y el almacenamiento de estos
documentos en diversas computadoras a través de una asociación de ideas, y con ello
anticipa la navegación hipertextual. La principal diferencia de esta primera hipertextualidad
a la actual radica en que la que conocemos el hispertexto se puede crear a partir de una sola
palabra, lo cual en la red de documentos de Bush esto no se podía realizar ya que utilizaba
marcos de microfilmes.
Bush Vannevar. “As we may think” disponible en Islas Octavio
http://www.lacoctelera.com/myfiles/universidad-intercontinental/As%20we%20may%20think.pdf
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En la década de los años 50´s en probablemente cuando se empiezan a dar grandes
pasos en la investigación y la tecnología, esto se debe a la carrera armamentista y científica
que se empieza a generar dentro del contexto de la Guerra Fría, ya que tanto Estados
Unidos como la Unión Soviética no querían quedarse relegados en cuanto al moderno uso
de la tecnología y es justamente cuando los presupuestos para la investigación y desarrollo
de nuevas tecnologías, ya fuesen para defensa o para el uso en general, aumentaron en
grandes cantidades. Dado este contexto, no resulta extraño que los primeros grandes pasos
en cuanto a la computación y al Internet se dieran en estos años.
Por ello uno de los principales avances que se empiezan a dar en esta década es
justamente la idea de crear inteligencia artificial para reducir los tiempos en las tareas
humanas y crear máquinas que pudiesen pensar y agilizar el procesamiento de la
información y de los cálculos matemáticos. Esta idea de la inteligencia artificial se deriva
del artículo publicado por Alan Turing en 1950 “Computing Machinery and Intelligence en
la revista Mind, lo que empieza a generar el ímpetu por descubrir y generar conocimiento
en este campo.
Junto con este tipo de avances, es en 1951 cuando se crea y por primera vez se da la
comercialización de una computadora que en sus características era muy similar a la que
actualmente se manejan en el mundo. El nombre de esta computadora era la UNIVAC 1
(Universal Automatical Computer), el principal elemento que tenía esta computadora era
que por
primera vez se utilizaban las cintas magnéticas para la introducción y
almacenamiento de la información. Con ello, las demás empresas como IBM no querían
quedarse atrás y empiezan a desarrollar nuevas computadoras para competir en este nuevo
mercado y es justamente esta dinámica la que comienza la generación de nuevos modelos
de computadoras que con el tiempo se hacían disponibles al público, claro a un sector
público de grandes ingresos.
Otro evento que fue clave en el desarrollo del las computadoras y que se vería
reflejado en el desarrollo del Internet se debe a la creación de un nuevo lenguaje, a parte del
binario que se utilizaban para introducir los datos o la información en la computadora, se
crea un lenguaje que en cierta medida, facilitaba la interacción entre el usuario y la
máquina. El nuevo lenguaje fue elaborado por Grace Murray Koper, oficial de la Marina de
Estados Unidos, este lenguaje era más comprensible para la maquina y fue llamado
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COBOL (COmmon Business-Oriented Languaje). En 1955 se da otro elemento que a la
postre va a ayudar a la difusión en gran escala y velocidad de la información en Internet,
esto se refiere al desarrollo por parte de
Naridender Kapany de la fibra óptica. La
relevancia de esta fibra es que permite una transmisión más ágil y veloz de datos. La fibra
óptica no causó el impacto que se esperaba y no fue hasta finales de los 90´s cuando se
retoma para acelerar el intercambio de información en las comunicaciones.
En estos años se empiezan a desarrollar diferentes componentes que figuran en las
actuales computadoras como la creación del disco duro, para poder almacenar información
dentro de la misma computadora. De igual forma, se empiezan a utilizar los transistores que
permiten la elaboración de computadoras más pequeñas lo que empieza a generar el camino
de las computadoras actuales, ya que empiezan a tener programas que van ayudando a
resolver algunas de las tareas del ser humano. Por ello, es que en 1958 se marca el fin de la
primera generación de las computadoras, dando paso a una nueva segunda generación, que
son más reducidas en tamaño y que empiezan a incorporar elementos que comienzan a
generar las redes a través de un proceso en el que se interconectaron computadoras
auxiliares a las computadoras principales para efectuar operaciones de entrada y salida de
datos de forma simultánea con procesos de cálculo, con la finalidad de generar una mayor
respuesta para los cálculos y la trasmisión de la información.
La década de los 60´s también marco un gran paso para la evolución del Internet, de
hecho, son en estos años cuando se puede rastrear los verdaderos orígenes del Internet
como tal. Durante estos años, es cuando da inicio la carrera espacial entre los rusos y los
norteamericanos, lo cual implicaba que se empezaran a dar las redes para compartir
información y poder coordinar eventos tan importantes como los lanzamientos al espacio y
mantener un contacto de lo que ocurría en diferentes territorios como en Vietnam.
