EL CLIMA DESÉRTICO CÁLIDO O
TROPICAL SECO
JAIME JESÚS MURIANA VARGAS
JULIO FERNÁNDEZ RAMIREZ
JUAN ANTONIO SÁNCHEZ ROMÁN
2ºB
LOCALIZACIÓN DEL CLIMA DESÉRTICO CALIDO
Se localiza en latitudes intertropicales de ambos hemisferios. Podríamos decir
que esta a “caballo” entre latitudes ecuatoriales y latitudes templadas.
A excepción de Europa el clima desértico calido se localiza en America, África, Asia y
Australia. Algunos ejemplos de este tipo de desiertos son: Atacama en America, Sahara
en África, Victoria en el continente australiano y Rub al-Jali en Asia.
DESCRIPCIÓN CLIMÁTICA: TEMPERTURAS Y PRECIPITACIONES
(CLIMOGRAMA)
En la descripción del clima tropical seco o desértico cálido vamos a analizar las
variables: temperatura y precipitaciones; registradas en los climogramas.
TEMPERATURAS
a) Media anual.
El clima desértico seco o tropical seco pertenece a los climas de latitudes bajas
(en cuanto a sus temperaturas medias anuales) debido a que su temperatura media anual
(media de los doce meses del año) es superior a 18°C. Alcanza unas temperaturas
máximas de 30-35°C y unas temperaturas mínimas de 10-15°C.
b) Amplitud térmica.
La amplitud térmica responde a la diferencia entre el mes más cálido y el mes
más frio del año. En este sentido, el clima desértico es una excepción dado que es el
único clima intertropical que tiene una amplitud térmica alta: de 15-20°C (cuando lo
normal en climas de latitudes bajas es de menos de 10°C). La causa de esa amplitud
térmica radica en la mayor dependencia del balance de radiación que es debido a su
situación latitudinal.
c) Estacionalidad.
Climograma de In Salah
El clima desértico cálido está caracterizado por tener unas temperaturas de
verano cálido (+20°C) o muy cálido (+25°C) todo el año. No tienen invierno dado que
ningún mes es inferior a los 6°C de media.
d) Factores:
- Zonales: el factor zonal que determina las temperaturas es el balance
de radiación excedentario de esa zona junto a la existencia del
cinturón de anticiclones subtropicales que provoca la ausencia de
vapor de agua (nubes).
- Azonales: destacan las variaciones en las temperaturas por la altitud.
e) Observaciones.
Se registran las temperaturas más altas del planeta (30-35°C) de media el mes
más cálido). Hay una gran insolación diurna debido a la ausencia de nubes.
PRECIPITACIONES
a) Total anual: Se le considera un clima árido debido a que no supera los 250 mm al
año, teniendo una precipitación total anual de unos 200 mm aproximadamente.
b) Mínimos: El clima desértico cálido posee una aridez permanente debido a que
las precipitaciones en ningún mes superan a la línea de la temperatura (P= 2T)
según el índice de Gaussen.
Climograma de Bir Moghrein
Máximos: No tiene máximos destacables en ninguna estación. Sus máximos son
variables. La precipitación máxima que suele ser registrada está alrededor de los 30-40
mm en un mes.
c) Factores:
-
-
Zonales: El factor zonal determinante para explicar las
precipitaciones del clima desértico cálido es la banda de anticiclones
subtropicales.
Azonales: Se produce un ascenso latitudinal de este clima por las
costas occidentales intertropicales debido a las corrientes frías.
d) Observaciones
En los desiertos litorales o costeros afectados por las corrientes frías la humedad
relativa es alta debido a la cercanía de la masa de agua pero la precipitación sigue
siendo muy baja.
