Pr ovincia de Tucum á n- Act ivida d cit r ícola
En la act ualidad, se concent ra en Tucum án el 60% del área cit rícola del NOA
com o consecuencia de la expansión del área cit rícola im pulsada por la crisis
del sect or azucarero. Hast a el año 1985 la superficie cult ivada con lim ón era
inferior a las 12000 hect áreas, expandiéndose en form a inint errum pida
hast a alcanzar las 27000 hect áreas act uales. La excelent e calidad de la
frut a producida en est a zona libre de cancrosis, perm it ió un desem peño
exit oso en el m ercado int ernacional. La crisis de la cit ricult ura española
im pulsó una suba de precios en el m ercado int ernacional y est o a su vez
fom ent ó una m ayor expansión del cult ivo en Tucum án.
La sit uación de alt os precios se ha revert ido y el precio int ernacional
descendió de unos 100 U$S/ t onelada en 1996 a valores que rondan los 3035 dólares, t ornando la sit uación crít ica para los agricult ores, y obligándolos
a cult ivar ot ras especies. El gran problem a será recuperar la inversión de las
plant aciones m ás nuevas, m uchas de las cuales est án ent rando o ent rarán
próxim am ent e en producción.
La producción de la cam paña de 1998 se est im a en 950.000 t oneladas de
lim ón, lo cual ubica a la Argent ina com o prim er product or m undial. A
consecuencia de la alt a producción, es crecient e el volum en dest inado a
indust ria ( en 1997 se procesó el 70% del lim ón producido localm ent e y en
el present e año las cifras se est im an superiores) . Si bien en 1997 se
colocaron sin inconvenient es 33.600 t oneladas de lim ón concent rado, 2.200
t oneladas de aceit es esenciales y 522 t oneladas de pulpa congelada
( producción t ot al del país) , la sobreofert a de product os indust riales podría
t ransform arse en un inconvenient e.
La posibilidad de export ar lim ón a nuevos m ercados era hast a el m om ent o
una alt ernat iva alent adora para los product ores t ucum anos. El
reconocim ent o por part e del gobierno de Est ados Unidos del NOA com o
zona apt a para export ar fue una de las not icias m ás prom isorias de los
últ im os t iem pos.
En cít ricos exist e una sit uación diferencial ent re naranj as, m andarinas y
pom elos, cuyo dest ino principal es el m ercado int erno, se est im an
producciones ligeram ent e superiores al m illón de t oneladas, con calidades
regulares. En lim ón en cam bio t iene com o dest ino principal el m ercado
ext erno ( fresco y procesado) . La producción esperada es del orden de los
1,1 m illones de t oneladas de buena calidad.
La Provincia de Tucum án, es el principal product or nacional de lim ón con
una producción est im ada para el año 2000 de 1.047.213 t on. Est e sost enido
aum ent o se debe por un lado a la incorporación de superficie pero t am bién
a una fuert e m ej ora de los rindes.
El lim ón es sin dudas el product o m as im port ant e en la Provincia de
Tucum án. El éxit o del lim ón ha llevado a m uchos product ores cit rícolas a
reem plazar áreas plant adas con naranj a, m andarina y pom elos.
En las dos últ im as décadas Tucum án ha sido escenario de la fuert e
t ransform ación de la act ividad cit rícola. En est e período el lim ón ha
desplazado fuert em ent e a los ot ros cit rus, t am bién se ha inst alado en
ant iguas zonas cañeras y const it uye hoy el segundo sect or agroindust rial de
la provincia.
Los lim oneros t ucum anos ocupan alrededor de 34.000 has con una
product ividad superior a la del rest o del país lo que perm it e la obt ención de
un product o de buena calidad a un cost o razonable. El 70% de la
producción de lim ones se dest ina a la elaboración de j ugo concent rado,
aceit es esenciales, arom as y cáscara deshidrat ada, los que práct icam ent e
se export an en su t ot alidad. De la frut a fresca alrededor de un 70% que
const it uye la frut a de m ej or calidad se dest inan a la export ación el rest o se
consum e en el m ercado int erno.
