Especie frutal
Sinónimos
Palto
Palta, aguacate, avocado (inglés).
Nombre
científico
Descripción
Persea americana
Clima
Suelo
La posibilidad de exportación de paltas y la obtención de precios favorables
ha significado la extensión del cultivo a zonas donde tradicionalmente no se
realizaba.
La Región de Coquimbo se ha visto favorecida con el
establecimiento de plantaciones en el Valle del Elqui. Sin embargo, existen
algunos factores limitantes necesarios de considerar.
El palto es una especie de origen tropical muy sensible a factores climáticos
adversos. En el Valle del Elqui ocasionalmente ocurren heladas de -2,0 a 4,0°C que dañan en forma severa a los árboles y frutos. La plantación en
ladera disminuye el riesgo de daños por heladas. Altas temperaturas (sobre
33°C) y baja humedad relativa (menor que 30%) durante el período de
polinización pueden reducir considerablemente la producción. Alta humedad
relativa y temperaturas moderadas durante el período de crecimiento resultan
en un excelente comportamiento productivo debido a que no se produce un
estrés fisiológico en las plantas. Contrariamente, temperaturas y radiaciones
altas afectan negativamente el crecimiento de los brotes y el tamaño de los
frutos. Asimismo, la alta radiación puede provocar quemaduras en tejidos de
brotes y en la piel de frutos expuestos. El empleo de pintura blanca y un
apropiado programa de riego y fertilización neutralizan esta dificultad. Los
frutos y brotes son afectados por los fuertes vientos que son comunes en el
valle; el uso de mallas cortaviento es común en los huertos comerciales.
Idealmente el palto requiere valores de pH entre 5,5 y 7,0 y un contenido de
materia orgánica en el suelo superior a 2,0%. Los suelos del Valle de Elqui
presentan valores de pH superiores a 7,2 y bajos contenidos de materia
orgánica (menores que 1,5%). La incorporación al suelo de materia orgánica
(por ej. compost) es una práctica común en los huertos. Además, es común
encontrar altos contenidos de sales y carbonatos libres que limitan el
crecimiento del palto. La presencia de carbonatos libres tiene un efecto
negativo sobre la absorción de hierro, la que puede solucionarse con
aplicaciones de sulfato de hierro (50 g/planta nueva y 200 g/planta adulta). El
palto es muy sensible a la toxicidad por sales (cloruros), problema común en
Elqui debido a la falta de lavado por las lluvias.
Plantas de palto afectadas por Deficiencia de de Hierro en palto Efecto de cloruros en hojas de palto
heladas
Ibacache A. y N. Rojas. 2007. Factores ambientales a considerar. Cultivo de paltos en
Referencia
el valle del Elqui. Tierra Adentro Nº 72, p:27-29.
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