CONTEXTUALIZACIÓN DEL CLIMA EN LA CIRCULACIÓN
ATMOSFÉRICA
En la zona que nos afecta, aparece una franja de núcleos de alta presión en torno
a los cuales el aire gira lentamente en sentido anticiclónico (sentido de las agujas del
reloj en el hemisferio norte, y en sentido contrario en el sur). Este cinturón de altas
presiones, conocido como “las altas presiones subtropicales”, no forma una banda
rigurosamente continua, estando mucho más marcada su regularidad en el hemisferio
Sur, eminentemente oceánico, que en el hemisferio Norte, donde la alternancia de
grandes masas oceánicas y continentales determina la aparición de configuraciones de
presión más complejas.
El desplazamiento hacia el sur, en invierno, o hacia el norte, en verano, del
sistema de circulación atmosférica, apenas influye en la configuración de nuestro clima,
caracterizándose estas latitudes con un alto grado de estabilidad atmosférica que viene
determinada por la subsidencia generalizada del aire desde las capas altas de la
atmósfera. Por ello, tenemos un tiempo calmado, estable, seco y soleado.
Los climas tropicales secos están vinculados a las extensas células anticiclónicas
en torno a los trópicos de Cáncer y de Capricornio, cuya constancia crea las mayores
zonas desérticas del globo. La estabilidad y la subsidencia en el seno de las altas
presiones son responsables de elevados valores de insolación, extrema sequedad del
aire, cálidas temperaturas y precipitaciones débiles.
Una singularidad de los desiertos cálidos, lo constituyen los desiertos litorales de
las costas occidentales de los continentes, donde la sequedad es debida, entre otros
factores, a la subsidencia del borde oriental de los anticiclones oceánicos y a la
presencia de corrientes oceánicas frías que estabilizan el aire en contacto con la
superficie del agua (Atacama, en relación con la corriente de Humboldt, Namibia,
motivado por la corriente de Benguela, y el de California y Costa Marroquí, bajo la
acción de las corrientes de California y Canarias, respectivamente. Estos caracteres
aparecen con gran nitidez en la costa chileno-peruana, donde la sequedad es extremada
desde el paralelo 6 hasta el 30 (2.650 kilómetros, aproximadamente).
INFLUENCIA DEL CLIMA EN LA VEGETACIÓN
El factor determinante de este clima sobre las plantas es la extrema aridez dada en
estas zonas. Por ello muchas plantas desérticas han engrosado su cutícula o han cubierto
de cera sus hojas, tallos o ramas.
La biocara de desierto, asociada a climas de extrema aridez, se caracteriza por
poseer plantas dispersas y por tanto un elevado porcentaje de suelo desnudo expuesto a
la insolación directa y a la acción del viento. Aunque esencialmente desprovista de
árboles, en la biocara desértica pueden existir plantas leñosas muy esparcidas.
Típicamente, sin embargo, las plantas son pequeñas: hierbas, briófritos y líquenes.
El desierto seco es una formación de plantas xerofíticas muy dispersas que casi no
ejercen ninguna cobertura apreciable con respecto al suelo. En los periodos de sequía
(son los más generales), la vegetación visible consiste en pequeñas plantas esclerófilas o
arbustos espinosos, plantas suculentas (cactus), o gramíneas xerófilas. Pueden existir
numerosas pequeñas especies anuales, pero aparecen sólo después de que una de las
raras pero torrenciales lluvias haya saturado el suelo.
Las floras desérticas difieren mucho de una parte a otra del mundo. En los desiertos
de Mohave y Sonora, las plantas son a menudo de gran tamaño y, en ciertos lugares,
ofrecen casi la apariencia de un bosque claro. Bien conocido es el aspecto arbóreo del
cacto saguaro, de la chumbera, el ocotillo, arbusto de creosota, y del arbusto del humo.
Gran parte de ambos desiertos son de hecho de matorral, matorral espinoso, sabana o
estepa de gramíneas.
En el desierto del Sahara una de las plantas más típicas es la hierba dura, otra planta
que se encuentra en los surcos secos de los uadis es el tamarisco, este desierto posee
mayor sequedad que los localizados en los EEUU.
