Depósitos de contenedores
Pieza clave de la intermodalidad en el transporte
El tráfico marítimo de contenedores ha experimentado en los últimos años un importante auge
debido a las ventajas que presenta su uso y manipulación; sin contar con que se ha convertido
en la pieza clave de la intermodalidad en el transporte.
Miles de contenedores se mueven en casi todos los puertos del mundo por el ingreso y salida de
mercadería, y es justamente por este motivo que se genera el problema de su almacenamiento
una vez que han sido descargados. En nuestro país, por ejemplo, la carga de importación es
mayor que la de exportación; por lo que, no se les puede dar salida a todos.
Allí radica la importancia de los depósitos de contenedores, que son lugares con amplias
extensiones donde se agrupan estas unidades para su posterior uso. Estos juegan un papel muy
importante dentro de la logística del contenedor vacío, que va mucho más allá del
almacenamiento, a una serie de actividades complementarias. Se encuentran ubicados
principalmente cerca de las zonas portuarias con el fin de evitar movimientos adicionales de
estas unidades de embalaje.
El servicio que brindan los depósitos de contenedores consiste en la recepción, inspección,
reparación, almacenaje y despacho de todo tipo de contenedores que ingresan al país; de esta
forma, estos quedan preparados para poder ser empleados en la siguiente operación de
exportación.
En Ecuador se presenta una particularidad, la reciente crisis mundial ha acentuado el
desbalance en la cantidad de contenedores de importación vs las de exportación; por lo que, los
depósitos se han congestionado con estas unidades vacías haciendo difícil su circulación, y se
han visto en la necesidad de invertir en espacios adicionales para mantener el adecuado
funcionamiento de sus patios.
Los depósitos cuentan con ciertas características que determinarán la preferencia de los clientes,
las líneas navieras. Entre los aspectos más importantes que se consideran, están:
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Costo
Cercanía
Gestión interna de los depósitos
Espacio
Disponibilidad de instalaciones
Mejores condiciones para la operación
El contendor frente al comercio exterior cumple las siguientes finalidades: de importación o
exportación; en tránsito y de trasbordo (de una nave a otra); por lo que su tiempo de
permanencia variará dependiendo de los acuerdos previos a los que se haya llegado con el
cliente. No obstante, la Ley de Aduanas señala que un contenedor no puede permanecer en un
patio por más de un año, caso contrario tendría que nacionalizarse.
Como los depósitos de contenedores se establecen en sitios más allá del recinto portuario, los
Municipios del cantón son los que emiten la autorización de funcionamiento; por lo que, solicitan
a los administradores, ya sean personas naturales o jurídicas, el cumplimiento de ciertos
requisitos:
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Estructura que garantice la seguridad en el manejo de contenedores y evite la
contaminación
Dispositivos adecuados para la recolección de basura y almacenamiento de combustible
Un sistema adecuado de recolección y tratamiento de aguas residuales producto de la
limpieza de contenedores
Seguridad física
Sistema sanitario
Iluminación necesaria para el trabajo nocturno
Los depósitos de contenedores representan un abastecimiento a las necesidades del comercio
exterior cuando los productos exportables se incrementan, mucho más si consideramos que la
producción es cíclica; por lo tanto, la demanda aumenta y disminuye frecuentemente.
Su existencia es de verdadera importancia dentro de esta gran cadena logística que impulsa en
desarrollo de un país.
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El servicio que brindan los depósitos de contenedores