AUDITORIA AMBIENTAL Y EVALUACIONES AMBIENTALES DE LAS
OPERACIONES DE MINERA YANACOCHA EN CAJAMARCA – PERÚ
CONTRATO C-03-015
REPORTE DE AUDITORÍA Y EVALUACIÓN AMBIENTAL No. 1.6
TAREA: 1. PRÁCTICAS DE MANEJO DE
AGUAS DE PROCESO
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ELEMENTO: 1.6 TRATAMIENTO DE AGUAS DE
EXCESO
DESCRIPCIÓN DEL ELEMENTO:
El proceso de lixiviación en pilas genera soluciones de compuestos metálicos que una vez tratadas
mediante el proceso Merrill-Crowe, permite la separación de los metales de valor. Dependiendo de las
condiciones de precipitación sobre las pilas, se hace necesario el retiro de volúmenes variables de solución
a la salida del proceso. Estos volúmenes (definidos aguas de exceso) contienen cianuro residual y
compuestos metálicos que deben ser removidos mediante tratamiento previo a su descarga a corrientes
superficiales. MYSRL cuenta con dos plantas de tratamiento de aguas de excesos (EWTP), las cuales
inician operación cuando las pozas de solución, por efecto de la precipitación, almacenan volúmenes
predeterminados o cuando ocurre un incremento inusual de los volúmenes o una lluvia excepcionalmente
fuerte. Durante la temporada más seca del año, todas las aguas de proceso se reutilizan no requiriéndose la
operación de las plantas de tratamiento de aguas de exceso.
1) Planta de Carachugo
La primera planta de tratamiento formó parte de las instalaciones de la planta de procesos del proyecto
Yanacocha-Carachugo Sur. Tal y como se ilustró en el estudio de impacto ambiental de dicho proyecto,
elaborado por la Minera en el año 1992, la planta de tratamiento comprendió un tanque de mezcla de aguas
de exceso y químicos de precipitación y un reservorio de pulimento. El efluente del reservorio era
bombeado al reservorio de agua de reposición o directamente al medio ambiente. Las instalaciones estaban
localizadas en la parte alta de la cuenca de la quebrada Pampa Larga.
La figura siguiente ilustra el diagrama de flujo de la planta:
El sistema de tratamiento de aguas de exceso se desarrolló con el tiempo. Actualmente tiene los siguientes
componentes:
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Tanque de agitación y mezcla de cloro para destrucción de cianuro.
Tanque de agitación y mezcla de cal para ajuste de Ph
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Tanques de agitación y mezcla de floculante e hidrosulfuro de sodio para remoción de As y otros
metales.
Tanque de agitación y mezcla de cloruro férrico para remoción de metales.
Adición de floculante y remoción de los sólidos precipitados en un reactor clarificador
Los componentes referidos están diseñados para garantizar concentraciones de cianuro WAD (ácido débil
disoluble) menores de 0,2 mg/l en el efluente, así como valores de múltiples parámetros físico-químicos por
debajo de los límites máximos permisibles (LMP) establecidos por la normatividad Peruana.
La capacidad actual de la planta es de 700 m 3/h, divididos en un módulo original de 400 m 3/h, construido
para las aguas de exceso de Carachugo, y un módulo posterior de 300m 3/h para las aguas “barren” de
exceso producidas por Carachugo y Maqui-Maqui.
El sobrenadante de cada clarificador es descargado a la poza amortiguadora (buffer pond) de Pampa Larga,
el cual vierte su efluente a la Quebrada Pampa Larga, antes del punto de control de cumplimiento de
descarga (DCP) localizado 1,5 km aguas abajo, sobre la Quebrada Honda. Actualmente, el sitio del punto de
control de cumplimiento de descarga está en proceso el cambio; se planea pasarlo al reservorio de
amortiguamiento.
Los lodos de cada clarificador son trasladados al tanque de lodos para su descarga a la pila de lixiviación de
Carachugo o para su retorno a la planta de excesos.
La figura siguiente ilustra el diagrama de flujo de la planta.
Aguas de Exceso / Solución Barren
gas Cloro
Destrucción
de Cianuro
Cal
Ajuste de
pH
Hidrosulfuro de
Sodio NaSH
Precipitación de
mercurio y otros
metales
Cloruro
Férrico
FeCl3
Floculante
Reactor
Clarificador
Precipitación As y
otros metales
Proceso
Pozas de
Proceso
Caja de
Caída
Reservorio de
Amortiguamiento
Ambiente
(DCP)
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2) Planta de Yanacocha
La planta de Yanacocha comprende dos módulos que operan en paralelo durante la época de lluvias, a
saber: un módulo de 550 m3/h, construido originalmente para tratar las aguas de exceso de la planta de
procesos de Yanacocha, y un segundo módulo de 500 m3/h, para satisfacer los requerimientos de
tratamiento de aguas de exceso de La Quinua.
Los componentes de cada módulo de la planta de excesos de Yanacocha son los mismos descritos para la
planta de Carachugo.
EVALUACIÓN AMBIENTAL DEL ELEMENTO:
Análisis:
Antes de ser tratadas, las aguas de exceso contienen cianuro, metales y minerales, predominantemente en
forma de sustancias disueltas. La solución se trata con cloro para oxidar el cianuro y se adiciona cal para
elevar el pH. A continuación, se agrega hidrosulfuro de sodio para remover específicamente el mercurio.
Luego, se añade cloruro férrico para coprecipitar y remover otros metales, los cuales se recuperan en el lodo
del clarificador, permitiendo una adecuada separación de las fases líquida y sólida. Como paso final, se
añade ácido para reducir el pH a menos de 9.
