Informe:
La epidemia del sida. Una visión general.
El pasado mes de agosto se celebró en Ciudad de México el XVII
Congreso Internacional sobre el Sida, con la asistencia de 20.716
participantes. Muchas son las conclusiones que pueden extraerse de dicha
reunión científica, pero sin duda la más interesante, según se recoge en un
artículo del N Engl J Med (359; 885-887,2008), es que “después de un cuarto
de siglo del descubrimiento del virus de la inmunodeficiencia humana, el
mundo está ganando terreno contra el sida”, aunque todavía hay millones de
muertes y nuevas infecciones cada año, por lo que no es aventurado afirmar
que la pandemia “continúa, no sólo en los países en desarrollo, sino también
en países desarrollados, como puede ser Estados Unidos”.
De acuerdo con UNAIDS, hay alrededor de 33 millones de personas
(entre 30,3 y 36.1) infectadas en el mundo por el VIH de las que 2,7 millones
(entre 2.2 y 3.2 millones) se infectaron en el último año 2007.
Por otro lado 2 millones (entre 1.8 y 2.3 millones) murieron por el sida en
2007. Sin embargo, por primera vez en estos 25 años, menos niños y menos
adultos se infectaron por el VIH y menos gente ha muerto por el sida que en
los años anteriores. Además, en la mayoría de los países subsaharianos la
epidemia se ha estabilizado o incluso ha comenzado a disminuir. Sin embargo,
en Kenia, las infecciones por el VIH han aumentado, lo mismo que ha
ocurrido en Rusia y en Ucrania, que son los países con mayor tasa de
infectados en Europa del Este y Asia Central.
Otro aspecto importante a destacar es la eficacia de los tratamientos
antirretrovirales. En efecto, mucha gente infectada por el VIH, como
consecuencia de un adecuado tratamiento presentan una muy baja carga viral,
lo que les permite llevar una vida casi normal, así como una expectativa de
vida igualmente normal. Esto es debido a la eficacia de los tratamientos
antirretrovirales, para los cuales, en el momento actual existen más de 25
fármacos efectivos. Sin embargo, la pobreza, la discriminaciones personales,
las barreras raciales, los sistemas de salud inadecuados y otros problemas
sociales, siguen constituyendo importantes problemas para aplicar
adecuadamente los programas de prevención y tratamiento.
Un tema de gran interés en la lucha contra el Sida es la posibilidad de
desarrollar una vacuna, el santo grial del tratamiento de esta infección. Pero
los esfuerzos investigadores son por el momento infructuosos, en gran parte
debido al insuficiente conocimiento de los mecanismos que regulan la
respuesta inmune de este virus.
Otro aspecto importante es la prevención del contagio a través de las
relaciones heterosexuales que por el momento parece bastante ineficiente.
Para lograr este objetivo se propone que se extiendan programas de
circuncisión entre los varones, a la vez que incrementar los esfuerzos
educacionales y culturales orientados a disuadir a la gente de que tengan
relaciones sexuales con múltiples parejas. Llama poderosamente la atención
que en este paquete de medidas no se haga referencia explícita al preservativo,
que, al parecer, es la única medida preventiva eficaz según las autoridades
sanitarias de nuestro país.
Otro interesante problema tratado en el Congreso al que nos estamos
refiriendo es el número de sujetos infectados que están recibiendo
tratamiento antirretroviral en países de bajo y medio perfil económico.
Alrededor de 3 millones de personas estaban siendo tratados al final de
2007, de ellos 2,1 millones en el África subsahariana. De estos, 200.000
eran niños.
Igualmente es un tema que afecta directamente a la expansión de la
infección el que los infectados conozcan que lo están.
Desafortunadamente solamente alrededor del 20 % de la gente que está
infectada en los países en vías de desarrollo saben que lo están y menos
de un tercio de los que requieren terapia antirretroviral la están recibiendo.
Igualmente solamente un tercio de las mujeres embarazadas infectadas reciben
la terapia adecuada para prevenir la transmisión vertical del virus a sus hijos y
un número aun menor son tratadas como enfermas de sida.
Uno de los últimos aspectos debatidos fue el temas de los fondos
dedicados a la investigación sobre el sida. En este sentido parece digno de
señalar que el presidente Bush durante su mandato dedicó 15.000 millones de
dólares en los últimos cinco años a la lucha contra el sida y pensaba
aumentarlos a 48.000 en los próximos cinco.
Terminó el Congreso y el artículo que lo comenta, resaltando que se
está ganando terreno en la lucha contra el sida, pero que es necesario acelerar
el proceso antes del XVIII Congreso Internacional, que se celebrará en Viena
el año 2010. El mensaje final que emana de Méjico es que “los individuos y
las sociedades deben implementar efectivamente y con medidas
multidisciplinares programas de prevención y tratamiento y dedicar más
medios económicos en la lucha contra el sida y en la mejora de los sistemas de
salud en los países en vías de desarrollo.
Justo Aznar.
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