El desierto costero del sudoeste de África se caracteriza por poseer la extraña planta
tumboa, de hojas correosas que irradian de una raiz central que penetra profundamente
en el terreno.
Gran parte del área descrita como vegetación de desierto seco carece de plantas de
dimensiones visibles, ya que esta formada por dunas de arenas móviles o llanuras
saladas prácticamente estériles.
Los desiertos tropicales de las costas oeste gozan de una notable uniformidad y
suavidad térmica debida a la persistente niebla costera. Uno de los procesos
pedogénicos dominantes en los desiertos secos es la salinización, que localmente da
lugar a zonas cubiertas de una corteza salina donde solo pueden sobrevivir las plantas
adaptadas a este medio (halófitas). La calcificación es notable en las zonas altas bien
drenadas; son comunes las incrustaciones y depósitos de carbonato cálcico (caliche). No
existe humus y los suelos son de color gris pálido o rojo.
La transpiración tiene lugar a través de unos poros muy especializados de las hojas
denominados estomas, que son aberturas en la epidermis (estrato celular externo) y la
cutícula (capa protectora exterior) a través de los cuales se lleva a cabo el intercambio
de vapor de agua y otros gases entre la hoja y la atmósfera. Bordeando la abertura
(ostiolo) del estoma se hallan las células oclusivas, que pueden abrir y cerrar el ostiolo
regulando así el flujo de vapor de agua y otros gases. Aunque la mayor de la
transpiración tiene lugar a través de los estomas, parte puede pasar a través de la
cutícula. Esta última forma de pérdida se ve reducida en muchas plantas por el
engrosamiento de los estratos celulares externos o por la deposición de cera o materiales
similares sobre la superficie de la hoja.
Las plantas que crecen en hábitats secos se denominan xerófitas, estas son muy
resistentes a la sequía y pueden sobrevivir en hábitats que secan rápidamente después de
una precipitación, como pueden ser por ejemplo las dunas de arena. Este tipo de plantas
se da en los desiertos cálidos.
Otro medio de reducir la transpiración es la formación de estomas hundidos
profundamente en la superficie de la hoja con el fin de retardar la difusión del vapor de
agua hacia la atmósfera, y la casi ausencia de estomas en el enves de las mismas. Una
planta puede adaptarse también al medio desértico reduciendo notablemente la
superficie de las hojas, o perdiéndolas por completo. Las hojas aciculares y las espinas
son hojas que han logrado reducir en gran manera las perdidas por transpiración. En las
cactiformes no existen hojas, y la transpiración se limita a los tallos verdes.
Además de desarrollar estructuras en las hojas que reducen la perdida de agua por
transpiración, las plantas que habitan en un medio pobre en agua poseen también
recursos para obtener agua y almacenarla. Las raíces se prolongan considerablemente
hasta alcanzar la humedad que existe a gran profundidad. En los casos que las raíces
alcanzan el nivel freático queda ya asegurado el suministro de agua. Las plantas que
viven de este modo se denominan freatóficas encontrandose en estas regiones a lo largo
de cauces secos y fondos de valles aluviales. Otras plantas desérticas poseen un sistema
de raíces poco profundos pero muy ramificado con el fin de absorber la máxima
cantidad del agua que existe a veces en el desierto y satura únicamente una capa inferior
del suelo. Los tallos de las plantas desérticas están comúnmente muy engrosados por un
tejido esponjoso en el que puede almacenarse gran cantidad de agua. Estas plantas
reciben el nombre de suculentas.
Ejemplo de plantas freatófica.
BIBLIOGRAFÍA
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STRAHLER,A.N. y STRAHLER, A.H.(2005): Geografía Física.Omega
BIELZA DE ORY, V. (Ed.): Geografía General, Madrid
CUADRAT PRATS, J.M. y PITA LÓPEZ, M.F. (2000): Climatología, Madrid.
TOHARIA (1985): Tiempo y clima, Barcelona, Salvat.
PAGNEY (1982): La climatología, Barcelona, OIKOS-TAU
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