Durante la inspección de auditoría a las plantas, se observaron las siguientes condiciones relevantes (es
conveniente aclarar que el muestreo de aguas realizado por esta Auditoría, tuvo lugar en fecha posterior a la
inspección inicial):
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
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Los dos módulos de Carachugo estaban fuera de operación, por mantenimiento
El sobrenadante de los clarificadores de las dos plantas presentó sólidos en suspensión apreciables
visualmente, por efecto de altos volúmenes del manto de lodos.
Algunos de los parámetros de control registrados por MYSRL el día de la inspección de la planta de
Carachugo, presentaron concentraciones por encima de los límites permisibles de descarga. Los
auditores evidenciaron registros de 2,34 ppb de mercurio y de 0,29 ppm de cianuros WAD, mientras que
las normas especifican, respectivamente, 2,0 ppb (norma interna de MYSRL) y 0,2 ppm (norma peruana
para efluentes mineros). Debe subrayarse, sin embargo, que estas mediciones se realizaron a la salida
de la planta y no en el actual punto de cumplimiento de la norma definido por el MEM (DCP), el cual se
encuentra en la quebrada Pampa Larga, aguas abajo de la poza amortiguadora.
Durante el posterior muestreo de la auditoría, los dos módulos de la planta estaban operando y recirculando
agua más no descargando a la poza amortiguadora y, por consiguiente, al medio ambiente.
De lo anteriormente expuesto, se deduce lo siguiente:.


Las plantas no siempre son operadas para garantizar la remoción de metales y cianuro.
La presencia de valores de concentración de parámetros de control por encima de las normas para
entrega al ambiente, implica el envío del efluente de la planta a la poza de mayores eventos, la
recirculación dentro de la planta de tratamiento o la devolución del efluente desde la poza amortiguadora
hasta la planta, para tratamiento adicional.
En concepto de INGETEC S.A., es conveniente que las plantas de tratamiento de aguas de exceso se
operen siempre garantizando un efluente totalmente controlado y de óptima calidad. No es aconsejable que
la operación diaria se flexibilice sobre la base de que el efluente se diluye con otras aguas de mina en la
poza amortiguadora, antes del punto legal de control. De acuerdo con los criterios de diseño, las plantas son
capaces de producir un efluente de calidad superior a la mínima exigida por las normas, con todos los
parámetros por debajo de los Límites Máximos Permisibles; como criterio de operación, debiera entonces
operarse siempre la planta con toda su potencialidad y entregarse permanentemente un efluente con la
mejor calidad posible, para beneficio del medio ambiente.
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En términos generales, este tipo de flexibilidades debe utilizarse para afrontar situaciones imprevistas y no
para facilitar la operación diaria.
Fortalezas:
1) Las nuevas instalaciones de tratamiento de aguas de exceso han empleado el proceso actual desde
1995, lo cual representa un mejoramiento sustancial con respecto a la primera planta instalada.
Debilidades:
1) Los procesos de tratamiento no siempre garantizan valores por debajo de las normas de calidad del
vertimiento. Lo anterior no obsta para que mediante medidas complementarias, incluyendo la dilución con
otras aguas de mina en la poza amortiguadora, se pueda dar cumplimiento a la norma del MEM en el
punto autorizado de descarga (DCP).
RECOMENDACIONES:
1) Complementar el tratamiento de aguas de exceso con procesos adicionales a los actualmente instalados,
para evitar el actual acarreo de sólidos suspendidos en el efluente y tener la capacidad de retener las
sustancias tóxicas disueltas, remanentes a la salida del clarificador.
2) Realizar estudios piloto de biodegradación de cianuros residuales, como base para el diseño detallado
de las plantas de tratamiento de aguas de exceso, con el fin de buscar un proceso más sostenible.
3) Verificar la capacidad de tratamiento de aguas de exceso, en conjunto con la capacidad de
almacenamiento temporal de aguas de proceso, de tal forma que se puedan manejar en forma segura
eventos hidrológicos máximos mayores que los actuales, de acuerdo con el análisis detallado de riesgos
recomendado en el Reporte 1.1), así como otras circunstancias imprevistas tales como salidas
imprevistas de módulos de las plantas.
4) Actualmente se controla la operación y eficiencia de las plantas de tratamiento de aguas de exceso,
mediante el muestreo y análisis del afluente y efluente de cada uno de los módulos de cada planta, con
intervalos de 0,5 horas, registrando valores puntuales de caudal, cianuro total, pH, Hg, Cl y Fe. Debido a
la importancia de evitar descargas instantáneas de CN y Hg, se recomienda continuar con el desarrollo
de equipos de registro continuo de estos parámetros, para de igual forma controlar la descarga del
efluente o su retorno a las pozas de solución.
5) Verificar exhaustivamente la calidad del efluente antes de su vertimiento al medio ambiente. Para ello,
analizar si la poza de amortiguación y mezcla actual, permite hacer en forma segura esta verificación y,
alternativamente, analizar la factibilidad de disponer de reservorios separados de amortiguación para los
efluentes de las plantas de tratamiento de aguas de exceso.
6) Realizar análisis detallados y formales de riesgos y diseñar e implementar planes específicos de
contingencia para atender accidentes relacionados con el tratamiento de aguas de exceso.
7) Contar con una supervisión de los diseños, operación y mantenimiento de las plantas de tratamiento de
aguas de exceso y de las descargas al medio ambiente, la cual sea continua, independiente,
transparente y confiable para la comunidad.
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