ANATOMIA Y FISIOLOGIA GENERAL
Concepto de anatomía:
Etimológicamente significa cortar, separar o disociar las partes del cuerpo. Es la rama de la ciencia biológica
que estudia la forma y estructura de los organismos; esta muy relacionada con la fisiología; especialidad que
trata de las funciones del cuerpo. La definición se ubica como una ciencia básico−biológica para su mejor
entendimiento.
Conceptos elementales de anatomía y fisiología:
• Términos de ubicación
Anterior: Ventral, frontal más cercano a la parte frontal del cuerpo.
*Distal: Lo mas lejos al eje.
Eje: Es la unión de la articulación de la extremidad con el tronco.
Externo: Lo que esta afuera.
Externo o lateral: Afuera de una cavidad y lejos de la línea media.
Inferior: Lejos de la cabeza o hacia la parte inferior de una estructura por lo general se refiere a órganos del
tronco.
Intermedio: Entre dos estructuras.
Interno: Lo que esta adentro.
Ipsolateral: En el lado opuesto del cuerpo.
Medial o interno: Es lo más próximo a la línea media.
Posterior: Occipital, dorsal situado mas cerca de la espalda en ella
Profundo: Es lo más retirado de la superficie.
*Proximal: Lo mas cerca del eje.
Superficial: Situado en la superficie corporal o cerca de ella.
Superior: Hacia la cabeza o la parte superior de una estructura; por lo general, se refiere a órganos del tronco
(cefálico o craneal).
*Nota: Los términos distal y proximal se usan con mas propiedad en las extremidades.
• Términos de movimiento
Abducción: Separación de una estructura a la línea media.
1
Aduccion: Giro de una estructura sobre su propio eje; hay rotación interna y externa.
Circunduccion: Giro total o en forma de cono de una estructura sobre su propio eje interno o externo, esta
combinación complexión, extensión, pronación, abducción y supinación.
Depresión: Desplazamiento hacia debajo de una parte del cuerpo.
Diduccion: Movimiento del maxilar de un la do a otro.
Dorsiflexion: El pie sobre la pierna aunque el movimiento sea externo.
Elevación: Acción de levantar una parte del cuerpo.
Extensión: Reposición al ángulo original que tenia la estructura.
Eversión: La planta del pie hacia fuera.
Flexión: Aproximación de una superficie con otra en ángulo decreciente.
Flexión plantar: Ponerse de puntitas.
Flexión lateral: Solo en columna lumbar o cervical.
Hiperextension: Pasar del ángulo original solo en columna vertebral.
Inversión: Orientación de la planta del pie al plano medio
Oposición: Movimiento de los dedos; tocar la yema del dedo con otra.
Posición prona o decúbito ventral: La posición es boca abajo.
Posición supina o decúbito dorsal: Esta posición es boca arriba
Pronación: Rotación interna del antebrazo.
Protraccion: Avanzamiento anormal de una parte, tumor u órgano, por aumento de volumen o por una causa
posterior que lo empuja o desplazamiento hacia delante, por ejemplo el maxilar inferior.
Reposición: Cuando vuelven los dedos a su posición original.
Retracción: Vuelve a su posición original.
Supinación: Movimiento de rotación externa del antebrazo, este movimiento constituye a nuestra posición
anatómica o de descanso.
Abreviaturas:
a Arteria aa Arterias
m Músculo mm Músculos
n Nervio nn Nervios
2
v Vena vv Venas
OSTEOLOGIA
Osteología: Es la encargada del estudio de todos los huesos. Proviene del griego OTEON que significa hueso,
y LOGO que significa tratado o estudio.
Esqueleto
Definición: Todos los huesos, cartílagos y articulaciones del cuerpo; los huesos son los órganos pasivos del
movimiento.
Función: Sostiene al cuerpo y protege ciertas estructuras vitales como encéfalo, ojo y vísceras, proporciona
la acción de palanca, produce elementos figurados y almacena minerales.
Estructura de los huesos
Estructuralmente, el esqueleto consiste en unos 200 huesos formados por tejido óseo, cartílagos, médula ósea
y el periostio o membrana que rodea los huesos. Los huesos se clasifican según si forma en huesos largos,
huesos cortos, huesos planos y huesos irregulares, pero también según el tipo de tejido que los componen: el
tejido compacto tiene un aspecto macizo, mientras que el tejido esponjoso o trabeculado se caracteriza por los
3
espacios abiertos parcialmente rellenos.
Aspecto microscópico de un hueso largo
La estructura de un hueso largo, como el húmero, es la siguiente:
•
Diáfisis: la parte alargada del hueso
• Epífisis: extremos o terminaciones del hueso
• Metafisis: unión de la diáfisis con las epífisis. En el hueso adulto esta parte es ósea, siendo
cartilaginosa en la fase del desarrollo del mismo.
• Cartílago articular: es una fina capa de cartílago hialino que recubre la epífisis donde el hueso se
articula con otro hueso. El cartílago reduce la fricción y absorbe choques y vibraciones.
• Periostio: membrana que rodea la superficie del hueso no cubierta por cartílago. Esta compuesta por
dos capas:
1.La capa exterior fibrosa formada por un tejido conjuntivo denso e irregular que contiene los vasos
sanguíneos, vasos linfáticos y nervios que pasan al hueso.
Hueso largo
2.La capa osteogénica contiene células óseas de varios tipos, fibras elásticas y vasos sanguíneos.
El periostio es esencial en el crecimiento óseo, en su reparación y en su nutrición. También constituye el
punto de inserción de ligamentos y tendones
• Cavidad medular: es un espacio cilíndrico situado en la parte central en la diáfisis que en los adultos
contiene la médula ósea amarilla
• Endostio: la cavidad medular está tapizada por el endostio, una membrana que contiene las células
osteoprogenitoras.
4
Como otros tejidos conjuntivos, el hueso o tejido óseo está constituido por una matriz en la que se encuentran
células dispersas. La matriz está constituida por 25% de agua, 25% de proteínas y 50% de sales minerales.
Además, hay cuatro tipos de células:
• Células osteoprogenitoras: son células no especializadas derivadas del mesenquima, el tejido del que
derivan todos los tejidos conjuntivos. Se encuentran células osteoprogenitoras en la capa interna del
periostio, en el endostio y en los canales del hueso que contienen los vasos sanguíneos. A partir de
ellas se generan los osteoblastos y los osteocitos
• Osteoblastos: son células que forman el tejido óseo pero que han perdido la capacidad de dividirse
por mitosis. Segregan colágeno y otros materiales utilizados para la construcción del hueso. Se
encuentran en las superficies óseas y a medida que segregan los materiales de la matriz ósea, esta los
va envolviendo, convirtiéndolos en osteocitos
• Osteocitos: son células óseas maduras derivadas de los osteoblastos que constituyen la mayor parte
del tejido óseo. Al igual que los osteoblastos han perdido la capacidad de dividirse. Los osteocitos no
segregan materiales de la matriz ósea y su función es la mantener las actividades celulares del tejido
óseo como el intercambio de nutrientes y productos de desecho.
• Osteoclastos: son células derivadas de monocitos circulantes que se asientan sobre la superficie del
hueso y proceden a la destrucción de la matriz ósea (Resorción ósea)
Las sales minerales más abundantes son la hydroxiapatita (fosfato tricálcico) y carbonato cálcico. En
menores cantidades hay hidróxido de magnesio y cloruro y sulfato magnésicos. Estas sales minerales se
depositan por cristalización en el entramado formado por las fibras de colágeno, durante el proceso de
calcificación o mineralización.
El hueso no es totalmente sólido sino que tiene pequeños espacios entre sus componentes, formando pequeños
canales por donde circulan los vasos sanguíneos encargados del intercambio de nutrientes. En función del
tamaño de estos espacios, el hueso se clasifica en compacto o esponjoso.
Hueso Compacto (hueso cortical)
Constituye la mayor parte de la diáfisis de los huesos largos así como de la parte externa de todos los huesos
del cuerpo. El hueso compacto constituye una protección y un soporte. Tiene una estructura de láminas o
anillos concéntricos alrededor de canales centrales llamados canales de Havers que se extienden
longitudinalmente. Los canales de Havers están conectados con otros canales llamados canales de Volkmann
que perforan el periostio. Ambos canales son utilizados por los vasos sanguíneos, linfáticos y nervios para
extenderse por el hueso. Entre las láminas concéntricas de matriz mineralizada hay pequeños orificios o
lacunae donde se encuentran los osteocitos. Para que estas células puedan intercambiar nutrientes con el
líquido intersticial, cada lacuna dispone de una serie de canalículos por donde se extienden prolongaciones de
los osteocitos. Los canalículos están conectados entre sí y, eventualmente a los canales de Havers.
El conjunto de un canal central, las láminas concéntricas que lo rodean y las lacunae, canalículos y osteocitos
en ellas incluidos recibe el nombre de osteón o sistema de Havers. Las restantes láminas entre osteones se
llaman láminas intersticiales.
Hueso esponjoso
A diferencia del hueso compacto, el hueso esponjoso no contiene osteones, sino que las láminas intersticiales
están dispuestas de forma irregular formando unos tabiques o placas llamadas trabéculas. Estos tabiques
forman una estructura esponjosa dejando huecos que están llenos de la médula ósea roja. Dentro de las
trabéculas están los osteocitos que yacen en sus lacunae con canalículos que irradian desde las mismas. En
este caso, los vasos sanguíneos penetran directamente en el hueso esponjoso y permiten el intercambio de
5
nutrientes con los osteocitos.
El hueso esponjoso es el principal constituyente de las epífisis de los huesos largos y del interior de la mayor
parte de los huesos.
Hueso esponjoso
Osificación:
El proceso mediante el cual se forma el hueso se denomina osificación. En el embrión, existe un precursor del
esqueleto formado por tejido cartilaginoso hialino y mesénquina embrionario que ya tiene una forma
característica a partir de las seis semanas. La formación de hueso sigue dos procesos diferentes:
Osificación intermembranosa:
La osificación intramembranosa es la que produce preferentemente huesos planos y, como su nombre indica
tiene lugar dentro de una membrana de tejido conjuntivo. En este proceso, algunas de las células
mesenquimatosas que forman las membranas de tejido conjuntivo son transformadas en osteoblastos
constituyendo un centro de osificación alrededor del cual se va formando hueso.
Se pueden distinguir los siguientes pasos:
• Las células mesenquimatosas se agrupan en racimos en el centro de osificación y se transforman
primero en células osteoprogenitoras y luego en osteoblastos
• Los osteoblastos segregan matriz ósea y fibrillas de colágeno hasta que quedan rodeados por completo
• Cuando están rodeados por completo por matriz ósea, los osteoblastos se transforman en osteocitos
formando lagunas y canalículos entre ellos. Las fibras de colágeno quedan atrapadas en la sustancia
fundamental
• El depósito de calcio y de sales minerales endurece la matriz ósea al cabo de unos días
• Mientras se produce la calcificación de la matriz ósea aparecen las trabéculas o espículas óseas que se
unen en una estructura en forma de malla dando lugar al hueso esponjoso. La lámina central de hueso
esponjoso se recubre por cada uno de sus lados por placas de tejido óseo compacto. Una vez formado,
el hueso plano crece de tamaño mediante la adición de más hueso por sus bordes
Osificación osteocondral
Casi todos los huesos del cuerpo se forman a partir de estructuras cartilaginosas en las que la osificación se
extiende desde el centro hasta los márgenes, un proceso denominado crecimiento aposicional. Al mismo
tiempo la división celular de los condrocitos seguida de la secreción de sustancias que forman la matriz resulta
en un crecimiento intersticial. A partir de la 5 o 6 semanas de la destación el modelo cartilaginoso del hueso
largo está completamente formado. El modelo cartilaginoso desarrolla un periostio y, en el centro se
desarrolla un collar, en el que los osteoblastos (que se han diferenciado a partir de condrocitos) depositan
6
hueso. Poco después de la aparición del collar óseo, el cartílago comienza a calcificarse, formándose un centro
de osificación primario al penetrar un vaso en el centro de la diáfisis. Simultáneamente a la osificación
endocondral que avanza desde la diáfisis hacia las epífisis de forma la cavidad medular, creciendo el hueso en
longitud.
La diáfisis que una vez fue una masa sólida de cartílago hialino es sustituida por hueso compacto en el centro
del cual la cavidad medular se llena de médula ósea roja. Cuando los vasos penetran en las epífisis, de forma
un centro de osificación secundario, a partir del cual el proceso de osificación es similar al producido en el
centro primario. Estos centros de osificación secundarios suelen aparecer en el momento del nacimiento, con
la diferencia de que se forma hueso esponjoso y no se desarrolla una cavidad medular. En los extremos de las
epífisis queda una porción remanente de cartílago constituyendo el cartílago articular y entre las epífisis y la
diáfisis se mantiene la placa epifisaria, también cartilaginosa a partir de la cual el hueso irá creciendo durante
el desarrollo del niño hasta desaparecer en la edad adulta.
La placa epifisaria constituye pues el lugar a partir del cual el hueso puede crecer en longitud durante la
infancia y adolescencia. En ella se distinguen varios tipos de estructuras o zonas que se extienden sin solución
de continuidad:
• Zona de cartílago en reposo: cerca de la epífisis, consiste en condrocitos dispersos que no proliferan y
que sirven de punto de anclaje, uniendo las epífisis a la diáfisis
• Zona de cartílago en proliferación: es una lámina formada por condrocitos, algo mayores que los
anteriores, que se encuentran apilados y experimentando una mitosis activa. Como consecuencia de
esta, la capa se espesa y toda la placa crece longitudinalmente
• Zona de cartílago hipertrófico o maduro: consiste en condrocitos más grandes todavía dispuestos de
forma columnar. La división celular es, igualmente, la responsable del crecimiento de la placa, si bien
en esta área, algunos de los condrocitos experimentan cambios degenerativos asociados con depósitos
de calcio.
• Zona de cartílago calcificado: consisten en un área de tan sólo algunas células de espesor en la que las
células han muerto o están próximas a morir como consecuencia de que la matriz alrededor de ellas se
ha calcificado. A medida que la calcificación progresa, esta área se vuelve frágil siendo invadido por
osteoblastos y capilares, quedando una capa calcificada sólida entre la placa epifisaria y la diáfisis.
La región entre la diáfisis y las epífisis en las que la matriz calcificada es remplazada por hueso, se denomina
metáfisis. El crecimiento de la placa epifisaria está controlado por la hormona del crecimiento producida por
la pituitaria y por las hormonas sexuales. Durante el crecimiento, el proceso de calcificación y sustitución por
hueso hace que la diáfisis sea cada vez más larga, permaneciendo constante la placa epifisaria. Si se produce
una fractura que afecte a esta placa (fractura epifisaria) la cicatrización de la misma inhibe parcialmente el
crecimiento del hueso resultando un hueso algo más corto que el contralateral. Esto se debe a que al ser el
cartílago un tejido avascular se consumen preferentemente los recursos de reconstrucción quedando
parcialmente marginado el crecimiento óseo. En cambio, si la fractura afecta sólo al hueso, al estar este
vascularizado, su cicatrización no afecta a la función de la placa epifisaria.
Para el estudio del esqueleto, se le divide en natural y artificial. El primero es aquel en que los huesos y los
ligamentos han sido conservados. El segundo es aquel en que los huesos están unidos entre sí por medios
artificiales.
Los huesos constituyen el principal órgano de sostén, así como los instrumentos pasivos de la locomoción.
Forman una estructura de material duro en el cual se insertan los músculos esqueléticos.
Esta estructura presta apoyo e inserción a las partes blandas, las conserva en su posición, ayuda a la
regularización de las diversas presiones internas, confiere estabilidad a todo el organismo y preserva su
forma.
7
Los huesos forman la articulación que suelen ser móviles; en ellas, actúan con placas para ejecutar los
movimientos. Los glóbulos rojos se forman en la medula ósea.
División del esqueleto: Axial y Apendicular
El esqueleto de un humano adulto usualmente consiste en 206 huesos que se dividen en dos partes:
• Esqueleto axil o axial.
• Esqueleto apendicular.
El eje longitudinal o central del cuerpo humano es una línea recta vertical que se extiende desde la cabeza
hasta el espacio que hay entre los pies. El plano sagital o medio se traza en ella.
El esqueleto axil o axial consiste en huesos dispuestos cerca del eje longitudinal del organismo. Los huesos
correspondientes a esta división son: cabeza, hueso, hioideo (hioides), los huesillos del oído, columna
vertebral, esternón y costillas. Esta división consta de 80 huesos.
Los cinturones escapular y del miembro inferior (cinturas torácicas y pélvica) las extremidades superiores e
inferiores forman el esqueleto apendicular. Consta de los 126 huesos restantes.
El esqueleto, entonces, consta de 206 huesos, que para su estudio y comprensión por lo general se organizan
de la manera lógica que a continuación se describe:
Esqueleto axial o axil 80 huesos
numero de huesos
Cabeza ósea
Cráneo 8
Cara 14
Hioideo 1
Huesillos del oido
• Yunque 2
• Tabique 2
• Estribo 2
Columna vertebral 26
Tórax
Esternón 1
Costillas 24
Esqueleto apendicular 126 huesos
8
número de huesos
Cinturón del miembro superior (cinturón torácica)
Clavícula 2
Escápula (omoplato) 2
Miembro superior
Humero 2
Ulna (cubito) 2
Radio 2
Huesos del carpo 16
Metacarpianos 10
Falanges 18
Cinturón del miembro inferior (cintura pélvica)
Hueso coxal (iliaco) 2
Miembro inferior
Fémur 2
Fibula (peroné) 2
Tibia 2
Paleta (rotula) 2
Huesos del tarso 14
Metatarsianos 10
Falanges 28
Total = 206 huesos
Enfermedades del esqueleto
Muchos trastornos óseos son resultado de deficiencias de vitaminas y minerales, o bien son consecuencia de
un exceso de ejercicio.
A continuación se dan algunos ejemplos de enfermedades frecuentes en los huesos:
Osteoporosis
9
Es una enfermedad que afecta directamente al hueso, y se caracteriza por una disminución de la masa ósea;
los huesos afectados son más porosos y se fracturan con más facilidad que el hueso normal. Son frecuentes las
fracturas de muñeca (radio), vértebras y cadera, aunque puede aparecer en cualquier hueso. Las mujeres de
raza blanca son las más susceptibles de padecer la enfermedad.
Otros factores de riesgo pueden ser la inadecuada ingestión de calcio, actividad física insuficiente, ciertos
medicamentos (como los corticoides), o antecedentes familiares de osteoporosis. La forma más frecuente de la
enfermedad es la osteoporosis primaria; se refiere a la osteoporosis posmenopáusica, o por déficit de
estrógenos (Tipo I) que se observa en mujeres cuyos ovarios han dejado de producir hormonas (estrógenos).
Otros tipos pueden ser osteoporosis relacionada con la edad (Tipo II), que afecta a las personas mayores de 70
años, y la osteoporosis idiopática, enfermedad poco frecuente, de causa desconocida, que afecta a las mujeres
premenopáusicas y a los hombres jóvenes o de mediana edad.
La osteoporosis secundaria puede estar causada por inactividad debida a parálisis u otras causas como la
ingravidez espacial; enfermedades endocrinas y nutricionales, tales como la anorexia nerviosa; enfermedades
específicas y ciertos medicamentos. La prevención y el tratamiento de la osteoporosis incluyen la
administración de estrógenos, progesterona o ambos, en mujeres posmenopáusicas, suplementos de calcio y
otros nutrientes, ejercicio y nuevos fármacos como la calcitonina.
Raquitismo
Enfermedad producida por un déficit nutricional, caracterizada por deformidades esqueléticas. El raquitismo
está causado por un descenso de la mineralización de los huesos y cartílagos debido a niveles bajos de calcio y
fósforo en la sangre. La vitamina D es esencial para el mantenimiento de unos niveles normales de calcio y
fósforo. El raquitismo clásico, enfermedad carencial de la infancia caracterizada por desarrollo inadecuado o
fragilización de los huesos, está producido por una cantidad insuficiente de vitamina D en la dieta, o por
ciertas enfermedades que impiden la asimilación de las sales de calcio por la eliminación excesiva en el riñón
de calcio y fósforo o por radiación ultravioleta solar insuficiente, lo que bloquea la conversión en la piel de
7−dehidroesteroles, tales como ergosterol y 7−dehidrocolesterol, que originan las vitaminas D2
(ergocalciferol) y D3 (colecalciferol) respectivamente.
En adultos, la deficiencia de vitamina D se manifiesta como osteomalacia (reblandecimiento de los huesos),
trastorno debido a la mineralización inadecuada del hueso. En los niños existe un fracaso adicional de la
mineralización del cartílago de crecimiento en los extremos de los huesos. El hueso nuevo inadecuado es
propenso a deformarse. El tipo de deformidad esquelética depende en gran medida de la edad del niño cuando
se produce la deficiencia de vitamina D. En general, se deforman los tobillos y las muñecas y aparecen
abultamientos en las costillas formando el llamado rosario raquítico; la cabeza se agranda y el tórax se
estrecha. Un niño que todavía no ha aprendido a andar desarrolla deformidades vertebrales, mientras que un
niño que ya anda las desarrolla en las piernas. El sistema nervioso también sufre alteraciones, los niños
afectados son irritables, tienen dificultades para dormir y presentan sudoración excesiva. Las alteraciones
producidas en los músculos provocan el abultamiento del vientre, característico de esta enfermedad.
Osteítis
Inflamación del hueso que afecta a la medula ósea, periostio y cartílago
Osteomalacia
Reblandamiento de los huesos en el adulto, similar al raquitismo de los niños. En las personas que la padecen,
la estructura básica del hueso permanece inalterada. Los síntomas más frecuentes son los dolores óseos y las
fracturas. Además los huesos, en su condición blanda pueden curvarse debido al peso del cuerpo. Esta
enfermedad se debe a la falta de vitamina D y calcio en la dieta.
10
Periostitis
Hinchazón del peristio con dolor local. El periostio es una membrana conjuntiva que rodea al hueso. Suele ser
consecuencia de una infección bacteriana.
Fracturas
Es cualquier ruptura del hueso. Se dividen en:
• Fracturas expuestas: Es cuando un extremo del fragmento del huso sobresale, perforando la piel.
• Fractura cerrada o simple: Fractura en la que el hueso no sobrepasa la piel.
miología
Es la rama de la medicina que se encarga del estudio de los músculos y sus anexos.
MUSCULO:
Tejido u órgano del cuerpo animal caracterizado por su capacidad para contraerse, por lo general en respuesta
a un estímulo nervioso. La unidad básica de todo músculo es la miofibrilla, estructura filiforme muy pequeña
formada por proteínas complejas. Cada célula muscular o fibra contiene varias miofibrillas, compuestas de
miofilamentos de dos tipos, gruesos y delgados, que adoptan una disposición regular. Cada miofilamento
grueso contiene varios cientos de moléculas de la proteína miosina. Los filamentos delgados contienen dos
cadenas de la proteína actina. Las miofribrillas están formadas de hileras que alternan miofilamentos gruesos
y delgados con sus extremos traslapados. Durante las contracciones musculares, estas hileras de filamentos
interdigitadas se deslizan una sobre otra por medio de puentes cruzados que actúan como ruedas. La energía
que requiere este movimiento procede de mitocondrias densas que rodean las miofibrillas.
Existen tres tipos de tejido muscular: liso, esquelético y cardiaco.
ESTRUCTURA
Un músculo esta formado por haces o fascículos y estos a su vez se conforman de fibras musculares. De fibra
a fibra hay un liquido conectivo llamado endomisio. Los haces o fascículos están rodeados por liquido
conectivo llamado perimisio.
Al tejido que rodea al músculo se le denomina epimisio, aponeurosis o fascia. Se le da él termino de tendón
a la inserción muscular redonda y a la inserción que le sigue, aponeurosis.
11
Estructura típica del músculo.
FORMA DE LOS MUSCULOS
Por su forma los músculos se dividen en:
Largos: Se encuentran principalmente en los miembros, predomina la longitud sobre otras dimensiones; están
constituidos por dos, tres o cuatro masas musculares.
Cortos: Ubicados en las palmas de las manos, la cara y la columna vertebral, sus dimensiones son
equivalentes.
Orbiculares. Rodean a ciertos orificios del cuerpo (párpados, ojos); están compuestos por fibras en forma de
arco, de circulo.
12
TIPOS DE MUSCULOS
El sistema muscular esta formado por un conjunto de órganos que intervienen en los movimientos voluntarios
del cuerpo.
Los órganos que estudia la Miología se llaman músculos esqueléticos, o voluntarios, también se les conoce
como músculos estriados.
El origen de estos nombres se debe a que existen otros tejidos en el cuerpo también de estirpe muscular, pero
que no participan del mismo sistema; unos por ser involuntarios llamados músculos lisos y otros por ser
músculos cardiacos, denominados miocardio.
Músculos esqueléticos o estriados. En este tejido muscular las fibras tienen una disposición en banda o
estrías; es él más abundante del cuerpo. Reciben su nombre de esqueléticos debido a que se insertan con los
huesos. También se le conoce como músculos rojos, de la vida animal o estriados. El color se debe a la
presencia de una gran cantidad de mioglobina.
Son voluntarios, lo que significa que los controlamos en forma consiente. Se encargan del movimiento de los
segmentos principales del cuerpo.
Los músculos del tronco y de las extremidades se encargan de la respiración; del movimiento de la columna
vertebral, omoplato, antebrazo, mano y dedos, del movimiento del fémur, pierna, pie y dedos del pie.
Por lo regular se cree que el músculo se mueve en una sola dirección, que tiene una periferia fibrosa y un
centro cartilaginoso. Sin embargo, existen músculos que se pueden mover en muchas direcciones. Todos los
músculos actúan coordinadamente para el movimiento corporal.
Músculo Cardiaco. Se trata de una red de tejido muscular denso que constituye las cámaras superiores e
inferiores del corazón. La porción inferior del corazón es de mayor grosor a causa de la cantidad de trabajo
13
que debe realizar para bombear la sangre por el cuerpo. El músculo cardiaco es involuntario. Presenta cierta
cantidad de estrías, pero no tan excesivas como en los esqueléticos. Es de color rojo, ya que presenta cierta
cantidad de mioglobina.
Músculo Liso. En un músculo involuntario, no estriado que se encuentra en las paredes de vasos sanguíneos,
intestinos y otros órganos internos. Es capaz de impulsar los líquidos corporales por la economía, y así,
excretar substancias de desecho. Este tipo de músculo se encarga de controlar los movimientos de la pupila
por dilatación y constricción, así como de contracción y expansión de los vasos sanguíneos. No presenta
estrías, de aquí que reciba el nombre de músculo liso. Presenta un color blanco debido a la ausencia de
mioglobina, es por ello que también se le conoce como músculo blanco o de la vida vegetal.
Tipos de musculos
14
VISTA POSTERIOR
15
VISTA FRONTAL
16
ENFERMEDADES MUSCULARES
Fibrosis. Formación de tejido fibroso cicatrizal como reacción normal a una infección o lesión. Las células de
los músculos esquelético y cardiaco no se reproducen, de tal modo que al morir tales células son reemplazadas
por tejido conectivo fibroso.
Fibromiositis. Inflamación del tejido conjuntivo fibroso de cualquier parte del cuerpo.
Fibromialgia. Él termino se utiliza de forma imprecisa para designar el dolor de los músculos o zonas
circundantes que no tienen causa aparente o se debe a trastornos leves, como la distensión muscular. El mejor
tratamiento de los dolores y molestias musculares consiste en administrar analgésicos de acción débil,
aplicación de calor local y masaje.
Calambre. Contracción brusca, involuntaria y con frecuencia dolorosa, de un músculo o grupo de ellos. Los
músculos afectados pueden endurecerse y agarrotarse. Estas contracciones pueden producirse tras un ejercicio
prolongado, como la natación, o bien en persona de avanzada edad afectando por lo general a los músculos de
las piernas. Las causas de este padecimiento no se conocen bien, pero en algunos casos se debe a la perdida de
sal por una sudoración excesiva, diarrea o mala circulación sanguínea. No existe un tratamiento único para su
alivio. Resultan útiles para su alivio el masaje y el calentamiento del músculo afectado y la ingestión d agua
con sal. Si los calambres se producen con frecuencia, sobre todo en los músculos de la pantorrilla cuando el
sujeto camina, debe consultarse a un medico ya que puede existir un problema subyacente grave, como una
enfermedad de la circulación sanguínea.
Miastenia. Trastorno anti−inmune que afecta a los impulsos nerviosos que controlan los movimientos de los
músculos. Estos se debilitan, aunque después de un descanso aparece una recuperación lenta y temporal.
Comienza repentinamente, produciendo caída del párpado(pTisis) y visión doble (diplopía) a causa de la
debilidad de los músculos oculares. Estos síntomas pueden acompañarse de dificultad para degluir o hablar, o
puede aparecer debilidad d un miembro, sobre todo después de haberlo ejercitado. Los síntomas pueden pasar
desapercibidos algunos días. En ocasiones, llegan a afectarse los músculos responsables de la respiración,
existiendo riesgo de asfixia.
Muscular distrofia. Se aplica a un conjunto de enfermedades que implican degeneración muscular. Se
caracteriza por la atrofia progresiva de los músculos esqueléticos. Es usual que estos se debiliten por igual en
ambas mitades laterales del cuerpo y que afecte a músculos internos como el diafragma.
APARATO CIRCULATORIO
El aparato cardiovascular o sistema circulatorio es un conjunto de órganos integrado por el corazón, las
arterias, venas y capilares que tienen como función principal circular la totalidad de la sangre por todo el
cuerpo y con ella distribuir oxigeno y las sustancias nutritivas que contienen todos los tejidos que lo integran.
EL CORAZON: Estructura, Localización y Función
El corazón es el órgano central del sistema circulatorio que impulsa la sangre a través de los vasos sanguíneos
para que esta llegue a todos los tejidos. Es un músculo hueco de tamaño aproximado al de un puño, de color
rojizo y en forma crónica irregular. Se encuentra situado a la parte media de la cavidad torácica, encima del
diafragma, delante de la columna vertebral y por detrás del esternón y entre los dos pulmones.
El corazón se divide en cuatro cavidades: dos aurículas y dos ventrículos, separados por un tabique central
llamado septo, quedando dividido el corazón en:
17
• Corazón derecho o venoso
• Corazón izquierdo o arterial
En la parte superior están las aurículas, que son aquellas cavidades que reciben la sangre procedente del
organismo y en la parte inferior los ventrículos (el ventrículo derecho lo manda a los pulmones y el izquierdo
a todo el cuerpo), que son aquellas cavidades que lanzan la sangre a todo el organismo.
La posición anatómica de las aurículas es posterosuperior con respecto a los ventrículos; en cuanto a estos
últimos es anterroinferior con respecto a las aurículas.
Entre cada aurícula y su correspondiente ventrículo existe una válvula que permite el paso de la sangre desde
la aurícula hasta el ventrículo e impide su retroceso. La válvula situada entre la aurícula y el ventrículo
derecho es la válvula tricúspide; y la situada del lado izquierdo es la válvula mitral, dicuspide o bicúspide.
ESTRUCTURA DEL CORAZON
Existen además otras dos válvulas, situadas a la salida de cada uno de los ventrículos. Entre el ventrículo
derecho y la arteria pulmonar se encuentra la válvula pulmonar y entre el ventrículo izquierdo y la arteria
aorta se encuentra la válvula aortica; ambas son llamadas válvulas sigmoideas.
18
El corazón es el órgano que pone en movimiento la corriente sanguínea. Recibe la sangre que ha utilizado por
los tejidos de todo el organismo por las venas cava superior e inferior (la primera conduce sangre desde la
cabeza, el cuello y los brazos; la segunda desde el abdomen, la pelvis y los miembros inferiores), la impulsa a
los pulmones por la arteria pulmonar, la recibe de nuevo por las venas pulmonares y la vuelve a impulsar
hacia los tejidos a través de la arteria aorta.
Este ciclo se repite 80 veces por minuto en condiciones de reposo las 24 horas del día los 365 días del año y
aumenta con la actividad física.
Millones de fibras musculares especiales, unidas entre si integran el miocardio y forman sus paredes; en el
interior se encuentran las cavidades que mencionamos y están cubiertas por un tejido epitelial llamado
endocardio, que da lugar a la formación de las válvulas cardiacas y se prolonga confundiéndose con el del
interior de los vasos sanguíneos.
Todo el conjunto anterior se encuentra envuelto por una membrana protectora llamada pericardio que permite
el constante deslizamiento del corazón en el interior del torax cada vez que se contrae.
CIRCULACIÓN SANGUÍNEA: MAYOR Y MENOR
Para fines de estudio y una mejor comprensión de la circulación sanguínea, se divide este proceso en dos
circuitos:
• Circulación mayor o aortica
• Circulación menor o pulmonar
La circulación mayor, aortica o sistemática. Esta comprendida por la sangre oxigenada que sale del
ventrículo izquierdo a través de la arteria aorta y se distribuye en todos los tejidos del cuerpo gracias a las
ramificaciones arteriales, deja su carga de oxigeno, nutrientes, hormonas, etc., y retorna a la aurícula derecha
del corazón en forma de sangre venosa a través de las venas cavas inferior y superior.
La circulación menor o pulmonar. En el cual la sangre venosa parte del ventrículo derecho del corazón por
la arteria pulmonar que se divide en izquierda y derecha se ramifica en el pulmón hasta fines capilares que se
distribuyen por la pared de los alvéolos pulmonares, pequeñas bolsas de aire en que se efectúa la expulsacion
de bióxido de carbono y la absorción de oxigeno ambiental que procede del aire que respiramos; a este
proceso se le denomina hematosis; en ese momento la sangre purificada se transporta por las cuatro venas
pulmonares a la aurícula izquierda punto en el cual se inicia un nuevo ciclo de circulación mayor.
19
Esquema Circulación Sanguínea
VASOS SANGUÍNEOS: ARTERIAS, VENAS Y CAPILARES
Arterias.
Las arterias son los vasos sanguíneos encargados de distribuir él oxigeno de color rojo brillante a todos los
tejidos del cuerpo, por lo tanto contienen sangre arterial o purificada con oxigeno, a excepción de la arteria
pulmonar que transporta sangre impura del ventrículo derecho a los pulmones, para que sea purificada.
Histológicamente están formadas por tres capas concéntricas:
• Interna, muscular o intima
• Media
• Externa o adventicia
Al espacio interior de las arterias se le llama luz y es por medio de este que circula la sangre de manera
continua.
Si por alguna razón se llega a cortar una arteria, la sangre fluye a borbotones acompasados con los latidos del
corazón.
20
Del ventrículo izquierdo emerge la arteria aorta, que da la vuelta al corazón formando un arco del que parten
numerosas ramificaciones que transportan sangre oxigenada a los órganos de la cabeza y las extremidades
superiores; se prolonga con la aorta torácica y abdominal, que a su vez se ramifican para llevar sangre
purificada a los diferentes órganos abdominales y torácicos incluyendo el propio corazón que también
requiere de oxigeno para su metabolismo.
En su extremo distal, la aorta abdominal da origen a las arterias iliacas, mismas que se subdividen y toman en
su trayecto diversos nombres hasta llegar a la parte más lejana de las extremidades inferiores en forma de
arteriolas y vasos capilares.
Las arterias transportan sangre a gran presión hacia los tejidos, por este motivo, sus paredes son residentes.
Al dejar las arterias, la sangre corre por las arteriolas (ultimas ramificaciones del sistema arterial) que actúan
como válvulas de control a través de las cuales se manda sangre hacia los capilares. La función de estos
últimos es la de intercambiar líquidos, electrolitos, hormonas y otras sustancias entre la sangre y los espacios
intersticiales.
Esquema Arteria
Venas.
Las venas son los vasos conductores encargados de retornar al corazón la sangre periférica procedente de los
tejidos rica en bióxido de carbono y productos que desechan las células y tejidos en su metabolismo. La
circulación se inicia en los capilares que confluyen y dan lugar a las venulas; estas se unen hasta formar dos
grandes troncos venosos: la vena cava superior y la vena cava inferior.
Histológicamente las venas están constituidas por tres capas:
• Interna
• Media
21
• Externa
Esquema Vena
Se sabe que la velocidad de la sangre en las venas aumenta a medida que se aproxima al corazón. Están
compuestas de elementos elásticos, conjuntivos y musculares menos desarrollados que las arterias; provistas
de válvulas, distribuidas regularmente, que impiden el retroceso de la sangre contaminada.
Las únicas arterias que transportan sangre impura son las pulmonares, y en cuanto a las venas, las únicas que
transportan sangre oxigenada son las venas pulmonares.
Capilares.
Los capilares son tubos microscópicos resultado de las constantes subdivisiones de las arterias y venas. Están
presentes en la cercanía de casi todas las células del organismo; a través de ellos se realiza el intercambio
gaseoso y de sustancias nutrientes en las células de los tejidos, función de gran importancia.
Tipos de capilares
Con la resolución que proporciona el microscopio de luz, los capilares de los diferentes tejidos y órganos
parecen muy semejantes, pero con el microscopio electrónico han podido distinguirse sobre la base de las
diferencias del endotelio al menos dos tipos morfológicos distintos.
• Capilares continuos o de tipo muscular: En el músculo, el tejido nervioso y los tejidos conjuntivos
del cuerpo, el endotelio forma una capa delgada ininterrumpida alrededor de toda la circunferencia del
capilar.
• Capilares fenestrados o viscerales: En el páncreas, el tubo digestivo y las glándulas endocrinas, el
endotelio varía de grosor, y algunas regiones sumamente delgadas están interrumpidas por
fenestraciones circulares o poros de 80 a 100 nanómetros, cerrados por un diafragma muy delgado
que tienen un engrosamiento central puntiforme. Cuando se les ve de frente en las micrografías de
microscopio electrónico de barrido o en preparaciones de crió fractura, los poros aparecen distribuidos
de modo muy regular con una distancia de centro a centro de unos 130 nanómetros. En estos capilares
fenestrados, las áreas que muestran poros constituyen sólo una pare de la pared del vaso siendo el
resto parecido al endotelio de los capilares de tipo muscular. Las proporciones relativas de áreas
22
fenestradas y no fenestradas, varían en los capilares de los distintos órganos. Entre los capilares
fenestrados, los del glomérulo renal parecen ser una excepción por el hecho de que los poros no están
cerrados por diafragmas, y su lámina basal es hasta tres veces más gruesa que la de los otros capilares.
El líquido atraviesa la pared a una velocidad cien veces mayor que en los capilares del músculo,
fenómeno que afecta directamente la presión arterial.
Esquema arteria, vena y capilares
Fisiología de los capilares
La función principal de los capilares es el intercambio de sustancias entre la luz de los capilares y el intersticio
celular de los tejidos. Sólo el 5% de la sangre se encuentra en la circulación capilar y con un volumen tan
pequeño de sangre se asegura la función de intercambio de sustancias. Estas sustancias son nutrientes, gases y
productos finales del metabolismo celular.
La función de intercambio varía según la estructura del endotelio, dependiendo de sí es continuo o fenestrado.
El intercambio de sustancias entre el interior de los capilares y el intersticio celular de los tejidos se favorece
por la sección máxima en los capilares con respecto a todo el sistema circulatorio y la velocidad mínima de la
sangre que los recorre.
El flujo de sangre de los capilares viene regulado por las arteriolas que presentan musculatura en su pared,
mediante vasoconstricción o vaso dilatación.
Los tres mecanismos que regulan el intercambio de sustancias son:
• Sistema de transportadores celulares: que generalmente funcionan a consta de energía metabólica,
seleccionan qué sustancias se intercambian entre la luz del capilar y el intersticio celular.
• Difusión: Basada en la diferencia en el gradiente de concentraciones que va del medio más
concentrado al menos concentrado. Los mecanismos de difusión funcionan extremadamente bien con
moléculas liposolubles ya que pueden atravesar las membranas como por ejemplo el oxígeno y el
anhídrido carbónico. Las moléculas más hidrosolubles necesitan canales situados en las membranas y
pasan a través de mecanismos de difusión. Es muy importante el peso molecular de la sustancia para
la permeabilidad por lo que a más peso molecular, menos permeabilidad.
La composición del plasma y líquido intersticial es básicamente la misma. Se diferencian en la cantidad de
proteínas que es de unos 16 mEq/litro en el plasma y sólo 2 mEq/litro en el líquido intersticial, porque las
23
proteínas no atraviesan los capilares. Cuando se renueva el líquido intersticial, se renueva el líquido en
contacto con la célula.
Cuanto más impermeable sea es el endotelio más transporte se produce y, cuanto más permeable, más
difusión.
• Filtración: Se refiere sobre todo al agua. Las fuerzas que participan en la filtración dependen de la
Ecuación de Starling.
Enfermedades del Aparato Circulatorio
Insuficiencia cardiaca. Es la incapacidad del corazón para hacer circular la cantidad de sangre que el
organismo necesita; el volumen de sangre bombeado por el corazón sano de una persona adulta es de
aproximadamente unos 6 L / minuto, en estado de reposo; pero este volumen varia ante determinadas
circunstancias, como por ejemplo hacer ejercicio, ya que el organismo exige un mayor aporte de sangre a los
tejidos. Cuando la insuficiencia cardiaca es leve, únicamente se pone de manifiesto cuando el corazón se ve
obligado a aportar el exceso de sangre que el organismo necesita en situaciones de esfuerzo; en estos casos se
dice que hay una insuficiencia latente.
Sus síntomas son: dificultad respiratoria o sensación de ahogo. En casos avanzados se presentan dolores de
cabeza, de abdomen, hinchazón de las extremidades y coloración azulada de labios y uñas (cianosis) .
Tratamiento
Se combate a la afección que la ha originado, se emplean fármacos que estimulen la actividad de los riñones
con el fin de eliminar los líquidos retenidos en el organismo y cardiotonicos.
Angina de pecho. Se caracteriza por un dolor torácico, producido por la insuficiente irrigación sanguínea
momentánea, del músculo que forma las paredes del corazón (miocardio).
Se produce porque las arterias coronarias que conducen la sangre a las paredes del corazón, se estrechan y
dificultan la llegada de aquella al miocardio. Como consecuencia, disminuye el aporte de oxigeno al tejido
cardiaco a la vez que se acumulan en él los productos de desecho; esto provoca la irrigación de las
terminaciones nerviosas del corazón y la consiguiente aparición de dolor.
Los síntomas se caracterizan por una sensación de opresión que puede extenderse hasta el cuello, la
mandíbula, los hombros, uno o ambos brazos, presenta palidez, sudor frió y dolor que por regla general dura
entre tres y diez minutos.
Tratamiento
Las persona obesas deben eliminar el exceso de grasa con el fin de reducir el esfuerzo que supone para el
corazón, también se debe suprimir el tabaco, ya que la nicotina favorece el endurecimiento de las arterias.
Ciertos fármacos como el trinitrato de glicerilo (nitroglicerina), ayuda a que se dilaten las arterias. Los
llamados bloqueadores Beta, contribuyen a evitar el dolor al reducir la cantidad de oxigeno que necesita el
miocardio, al tiempo que regulan la frecuencia cardiaca.
Infarto de miocardio. Es la muerte de células de una zona del miocardio, por la falta de irrigación de dicha
zona, como resultado de la obstrucción mecánica de una arteria coronaria. Generalmente causada por un
coagulo. A esto se le llama tromboides coronaria. El infarto es particularmente frecuente en individuos con
enfermedades como arteriosclerosis, diabetes, hipertensión y gota.
24
Sus síntomas son: dolor opresivo intenso y duradero situado detrás del esternón, que se extiende hacia los
hombros y los brazos o parte interna de aquellos, hacia el lado izquierdo. Este dolor se acompaña de
sudoración profusa y fría, nausea, vomito, fiebre, sentimiento de muerte, etc. El dolor dura mas de 20 minutos
y puede prolongarse por horas y días.
Tratamiento
Si es grave, será necesaria la hospitalización inmediata, si es posible en una unidad coronaria de cuidados
intensivos donde se aplicar el tratamiento mas conveniente. Deberá guardarse reposo absoluto durante algún
tiempo, pero es conveniente la realización de ejercicios para evitar la formación de trombos y el peligro de
una embolia.
Arteriosclerosis. Trastorno en el que las arterias se endurecen y engrosan, perdiendo su flexibilidad y
elasticidad habituales.
A menudo este fenómeno se produce por el exceso de grasas que se depositan en las paredes de los vasos,
pero existen otros factores como la hipertensión o el envejecimiento de las arterias que con los años se
vuelven secas y delgadas. Es por esto que las personas ancianas sean mucho mas sensibles a esta enfermedad.
Si los síntomas afectan a las extremidades inferiores, el paciente tiene dolores en las pantorrillas al caminar, si
las arterias son las del cerebro se presentan trastornos de memoria, mareos, debilidad, incoordinación,
trastornos conductuales, etc.
Durante su tratamiento aunque no puede devolverse a las arterias la elasticidad que han perdido, se
administran medicamentos que tienden a reducir el colesterol en la sangre y con ellos se trata de mejorar la
circulación. En algunos casos se recurre a la intervención quirúrgica sustituyendo la arteria dañada por otra
artificial.
Hipertensión. Llamada también presión alta. La presión arterial se puede definir como la fuerza que ejercen
el corazón y las arterias su avance de la sangre. La enfermedad aparece cuando la relación se desequilibra.
Se considera que una persona esta hipertensa cuando en situaciones de reposo la presión arterial indica cifras
superiores a 160/95 mm de mercurio; que son las presiones mas elevadas dentro de lo considerado normal
para una persona de 30 años. La cifra 160 corresponde a la presión máxima o sistólica y la de 95 a la mínima
o diastólica.
En circunstancias normales la presión arterial aumenta con la edad, de forma que una determinada presión
puede no ser grave para una persona de edad avanzada, pero puede constituir un peligro para una joven.
Sus síntomas son dolor de cabeza en el área de la nuca, mareos, perdida de memoria, depresión nerviosa.
Generalmente se recomienda guardar tres preceptos fundamentales:
• Seguir un régimen alimentario establecido por el medico
• Aplicar un tratamiento medicamentoso de manera constante
• Observar ciertas reglas de higiene de vida, como hacer ejercicios constantes y suspender el tabaco y el
alcohol.
Trombosis y embolia. Se llama trombosis a la formación de un trombo o coagulo sanguíneo en las cavidades
del corazón o en el interior de los vasos sanguíneos.
Cuando los trombos se desprenden de su punto de anclaje y son arrastrados por el torrente sanguíneo reciben
25
el nombre de émbolos. La embolia se produce cuando un embolo llega a un vaso de diámetro inferior al suyo
y lo tapa, dependiendo del lugar donde se detenga y de la importancia del vaso obturado, sus efectos pasan
prácticamente desapercibidos en los casos leves y en casos graves, pueden ocasionar la muerte repentina.
Su tratamiento por lo regular consiste en la administración de anticoagulantes, para facilitar la disolución del
coagulo que obstruye la vena o arteria y vasos dilatadores que tienen como fin, el aumentar el diámetro de
aquellas. Cuando es accesible, se reúne al tratamiento quirúrgico de forma rápida para que se reanude la
circulación normal de sangre, tras la extracción del embolo.
Varices. Son dilataciones permanentes de las venas tanto superficiales como profundas, las cuales aparecen
tortuosas, alargadas y con bulbos irregulares. Algunas personas presentan una debilidad congénita del tejido
que forma la pared de las venas por lo que están predispuestas a tener este padecimiento.
Otra causa puede ser la insuficiencia de una válvula situada en el interior de las venas que cuidan la
circulación en dirección al corazón; cuando se da esta insuficiencia, la sangre tiende a volver hacia atrás y a
estancarse, provocando la dilatación de las venas.
Los síntomas mas comunes son: Hinchazón de los tobillos, pesadez en las piernas, picor y cansancio cuando
se permanece algún tipo de pie. Las molestias son casi nulas durante la mañana y se intensifican a lo largo del
día; esto se debe a que durante la noche las piernas permanecen en una posición horizontal y se descarga la
sangre que se acumula en ellas durante el día.
Tratamiento.
Se recomienda el uso de medias elásticas con la finalidad de comprimir las zonas afectadas por las varices,
favoreciendo así el paso de la sangre venosa de las extremidades inferiores a las venas que la devuelven al
corazón. En algunos casos es posible extirpar la vena varicosa. Para evitarlas es aconsejable el ejercicio.
Shock. Es un estado de debilidad circulatoria periférica que se caracteriza por la reducción de sangre
circulante, porque permanece estancada a causa de la atonia de los vasos sanguíneos mas pequeños y de los
capilares o porque se ha producido una dilatación de los mismos.
El corazón es el que pone en movimiento la sangre, cuando se ve incapacitado para normalizar la circulación
debido a la poca sangre que llega. El shock y sus consecuencias se instauran en forma brusca y a veces
irreversible.
Los síntomas que se presentan son solo las manifestaciones visibles de las medidas de autodefensa que
desarrolla el organismo para proteger las funciones del cerebro y el corazón en situaciones anormales. El
enfermo padece de frío, suda, palidece a causa de la falta del riego sanguíneo en la piel, con los labios
amoratados, la presión arterial baja, el pulso débil, el corazón con un ritmo de trabajo muy acelerado con el fin
de bombear sangre hacia los órganos que comienzan a quedarse sin oxigeno. El shock puede llegar a
confundirse con un sincope o muerte aparente.
Tratamiento.
Debido a su rápida evolución y sus graves consecuencias, requiere de atención urgente por parte de personal
especializado. Este tratamiento ha de ser siempre hospitalizar y en función de la causa que ha desencadenado
el shock; una hemorragia necesitara una transfusión, una insuficiencia cardiaca, la aplicación de un
cardiotonico, etc.
APARATO RESPIRATORIO
26
El aparato respiratorio es el encargado de realizar el intercambio de gases entre el aire y la sangre. Esta
constituido por:
• Vías respiratorias
• Pulmones
1.Vías respiratorias: Conducen el aire del exterior a los pulmones y viceversa.
1.1.Fosas nasales: Son las dos cavidades de la nariz. En ellas el aire es filtrado, calentado y humedecido.
1.2.Faringe: Forma parte a la vez de las vías respiratorias y del tubo digestivo: comunica con la laringe y el
esófago. Tiene la misma misión que las fosas nasales.
1.3.Laringe: En su interior se encuentran las cuerdas vocales, cuya vibración, al paso del aire, produce la voz.
Cuando tragamos el alimento, la laringe queda cerrada por una especie de lengüeta llamada epiglotis.
1.4.Tráquea: Es un largo tubo que posee anillos cartilaginosos incompletos en forma de C que lo mantienen
siempre abierto. Se halla situada delante del esófago.
1.5.Bronquios: Son los dos tubos en los que se divide la tráquea. Penetran en el interior de los pulmones
donde se ramifican repetidamente, formando los bronquiolos. Su pared interior posee cilios (especie de
pelillos que vibran) y moco para filtrar el aire y atrapar las partículas que lleva en suspensión.
2.Pulmones: Son dos masas esponjosas recubiertas de un tejido de doble pared llamado pleura, con una fina
capa de líquido entre ambas para suavizar los movimientos respiratorios. El pulmón derecho está dividido en
tres lóbulos y el izquierdo en dos. Están constituidos por los bronquiolos que se dividen repetidamente en
ramas cada vez más finas que terminan en unas bolsas llamadas alvéolos, recubiertas de capilares sanguíneos.
27
Esquema Aparato Respiratorio
Ventilación pulmonar
Así se llama a la entrada y salida de aire de los pulmones. Consta de dos movimientos respiratorios:
inspiración y espiración.
1.Inspiración: Se produce por contracción del diafragma (desciende) y de los músculos que elevan las
costillas. Esto provoca un aumento de la cavidad torácica que permite la entrada de aire en los pulmones.
2.Espiración: Ocurre lo contrario que en la inspiración: diafragma y los músculos de las costillas se relajan,
disminuyendo la capacidad torácica. Esto provoca la salida pasiva del aire.
Intercambio de gases
El intercambio de gases entre el aire y la sangre tiene lugar a través de las finas paredes de los alvéolos y de
los capilares sanguíneos. La sangre venosa proveniente de la arteria pulmonar se libera del dióxido de
carbono, procedente del metabolismo de todas las células del cuerpo, y toma oxigeno. La sangre oxigenada
regresa por la vena pulmonar al corazón que la bombea a todo el cuerpo.
28
ENFERMEDADES DEL APARATO RESPIRATORIO
El aparato respiratorio está compuesto por los diferentes organismo que se encuentran en la cavidad
torácica, como los pulmones, los bronquios, y demás vías respiratorias. Actualmente las enfermedades
respiratorias son muchas debido a la alta contaminación del aire. Entre las enfermedades del sistema
respiratorio están:
La pulmonía (neumonía)
Ocurre cuando bacterias como el neumococo infectan a los alvéolos causando una inflamación. Es
importante detectar el tipo de pulmonía que el enfermo tiene, ya sea pulmonía lobar (cuando uno o más
de los cinco lóbulos se infecta) o bronconeumonía (cuando los dos pulmones están infectados), porque
en muchos casos la bacteria resiste al antibiótico y puede ser la causa de enfermedades más graves.
La bronquitis
29
Es una infección viral o bacteriana en los bronquios. Los síntomas de la bronquitis son la tos, el dolor
de cabeza, el catarro y la fiebre alta. Es necesario reposar y tomar el medicamento recetado por el
doctor, que por lo general es antitusígeno con codeína.
El asma
El asma, término que significa "respirar difícil" en griego, es causada por espasmos de los bronquios y
los bronquiolos y el hinchamiento de las membranas mucosas. Existen dos tipos de asma: la forma
intrínseca por un alergeno y la forma intrínsica causada por una infección del aparato respiratorio. Las
personas que sufren de asma utilizan un aerosol de isoproteronol para aliviar el ahogo.
La difteria (el garrotillo)
La difteria es una infección de las mucosidades de la laringe, de la tráquea y de los bronquios que por el
aumento de mucosidad puede causar asfixia. Si la infección es grave se debe de hacer una traqueotomía
(abertura del cuello para restablecer la respiración).
La tuberculosis
La tuberculosis es una infección por los bacilos tuberculosos. Esta enfermedad ataca en la gran mayoría
de los casos a los pulmones. La tos, el pérdida de peso, el cansancio y el esputo sangriento son los
principales síntomas. Se debe aplicar la vacuna BCG contra la tuberculosis para disminuir el riesgo de
contraer la enfermedad.
La pleuresía
La pleuresía es una inflamación de la membrana que cubre los pulmones, la pleura. Cuando los
pulmones sufren de cualquier mal, tumor, pulmonía o tuberculosis, las dos membranas de la pleura al
hincharse rozan una con la otra produciendo un gran dolor. Se recomienda reposar para recuperarse.
El enfisema
Ocurre cuando los pulmones pierden su elasticidad; ya no absorbe o expele aire. Por lo general el tabaco y la
vejez son la principal causa del enfisema. El uso de un aerosol broncodilatador se necesario para poder
respirar.
APARATO DIGESTIVO
El Aparato Digestivo está formado por:
1) un largo tubo llamado Tubo Digestivo y
2) las glándulas asociadas a este tubo o Glándulas Anejas.
La función del Aparato Digestivo es la transformación de las complejas moléculas de los alimentos en
sustancias simples y fácilmente utilizables por el organismo.
Estos compuestos nutritivos simples son absorbidos por las vellosidades intestinales, que tapizan el intestino
delgado. Así pues, pasan a la sangre y nutren todas y cada una de las células del organismo
Desde la boca hasta el ano, el tubo digestivo mide unos once metros de longitud. En la boca ya empieza
propiamente la digestión. Los dientes trituran los alimentos y las secreciones de las glándulas salivales los
30
humedecen e inician su descomposición química. Luego, en la deglución, el bolo alimenticio cruza la faringe,
sigue por el esófago y llega al estómago, una bolsa muscular de litro y medio de capacidad, cuya mucosa
secreta el potente jugo gástrico, en el estómago, el alimento es agitado hasta convertirse en una papilla
llamada quimo. Pulsa aquí para ver un buen dibujo.
A la salida del estómago, el tubo digestivo se prolonga con el intestino delgado, de unos siete metros de largo,
aunque muy replegado sobre sí mismo. En su primera porción o duodeno recibe secreciones de las glándulas
intestinales, la bilis y los jugos del páncreas. Todas estas secreciones contienen una gran cantidad de enzimas
que degradan los alimentos y los transforman en sustancias solubles simples.
El tubo digestivo continúa por el intestino grueso, de algo mas de metro y medio de longitud. Su porción final
es el recto, que termina en el ano, por donde se evacuan al exterior los restos indigeribles de los alimentos.
Esquema Aparato Digestivo
Descripción anatómica
El tubo digestivo está formado por: boca, esófago, estómago, intestino delgado que se divide en duodeno,
yeyuno, íleon.
El intestino grueso. que se compone de: ciego y apéndice, colon y recto.
El hígado (con su vesícula biliar) y el páncreas forman parte del aparato digestivo, aunque no del tubo
digestivo.
Boca
31
Se encuentra rodeada por unos pliegues de la piel, llamados labios. Dentro de la boca se encuentran los
dientes cuya función es cortar, trozar y triturar los alimentos (digestión mecánica). En la boca encontramos
también la lengua −con gran cantidad de papilas gustativas−, cuya función es la de mezclar los alimentos y
facilitar su tránsito hacia el esófago. En la cavidad bucal desembocan las glándulas salivales, que secretan la
saliva, cuyas funciones son:
• Actuar como lubricante.
• Destruir parte de las bacterias ingeridas con los alimentos.
• Comenzar la digestión química de los glúcidos mediante una enzima proteína que acelera un cambio
químico− llamada amilasa o ptialina, la cual cataliza el almidón (hidrato de carbono presente en los
vegetales) y lo transforma en maltosa, un tipo de azúcar que se produce como consecuencia de esta
degradación.
Saliva
Está formada, en un 95 por ciento por agua, y el 5 por ciento restante por sustancias disueltas en agua, tales
como iones sodio, potasio, cloruro, bicarbonato y fosfatos. Posee además una sustancia formada por suero
llamada mucus y dos enzimas que son la amilasa salival y la lisozima.
El resultado de la masticación es una masa homogénea denominada bolo alimenticio, que ya ha comenzado su
proceso de fermentación. Dicha mezcla atraviesa un grueso tubo −demorando entre cinco y diez segundos−,
que es el esófago, e ingresa al estómago, donde es agitada y mezclada con el jugo gástrico que secretan unas
glándulas situadas en la pared estomacal, y cuya finalidad es romper las grandes moléculas de proteínas y
convertirlas en otras más sencillas.
Faringe
Es la faringe un conducto muscular membranoso que comunica la boca con el esófago. También pone en
contacto la nariz con la laringe, por lo que se considera que la faringe es el punto en el que convergen los
sistemas digestivo y respiratorio. El tejido de la zona superior de la faringe es similar al que constituye el resto
de los órganos de la respiración, mientras que en su porción inferior tiene más semejanza con el del sistema
digestivo. La entrada de alimento a las vías respiratorias es impedida por la epiglotis, que es un cartílago
situado al principio de la laringe que la cierra cuando se traga el alimento, para que éste pase al esófago.
En el hombre mide unos 13 cm y queda delante de la columna vertebral. Alberga las amígdalas y, en los
niños, los ganglios adenoides. Como arranca de la parte posterior de la cavidad nasal, su extremo más alto se
llama nasofaringe. La inferior u oro faringe ocupa la zona posterior de la boca. Termina en la epiglotis, un
pliegue cartilaginoso que impide la entrada de alimentos en la tráquea, pero no obstaculiza su paso al esófago.
Las llamadas trompas de Eustaquio comunican la faringe con el oído medio y equilibran la presión del aire a
ambos lados del tímpano. La faringe es un tubo muscular que comunica el aparato digestivo con el
respiratorio. Para que las vías respiratorias permanezcan cerradas durante la deglución, se forma en la faringe
un repliegue, llamado epiglotis , que obstruye la glotis. De esta forma se impide que el alimento se introduzca
en el sistema respiratorio.
Al tragar comida esta abandona la boca y viaja por la faringe o garganta para entrar en el esófago.
Esófago:
El esófago es un conducto músculo membranoso que se extiende desde la faringe hasta el estómago. De los
incisivos al cardias porción donde el esófago se continua con el estómago hay unos 40 cm. El esófago
empieza en el cuello, atraviesa todo el tórax y pasa al abdomen a través del hiato esofágico del diafragma.
Habitualmente es una cavidad virtual. (es decir que sus paredes se encuentran unidas y solo se abren cuando
pasa el bolo alimenticio).
32
El estómago
La mayoría de los animales, al igual que el hombre, tienen sólo un estómago, mientras que las aves y los
rumiantes tienen órganos digestivos formados por dos o más cámaras. La superficie externa del estómago es
lisa, mientras que la interna presenta numerosos pliegues que favorecen la mezcla de los alimentos con los
jugos digestivos y transporta este material a través del estómago hacia el intestino. Parece que en el estómago
sólo se absorben agua, alcohol y ciertos fármacos. La mayor parte de la absorción de alimentos tiene lugar en
el intestino delgado.
Localización del estómago:
En el hombre, el estómago está situado en la zona superior de la cavidad abdominal, ubicado en su mayor
parte a la izquierda de la línea media. La gran cúpula del estómago, el fundus, descansa bajo la bóveda
izquierda del diafragma; el esófago penetra por la zona superior, o curvatura menor, a poca distancia bajo el
fundus. La región inmediata por debajo del fundus se denomina cuerpo. La parte superior del estómago, que
recibe el nombre de porción cardiaca, incluye el fundus y el cuerpo. La porción inferior, o pilórica, se incurva
33
hacia abajo, hacia adelante y hacia la derecha, y está formada por el antro y el conducto pilórico. Este último
se continúa con la parte superior del intestino delgado, el duodeno.
Tejido:
Los tejidos del estómago incluyen una cubierta externa fibrosa que deriva del peritoneo y, debajo de ésta, una
capa de fibras musculares lisas dispuestas en estratos diagonales, longitudinales y circulares. En la unión del
esófago y el estómago, la capa muscular circular está mucho más desarrollada y forma un esfínter, el cardias.
La contracción de este músculo impide el paso de contenido esofágico hacia el estómago y la regurgitación
del contenido gástrico hacia el esófago. En la unión del píloro y el duodeno existe una estructura similar, el
esfínter pilórico. La submucosa es otra capa del estómago formada por tejido conjuntivo laxo en el cual se
encuentran numerosos vasos sanguíneos y linfáticos, y terminaciones nerviosas del sistema nervioso
vegetativo. La capa más interna, la mucosa, contiene células secretoras; algunas segregan ácido clorhídrico,
que no sólo neutraliza la reacción alcalina de la saliva, sino que proporciona un carácter ácido al contenido
gástrico y activa los jugos digestivos del estómago. Estos jugos están secretados por un tipo diferente de
células. Las enzimas que se encuentran en el jugo gástrico son pepsina, que en presencia de ácido fragmentan
las proteínas en peptonas; la renina, que coagula la leche, y tal vez lipasa, que rompe las grasas en ácidos
grasos y glicerol. Un tercer tipo de células producen mucosidades para proteger al estómago de sus propias
secreciones. Los tejidos del estómago, e incluso la mucosidad, son digeribles por los jugos gástricos. Sin
embargo, en condiciones normales, el revestimiento mucoso se renueva con más rapidez que se elimina.
Cuando un trastorno psicosomático o patológico impide la secreción adecuada de mucosidad, la mucosa
gástrica se erosiona y se forma una úlcera. Si la úlcera evoluciona se puede perforar la pared del estómago y
permitir que el contenido gástrico pase hacia la cavidad abdominal produciendo una peritonitis.
Digestión:
La penetración en el estómago de fragmentos de carne, cereales cocinados y productos proteicos digeridos en
parte estimula la secreción de jugo gástrico. Estos agentes originan la formación en el extremo pilórico del
estómago de una hormona, la gastrina. Cuando la gastrina se absorbe, estimula las glándulas secretoras. La
secreción gástrica se puede estimular también por la simple visión u olor de la comida. Esto se denomina
estimulación refleja o cefálica. Las paredes del estómago vacío están en contacto una con otra. Cuando el
alimento entra en el órgano, las paredes se expanden y la cavidad aumenta sin que se produzcan cambios en la
presión intra gástrica. La porción cardiaca del estómago almacena la comida ingerida. Las ondas de
contracción del músculo circular que van precedidas por ondas de relajación (peristaltismo) se inician cerca de
la zona central del cuerpo del estómago, se propagan hacia abajo y finalizan justo antes de alcanzar el
conducto pilórico. Tales ondas de contracción, que pueden suceder a una frecuencia de tres por minuto,
maceran y mezclan por completo el alimento con el jugo gástrico. El alimento pasa periódicamente desde el
estómago hacia el duodeno; esto se debe a la contracción de los músculos de la pared del estómago.
Estos músculos están inervados por el nervio vago que estimula la contracción de la musculatura gástrica y
permite la apertura del esfínter situado entre el estómago y el duodeno, el píloro. Debido a que la sección de
estos nervios conduce a una parálisis en sólo unos días, el estómago, al igual que el corazón, se debe
considerar como un órgano automático. Se desconoce si el automatismo está determinado en la musculatura o
en un mecanismo nervioso intrínseco. Las fibras nerviosas simpáticas en los nervios esplácnicos tienen
efectos opuestos a los del nervio vago e impiden el vaciamiento gástrico.
Hambre:
Se sabe que en el ser humano, las contracciones del estómago vacío están asociadas con espasmos de hambre.
Sin embargo, el mecanismo del hambre es más complicado y sólo está relacionado de forma secundaria con el
estómago.
34
Trastornos gástricos:
Muchos de los síntomas que se atribuyen a enfermedades del estómago pueden estar originados por trastornos
psicosomáticos, enfermedades sistémicas generales o enfermedades de órganos vecinos, como el corazón,
hígado o riñones. Además de las úlceras y el cáncer, las alteraciones gástricas incluyen: dispepsia (indigestión
gástrica), gastritis y estenosis, además de las originadas por las cicatrices de las úlceras curadas. El
tratamiento de las dispepsias (molestias pospandriales) es el de la entidad causal. En el caso de trastornos
orgánicos (gastritis, úlceras) se establece una pauta terapéutica atendiendo al tipo de alteración específica; así,
se combina una dieta (absoluta, blanda) con fármacos del tipo antiácido (almagato, magaldrato) y bloqueantes
de los receptores H2 (cimetidina, ranitidina) y de la bomba de hidrogeniones (omeprazol). Se ha demostrado
en estudios recientes, la existencia de una bacteria (Helycobacter pilorii) que vive en el estómago de las
personas que presentan úlcera gástrica. Es resistente a la acidez del jugo gástrico y se piensa que es el agente
causante del 70% de las úlceras gástricas.
Intestino delgado.
El conducto intestinal delgado es la parte más larga de todo el aparato digestivo, con una longitud de unos seis
metros. Se puede considerar que está formado por tres partes: duodeno, yeyuno e íleon, aunque la separación
entre cada uno de ellos no presenta límites definidos.
Las principales funciones que desempeña el intestino delgado son el avance del alimento procedente del
estómago, el desarrollo de la fase terminal de la digestión con jugos que segregan tanto sus propias glándulas
como otras accesorias (hígado y páncreas) y, por último, la absorción de los productos alimenticios que se
liberan en la digestión para que pasen a la sangre y a través del torrente circulatorio, sean transportados a los
lugares del organismo donde son necesarios.
Las paredes del intestino delgado constan de cuatro capas concéntricas denominadas, del exterior al interior,
serosa, muscular, submucosa y mucosa. La capa de tejido intestinal presenta pequeñas protuberancias en
forma de dedo llamadas vellosidades, de cuya superficie surgen otras más pequeñas, las micro vellosidades.
Mediante estos salientes se aumenta la superficie intestinal unas 25 veces, lo que acrecienta la eficacia de la
absorción. Cuando las enzimas digestivas han disociado las grandes moléculas de proteínas, polisacáridos,
ácidos nucleicos, lípidos en sus subunidades constituyentes, los productos son absorbidos por la pared del
intestino, especialmente del intestino delgado. Incontables pequeñas eminencias en forma de dedo llamados
vellos, cubren toda la superficie de la mucosa intestinal, cada vello contiene una red de capilares sanguíneos, y
un capilar linfático en su centro, al cual son transferidos los nutrientes. Los pliegues, vellos y microvellos
juntos proporcionan una enorme superficie por la que puede producirse la absorción. Alguno vertebrados
35
tienen una o mas bolsas ciegas, secas, que se unen al intestino y aumentan el área disponible para la absorción.
La absorción es un complejo proceso producido en parte por simple difusión física, en parte por difusión
facilitada y transporte activo. Las distinta hexosas son absorbidas por transporte activo, por un proceso que
requiere el gasto de energía parea mover las moléculas contra un gradiente químico. Las distintas hexosas,
glucosa, fructosa y galactosa, son absorbidas a
diferente velocidad.
Intestino grueso
La última porción del aparato digestivo la constituye el intestino grueso, integrado por el ciego, el colon y el
recto. El ciego es la parte que comunica con el intestino delgado a través de la válvula ileocecal, y en la que se
encuentra el apéndice vermiforme, cuya inflamación puede originar apendicitis, en cuyo caso es necesario
extirparlo. El colon se subdivide en cuatro secciones: colon ascendente, que va de abajo hacia arriba hasta la
zona inferior del hígado; el transverso, cuyo recorrido es horizontal de derecha a izquierda y se sitúa a la
altura de la décima costilla; el descendente, dirigido de arriba hacia a bajo y que se ubica delante del riñón
izquierdo; y, por último, el sigmoide, que se incurva dos veces sobre sí mismo, se sitúa en proximidad de la
tercera vértebra sacra y continúa con el recto, que termina en el orificio anal. Así, el aparato digestivo se
comunica con el exterior del organismo.
La función básica del intestino grueso es la absorción del agua de los líquidos que no han sido asimilados en
el intestino delgado y también los electrólitos (sustancias que, disueltas en agua, se descomponen para formar
partículas cargadas eléctricamente). Además, almacena las sustancias sólidas de desecho hasta que son
excretadas. El resto de las materias, una vez absorbidos los nutrientes, pasan del intestino delgado al grueso, o
colon, dispuesto en el abdomen en forma de U invertida, de mayor diámetro y paredes mas gruesas que los
segmentos precedentes. El intestino delgado desemboca de lado en el colon, a poca distancia de su
terminación, de modo que deja un fondo de saco llamada ciego, de cuyo extremo todavía sobresale una
proyección del porte de un dedo meñique , llamada apéndice. Desde la unión de los dos segmentos del
intestino, el colon ascendente, como su nombre lo indica, se extiende en dirección vertical por el lado derecho
del abdomen hasta llegar a nivel del hígado, donde cambia de dirección en ángulo recto y, con el nombre de
colon transverso, cruza la cavidad abdominal por debajo del hígado y estomago. Ya a la izquierda del
abdomen, vuelve a doblarse en ángulo recto y a tomar dirección descendente (colon descendente ) hasta llegar
al recto.
La parte final del tubo digestivo está formada por el colon el recto y el ano. Una corta bolsa llamada ciego une
el intestino delgado con el colon. el ciego, el colon y el recto forman el intestino grueso. de 1,5m de longitud,
el colon cambia productos digestivos de desecho en una forma que el cuerpo que el cuerpo escreta como heces
por el recto y ano. Cuando la comida cuando la comida llega al colon ya se han absorbido los nutrientes
esenciales para las funciones del cuerpo.
36
Esquema Intestino Grueso
Hígado:
El hígado es la mayor víscera del cuerpo pesa 1500 gramos. Consta de dos lóbulos. Las vías biliares son las
vías excretoras del hígado, por ellas, la bilis es conducida al duodeno. Normalmente salen dos conductos:
derecho e izquierdo, que confluyen entre sí formando un conducto único. El conducto hepático, recibe un
conducto más fino, el conducto cístico, que proviene de la vesícula biliar alojada en la cara visceral de hígado.
De la reunión de los conductos cístico y el hepático se forma el colédoco, que desciende al duodeno, en la que
desemboca junto con el conducto excretor del páncreas.
La vesícula biliar es un reservorio músculo membranoso puesto en sobre las vías biliares. Contiene unos
50−60 cm3 de bilis. Es de forma ovalada o ligeramente piriforme y su diámetro mayor es de unos 8 a 10 cm.
37
Esquema del Hígado
Bazo:
El bazo, por sus principales funciones se debería considerar un órgano del sistema circulatorio. Su tamaño
depende de la cantidad de sangre que contenga.
El tubo digestivo se encarga de la digestión de los alimentos ingeridos, para que puedan ser utilizados por el
organismo. El proceso de digestión comienza en la boca, donde los alimentos son cubiertos por la saliva,
triturados y divididos por la acción de la masticación y una vez formado el bolo , deglutidos. El estómago no
es un órgano indispensable para la vida, pues aunque su extirpación en hombres y animales causa ciertos
desordenes digestivos, no afecta fundamentalmente la salud.
En el ser humano, la función esencial del estómago es reducir los alimentos a una masa semifluida de
consistencia uniforme denominada quimo, que pasa luego al duodeno. El estómago también actúa como
reservorio transitorio de alimentos y por al acidez de sus secreciones, tiene una cierta acción antibacteriana.
El quimo pasa el píloro a intervalos y penetra al duodeno donde es transformado por las secreciones del
páncreas, intestino delgado e hígado; continuándose su digestión y absorción. El quimo sigue progresando a
través del intestino delgado hasta llegar al intestino grueso.
La válvula ileocecal obstaculiza el vaciamiento demasiado rápido del intestino delgado e impide el reflujo del
contenido del intestino grueso al intestino delgado. La principal función del intestino grueso es la formación,
transporte y evacuación de las heces. Una función muy importante es la absorción de agua. En el ciego y el
colon ascendentes las materias fecales son casi líquidas y es allí donde se absorbe la mayor cantidad de agua y
algunas sustancias disueltas, pero también en regiones más distales (recto y colon sigmoideo) se absorben
38
líquidos.
Esquema Bazo
Recto y Ano
Recto:
Forma parte del intestino grueso, y esta situado a continuación de este. Tiene forma cilíndrica, excepto en su
parte inferior, llamada ampolla. Se llama recto porque es mucho menos fluxuoso que el colon. Tiene por
termino medio, 13 cm. de longitud. En su interior presenta dos especies de válvulas (válvulas de Houston),
una de ellas (la de Kohlrausch) bastante visible en el lado derecho. En su parte inferior hay una serie de
repliegues curvilíneos, las válvulas semilunares de Morgagni, separadas entre si por las columnas del mismo
nombre.
Ano:
Por debajo del recto esta el canal anal, de unos cuatro cm. de longitud, revestido de crestas verticales llamadas
columnas anales. En las paredes del canal anal hay dos fuertes hojas planas de músculos llamados esfínteres
interno y externo, que actúan como válvulas y que se relajan durante la defecación.
ENFERMEDADES DEL APARATO DIGESTIVO
Apendicitis
Es la inflamación del apéndice. Sus principales síntomas son: dolor en el lado derecho del vientre (bajo la
39
línea que une el ombligo con la cadera), acompañado por vómitos, estreñimiento o, rara vez, diarrea.
Peritonitis
Es la inflamación del peritoneo (una membrana que recubre la cavidad abdominal), por acción de bacterias
patógenas provenientes de la ruptura del apéndice (apendicitis mal cuidada) o por la perforación del estómago.
Úlcera gastroduodenal
Las úlceras son heridas que se producen en la mucosa del estómago o el duodeno, a raíz de un aumento de las
secreciones gástricas estimuladas por tensiones nerviosas, bebidas alcohólicas, ajetreo de la vida moderna y
comidas abundantes o condimentadas.
Hepatitis
Se denomina hepatitis la inflamación difusa de toda la glándula hepática, lo que produce lesiones destructivas
de los hepatocitos.
Cuándo la inflamación regresa, todas las células hepáticas destruidas se reabsorben y sustituyen por nuevas
células regeneradas.
Sea cual fuere la causa que provoca la hepatitis, las manifestaciones clínicas suelen ser siempre las mismas,
aunque la gravedad del curso de las lesiones hepática varía según el agente agresivo.
Hepatitis epidémica y por suero homólogo :
La mayoría de las hepatitis epidémicas tiene un origen común, siendo el responsable un virus filtrable; las
hepatitis epidérmica, provocada por el que se viene denominando virus B o SH. En ambas hepatitis, el cuadro
clínico y las lesiones histológicas son idénticos, si bien el virus YH se transmite siempre por vía oral, y el
período de incubación dura de dos a cuatro semanas, mientras que el virus SH se transmite por inoculación de
sangre o productos de la misma con jeringuilla, y su período de incubación oscila entre los 10 y 20 semanas.
Las hepatitis virales se manifiestan casi siempre por un cuadro de falsa gripe (seudogripal), caracterizado por
un gran decaimiento y lasitud, falta de apetito, quebrantamiento general asociado a dolores articulares e
incluso dolor de cabeza más o menos intenso. Este cuadro seudogripal dura alrededor de 8 a 10 días, al cabo
de los cuales la orina se oscurece hasta adquirir el tono del coñac.
La base principal es el reposo absoluto en cama. Éste debe durar, como mínimo, hasta que los análisis de
laboratorios nos demuestren que la bilirrubina de la sangre ha vuelto a su normalidad.
La segunda base de un buen tratamiento es la alimentación abundante, compuesta principalmente de
hidro−carbonados, verduras y frutas, asociándole un mínimo proteico de alrededor de 2g. diarios por
kilogramo de peso corporal.
Como tratamiento de fondo, el enfermo debe tomar un suplemento vitamínico, principalmente del complejo
B, asociado a vitamina C.
Colon irritable
Es un trastorno de consulta muy frecuente en la actualidad. Consiste en una alteración motora del tubo
digestivo como resultado de cuadros tensionales, angustia y estrés.
40
Se caracteriza por dolor o malestar abdominal que habitualmente se alivia después de las defecaciones, y que
es más frecuentemente percibido en la parte inferior izquierda del abdomen, e incluso, en algunos, casos
irradiado hacia la espalda. Hay alteraciones en el hábito intestinal, pudiéndose presentar estreñimiento, diarrea
o episodios alternados de ambos. Es usual además que se presenten deseos de evacuación intestinal después
de comer, aumento en la producción de gases e hinchazón abdominal.
Aunque no se conoce el origen específico de esta alteración en la motilidad digestiva, se relaciona
estrechamente con el aumento del estrés.
Cirrosis hepática
Se denomina cirrosis a un proceso inflamatoria crónico, de carácter evolutivo por auto perpetuación, con
lesiones difusas de tipo degenerativo y necrosantes de todo el parénquima hepático, asociado a una gran
capacidad regenerativa del hepatocito y a un aumento evidente del tejido conjuntivo, que termina
distorsionando la arquitectura normal del hígado y alterando la circulación intra hepática de todo el sistema
portal. Evolucionando continuamente o por brotes, estas lesiones terminan fraguando una hipertensión portal,
con esplenomegalia, circulación complementaria y ascitis. En cada brote, la destrucción difusa de hepatocitos
queda compensada por fenómenos regenerativos celulares de extensión e intensidad variable.
Las cirrosis hepáticas, lo mismo que las hepatitis,, no son enfermedades con una etiología precisa. Entre los
factores etiológicos destacan, por su importancia, tres : las carencias alimentarías, al alcoholismo crónico y
haber padecido una hepatitis vírica con o sin ictericia. Le siguen en importancia todos los procesos que
provocan una ictericia de tipo colostático y, con mucha menor frecuencia, puede aparecer la cirrosis ; después
de diversas enfermedades infecciosas (paludismo, tuberculosis, sífilis, amebiasis, etc.).
El tratamiento base de las cirrosis, en cualquiera de su fases evolutivas, debe ser, en líneas generales, el
mismo que hemos indicado para las hepatitis víricas : reposo en cama; régimen sin excitantes y de fácil
digestión, rico en verduras y frutas; tratamiento poli vitamínico, asociad a cortisona, o sus derivados, en
pequeñas dosis. Cuando aparece ascitis, el tratamiento de base pueden añadírsele diuréticos.
Gastritis
Con el término de "Gastritis" se designa una serie de alteraciones, de tipo inflamatorio−digestivo, de la
mucosa del estómago.
Se han hecho numerosas clasificaciones de las gastritis. La más práctica las clasifica en dos grandes tipos :
gastritis agudas y gastritis crónicas.
Gastritis agudas : Pueden ser exógenas o endógenas. Las gastritis agudas exógenas o gastritis irritativas son
producidas por cualquier clase de irritante químico, térmico, mecánico o bacteriano que pueda ser ingerido
por la boca. Las más frecuentes son los alimentos y bebidas extremadamente calientes o fríos, los picantes, las
salsas, las especias tipo mostaza, así como los medicamentos a base de salicilatos, cloruros, yoduros y
bromuros. Como casos especiales, debemos recordar la gastritis corrosiva, por ingestión de sustancias
cáusticas, así como las gastritis alérgicas, de origen alimentario, bacteriano o químico, provocadas por
hipersensibilidad se la mucosa a estas sustancias.
Gastritis crónicas : Antes se creía que cuando las causas irritativas persistían durante largo tiempo, la
gastritis aguda se transformaba en gastritis crónica. Esto está en desacuerdo con la observación clínica que
demuestra que muchos casos de gastritis crónicas no presentaron antecedentes irritativos que la expliquen.
Actualmente está gozando de gran aceptación la hipótesis de un mecanismo inmunológico.
Principales signos que caracterizan una alteración digestiva
41
Vómito. Consiste en la expulsión brusca, por la boca, del contenido gástrico y, a veces, también del intestino.
Los músculos abdominales se contraen con fuerza, elevando la presión abdominal, que empuja el contenido
estomacal, lo impulsa hacia el esófago, y luego es expulsado por la boca.
El vómito prolongado puede provocar deshidratación grave, y otros problemas que requieren de asistencia
médica.
Estreñimiento. Retardo de la defecación. La causa de esta demora puede ser patológica, como tumores o
inflamaciones de la pared intestinal, aunque dentro de sus orígenes más frecuentes, hoy en día, están el estrés,
las dietas incorrectas, la ingestión de medicamentos como antidepresivos y la vida sedentaria.
Diarrea. Es la defecación frecuente de materias generalmente líquidas. Se debe al paso anormalmente rápido
de las heces por el intestino grueso, sin tener el tiempo suficiente para la absorción del agua. Las causas
pueden ser bacterias patógenas, sustancias químicas, trastornos nerviosos o una irritación provocada en las
paredes intestinales por los alimentos no digeridos. Una diarrea prolongada puede traer como consecuencia
una deshidratación.
SISTEMA URINARIO
Constituido por el riñón y la vía urinaria, es uno de los sistemas que permite mantener la homeostasis
(equilibrio ácido−base y balance hidrosalino), extrayendo de la sangre productos de desechos del metabolismo
celular y eliminándolos hacia el exterior. Los riñones son los órganos de filtración. Los uréteres llevan la
orina, hacia la vejiga urinaria. Desde ésta, la orina es expulsada, bajo control voluntario, a través de la uretra
hacia el exterior, pasando por el meato urinario externo. Riñones, uréteres y vejiga urinaria son semejantes en
el varón y la mujer, pero la uretra presenta diferencias en su trayecto y relaciones con los órganos del sistema
reproductor y el periné según el sexo.
42
Esquema Aparato Urinario
Riñón
Son dos órganos en forma de poroto o habichuela, de 12 cms. de alto, 6 cms. de ancho y 3 cms. de espesor.
Dispuestos en el plano frontal, su borde interno, cóncavo, presenta el hilio del órgano por donde ingresan la
arteria renal y los nervios, y salen la vena renal y la pelvis renal. El eje mayor de los riñones converge hacia
cefálico, de manera tal que sus polos superiores están más cerca de la línea media que sus polos inferiores. En
ambos riñones, el polo superior está en contacto con la glándula suprarrenal.
Los riñones se ubican retroperitonealmente, en la parte alta de la pared abdominal, apoyados sobre el
diafragma y el músculo psoas mayor. El borde interno del riñón derecho se relaciona con la vena cava
inferior, el riñón izquierdo lo hace con la aorta abdominal. Estas relaciones producen diferencias de longitud
de los vasos renales que pasan transversalmente hacia cada hilio. La vena renal izquierda es
considerablemente más larga que la derecha; a la inversa la arteria renal derecha es más larga que la izquierda.
El riñón derecho está 3 cm. más bajo que el izquierdo, debido a la relación que presenta con el hígado. Los
riñones están envueltos por una capa fibrosa, la fascia renal, que forma una bolsa, la celda renal, que contiene
al riñón, la glándula suprarrenal y la grasa perirrenal. Esta grasa es un elemento importante en la sustentación
del riñón en posición normal. El riñón posee una cavidad en su interior, el seno renal, que se abre hacia el
hilio; el seno contiene a las ramas de la arteria, la vena, los cálices renales y la pelvis renal. Íntimamente
adherida a la superficie del riñón se encuentra una tenue lámina fibrosa, la cápsula renal, que se introduce por
el hilio y cubre las paredes del seno renal. Esta cápsula renal separa al riñón de la grasa perirrenal. Al corte, el
tejido renal presenta dos sectores: la médula renal, dispuesta en porciones cónicas llamadas pirámides renales;
y la corteza renal, que se ubica periféricamente pero que presenta proyecciones centrales, las columnas
renales, que se disponen entre las pirámides renales.
La unidad estructural del riñón es la nefrona cada riñón tiene más o menos un millón de ellas. La nefrona está
constituida por el corpúsculo renal (glomérulo + cápsula glomerular o de Bowman), el túbulo contorneado
proximal, el asa de Henle y el túbulo contorneado distal, que desemboca en el tubo colector. Los tubos
colectores se abren en el vértice de las pirámides renales, zona que recibe el nombre de papila renal.
El riñón a pesar de su tamaño consume el 25% del gasto cardíaco, existiendo aquí una distribución particular
del sistema arterial conocido como red admirable. La arteria renal se divide en cinco ramos segméntales
(apical, superior, media, inferior y posterior). Estas ramas segméntales transitan por el seno renal, y se dividen
en ramas interlobares que se van a ubicar en las columnas renales. A nivel de la base la pirámide renal, las
arterias interlobares se dividen en arterias arqueadas o arciformes. Estas contornean la base de las pirámides y
dan origen a las arterias interlobulillares. Las arterias interlobulillares se disponen en forma radiada en la
corteza renal y van a dar origen a las arteriolas aferentes. Estas cortas arteriolas aferentes se van a capilarizar
formando el glomérulo renal ; luego se forma la arteriola eferente del glomérulo que se va a capilarizar
formando el plexo peri tubular, en relación con los túbulos contorneados. Desde aquí seguirá el territorio
venoso interlobulillar, luego venas arciformes, ínter lobulares, y por fin la vena renal. Como se puede
apreciar, en el riñón existe dos redes de capilares (el glomérulo y el plexoperitubular) conectadas por la
arteriola eferente, esto es una red admirable.
La orina filtrada por las nefronas va a ser recogida, a nivel de la papila renal, por los cálices menores. Estos
cálices menores son conductos en forma de embudo, constituidos por una mucosa y una capa de musculatura
lisa. A nivel del seno renal, dos o tres cálices menores convergen para formar un cáliz mayor
(estructuralmente semejante a los cálices menores); y tres o cuatro cálices mayores formarán la pelvis renal.
La pelvis renal, con forma de embudo, se ubica en el seno renal, cruza por el hilio del riñón y se continúa con
el uréter. Estructuralmente está constituida, al igual que el uréter, por una mucosa, una túnica muscular lisa
dispuesta en una capa interna circular y una capa externa longitudinal, y una adventicia.
43
Uréter
Conducto muscular y mucoso de 25 cms. de longitud y 5 mm. de grosor, extendido entre la pelvis renal y la
vejiga urinaria. Presenta una porción abdominal y una porción pélvica, ambas de igual longitud. La porción
abdominal es retroperitoneal y toma relación con los músculos de la pared abdominal posterior, en especial
con el músculo psoas, siendo cruzada ventralmente por los vasos cólicos y los vasos gonadales. La porción
pélvica es subperitoneal, toma relación con las paredes laterales de la pelvis, y es cruzada ventralmente en la
mujer por la arteria uterina, y por el conducto deferente en el hombre. El uréter presenta tres estrechamientos:
el primero, en su inicio, a nivel de la pelvis renal; el segundo, en la mitad de su trayecto, cuando ingresa a la
pelvis y pasa por sobre los vasos ilíacos; el tercero se encuentra en su desembocadura en la vejiga. La orina es
desplazada por el uréter mediante la contracción peristáltica.
Vejiga Urinaria
Es un órgano impar, medio, de forma piramidal de base triangular. Con una cara superior cubierta por
peritoneo, dos caras ínfero laterales en relación con la pelvis ósea, y una cara posterior o base que toma
relación con el recto en el hombre y con la vagina en la mujer. En el adulto la vejiga es un órgano pélvico, en
cambio, en el niño, donde la pelvis no se ha desarrollado suficientemente, la vejiga se ubica en la parte baja de
la cavidad abdominal. Estructuralmente está compuesta por una mucosa cuya cubierta es un epitelio de
transición, una capa muscular lisa, (músculo detrusor) y una serosa. En la superficie interna de la base de la
vejiga se ubica el trígono vesical, limitado lateralmente por la desembocadura de los uréteres y anteriormente
por el comienzo de la uretra. Esta es la zona menos distensible de la vejiga. Un volumen de 300 cc.de orina
desencadena el reflejo de micción.
Uretra
Conducto impar, ubicado en la línea media, que comunica la vejiga con el exterior. Estructuralmente está
constituida por la mucosa y un tejido submucoso con fibras musculares lisas.
En la mujer la uretra mide 4 cms. de largo y se extiende desde el meato urinario interno, ubicado en el piso de
la vejiga, hasta el meato urinario externo que se abre en el vestíbulo vaginal, dos cms. por detrás del clítoris.
Se ubica detrás de la sínfisis púbica y delante de la vagina. En la zona media, al cruzar el diafragma
urogenital, se agregan a la pared de la uretra fibras musculares estriadas que forman el esfínter urinario
externo, de carácter voluntario. El esfínter urinario interno, de carácter involuntario, se ubica, en ambos sexos,
en el comienzo de la uretra y es una extensión de la musculatura vesical.
Uretra masculina: mide 20 cms. de largo, extendida entre el meato urinario interno (vejiga) y el meato urinario
externo ubicado en el vértice del glande. Presenta tres porciones: la uretra prostática, de 3,5 cms.; la uretra
membranosa de 1.5 cms.; y la uretra esponjosa o peneana de 15 cms. de largo.
Uretra Prostática
Cruza desde la base hasta el vértice a la próstata, en la pared posterior se encuentra una elevación, el colículo
seminal, en cuyo vértice se abren los conductos eyaculadores derecho e izquierdo, que transportan el semen
hacia la uretra. Desde aquí hacia adelante la uretra es una vía mixta, urinaria y genital. A los lados del colículo
seminal se abren los conductos de las glándulas prostáticas, cuyas secreción alcalina da cuerpo al semen y
ayuda a neutralizar la acidez del tracto genital femenino, para mantener la viabilidad de los espermios.
Uretra Membranosa
Es la porción de la uretra masculina que cruza el diafragma urogenital. Es una zona poco distensible de la
uretra y en su pared se encuentra el músculo estriado del esfínter uretral externo, voluntario.
44
Uretra Esponjosa
Esta porción está contenida en el cuerpo esponjoso del pene, y lo recorre desde el bulbo esponjoso hasta el
glande. En la parte inicial, a nivel del bulbo, se abren en la uretra los conductos de las glándulas bulbo
uretrales, cuya secreción se agrega al semen y es rica en fructosa, sustrato importante para los espermios.
Además, en esta porción de la uretra se abren numerosas glándulas mucosas. El meato urinario externo,
ubicado en el vértice del glande, es una zona muy estrecha de la uretra.
Datos acerca de la orina:
• Los adultos eliminan cada día aproximadamente un litro y medio de orina, según el consumo de
líquidos y alimentos.
• El volumen de orina formado por la noche es aproximadamente la mitad del formado durante el día.
• La orina normal es estéril. Contiene líquidos, sales y productos de desecho, pero no tiene bacterias,
virus ni hongos.
• Los tejidos de la vejiga están aislados de la orina y de las sustancias tóxicas por medio de una capa
que no permite que las bacterias se adhieran y crezcan en la pared de la vejiga.
ENFERMEDADES DEL SISTEMA URINARIO
Nefritis
La nefritis, o inflamación al riñón, es una de las enfermedades más frecuentes del sistema excretor, aunque
suele presentarse, usualmente, en la infancia y adolescencia. Su forma más común es la glomérulo nefritis,
que aparece como efecto de la acción del aparato inmunológico frente a una infección (estreptococo |
estreptocócica) y como resultado de la acción de los mismos anticuerpos del organismo, los que dañan las
proteínas del glomérulo.
Cálculos Renales
Un padecimiento habitual, pero esta vez en las personas adultas, son los cálculos renales. Estas pequeñas
piedras se pueden formar tanto en el riñón como en la pelvis renal por la presencia de depósitos de cristales de
oxalato de calcio transportados por la orina. Su aparición está asociada a un aumento del nivel de calcio de la
sangre, como cuando aparece un trastorno de la glándula paratiroides, o a exceso de ácido úrico, provocado
por una dieta inadecuada o por el consumo excesivo del alcohol. Cuando son pequeños son evacuados por la
orina sin problemas, si son mayores en tamaño producen un gran dolor, el cólico renal, y si son tan grandes
que no pueden ser expulsados de forma natural, debe recurrirse a la cirugía o a la litotricia, tratamiento por
ondas de choque que pulverizan las piedrecillas.
Cistitis
La cistitis es la inflamación aguda o crónica de la vejiga urinaria, con infección o sin ella. Puede tener
distintas causas. Los síntomas más frecuentes son: aumento de la frecuencia de las micciones presencia de
turbidez de la orina. La causa más frecuente de cistitis es la infección por bacterias gram negativas para que
un germen produzca cistitis primero debe de colonizar la orina de la vejiga (bacteriuria) y posteriormente
producir una respuesta inflamatoria en la mucosa vesical. A esta forma de cistitis se le denomina cistitis
bacteriana aguda. Afecta a personas de todas las edades, aunque sobre todo a mujeres en edad fértil o a
ancianos de ambos sexos. Otras formas de cistitis son la cistitis tuberculosa (producida en el contexto de una
45
infección tuberculosa del aparato urinario), la cistitis química (causada por efectos tóxicos directos de algunas
sustancias sobre la mucosa vesical, por ejemplo la ciclofosfamida), la cistitis glandular (una metaplasia
epitelial con potencialidad premaligna) o la cistitis intersticial (una enfermedad funcional crónica que cursa
con dolor pélvico, urgencia y frecuencia miccional).
Insuficiencia renal aguda
Algunos problemas de los riñones ocurren rápidamente, como un accidente que causa lesiones renales. La
pérdida de mucha sangre puede causar insuficiencia renal repentina. Algunos medicamentos o sustancias
venenosas pueden hacer que los riñones dejen de funcionar. Esta baja repentina de la función renal se llama
insuficiencia renal aguda. La insuficiencia renal aguda puede llevar a la pérdida permanente de la función
renal. Pero si los riñones no sufren un daño grave, esa insuficiencia puede contrarrestarse.
SISTEMA ENDOCRINO
El Sistema Endocrino se refiere al conjunto de órganos que tienen como función producir y secretar hormonas
al torrente sanguíneo. Las hormonas, en su defecto, son sustancias liberadas por una glándula u órgano que
tienen como finalidad regular las actividades de la célula en otras zonas del organismo. Luego de ser
liberadas en el medio interno, actúan en él provocado una respuesta fisiológica a cierta distancia de donde
fueron segregadas.
Para que las hormonas provoquen una respuesta fisiológica, se unen a unos receptores que se encuentran en la
superficie o dentro de las células, a las cuales se les denominan células blanco o dianas.
Las hormonas, según su composición bioquímica y mecanismo de acción, se clasifican en:
Proteicas: las cuales están compuestas por cadenas de aminoácidos y derivan de la hipófisis, paratiroides y
páncreas. Por su composición bioquímica, sus receptores se encuentran en la membrana donde comienza a
producirse una serie de reacciones que dan lugar a unos productos bioquímicos que actúan como segundo
mensajeros.
Esteroideas: son derivadas del colesterol y por ende, pueden atravesar la célula y unirse con su receptor que
se encuentra en el citoplasma de la célula blanco o diana. Este tipo de hormona es secretado por la corteza
suprarrenal y las gónadas.
Aminas: las cuales son secretadas por la glándula tiroides y de la médula suprarrenal, y su receptor se
encuentra en el núcleo de la célula.
Las Glándulas son órganos cuya función es la de fabricar productos especiales expensas de los materiales de
la sangre. Según su función se dividen en:
Glándulas endocrinas: son aquellas que producen mensajeros químicos llamados hormonas que ayudan a
controlar como a regular partes, sistemas, aparatos y hasta órganos individuales del cuerpo. Los órganos
endocrinos también se denominan glándulas sin conducto o glándulas endocrinas, debido a que sus
secreciones se liberan directamente en el torrente sanguíneo.
Estas glándulas forman el sistema endocrino que no tiene una localización anatómica única, sino que está
disperso en todo el organismo en glándulas endocrinas y en células asociadas al tubo digestivo.
Glándulas exocrinas: Se refiere a las que no poseen mensajeros químicos sino que estos envían sus
secreciones por conductos o tubos −que son receptores específicos− como por ejemplo los lagrimales, axilas o
tejidos cutáneos.
46
Glándulas holocrinas: son aquellas donde los productos de secreción se acumulan en los cuerpos de las
células, luego las células mueren y son excretadas como la secreción de la glándula. Constantemente se
forman nuevas células para reponer alas perdidas. Las glándulas sebáceas pertenecen a este grupo.
Glándulas epocrinas: Sus secreciones se reúnen en los extremos de las células glandulares. Luego estos
extremos de las células se desprenden para formar la secreción. El núcleo y el citoplasma restante se
regeneran luego en un corto período de recuperación. Las glándulas mamarias pertenecen a este grupo.
Glándulas unicelulares: las glándulas unicelulares ( una célula) están representadas por células mucosas o
coliformes que se encuentran en el epitelio de recubrimiento de los sistemas digestivos, respiratorio y
urogenital. La forma de las células mucosas es como una copa y de ahí el nombre de células caliciformes. El
extremo interno o basal es delgado y contiene el núcleo. Una célula caliciforme puede verter su contenido
poco a poco y retener su forma, o vaciarse rápidamente y colapsarse. Otra vez se llena y se repite el ciclo.
Periódicamente estas células mueren y son remplazadas.
Glándulas multicelulares: las glándulas multicelulares presentan formas variadas. Las más simples tienen
forma de platos aplanados de células secretoras o son grupos de células secretoras que constituyen un pequeño
hueco dentro del epitelio y secretan a través de una abertura común.
Las glándulas que componen el sistema endocrino del cuerpo humano son:
La Hipófisis:
Es una glándula que tiene forma de pera y se encuentra en una estructura ósea llamada "silla turca", localizada
debajo del cerebro. Esta glándula es la encargada de producir muchas hormonas que controlan a la mayoría de
las glándulas endocrinas del organismo, recibiendo el nombre de "hormona principal".
La hipófisis es controlada a su vez por el hipotálamo, que es una región que se encuentra por encima de la
hipófisis. La misma está formada por dos lóbulos: el anterior (adenohipófisis) que es controlada por el
hipotálamo mediante la segregación de sustancias parecidas a las hormonas, que llegan hasta los vasos
sanguíneos que conectan a las dos zonas; y el lóbulo posterior (neurohipófisis) que igualmente es controlado
por el hipotálamo mediante impulsos nerviosos.
El lóbulo anterior o adenohipófisis produce hormonas que estimulan la función de otras glándulas endocrinas,
por ejemplo, la adrenocorticotropina, hormona adrenocorticotropa o ACTH, que estimula la corteza
suprarrenal; la hormona estimulante de la glándula tiroides o tirotropina (TSH) que controla el tiroides; la
hormona estimulante de los folículos o folículo estimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH), que
estimulan las glándulas sexuales; la prolactina, que, al igual que otras hormonas especiales, influye en la
producción de leche por las glándulas mamarias; la hormona somatotropa (STH), que mantiene en actividad el
cuerpo lúteo y estimula la producción de leche en la mujer; también actúa en la producción de la hormona del
crecimiento o somatotropina, que favorece el desarrollo de los tejidos del organismo, en particular la matriz
ósea y el músculo; y una hormona denominada estimuladora de los melanocitos, que estimula la síntesis de
melanina en las células pigmentadas o melanocitos.
El lóbulo posterior de la hipófisis o neurohipófisis, secreta las hormonas oxitocina y antidiurética, ambas
secretadas por el hipotálamo y almacenadas en la hipófisis. La primera se encarga de las contracciones
uterinas durante el parto y estimula la expulsión de leche de las mamas; y la segunda controla el agua
excretada por los riñones y ayuda a mantener la presión arterial elevada.
Tiroides:
Es una glándula que se encuentra por debajo del cartílago tiroides, tiene forma de mariposa y ambos lóbulos
47
están unidos por una estructura llamada istmo. Esta glándula secreta las hormonas tiroxina y la
Triyodotironina que influyen en la maduración y el desarrollo de los tejidos, en la producción de energía y de
calor, en el metabolismo (transformación) de nutrientes, en las funciones mentales, cardíacas, respiratorias,
sexuales y reproductivas4. También secreta una hormona denominada calcitonina, que disminuye los niveles
de calcio en la sangre e inhibe su reabsorción ósea.
Paratiroides:
Son dos pares de glándulas que se encuentran al lado de los lóbulos del tiroides y su función consiste en
regula los niveles sanguíneos de calcio y fósforo y estimula la reabsorción de hueso.
Páncreas:
Es un órgano que cumple con funciones exocrinas, ya que secreta enzimas hacia al duodeno en el proceso
digestivo; y funciones endocrinas porque libera insulina y glucagón. Ambas provienen específicamente de los
islotes del páncreas o islotes de Langerhans de las células . La primera actúa sobre el metabolismo de los
hidratos de carbono, proteínas y grasas, aumentando la tasa de utilización de la glucosa y favoreciendo la
formación de proteínas y el almacenamiento de grasas; y el segundo aumenta de forma transitoria los niveles
de azúcar en la sangre mediante la liberación de glucosa procedente del hígado.
Timo:
Situado sobre el corazón, el timo es un órgano bilobulado cuya función principal es la de desarrollar
linfocitos. La linfa transporta glóbulos blancos a este órgano, donde se multiplican y se transforman en células
especiales de lucha contra las infecciones. Aunque la función del timo no se conoce en su totalidad, se sabe
que tiene un papel muy importante en el desarrollo de la inmunidad ante diversas enfermedades. Muchos
investigadores opinan que el timo produce los linfocitos originales formados en el cuerpo antes del nacimiento
y continúa produciéndolos después. Los linfocitos viajan desde el timo a los nódulos linfáticos y al bazo a
través de la circulación sanguínea. También se cree que el timo sintetiza una hormona esencial para la
inmunidad. Esta hormona, conocida como factor humoral del timo (THF), debe estar presente durante un
corto periodo de tiempo después del nacimiento del niño para poder desarrollar la inmunidad mínima
necesaria. Los investigadores piensan que la hormona producida por el timo actúa sobre los linfocitos,
haciendo que los linfocitos B se conviertan en células plasmáticas, las cuales forman anticuerpos que
producen inmunidades. Tras la pubertad, el timo comienza a disminuir de tamaño. Su función principal parece
desarrollarse durante las primeras etapas de la vida en el desarrollo de la inmunidad.
Hipotálamo:
El hipotálamo está formado por un minúsculo grupo de células nerviosas situadas en el centro de la base del
cerebro. Este órgano sirve como vínculo entre el sistema nervioso autónomo y el sistema endocrino. El
hipotálamo es responsable de muchas funciones corporales. Su función es integrar y asegurar respuestas
adecuadas a los estímulos. Regula el hambre, la sed, el sueño y el insomnio. También juega un papel
importante en la regulación de la mayoría de los mecanismos involuntarios del cuerpo, como la temperatura
corporal, el impulso sexual o el ciclo menstrual en las mujeres. El hipotálamo también regula las funciones de
la glándula pituitaria.
Ovarios:
Los ovarios son dos cuerpos con forma de almendra de unos 3,5 centímetros de longitud que se encuentran
situados a cada lado de la pelvis. Cada ovario contiene dos clases diferentes de estructura glandular: los
folículos de Graaf, que secretan estrógeno, y el cuerpo lúteo, que secreta progesterona y algo de estrógeno. La
hormona estrógeno influye en el desarrollo de los caracteres sexuales y en la maduración de los órganos
48
sexuales femeninos. La progesterona influye en el desarrollo de las glándulas mamarias y prepara el útero
para la implantación del óvulo.
Testículos:
Los testículos consisten en dos glándulas de forma ovalada de unos 3 centímetros de longitud y 2,5
centímetros de ancho. Se encuentran suspendidos en un saco denominado escroto fuera del cuerpo para
mantener la menor temperatura necesaria para la producción eficiente de esperma. Cada uno de los testículos
está formado por varias secciones (lóbulos), y cada lóbulo está formado a su vez por un delgado y largo túbulo
seminífero enrollado. Desde la pubertad, las células de los túbulos seminíferos producen casi continuamente
espermatozoides, las células reproductoras masculinas. Otras células, conocidas como células intersticiales,
secretan la hormona masculina testosterona en la sangre. Estas células se encuentran en numerosos grupos en
el tejido conectivo situado entre los túbulos seminíferos. La testosterona realiza diversas funciones: es
importante para el desarrollo de los caracteres sexuales masculinos, estimula y mantiene el desarrollo de los
órganos accesorios masculinos (la glándula prostática, vesículas seminales, etc.), y tiene un efecto estimulante
en el metabolismo de las proteínas.
Suprarrenales:
Cada una de estas glándulas está formada por una zona interna denominada médula y una zona externa que
recibe el nombre de corteza. Ambas se localizan sobre los riñones. La médula suprarrenal produce adrenalina,
llamada también epinefrina, y noradrenalina, que afecta a un gran número de funciones del organismo. Estas
sustancias estimulan la actividad del corazón, aumentan la tensión arterial, y actúan sobre la contracción y
dilatación de los vasos sanguíneos y la musculatura. La adrenalina eleva los niveles de glucosa en sangre
(glucemia). Todas estas acciones ayudan al organismo a enfrentarse a situaciones de urgencia de forma más
eficaz. La corteza suprarrenal elabora un grupo de hormonas denominadas glucocorticoides, que incluyen la
corticosterona y el cortisol, y los mineralocorticoides, que incluyen la aldosterona y otras sustancias
hormonales esenciales para el mantenimiento de la vida y la adaptación al estrés. Las secreciones
suprarrenales regulan el equilibrio de agua y sal del organismo, influyen sobre la tensión arterial, actúan sobre
el sistema linfático, influyen sobre los mecanismos del sistema inmunológico y regulan el metabolismo de los
glúcidos y de las proteínas. Además, las glándulas suprarrenales también producen pequeñas cantidades de
hormonas masculinas y femeninas.
49
Metabolismo Hormonal
La liberación de las hormonas depende de los niveles en sangre de otras hormonas y de ciertos productos
metabólicos bajo influencia hormonal, así como de la estimulación nerviosa. La producción de las hormonas
de la hipófisis anterior se inhibe cuando las producidas por la glándula diana particular, la corteza suprarrenal,
el tiroides o las gónadas circulan en la sangre. Por ejemplo, cuando hay una cierta cantidad de hormona
tiroidea en el torrente sanguíneo la hipófisis interrumpe la producción de hormona estimulante del tiroides
hasta que el nivel de hormona tiroidea descienda. Por lo tanto, los niveles de hormonas circulantes se
mantienen en un equilibrio constante. Este mecanismo, que se conoce como homeostasis o realimentación
negativa, es similar al sistema de activación de un termostato por la temperatura de una habitación para
encender o apagar una caldera.
La administración prolongada procedente del exterior de hormonas adrenocorticales, tiroideas o sexuales
interrumpe casi por completo la producción de las correspondientes hormonas estimulantes de la hipófisis, y
provoca la atrofia temporal de las glándulas diana. Por el contrario, si la producción de las glándulas diana es
muy inferior al nivel normal, la producción continua de hormona estimulante por la hipófisis produce una
hipertrofia de la glándula, como en el bocio por déficit de yodo.
La liberación de hormonas está regulada también por la cantidad de sustancias circulantes en sangre, cuya
presencia o utilización queda bajo control hormonal. Los altos niveles de glucosa en la sangre estimulan la
producción y liberación de insulina mientras que los niveles reducidos estimulan a las glándulas suprarrenales
para producir adrenalina y glucagón; así se mantiene el equilibrio en el metabolismo de los hidratos de
carbono. De igual manera, un déficit de calcio en la sangre estimula la secreción de hormona paratiroidea,
mientras que los niveles elevados estimulan la liberación de calcitonina por el tiroides.
La función endocrina está regulada también por el sistema nervioso, como le demuestra la respuesta
suprarrenal al estrés. Los distintos órganos endocrinos están sometidos a diversas formas de control nervioso.
La médula suprarrenal y la hipófisis posterior son glándulas con rica inervación y controladas de modo directo
50
por el sistema nervioso. Sin embargo, la corteza suprarrenal, el tiroides y las gónadas, aunque responden a
varios estímulos nerviosos, carecen de inervación específica y mantienen su función cuando se trasplantan a
otras partes del organismo. La hipófisis anterior tiene inervación escasa, pero no puede funcionar si se
trasplanta.
Se desconoce la forma en que las hormonas ejercen muchos de sus efectos metabólicos y morfológicos. Sin
embargo, se piensa que los efectos sobre la función de las células se deben a su acción sobre las membranas
celulares o enzimas, mediante la regulación de la expresión de los genes o mediante el control de la liberación
de iones u otras moléculas pequeñas. Aunque en apariencia no se consumen o se modifican en el proceso
metabólico, las hormonas pueden ser destruidas en gran parte por degradación química. Los productos
hormonales finales se excretan con rapidez y se encuentran en la orina en grandes cantidades, y también en las
heces y el sudor.
Trastornos de la Función Endocrina
Las alteraciones en la producción endocrina se pueden clasificar como de hiperfunción (exceso de actividad) o
hipofunción (actividad insuficiente). La hiperfunción de una glándula puede estar causada por un tumor
productor de hormonas que es benigno o, con menos frecuencia, maligno. La hipofunción puede deberse a
defectos congénitos, cáncer, lesiones inflamatorias, degeneración, trastornos de la hipófisis que afectan a los
órganos diana, traumatismos, o, en el caso de enfermedad tiroidea, déficit de yodo. La hipofunción puede ser
también resultado de la extirpación quirúrgica de una glándula o de la destrucción por radioterapia.
La hiperfunción de la hipófisis anterior con sobreproducción de hormona del crecimiento provoca en
ocasiones gigantismo o acromegalia, o si se produce un exceso de producción de hormona estimulante de la
corteza suprarrenal, puede resultar un grupo de síntomas conocidos como síndrome de Cushing que incluye
hipertensión, debilidad, policitemia, estrías cutáneas purpúreas, y un tipo especial de obesidad. La deficiencia
de la hipófisis anterior conduce a enanismo (sí aparece al principio de la vida), ausencia de desarrollo sexual,
debilidad, y en algunas ocasiones desnutrición grave. Una disminución de la actividad de la corteza
suprarrenal origina la enfermedad de Addison, mientras que la actividad excesiva puede provocar el síndrome
de Cushing u originar virilismo, aparición de caracteres sexuales secundarios masculinos en mujeres y niños.
Las alteraciones de la función de las gónadas afectan sobre todo al desarrollo de los caracteres sexuales
primarios y secundarios. Las deficiencias tiroideas producen cretinismo y enanismo en el lactante, y
mixedema, caracterizado por rasgos toscos y disminución de las reacciones físicas y mentales, en el adulto. La
hiperfunción tiroidea (enfermedad de Graves, bocio tóxico) se caracteriza por abultamiento de los ojos,
temblor y sudoración, aumento de la frecuencia del pulso, palpitaciones cardiacas e irritabilidad nerviosa. La
diabetes insípida se debe al déficit de hormona antidiurética, y la diabetes mellitus, a un defecto en la
producción de la hormona pancreática insulina, o puede ser consecuencia de una respuesta inadecuada del
organismo
ENFERMEDADES DEL SISTEMA ENDOCRINO
Hipotiroidismo
Esta enfermedad se produce cuando los niveles de hormonas tiroideas están por debajo de los adecuados. El
hipotiroidismo puede ser congénito, es decir, que el bebé nace hipotiroideo, lo cual puede ocasionarle un
retraso mental severo. Así, en la primera semana de nacimiento se realiza una prueba mediante un pinchazo en
el talón para descartar esta dolencia.
En los adultos puede producirse el hipotiroidismo por una enfermedad inmunitaria donde el organismo
produce anticuerpos que atacan a las células tiroideas.
Es más frecuente en mujeres que en hombres y los síntomas son debidos a una ralentización de las funciones
51
vitales, por lo que aparecerá disminución del ritmo cardiaco, aumento de peso, caída del pelo, cansancio,
sensación de hinchazón, sensación de frío y piel con aspecto de deshidratada.
Tratamiento farmacológico
El tratamiento consiste en suplir las necesidades de hormona tiroidea mediante la administración de tiroxina
en comprimidos. La dosis se controla dependiendo de los niveles en sangre, los cuales deberán determinarse
de forma periódica.
Hipertiroidismo
Hace referencia a un aumento de la actividad del tiroides y, como consecuencia, un aumento de la producción
de hormonas tiroideas. Al igual que el hipotiroidismo, es más frecuente en mujeres y los síntomas son debidos
a un aumento en la actividad del organismo. Como consecuencia aparece taquicardia, insomnio, temblores,
ansiedad, perdida de peso y calor.
A veces, en el hipertiroidismo se ven afectados los ojos apareciendo muy saltones: es el llamado exoftalmos, y
se debe a un acumulo de grasa y líquidos en la parte posterior del ojo. El paciente tiene sensación de sequedad
ocular y le molesta enormemente la luz.
Tratamiento farmacológico
En una primera fase se usan medicamentos antitiroideos como el carbimazol, que provoca una disminución de
las hormonas tiroideas. Si con esta medicación no logra controlarse se emplea el yodo radiactivo que, al
destruir parte del tejido tiroideo, provoca un descenso en los niveles de hormona.
En algunos casos, cuando no se logra controlar la enfermedad o el tiroides es tan grande que puede
comprometer a los órganos vecinos (traquea) se utiliza la cirugía.
Es frecuente que el tratamiento de un hipertiroidismo ocasione posteriormente un hipotiroidismo, el cual
tendrá que ser tratado mediante la administración de hormona tiroidea. Para el control de los síntomas en la
primera fase se usan beta−bloqueantes tipo propanolol.
Diabetes
La llamada diabetes mellitus es una enfermedad que se caracteriza por la presencia de unos niveles elevados
de glucosa en la sangre. La glucosa es un tipo de azúcar presente en el torrente sanguíneo que resulta ser una
fuente vital de energía. Sin embargo, para que el organismo funcione adecuadamente, los niveles de glucosa
deben permanecer dentro de ciertos límites.
Con la alimentación, el organismo obtiene los azúcares que necesita y entre ellos, la glucosa. El que los
niveles de glucosa estén entre los límites aceptables es una función que realiza la insulina, una hormona
generada por el páncreas. La insulina es, por tanto, el regulador natural de la glucosa. Si la producción de
insulina en el organismo es muy baja o si es deficiente, el nivel de glucosa permanece alto: es lo que se
conoce como hiperglucemia.
52
Las causas últimas de la diabetes no están todavía muy claras, y los expertos creen que en algunos casos
puede estar condicionada por diversos factores como los tratamientos prolongados con cortisona, las
inflamaciones crónicas del páncreas o algunas alteraciones hormonales. Por otro lado, aunque en la diabetes
influyen factores hereditarios, existe también una serie de factores ambientales relacionados con esta
enfermedad, como los hábitos de alimentación, el exceso de peso o el estrés.
Síntomas
Los síntomas principales de la diabetes son una sed intensa, una emisión frecuente de orina y lo que los
médicos llaman polifagia, es decir, que la persona con diabetes tiene mucha hambre y come en exceso. Sin
embargo, otro de los síntomas suele ser el adelgazamiento rápido y repentino, así como la aparición de
problemas de visión, picores inusuales, cansancio o una llamativa frecuencia de infecciones. En los niños, los
síntomas aparecen de forma rápida y simultánea, mientras que en los adultos lo hacen individualmente y de
forma solapada.
En general, los expertos distinguen entre dos tipos de diabetes:
La diabetes tipo I, que requiere la administración de insulina, y puede ser auto inmune o idiopática. La
primera está ocasionada por la destrucción de las células que producen la insulina, y suele aparecer en la
infancia. La llamada idiopática, es de causa desconocida.
La diabetes tipo II es la más frecuente. Engloba a muchos y diferentes tipos de diabetes que técnicamente
sería complicado explicar, pero que en común tienen el no depender de la insulina.
Además, hay otras clases de diabetes, como la producida por fármacos o la que aparece en el embarazo,
llamada gestacional.
Hoy se considera diabética una persona con más de 126 miligramos de glucosa por decilitro de sangre, en
lugar de los 140 miligramos que servían antes para diagnosticar esta enfermedad. Por tanto, la modificación
ha sido a la baja, ya que se intenta, sobre todo, la detección precoz de la diabetes. Esta detección temprana es
la única medida para atajar o, cuando menos, frenar sus complicaciones.
Lo que hace que la diabetes pueda convertirse en una enfermedad terrible son las complicaciones que puede
acarrear. Esta enfermedad puede afectar a los vasos sanguíneos, tanto a los grandes como a los pequeños, y lo
hace reduciendo su calibre.
Así, la diabetes puede tener repercusiones sobre los vasos sanguíneos de la retina, sobre las arterias
coronarias, los vasos renales, o sobre los vasos de las extremidades, sobre todo de las piernas. Y las
consecuencias pueden ser trágicas: ceguera problemas renales, arteriosclerosis, neuropatías, impotencia
sexual, amputaciones por gangrena e infarto de miocardio. También la diabetes influye negativamente en el
estado inmunitario de quienes la padecen, por lo que son más propensos a tener infecciones. Asimismo, otra
complicación de la diabetes es la hipoglucemia, es decir, un nivel bajo de la concentración de glucosa en
sangre.
Sistema nervioso central
Denominado también eje−di encéfalo−espinal o bien neuroeje, es una entidad anatómica, protegida
eficazmente de los traumas externos mediante formaciones óseas del cráneo y de la columna vertebral (canal
raquídeo), encargada de recibir y transmitir impulsos, coordinando de esta forma las diferentes actividades del
organismo. Se origina por modificación y sucesiva evolución de la parte medial (placa neural) de la hoja
external o ectodermo del embrión, durante las primeras semanas del desarrollo el S.N.C., comprende el
cerebro, cerebelo, puente, bulbo y médula espinal.
53
Cada parte va envuelta en membranas de naturaleza conectiva denominadas meninges, que, desde el exterior
hacia el interior, son la duramadre, la aracnoides y la piamadre. A lo largo de todo el recorrido del eje
cerebroespinal en el interior de él se aprecia un canal que modifica la propia uniformidad de su calibre,
ampliándose o estrechándose según las regiones que se examinen: es el canal central del epéndimo. En él,
como en los espacios delimitados por las meninges, circula una sustancia, compleja en cuantos a su
composición, denominada líquido cefalorraquídeo, cuya función es la de evitar que los traumas de cierta
entidad repercutan, transmitiéndose directamente sobre el neuroeje. En el espesor de la sustancia
encefaloespinal se encuentran, ordenadamente dispuestas, los elementos nerviosos, reagrupados, formando los
denominados núcleos, cada uno de los cuales, como es conocido, está provisto de prolongaciones dendríticas
y de una neurita. La mayoría de las neuritas, de longitud variable, se unen formando fascículos nerviosos que,
por lo general, salen del S.N.C. o, como se dice en lenguaje anatómico, emergen en puntos del neuroeje bien
individualizados y recorren tramos más o menos largos, alcanzando las áreas de inervación. Los citados haces
constituyen las vías nerviosas (piramidales, sensoriales, de asociación, etc.), que proceden desde los centros
neuroaxiales (vías eferentes) y conducen estímulos motores o que provienen de la periferia (vías aferentes), y
conducen sensaciones más o menos en el límite de la conciencia.
A la localización normal de las diferentes partes ayudan los elementos de sostén del S.N.C., definidos con el
término de neuroglia y de células ependimales. Las primeras (células de oligodendroglia, microglia y
astrositos están situadas en el contexto del S.N.C., y con sus propias prolongaciones forman una red más o
menos amplia de mallas irregulares, útil para las relaciones con las neuronas; las segunda, que mantienen los
caracteres de células epiteliales, revisten internamente el canal homónimo y dan lugar a una membrana
limitante interna. De la parte basal de las células del epéndimo, colocada hacia la sustancia neuroaxial, se
originan unas finas prolongaciones que se ramifican en el seno de la sustancia misma y con sus extremidades
en forma de finos pedículos envuelven todo el contorno de los vasos; en correspondencia de la porción
periférica de la misma sustancia, justo por debajo de la piamadre, otros pedículos forman la membrana
limitante externa.
En el seno del neuroeje se observa la presencia de dos tipos de sustancias, las cuales, a causa del color que
poseen, se denominan sustancia blanca y sustancia gris. Estas están distribuidas de una forma típica, y en
algunos segmentos del eje encefaloespinal se encuentran a veces en compañía de la sustancia gris, pequeños,
debidos a masas de elementos nervioso funcional y morfológicamente distintos. También los centros
nerviosos, están definidos como zonas de llegada o de partida de los estímulos relativos a las actividades
neurológicas más amplias y complejas.
De las cinco vesículas cerebrales primordiales, que, en sentido cráneo−caudal, están representadas por el
telencéfalo, di encéfalo, mesencéfalo, meten céfalo y miel encéfalo, toman su origen para describir,
delimitando así mejor los diferentes segmentos del encéfalo; la médula espinal viene descrita, por lo tanto,
como el segmento que se desarrolla caudalmente al miel encéfalo.
Morfología
54
El cerebro, que se presenta generalmente en forma de un grueso ovoide con la extremidad posterior más
amplia respecto a la anterior, ocupa gran parte del cráneo, incluida la fosa craneal posterior. El volumen y el
peso son variables según la edad, la forma del cráneo etc., y además se distinguen claramente según el sexo.
En el cerebro distinguiremos una porción convexa, en relación con la calota craneal, y una base que constituye
su cara inferior. Una fisura longitudinal bastante profunda divide parcialmente estas partes en los hemisferios,
derecho e izquierdo. En el seno de esta fisura ínter hemisférica se encuentra una prolongación de la
duramadre, hoz del cerebro, que llega a encontrar en la parte media de los dos hemisferios una lámina de
sustancia blanca que constituye el segmento de unión entre estos últimos y que se conoce con el nombre de
cuerpo calloso. En correspondencia a esta formación en la cara basal del cerebro se aprecian como medios de
conexión de naturaleza nerviosa entre los dos hemisferios las partes de sustancia blanca y gris conocidas como
formaciones comisurales de la base. Otras formaciones ínter hemisféricas están representadas por el quiasma
de los nervios ópticos, por las cintillas ópticas, por el tuber cinereum, formados en parte por sustancia blanca
y en parte por sustancia gris.
Toda la superficie del cerebro, como todas las otras formaciones contenidas en el cráneo, presentan una serie
de salientes (circunvoluciones) y de surcos más o menos profundos (fisuras) que le confieren un aspecto muy
característico y los subdividen en lóbulos (frontales, temporales, occipital, etc.) de gran importancia,
especialmente las numerosas alteraciones patológicas que se dan en estas zonas.
La fisura lateral o de Silvio se inicia en la cara inferior de cada hemisferio cerebral, formando una curvatura
muy manifiesta y encontrándose luego también en la cara lateral de éste en la unión entre el tercio medio con
el tercio posterior.
En la profundidad del surco está contenida, además de la arteria cerebral media, rama de la arteria carótida
interna, una formación cortical muy importante denominada ínsula de Reil o lóbulo de la ínsula. Por la
presencia de la cisura de Silvio, la parte basal de la extremidad anterior del hemisferio cerebral se divide en
una parte pre−Silviana, que contiene el complejo olfatorio (trígono, cintillas, etc.), y en una parte
post−Silviana, situada lateralmente a la silla turca del esfenoides. La cisura de Rolando o circunvolución de
55
Rolando, llamada también cisura central o circunvolución central, se inicia en correspondencia a una
ramificación (rama posterior) de la circunvolución de Silvio y va hacia arriba y un poco hacia atrás,
alcanzando frecuentemente, después de un curso flexuoso, el nivel del borde superointerno de cada hemisferio
cerebral, dividiendo claramente el lóbulo frontal del lóbulo parietal, donde la cisura de Silvio separa la parte
inferior del lóbulo frontal y del lóbulo parietal del temporal. Por último, la circunvolución parietooccipital o
perpendicular lateral se origina del margen superior del hemisferio, yendo hacia delante y hacia abajo, para
terminar cerca del borde lateral del mismo hemisferio, dividiendo el lóbulo parietal del lóbulo occipital.
Cada lóbulo presenta además circunvoluciones menos profundas o surcos que delimitan otras
circunvoluciones, en las cuales están situados centros nerviosos de importancia considerable y cuya lesión
eventual lleva consigo daños específicos en regiones bien determinadas del organismo. Se aprecia una
circunvolución rolándica o frontal ascendente, una circunvolución postrolándica o postcentral, una
circunvolución parietal inferior, una primera, segunda y tercera circunvoluciones occipitales, etc...Otras
cisuras o surcos se encuentran también en la cara media de cada hemisferio (cisura calloso−marginal,
calcarían, perpendicular media), junto a los otros lóbulos y circunvoluciones (circunvolución del cuerpo
calloso, circunvolución frontal media, lóbulo temporoccipital), etc.
En las secciones efectuadas sobre el encéfalo se aprecia que éste presenta hacia la periferia una capa cortical o
corteza cerebral constituida por sustancia gris, encontrándose en la parte más interna la sustancia blanca, en el
espesor de la cual son visibles núcleos más o menos grandes de sustancia gris. Los estudios efectuados sobre
la estructura de la sustancia gris cortical han puesto de manifiesto la existencia en su espesor de seis capas
superpuestas (isocórtex) de células nerviosas que, procediendo desde el exterior hacia el interior, son:
• Estrato zonal o molecular con escasas células nerviosas, por lo general fusiformes, mezcladas con
elementos más numerosos de naturaleza neuroglica.
• Estrato granuloso externo o de las pequeñas células piramidales, constituido por numerosas células de
pequeño volumen, algunas de forma piramidal.
• Estrato de células piramidales, constituido de preferencia por células de aspecto periforme o piramidal,
cuyo tamaño va progresivamente aumentando hacia las capas más profundas.
• Estrato granular interno, con células que tienen una cierta semejanza con las de la segunda capa.
• Estrato de las grandes células piramidales o de Betz, cuyo volumen alcanza cerca de las 70−80 micras.
• Estrato de las células polimórficas, que presenta elementos celulares de diferentes formas y volúmenes.
Se aprecia además, que estos estratos no están siempre presentes en todas las zonas de la corteza cerebral
(alocórtex). Hay que subrayar que en la mayor parte de la corteza los seis estratos están siempre presentes, aun
con variaciones de espesor en cada uno de ellos, y ejerciendo una actividad del todo particular en las zonas en
las cuales están mayormente representados algunos tipos de células respecto a otros.
En la sustancia blanca discurren, por lo general, fibras nerviosas mielínicas, las cuales sirven para poner en
relación los diferentes centros cerebrales entre sí o con los órganos efectores periféricos.
Grandes masas de sustancia gris están contenidas en el espesor del cerebro (núcleos subcorticales): éstos
forman el cuerpo estriado y el tálamo óptico. El primero está a su vez dividido por fascículo de fibras
mielinizadas en dos porciones, que constituyen el núcleo caudado, en relación con el ventrículo lateral, y el
núcleo lenticular, colocado al exterior del ventrículo mismo. El tálamo óptico se encuentra en correspondencia
del suelo de cada ventrículo lateral, presentando una forma ovoidal, estando constituido, desde un punto de
vista estructural, por cuatro núcleos principales de células nerviosas destinado a recibir fibras que provienen
del nervio olfatorio; al núcleo externo está en relación con la sensibilidad general, y, por último, el núcleo
interno recibe impresiones de la sensibilidad visual.
En la parte de delante y lateralmente al tálamo óptico, siempre en relación con el suelo de los ventrículos
laterales, se encuentra el núcleo caudado, que asume conexiones con el pedúnculo cerebral, con el tálamo
56
óptico, con el núcleo lenticular y con la corteza cerebral. El núcleo lenticular, a su vez, se encuentra un poco
al exterior e inferiormente al núcleo caudado, separado de éste y del tálamo óptico mediante una formación
gris situada más externa. Las conexiones son análogas a las del núcleo caudado.
En una sección frontal del cerebro, efectuada a nivel de los tubérculos mamilares, la cápsula interna aparece
como una lámina de sustancia blanca, comprendida entre el núcleo caudado y el núcleo lenticular, a través de
la cual pasan fibras nerviosas de diferente significado morfofuncional: son las fibras óptico−estriadas que
unen entre sí los núcleos talámico−caudado, lenticulares, de cada lado; las fibras que desde la corteza cerebral
(desde la calota craneal o desde el pie de la misma) alcanzan, modificando sus relaciones con la cápsula
interna, los únicos componentes de los núcleos óptico estriados (fascículos léntico−talámicos, fascículos
corticobulbares de la motilidad ocular, filamentos nerviosos de las radiaciones talámicas posteriores, en
relación con las vías ópticas, filamentos nerviosos en relación con la corteza del lóbulo temporal y en relación
con sensaciones acústicas, etc.).
Mediante los estudios e investigaciones experimentales se ha alcanzado un cierto conocimiento, tanto de los
centros como de las vías a través de las cuales el S.N.C., se pone en relación con el mundo exterior
(esteroceptores, efectores somáticos) o con los diferentes distritos del organismo (propioceptores,
intraceptores, etc.), habiéndose demostrado de forma clara que todas las zonas de la corteza tienen una
relación de interdependencia entre sí, por lo cual la destrucción de un centro puede tener repercusiones sobre
otro teóricamente independiente.
Al cerebro le sigue inmediatamente un tramo de sustancia encefálica que comprende distintas formaciones;
los pedúnculos cerebrales, los pedúnculos cerebelosos superior y medio, los tubérculos cuadrigéminos, el
puente de Varolio, etc., que forman parte del denominado istmo del encéfalo.
El puente o protuberancia anular presenta relaciones anteriormente con la parte ósea del occipital, y en sus
porciones laterales se observa la aparición (origen aparente) de las raíces (motoras y sensitivas) del nervio
trigémino (V par de nervios craneales). Sobre la cara posterior del puente, cubierta por el cerebelo, se observa
un saliente redondeado en relación con el origen del nervio oculomotor externo (VI par de nervios craneales o
nervio abducente). La superficie inferior está en relación con la médula oblonga, mientras que la cara superior
57
corresponde a los pedúnculos cerebrales.
De la sustancia blanca del puente forman parte fascículos de fibras nerviosas de carácter motor, sensitivo
(fascículo piramidal, fascículo de Reil, etc.) y de asociaciones, que desde la médula oblonga llevan estímulos
para la motilidad refleja.
Por último, existen, colocados de forma diversa, núcleos de sustancia gris que en parte constituyen puntos de
llegada de neuronas, que provienen de la sustancia gris espinal o de la bulbar (núcleo del facial, del abductor,
etc.): en parte forman núcleos de sustancia gris propios del puente (núcleo reticulado, oliva superior, etc.), en
conexión con el cerebelo mediante el pedúnculo cerebeloso medio y con el cerebro mediante las fibras que
alcanzan las zonas corticales de éste.
Posterior y superiormente a la protuberancia anular se observan cuatro salientes, mamelonados, dos por cada
lado de la línea media, que se denominan cuerpos o tubérculos cuadrigéminos, los cuales constituyen una vía
importante de conexión de un cierto número de fibras motoras y sensitivas. Los cuerpos cuadrigéminos
anteriores son puntos de llegada de fibras nerviosas que provienen de la retina, o punto de partida para los
centros írido−constrictores; a los cuerpos cuadrigéminos posteriores llegan fibras nerviosas que se relacionan
con la sensibilidad del oído.
Los pedúnculos cerebrales constituyen una importante vía para la conducción de diferentes estímulos, los
cuales, recogidos por las neuronas que provienen de diferentes zonas del neuroeje, son llevados a través de un
complejo de fibras nerviosas que corresponden a dos formaciones, pertenecientes a los mismos pedúnculos y
conocidas con el nombre de calota y pie de los pedúnculos cerebrales. Los pedúnculos cerebelosos tienen
fibras eferentes o aferentes del cerebelo, y se presentan unidos mediante una lámina de sustancia blanca y gris
en directa dependencia con el vérmix superior del cerebelo. Esta misma formación, que se origina por
modificaciones de una parte de la primitiva vesícula mesencefálica, está situada en la fosa craneal posterior y
recubierta, a través de una dependencia de la duramadre, por la porción del cerebro que constituye los lóbulos
occipitales.
El cerebelo se asemeja morfológicamente a una mariposa, con un cuerpo central alargado en sentido
posteroanterior y dos alas dispuestas lateralmente a él, denominadas lóbulos cerebelosos: Las dos superficies
del cerebelos (superior cóncava e inferior convexa) son bastante irregulares por la presencia de numerosos
surcos más o menos profundos y curvilíneos, con una concavidad anterior y medial. La superficie cerebelosa,
y algunos núcleos situados en el interior, están constituidos por sustancia gris (núcleo del techo, núcleo
dentado, etc.); la sustancia blanca ocupa la parte restante y contiene numerosas fibras nerviosas, aferentes y
eferentes, que llegan o salen del cerebelo a través de los pedúnculos cerebelosos superiores, medios e
inferiores. Además se encuentran un discreto número de fibras nerviosas comisurales que ponen en relación
zonas del hemisferio del mismo significado funcional y fibras nerviosas asociativas interpuestas entre las
láminas de sustancia delimitada por los surcos cerebelosos.
De gran importancia son los núcleos dentados, inmersos uno a cada lado en cada lóbulo y constituidos por una
estría de sustancia gris, flexuosa, que delimita internamente una zona de sustancia blanca, característicamente
reconocible en sección transversal del órgano y que recorre diferentes fibras nerviosas de conexión entre el
cerebro y el bulbo, entre el cerebelo y el tálamo óptico, etc.
Desde el punto de vista histológico la corteza cerebelosa presenta capa externa o molecular formada por
células de pequeñas dimensiones, con numerosas prolongaciones; una capa interna o granular, o células de
distintas formas y dimensiones y por último, una capa intermedia compuestas por células voluminosas
(células de Purkinje), provistas de numerosísimas prolongaciones dendríticas, que alcanzan la capa molecular,
y prolongaciones neuríticas que, penetrando en la capa alcanzan los núcleos de sustancias del cerebelo. Están
además presentes células de neuroglia distribuidas en forma diferente.
58
El bulbo o médula alargada constituye para los numerosos sistemas en él contenido una de las formaciones
más interesantes y complejas del neuroeje, y ocupa la extremidad posterior del cráneo y la parte inicial del
espacio vertebral. En él se encuentran diferentes puntos de origen de los nervios craneales y a él llegan las
más importantes vías eferentes del S.N.C. Anteriormente está en relación, a través de la duramadre, con la
porción basilar del hueso occipital y con la parte de la apófisis odontoide de la II vértebra cervical a través de
la interposición de los diferentes ligamentos occipitoalantoideos y del ligamento transverso
odontoatlantoideo; posteriormente, está recubierto en parte por el cerebelo y en parte se encuentra libre en el
espacio del canal vertebral comprendido entre el occipital y la vértebra cervical o atlas, mientras que
lateralmente, además de relacionarse con el espacio comprendido entre los cóndilos del occipital y la vértebra
cervical, está en relación también con una porción de la arteria vertebral.
Observando el bulbo por su superficie ventral se aprecia la presencia de unos condoncillos de fibras nerviosas,
las cuales, pasando de la izquierda hacia la derecha y viceversa, se entrecruzan a diferentes alturas. Este
aspecto, definido mejor con término de cecussatio pyramidum, ofrece una interesante consideración
fisiopatológica, ya que muchas vías nerviosas que provienen del hemisferio derecho pasan, a este nivel, al
lado izquierdo y, por otra parte, las vías nerviosas que provienen del hemisferio izquierdo se irradian hacia la
parte derecha. De ello se deduce la explicación, en líneas generales, por la cual los procesos patológicos
evidenciables en la mitad derecha del cuerpo corresponden a lesiones situadas en el hemisferio izquierdo y
viceversa, por lo que respeta a hechos patológicos a cargo de la mitad izquierda del cuerpo.
Entre el bulbo y la protuberancia emergen las raíces del VI par de nervios craneales, mientras que en límite
comprendido entre los fascículos piramidales y las caras laterales del bulbo, o sea el denominado surco lateral,
emergen las raíces del nervio hipogloso (XI par de los nervios centrales). En su parte posterior el bulbo
presenta dos fascículos de fibras nerviosas que están formados, medialmente, por el fascículo de Goll, y,
lateralmente, por el fascículo de Burdach, que provienen de las raíces posteriores (sensitivas) de la médula
espinal, las cuales se ramifican en la mitad superior del bulbo, delimitando un espacio triangular abierto en su
parte superior, que en su parte profunda posee una dilatación del canal del epéndimo denominado IV
ventrículo. También en esta región del neuroeje, además de las formaciones sumariamente descriptas, de
sustancia blanca, se encuentran núcleos de sustancia gris.
Medula espinal
59
Al bulbo le sigue, justo por debajo del decussatio pyramidum, la médula espinal, formación nerviosa
contenida en el canal vertebral. De forma groseramente cilíndrica, en cuanto que es aplanada en sentido
anteroposterior, presenta un ensanchamiento fusiforme, superior o cervical, que se sitúa entre la III vértebra
cervical y la II vértebra dorsal, y otro ensanchamiento inferior o lumbar que se inicia a nivel de la IX vértebra
dorsal, y alcanzan su máximo volumen a nivel de la XII vértebra dorsal, estrechándose más debajo de esta
vértebra, hasta llegar a la II lumbar, donde termina en forma de cono terminal, continuándose con los
filamentos nerviosos de la denominada cola de caballo hasta la base del cóccix. Tiene una longitud media de
45 cm, con un diámetro de 2,5 cm en su parte media que aumenta hasta 3,6−3,7 cm en los ensanchamientos
cervical y dorso lumbar.
Siguiendo las desviaciones fisiológicas de la columna vertebral, la médula espinal presenta una curvatura
cervical de concavidad posterior, una curvatura dorsal con concavidad anterior y se mantiene en posición por
continuidad con el bulbo en su parte superior, y con el cóccix mediante una prolongación de la duramadre, en
la parte inferior, y a todo lo largo del canal vertebral, a través de conexiones que la misma duramadre asume
con las paredes del canal vertebral. Después de haberla separado de sus relaciones, si se distiende la médula
espinal sobre una superficie lisa, habrá que considerar una cara anterior o ventral, una cara posterior o dorsal y
dos caras laterales.
A lo largo de la superficie ventral se aprecia un surco bastante profundo, denominado cisura mediana anterior,
provisto de una banda transversal o comisura blanca. Sobre la superficie dorsal el surco mediano posterior es
más estrecho y menos profundo respecto al anterior, dotado también de un septo medial posterior que alcanza
una formación de sustancia gris, denominada comisura gris. A los lados de cada surco se aprecia la presencia,
respectivamente, de las raíces, anteriores y posteriores, de los nervios espinales.
Observando una sección transversal de la médula espinal rápidamente se pone de manifiesto cómo la masa de
sustancia blanca se encuentra rodeando periféricamente la agrupación de sustancia gris, característicamente
60
conformada, en cuanto que se presenta como dos semilunas unidas por su parte media por un puente
transversal, siempre de sustancia gris, en el centro del cual se encuentra el canal ependimario. De tal manera
se distinguen en ella dos astas anteriores, más amplios, especialmente a la altura de los dos ensanchamientos,
cervical y lumbar, y dos astas posteriores, más finas. Además, especialmente en los segmentos dorsales de la
médula espinal, se observan, en correspondencia con la base de cada asta anterior, una pequeña masa de
sustancia gris que constituye la denominada asta lateral. Del asta anterior salen las fibras nerviosas,
provenientes de los cuerpos celulares allí situados, que componen las raíces anteriores espinales motoras, y al
asta posterior llegan las raíces posteriores de naturaleza sensitiva. Es conocido que todo músculo está inervado
por más de una fibra nerviosa; por lo tanto, en la médula existen células nerviosas, distribuidas en más de un
segmento, encargadas de dar las prolongaciones nerviosas para la contracción. Así, por ejemplo, las fibras
nerviosas del músculo bíceps braquial (uno de los músculos flexores del antebrazo sobre el brazo) tienen sus
neuronas, de las cuales parten las neuritas, distribuidas en los segmentos de la médula espinal, comprendida
entre el quinto y el sexto segmento cervical (C1− C 2).
En la sustancia blanca se distinguen tres tipos de formaciones cordonales divididas en cordón anterior,
posterior, lateral y que constituyen las vías a través de las cuales las fibras nerviosas del fascículo piramidal
directo, del fascículo de Goll y de Burdach, del fascículo piramidal cruzado, cerebeloso directo, etc.,
representan el conjunto de varias vías eferentes y aferentes de la médula espinal.
Existe un sistema especial que, desde un punto de vista fisiológico, representa un mecanismo regulador y
coordinador y que constituye el sistema extrapiramidal, útil para la función estática y postural, para la
motilidad automática, etc.
Las funciones útiles para la conservación y regulación de la vida forman parte del sistema nervioso
vegetativo, cuyos centros están situados en el hipotálamo, en el tronco encefálico y en la médula espinal.
También éstos están dotados de vías aferentes y eferentes, de constitución anatómica especial, algunos de
ellos situados en el interior o en la periferia de los órganos viscerales.
SISTEMA NERVIOSO PERIFÉRICO
61
Complejo de estructuras nerviosas constituido por nervios ganglios. Los nervios tienen la forma de cordones
cilíndricos más o menos gruesos, de diferente longitud y de un color blanco rosáceo; están formados
esencialmente por prolongaciones o neuritas de las células nerviosas y tienen el fin de asegurar la unión entre
lo centros nerviosos y las diferentes partes del cuerpo. Las células nerviosas o neuronas representan la unidad
estructural del sistema nervioso. Su característica más llamativa es la presencia de una o más expansiones
protoplasmáticas (prolongaciones) de distinta longitud, que emergen del propio cuerpo celular: las dendritas y
el neuroeje. Estas características están en relación con las funciones específicas de las células nerviosas: la
transmisión y la recepción de los impulsos. Las dendritas, pequeñas expansiones, a veces ramificadas, reciben
y transmiten el impulso hacia el cuerpo celular (soma); las neuritas (o axones) tienen la función de transmitir
el impulso desde el soma a otras células nerviosas o a los órganos efectores (por ejemplo, músculos,
glándulas, etc.).
Las fibras nerviosas se distinguen en fibras efectoras o motoras, de conducción centrífuga, las cuales
transmiten los impulsos desde el neuroeje hasta los órganos periféricos; estas fibras pueden ser somáticas, si
están destinadas a los músculos voluntarios; viscerales, cuando van destinadas a los músculos involuntarios o
las glándulas; fibras aferentes o receptoras o sensitivas: son las de conducción centrípeta que recogen los
estímulos de diferente naturaleza de la periferia, transmitiéndolos al sistema nervioso central. Se distinguen
fibras estereoceptivas o receptoras somáticas, que recogen estímulos que provienen de la piel; fibras
propiocetivas, que recogen estímulos que provienen de la extensión periférica anexa a los músculos, a los
tendones y a las articulaciones, y sirve para conservar el tono muscular, la coordinación de los movimientos y
el equilibrio del cuerpo; fibras introceptivas, que recogen los estímulos viscerales, y por su mediación se
establecen relaciones funcionales entre los aparatos circulatorio, respiratorio, digestivo, urogenital y el eje
encefaloespinal. Las fibras que constituyen los nervios anexos a los órganos de sentido específico (vista, oído,
sentido vestibular, olfato y gusto) toman el nombre de fotoceptoras (para los estímulos luminosos),
fonoceptoras (para los estímulos acústicos), estatícoceptoras (para el equilibrio), quimioceptoras (para el
olfato y el gusto).
62
Los nervios se dividen en cerebroespinales o de la vida de relación y simpáticos o de la vida vegetativa. Los
nervios cerebroespinales pueden ser: motores somáticos, para los músculos estriados, voluntarios, y
sensitivo−somáticos, que son aquellos que se encargan de la sensibilidad estereoceptiva y propioceptiva. Los
nervios simpáticos pueden ser: motores viscerales, que inervan los músculos lisos y las glándulas, y sensitivos
viscerales, para la sensibilidad introceptiva. Los nervios, constituidos por fibras motoras y sensitivas, o por
fibras somáticas y viscerales simultáneamente, se denominan nervios mixtos. Para cada nervio se distingue un
origen aparente y un origen real. El origen aparente corresponde al punto de la superficie del neuroeje
(encéfalo, tronco cerebral, médula espinal), en correspondencia del cual el nervio se hace reconocible. El
origen real se refiere al grupo de las células nerviosas, de las cuales se originan las fibras del mismo nervio.
Los nervios motores tienen su origen en el interior de un segmento del eje cerebroespinal, mientras que los
nervios sensitivos tienen su origen fuera del mismo, en un grupo de células contenidas dentro de un ganglio
nervioso.
Los ganglios están formados por corpúsculos de dimensiones variables, del volumen de una alubia o de una
lenteja, e incluso más pequeños, hasta llegar a dimensiones microscópicas, como los que se encuentran a lo
largo del curso de determinados nervios y en las mallas de las redes nerviosas. Se distinguen: ganglios
espinales y ganglios simpáticos o del sistema neurovegetativo. Casi todos los nervios del cuerpo son pares y
están distribuidos de manera simétrica sobre cada lado del cuerpo. Existen 31 pares de nervios espinales y
doce de nervios craneales. A ellos se deben añadir los dos troncos del simpático.
Nervios Espinales:
Los nervios espinales son aquellos que tienen su origen aparente en la médula espinal y atraviesan los
orificios vertebrales para distribuirse a los territorios orgánicos a los cuales están destinados. Son 31 pares y
todos ellos son nervios mixtos, es decir, sensitivos y motores. De éstos, ocho pares son cervicales, doce
dorsales, cinco lumbares, cinco sacros y uno coccígeo. Cada nervio espinal está formado por dos raíces, una
anterior y una posterior; la anterior o motora tiene su origen real en la sustancia gris espinal (parte en el asta
gris anterior y parte en el tramo anterior de la zona intermediolateral); emergen por el surco lateral anterior de
la médula espinal que representa su origen aparente. La raíz posterior o sensitiva tiene su origen real en el
ganglio espinal y penetra en la médula espinal a través del surco lateral posterior que constituye su origen
aparente. Termina en parte en el asta gris posterior, en parte en el tramo posterior de la zona
intermedio−lateral y en parte en los núcleos de Goll y de Burdach del bulbo. En su curso se encuentra el
ganglio espinal, el cual, en el tramo cérvico−dorso−bulbar de la columna vertebral, está colocado en el canal
de conjunción y en el tramo sacro en el canal sacro. En cada raíz, anterior y posterior, se distinguen dos
porciones: la primera está contenida en el saco de la duramadre; la segunda se encuentra fuera, pero está
envuelta en una vaina propia que esté en dependencia de la duramadre; esta última porción se denomina
nervio radicular.
Justo por fuera del ganglio espinal, la raíz anterior y la posterior se unen para constituir el tronco del nervio
espinal. Este tronco se divide luego en cuatro ramas:
RAMA ANTERIOR: muy voluminosa y mixta, que inerva los músculos y la piel de los miembros, los
músculos y la piel de las regiones centrales del tronco y de las regiones anterior y lateral del cuello.
RAMA POSTERIOR: más fina, también mixta, que se distribuye en la piel y en los músculos de la nuca y
de la parte posterior del tronco.
RAMA COMUNICANTE: de ésta se distinguen dos variedades: una rama comunicante blanca y una rama
comunicante gris, que pueden estar fusionadas en un único. Son pequeños nervios que se encuentran entre el
nervio espinal y el correspondiente ganglio de la cadena laterovertebral del ortosimpático. Los ramos
comunicantes blancos existirían sólo en el tórax, no admitiéndose la existencia de éstos para todos los nervios
espinales, aunque los ramos comunicantes grises existen en todo el tronco. El ramo comunicante blanco es la
63
expresión de una correlación entre la zona intermedia−lateral de la sustancia gris espinal y los ganglios
vertebrales. Está constituido por fibras viscerales eferentes que van desde la médula al ganglio
latero−vertebral correspondiente y por fibras viscerales aferentes que desde los territorios esplácnicos llegan a
la zona intermedio lateral de la médula. La rama comunicante gris constituye una conexión entre los ganglios
de la cadena laterovertebral y los nervios espinales; está formada por fibras viscerales eferentes que desde el
ganglio laterovertebral pasan al nervio espinal, con el cual llegan al territorio somático correspondiente.
RAMA MENÍNGEA: está representada por un filete nervioso de naturaleza visceral, el cual parte tanto del
tronco del nervio espinal como del correspondiente ramo comunicante o del ganglio de la cadena
laterovertebral, o de ambos, recorriendo el canal de conjunción y distribuyéndose en la duramadre, en las
paredes del canal vertebral y en los vasos.
De todo lo citado resulta que el nervio espinal está constituido por fibras motoras somáticas, por fibras
efectoras viscerales, por fibras sensitivas somáticas, por fibras motoras somáticas, por fibras efectoras
viscerales, por fibras sensitivas somáticas, por fibras efectoras viscerales, por fibras sensitivas somáticas y por
fibras sensitivas viscerales..
Plexo Cervical
Es formación nerviosa constituida por las ramas anteriores de los primeros cuatro nervios cervicales; se unen
formando tres arcos que se superponen en sentido vertical por delante de las apófisis transversas de las
primeras tres vértebras cervicales. Este plexo está situado entre los músculos prevertebrales medialmente y los
orígenes del músculo esplenio y del elevador de la escápula lateralmente. Por delante del plexo existen
nódulos linfáticos y más superficialmente se halla la parte superior del músculo esternocleidomastoideo. El
fascículo vasculonervioso del cuello y la cadena laterovertebral de la porción cervical del ortosimpático son
mediales respecto al plexo. El IV nervio cervical envía una anastomosis al V.
Del plexo emergen ramas comunicantes para el ganglio cervical superior del simpático y ramas que se unen
con el nervio vago (X par de los nervios craneales). El plexo se divide en ramas superficiales y ramas
profundas. Las ramas superficiales se reúnen sobre la porción media del borde posterior del músculo
esternocleidomastoideo, para formar el plexo cervical superficial, y se separan luego, tomando diferentes
direcciones.
Del plexo se originan nervios:
El nervio occipital menor o nervio mastoideo, con un curso ascendente, que se distribuye a la piel de la
región mastoidea.
El nervio auricular, ascendente, que alcanza la piel del pabellón auricular.
El nervio cutáneo del cuello, de curso transversal, y destinado a la piel de la región supra y subhioidea.
El nervio supraclavicular, descendente, que inerva la piel de la parte superolateral del tórax.
El nervio supraacromial, que inerva la piel del muñón del hombro.
El plexo cervical superficial, por lo tanto, está formado por ramas todas ellas de naturaleza sensitiva. Las
ramas profundas del plexo cervical forman el plexo cervical profundo y son todas ellas motoras, a excepción
del nervio frénico, que contiene en su espesor algunas fibras sensitivas. