República de Panamá
Presidencia de la República
GERENCIA DE INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA
INICIATIVA REGIONAL PARA LA DETERMINACIÓN DEL POTENCIAL
GEOTÉRMICO Y SU MANEJO AMBIENTAL
SECRETARIA NACIONAL DE CIENCIA, TECNOLOGÍA E INNOVACIÓN
(SENACYT)
INTRODUCCIÓN:
La Secretaria Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (SENACYT) participa en
el Programa Regional para el Desarrollo de la Energía Geotérmica y su Manejo
Ambiental, este programa organizado por la Organización Internacional de la Energía
Atómica (OIEA) tiene por objetivo la evaluación del potencial geotérmico de los países
centroamericanos y la transferencia de tecnologías geotérmicas.
Este proyecto incluye el desarrollo de actividades de investigación y transferencia
consolidadas en tres grandes fases consecutivas:
1- Caracterización de aguas (Operaciones de campo a nivel Nacional)
2- Análisis de muestras en los laboratorios respectivos (geoquímica y geofísica)
3- Interpretación de resultados en función de prioridades: Energía-Electricidad y
usos colaterales (turismo, baños termales de lodos, invernaderos, acuicultura,
aplicaciones medicinales, etc.)
Este proyecto esta diseñado para desarrollarse en un periodo de 3 años, a partir de 2001,
en el cual se estarán investigando tres zonas del país, Barú- Colorado, Tonosí y Chitra
-Calobre.
ANTECEDENTES:
Los países de América Central han basado buena parte del desarrollo de la oferta de
electricidad en la explotación de los recursos energéticos renovables autóctonos,
primordialmente la hidroelectricidad y la geotermia, con el propósito de reducir su
dependencia de la generación con recursos fósiles importados, cuyos precios están
sujetos a constantes alzas en el mercado internacional, con la consecuente fuga de
divisas. La situación descrita justifica los esfuerzos de los países por integrar el sector
eléctrico en la Región1.
La Geotermia constituye la segunda fuente energética renovable de importancia en
Centroamérica.. A la fecha se han avanzado tanto en la investigación del recurso como
en su desarrollo y explotación, se estima que el potencial explotable de este recurso en
la región es de aproximadamente 5000 MW distribuidos en los países hermanos de
Costa Rica, Guatemala, El Salvador y Nicaragua. En el caso de Panamá y Honduras,
solo hay estimaciones preliminares, pero la similitud de las condiciones geológicastectónicas respectos a sus países vecinos, indica que existen recursos potenciales para la
generación de electricidad.
El gobierno de República de Panamá inicia en el año 1971 los estudios de las
manifestaciones geotérmicas del territorio nacional con el antiguo Instituto de Recursos
Hidráulicos y Electrificación (IRHE) hoy día la Empresa de transmisión Eléctrica, S.A.
Luego de una serie de consultas realizadas con diversos científicos, se seleccionó el área
de Cerro Pando para comenzar los estudios sistemáticos, que incluyeron también
algunas perforaciones exploratorias. Sin embargo, las investigaciones realizadas
carecieron de un esquema metodológico coherente y, sobre todo se centraron en el
estudio de las manifestaciones termales y sus características geoquímicas, sin considerar
los aspectos volcanológicos, geológicos y estructurales de las zonas. Ello conducía a
una sucesión de informes que con sus recomendaciones desencadenaban
nuevos
estudios e informes en los que no se llegaba a dilucidar la existencia de un campo
geotérmico.
Esta situación subsistió hasta el año 1983 en que fue suscrito un convenio de
Cooperación Técnica entre OLADE y el IRHE, marcándose así el comienzo de una
nueva etapa en las investigaciones geotérmicas, con la realización de una revisión
crítica de todos los datos existentes y de estudios geovulcanológicos de campo a nivel
de reconocimiento.
A pesar de que los países de Centroamérica han recibido asistencia técnica y financiera
de instituciones internacionales, no fue hasta mayo del 2000 cuando en el marco del
taller preparatorio para el Proyecto regional para el desarrollo de Capacidades
Geotérmicas en Centroamérica, celebrado en El Salvador y Organizado por la Secretaría
General de Integración centroamericana (SG-SICA), en conjunto con el Organismo
Internacional de energía Atómica (OIEA) y el Gobierno del Salvador; se firmó el
Proyecto Regional “ Transferencia de Tecnología para el Desarrollo de la Energía
geotérmica y su Manejo Ambiental en América Central”. En este Taller Preparatorio
Panamá fue representada por Secretaria Nacional de Ciencia, Tecnología e
Innovación y a la Empresa de Transmisión Eléctrica, S.A.
A partir de esta acción en febrero de 2001, se realizó la Primera Reunión de
coordinación del Proyecto Regional iniciando así la ejecución de nuestro programa
nacional.
IDENTIFICACIÓN DEL PROBLEMA:
Existe un potencial significativo de energía geotérmica en todos los países
centroamericanos, que no está siendo aprovechado y se requiere incrementar la
participación de esta fuente renovable en la oferta regional de electricidad, para reducir
la dependencia del uso de combustibles fósiles importados.
La mayor limitante para el desarrollo del recurso geotérmico es la parte financiera
debido al alto costo de elaborar un estudio de factibilidad, particularmente en una
economía de libre mercado.
La problemática a resolver puede:
-
Definir y poner en marcha mecanismos y tecnología de punta que sirvan para
reducir el riesgo y los costos de los estudios de factibilidad.
-
Elevar el nivel técnico del recurso humano de la región, particularmente en
técnicas isotópicas y geoquímicas.
-
Crear mecanismos intra-regionales para compartir experiencias y capacidades.
OBJETIVOS:
a- Obtener información necesaria para la comprobación y evaluación del recurso
geotérmico de la República de Panamá.
b- Generar información confiable para atraer a los inversionistas privados en el
desarrollo de un proyecto geotermoeléctrico, que además permitiría la adopción
de políticas para la explotación, investigación y desarrollo de los campos
geotérmicos identificados en el país.
c- Fomentar el uso y la aplicación de nuevas tecnologías.
d- Entrenar y/o capacitar a personal en las distintas técnicas de exploración
geotérmicas.
e- Recopilación y creación de una base de datos.
METODOLOGÍA:
El Plan de Trabajo General del Proyecto Regional de Transferencia de Tecnología
Geotérmica y su Manejo Ambiental en América Central, contempla actividades por
un periodo básico de tres (3) años, culminando en el año 2003.
Para el desarrollo y ejecución del Proyecto a nivel local, la Secretaria Nacional de
Ciencia, Tecnología e Innovación (SENACYT) y la empresa de Transmisión
Eléctrica, S.A. (ETESA) han coordinado la incorporación de instituciones con
infraestructura, profesionales y técnicos que están vinculados en actividades
geocientíficas en la República de Panamá, como lo son la Universidad de Panamá,
la Universidad Tecnológica, el Instituto de Geociencia, la Dirección de Recursos
Minerales del Ministerios de Comercio e Industria, entre otras.
Esta iniciativa de incorporación obedece al hecho de contar con un grupo de apoyo
durante el desarrollo del Proyecto, elevar el nivel técnico del recurso humano local e
iniciar los vínculos de interacción de estudios profesionales avanzados con miras a
la creación, por parte de SENACYT del Instituto de Investigaciones Científicas
Avanzadas y Servicios de Alta Tecnología (INDICASAT).
Se ha elaborado un Plan de Trabajos para la determinación del Potencial Geotérmico
en la República de Panamá, teniendo en cuenta el nivel de conocimiento de los sitios
propuestos. Este Plan está programado para iniciarse en enero del 2001, previa
coordinación con la OIEA.
Retomando la data de las investigaciones realizadas en años anteriores se
seleccionaron como posibles lugares con potencial geotérmico:

Barú- Colorado, localizado en la provincia de Chiriquí.

Chitra –Calobre, localizado entre las Provincias de Veraguas y Coclé.

Tonosí, localizada en la Provincia de Los Santos.

El Valle de Antón, localizado entre las provincias de Panamá y Coclé.
De los lugares mencionados anteriormente, se ha planificado un año de estudios a la
región específica y tomas puntuales a diversas zonas del resto del país.
Se atiende a la búsqueda de un campo geotérmico de alta entalpía en una región
volcánica.
BIBLIOGRAFÍA
1. Taller- Preparatorio “ Proyecto Regional para el Desarrollo de
Capacidades Geotérmicas en Centroamérica”, OIEA, SG-SICA, marzo
2000.
2. ETESA. Plan de Expansión del sistema de Generación. Gerencia de
Planeamiento, Panamá, 2000.
3. Plan de desarrollo Económico Social y Financiero con inversión en
Capital Humano, Ministerio de economía y Finanzas. República de
Panamá, marzo 2000.
ANEXO
Fig. 1 Zonas de Estudio en la República de Panamá
Figura. 2 Toma de muestra de gases en una botella Rotaflock
Figura. 3 Manantial termal en el área de Cotito, Complejo Barú Colorado.
Figura 4. Localización de las coordenadas de los puntos de interés.
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