En 1960 se escribe un articulo que va a influir en la forma de concebir la interacción
entre el hombre y la computadora, es decir, en la forma en que estos dos elementos van a
convivir para generar resultados. El autor del artículo titulado “La simbiosis hombrecomputadora” fue Licklider, con base a este ensayo se contempla la necesidad de
reconfigurar las interfaces en las computadoras, con el objetivo de crear un mejor ambiente
entre el usuario y la máquina. Esto va a encadenar la preocupación por generar un espacio
de trabajo aceptable, por lo que, se empiezan a generar diferentes interfaces que permitan
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un mejor y fácil uso de la computadora, las cuales hasta el día de hoy siguen siendo un
elemento importante para usar las computadoras de forma adecuada.
En el año de 1962 y tras el capítulo de La Crisis de los Misiles con Cuba, la
preocupación por tener una comunicación fluida y rápida se incrementó todavía más e
incluso se pensó en que la información fuese procesada solamente de manera electrónica
Licklider desarrolla una idea acerca de un red mundial en donde se cualquiera pudiera
acceder a distintas informaciones y datos desde cualquier lugar del mundo. Es justamente
en este momento en donde se empieza a observar la concepción del Internet. Además de
estos eventos, se encontraba la necesidad por parte de los Estados Unidos de mantener una
comunicación eficaz en dado de una Guerra Nuclear o para evitarla, por lo mismo el énfasis
se puso en la creación de una red que pudiera compartir información a través de la
eliminación de una autoridad central y que cada computadora pudiese recibir o enviar
información a pesar de que existiera una falla en algún ordenador, esto con la finalidad de
crear caminos para la comunicación en casos extremos de emergencia.
Dicho esfuerzo fue concretado en 1969 con Michel Elie, quien instala el primer
nodo Arpa en la universidad UCLA y logra hacer el primer enlace con el Instituto de
investigación de Stanford. Es este enlace de computadora a computadora que da inicio a las
primera era del Internet y culminando de esta forma la necesidad de comunicación y de
trasferir datos a larga distancia.
En los años 70’s se empieza a consolidar este proceso generando que la conexión a
la red ARPANET (Advanced Research Projects Agency NETwork),
se extendiera
abarcando un gran número de universidades, momento en el cual el ejercito norteamericano
observa este fenómeno y lo empieza a utilizar separando las conexiones para uso militar y
para el uso público. Es justamente en estos años cuando Ray Tomlinson, escribe un
programa de recepción y envío de mensajes que años después se va a convertir en el
principal medio de organizar la vida de las personas y de comunicación entre ellas conocido
como correo electrónico. Invento que iba a cumplir con una comunicación a distancia de
forma casi inmediata, lo cual revoluciona la industria de la investigación y de la
computación.
De igual forma, en estos años es cuando el sistema operativo UNIX se consolida
como tal y es utilizado, con base a su lenguaje, como la estructura para el ARPANET, lo
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cual es un paso de gran importancia, sobre todo para la creación de los protocolos que
permiten la conexión. Es decir, este sistema se volvió tan popular que fue utilizado para
estas tareas, lo cual generó que la conexión a la red fuera menos complicada, dando así un
gran salto para la conformación del Internet.
Sin embargo, estos equipos de cómputo eran muy caros y no para todas las
personas, lo cual complicaba que se generara una verdadera red, por lo mismo, es
importante mencionar que fue durante estos años que se dio la escalda en la fabricación de
computadoras tal y como las conocemos actualmente, esto en gran medida se debió a que
en estos años el optimismo de la sociedad norteamericana llegó a su fin dando la
oportunidad de explorar en diferentes campos que permitieran al ser humano facilitar sus
tareas y labores.
Esta disputa por el nuevo mercado en el sector de la computación estuvo a cargo de
varias empresas tales como Xerox, IBM, Apple entre otras. Siendo el visionario de estas
computadoras comerciales Steve Paul Jobs de Apple que inicia esta carrera con su
computadora llamada LISA y que después evolucionaría en la computadora llamada Mac
con la ayuda de un proyecto de Xerox, debido a que esta empresa no consideraba como
rentable el negocio de las computadoras. De la misma forma, aparecen personajes
importantes como Bill Gates, que se convierte en la figura principal de las computadoras
con un programa de interfaces que permitía una fácil utilización de las computadoras,
modelo que fue robado por Gates cuando trabajaba en el desarrollo de un programa con
Apple y así crea Microsoft. Empresa la cual años más tarde sería el creador del navegador
de Internet más importante de nuestros días.
Es en 1979 cuando se crea una nueva red para compensar la falta de conexión del
ARPNET y que de igual forma va a colaborar para la formación de la red de redes, esta
nueva conexión es elaborada por los científicos de la University of Wisconsin, a la cual
decidieron nombrar CSNET.
Finalmente, la evolución del Internet logró su consolidación en los años 80´s cuando
finalmente, se hace la distinción de la red militar de la red pública y que permite a los
usuarios ya no solo de las universidades a conectarse a este red pública, sino que se
empiezan a dar las conexiones particulares. En estos años cuando se realizó el enlace de
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DARPANET con CSNET. Esta conexión va a generar que se concretice la idea de la red
global de Internet.
En esta década es cuando comienzan ciertos problemas como la aparición de los
programas que atacaban el software de la red, ejemplo de esto fue la suspensión de
ARPANET debido a un virus y con ello se creó una nueva red conocida como BITNET.
Estas nuevas redes ya estaban configurando lo que sería el Internet, pero es cuando se unen
estas diferentes redes en una sola que se concretiza la idea de una red global y es
justamente cuando se empieza a hablar y a palparse lo que McLuhan denominó como Aldea
Global en donde El ‘tiempo’ ha cesado, el ‘espacio’ se ha esfumado. Ahora vivimos en una
aldea global... un suceder simultáneo. Hemos vuelto al espacio acústico. Hemos comenzado
a reestructurar el sentimiento primordial, las emociones tribales de las cuales nos
divorciaron varios años de alfabetismo y en donde la nueva interdependencia electrónica
recrea el mundo a imagen de una aldea global”.2
Como se puede observar el Internet evolucionó en los países del primer mundo,
dejando a un lado a los países latinoamericanos, que debido a su retraso en la investigación
y en las ciencias computacionales, cayó en un total olvido. No fue hasta “Junio de 1986
cuando el Tecnológico de Monterrey, Campus Monterrey, logró conectarse a la red
BITNET por medio de una línea conmutada hacia la Universidad de Texas en San Antonio,
pero dicha conexión era límitada a dos veces por día con una duración de 30 minutos”3.
Espués de esta primera conexión, le siguieron la UNAM y otras universidades
latinoamericanas creando una red global que se enfatiza cuando BITNET, ARPANET y
CSNET se conectan entre sí, dando la posibilidad de tener acceso a un mundo inmenso de
información.
En conclusión, se puede observar que la evolución del Internet ha sido un proceso
largo en el cual han participado diferentes personajes contribuyendo en el desarrollo de esta
gran herramienta tecnologica que se ha convertido en parte fundamental de la vida de los
seres humanos y que ha venido a cambiar la forma en que se relacionan los mismos seres
2McLuhan
Marshall. “La sociedad de la Información” disponible en
http://www.lacoctelera.com/myfiles/clasedetecnologia/McLuhan%20y%20Sociedad%20de%20la%20Informa
cion.pdf
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Robles, Oscar. “Evolución de Internet en México y América Latina” en Octavio Islas. Internet: el medio
inteligente. Editorial CECSA. México, 2000. p. 4.
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humanos. El Internet ha venido a revolucionar y a cambiar el mundo ya que a través de este
medio se puede realizar práctimente cualquier cosa, desde saber las noticias o eventos en el
lugar más alejado del mundo, como comprar y hacer transacciones monetarias a larga
distancia. Es así que el Internet ha cambiado la forma de comprender a las sociedades, la
política, la economía y al mundo entero.
Teniendo lo anterior en cuenta, se puede argumentar que en la actualidad y con
todos los avances que se han realizado a este instrumento, que actualmente vivimos en lo
que McLuhan denominó como la Sociedad de la Información, en donde la sociedad
internacional puede estar enterada de cualquier información, comunicarse instantáneamente
de un lado a otro, es decir, vivimos la era del hombre instantáneo.
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Bibliografía
Islas, Octavio. Internet: el medio inteligente. Editorial CECSA. México,
2000. pp.310
McLuhan Marshall. “La sociedad de la Información” disponible en
http://www.lacoctelera.com/myfiles/clasedetecnologia/McLuhan%20y%20Socie
dad%20de%20la%20Informacion.pdf
Johnson, Steven Interface culture. Resumen del libro de S. Johnson:
How new technology transforms the way we create and communicate.
Disponible en http://www.lacoctelera.com/myfiles/universidadintercontinental/Steven%20Johnson%20Interface%20culture%20.pdf
http://en.wikipedia.org/wiki/Memex
http://www.computerinternettraining.com/html/univac_1.html
http://www.albanet.com.mx/articulos/HISTORIA.htm
http://www.geocities.com/kasen667/internet.html
http://www.learnthenet.com/Spanish/html/01birth.htm
http://www.marconicalling.com/
http://www-etsi2.ugr.es/alumnos/mlii/#primera
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