El lim ón de Tucum án es una de las producciones regionales que m ás
m ercados int ernacionales ha conquist ado. Aunque el dest ino del lim ón
t ucum ano depende de la calidad, de las perspect ivas de colocación en el
ext erior y prim ordialm ent e se dirige a la indust ria, durant e la ult im a década
el m ism o ha sufrido un cam bio dest acable. En 1990 un 80% de la
producción se dest inaba a la indust ria, y el 20 % rest ant e, la frut a fresca,
se repart ía en part es iguales ent re el m ercado int erno y la export ación. En
1999 m ás de un 30% de la producción t ot al fue com ercializada en el
m ercado fresco, y aproxim adam ent e un 70 % de la m ism a fue export ado.
La producción indust rial de product os cít ricos es im port ant e en:
· Jugos concent rados congelados de cít ricos.
· Aceit es esenciales,
· Pulpa congelada,
· Cáscara deshidrat ada,
· Pellet s
Tucum án puede procesar alrededor de 3.000 t oneladas de frut a fresca por
día en las aproxim adam ent e 25 plant as de em paque que posee. Los
em paques se abast ecen con frut a propia o com prando frut a en las
explot aciones. El em pacador puede hacerse cargo de la cosecha y flet e de la
frut a que com pran o prest ar sólo el servicio de em paque y cobrar por caj a
t erm inada.
El sect or lim onero de la provincia se desarrolló con un elevado nivel de
int egración vert ical y t ienen una fuert e presencia en t odas las fases de la
act ividad los product ores indust riales. Est os product ores que aport an m ás
del 50% de la producción de lim ón de Tucum án poseen los em paques de
m ayor capacidad, cuent an con m ás del 50% de la superficie plant ada
( alrededor de 17.000 ha) y son proveedores de algunos insum os.
Todas las grandes em presas y un considerable núm ero de las m edianas han
int egrado el negocio ya que cuent an con su propia producción de lim ón. La
int egración ocurrió a expensa de em presas que com enzaron con el packing
de alm acenaj e y luego com praron y plant aron fincas y en el sent ido inverso
product ores grandes que m ont aron sus propios em paques o se asociaron
con uno o dos product ores m ás para invert ir en las inst alaciones.
Durant e los últ im os años cuat ro em presas indust riales
responsables de m as del 60% de la m olienda de la provincia.
han
sido
Cuat ro em presas cit rícolas m ás im port ant es de Tucum án
- S.A. San Miguel
- V. Trapani S.A
- Cit rom ax S.A.C.
- Cit rusvil S.A.
En Tucum án se localizan 8 fábricas de diferent e capacidad que procesan
alrededor 650.000 t n de lim ón. De la indust rialización del lim ón se obt ienen,
aproxim adam ent e 38.000 t n de j ugo concent rado, 1.800t ns de aceit e
esencial y 25.000 t n de cáscara deshidrat ada.
El principal dest ino de t odos est os product os es el m ercado ext erno. La
cant idad de lim ón dest inado a la indust ria en Tucum án t uvo un crecim ient o
anual en la últ im a década del 8% , en consecuencia en la m ism a proporción
se increm ent aron la producción de j ugo concent rado, aceit e esencial y
cáscara deshidrat ada
El rendim ient o por t onelada de frut a de las fábricas t ucum anas se encuent ra
en el siguient e rango:
· 4- 6.5 kg de aceit e esencial
· 360 kg de j ugo de 7º Brix con 8% de pulpa y 60 kg de j ugo concent rado
· 60 kg de cáscara deshidrat ada
· 340 lt s de efluent es diversos de cent rífugas deslodadoras y despulpadoras
En relación a la salud, la act ividad cit rícola se ha relacionado con
algunos casos de pat ología. Es necesario dest acar que los principales
percances m édicos t ienen que ver con los t raum at ism os que puedan sufrir
los t rabaj adores durant e su act ividad, est os son los principales accident es
de t rabaj o que se observan. Adem ás hace algunos años, t am bien se
present aban cuadros de int oxicación en dist int os grados, en relación al uso
de agroquím icos, no obst ant e, en los últ im os años est os casos dism inuyeron
por la incorporación y ut ilización de agroquím icos no t óxicos.
Fuent e:
( c) 2002 Asociación Tucum ana del Cit rus