Friedrich Engels.
Nació en Bermen-Elberfeld, Prusia en Noviembre de 1820 y murió en Agosto de 1985 en
Londres. Amigo y colaborador de Karl Marx, fue coautor con él de obras fundamentales
para el nacimiento de los movimientos socialista, comunista y sindical, y dirigente político
de la Primera Internacional y de la Segunda Internacional.
Friedrich Engels era de familia burguesa, hijo mayor de un próspero industrial textil,
protestante y conservador. En 1838, Engels se ve obligado a ocuparse como dependiente
de una casa de comercio ubicada en Bremen, esto antes incluso de terminar sus estudios
en el Liceo, en este tiempo desarrolla una línea de pensamiento que lo lleva a detestar la
autocracia y la arbitrariedad de los funcionarios de gobierno. A la par de su trabajo, hizo
un esfuerzo por seguir con su estudio científico y político. Desde su paso por la
Universidad de Berlín (1841-42) se interesó por los movimientos revolucionarios de la
época: se relacionó con los hegelianos de izquierda (Hegel), ya que la filosofía
predominante en la Alemania de ese tiempo era la de Hegel, y con el movimiento de la
Joven Alemania. Su padre lo envió a Manchester a ocuparse de la fábrica de algodón de
su propiedad, y de la experiencia de las penosas relaciones laborales vigentes surgió la
obra titulada La situación de la clase obrera en Inglaterra («¿Qué será de tantos millones
de seres que no poseen absolutamente nada?»).
Su relación con Karl Marx.
Desde la época en la que Marx era coeditor de “Anales Franco Alemanes”, es que
procede la amistad Engels – Marx, al que el primero le reconocía una superior capacidad
técnica y mayor originalidad en las ideas a este último. Convirtiéndose así en sostén, al
que mantuvo junto a su familia durante los años en que se dedicaba a elaborar El Capital.
En esa primera estancia en Manchester, Engels se vinculó también al activismo político
local, militando en el movimiento cartista y colaborando en El Nuevo Mundo Moral (The
New Moral World). Más tarde, en Bruselas, lugar de refugio de muchos izquierdistas
europeos, participó activamente con Marx en la Liga de los Justos, convertida pronto en la
Liga de los Comunistas. Marx y Engels se encargaron de redactar un breve panfleto con
los principios políticos del nuevo movimiento y que describe el capitalismo con una
claridad que sus seguidores consideran no superada. Publicado finalmente con el título de
Manifiesto del partido comunista (o Manifiesto comunista) llegó a tiempo de traducirse y
difundirse por Europa antes de los movimientos revolucionarios de 1848. Marx y Engels
volvieron a Alemania a participar en la lucha, y Engels fue ayudante de campo de August
Willich durante la rebelión de Baden–Palatinado. Como consecuencia del fracaso del
movimiento Marx y Engels tuvieron que exiliarse en Londres. En ese mismo lugar, en
1850, contribuyó a la Nueva Gaceta Renana, editada por Marx y publicada en Hamburgo.
También dio a la imprenta la primera edición de Las guerras campesinas en Alemania.
Engels volvió a Manchester, a la fábrica en la que había trabajado y de la que se convirtió
en copropietario. Aunque Marx permaneció en Londres eso no les impidió mantener una
estrecha colaboración, basada en una correspondencia casi diaria. Finalmente Engels se
trasladó a Londres en 1870, haciendo aún más intensa la colaboración hasta la muerte de
Marx en 1883. Engels publicó o preparó en esos años algunas de sus obras más
notables, como Contribución sobre el problema de la vivienda', El papel del trabajo en la
transformación del mono en hombre, La revolución de la ciencia de E. Dühring (más
conocida como Anti-Dühring), Del socialismo utópico al socialismo científico o El origen
de la familia, la propiedad privada y el estado.
Una vez fallecido Marx, Engels se aplicó a corregir y preparar para publicación los
manuscritos que había dejado inconclusos en su preparación de El Capital. El tomo II vio
la luz en 1885 y el III en 1894. Esta obra fue el centro de sus esfuerzos hasta su muerte,
que ocurrió antes de que pudiera dar a la luz lo que habría sido un tomo IV. El nombre de
Engels no figura en forma alguna en la autoría de esos volúmenes, pero es indudable que
hay mucho de su mano en ellos. Engels siguió publicando obras originales, como Ludwig
Feuerbach y el fin de la filosofía clásica alemana, así como artículos militantes en La
Nueva Gaceta.
Engels no tuvo sólo protagonismo propio como teórico del socialismo, a pesar de lo
contradictoria que nos aparece su doble condición de empresario y revolucionario, sino
que siguió participando activamente en el movimiento socialista y comunista. Fue
secretario de la Primera Internacional obrera (la AIT) desde 1870, y participó también en
la fundación de la Segunda Internacional. Intervino, por sus responsabilidades, en la vida
política de los partidos afiliados a la Internacional en el Sur de Europa (España, Portugal e
Italia) y en el Este (Rumania, Rusia, etc) y escribió libros y artículos al respecto.
Sus aportes a la Sociología.
Destaca por afirmar que el problema de vivienda se deriva no sólo del aumento de la
población inmigrante rural-urbana, sino también de la especulación urbana de terrenos y
casas que empujan al obrero a las viviendas periféricas siempre en condiciones
deplorables. Y además analiza la religión como el producto del desarrollo histórico de la
sociedad.
Asegura que el trabajo no solo es la fuente de toda riqueza sino que es la condición
básica y fundamental de toda la vida humana.
Engels no sólo aplicó el materialismo histórico en sus escritos, sino que desarrolló y aplicó
también el materialismo dialéctico, que llegaría a ser la filosofía oficial del movimiento
comunista después de la Revolución rusa de 1917. Elementos importantes de sus últimas
concepciones filosóficas se encuentran en Dialéctica de la Naturaleza, aunque muchos de
sus análisis o ejemplos habían perdido ya valor cuando se publicaron en 1925, en un
marco de crecimiento explosivo de la ciencia natural y de debate epistemológico.
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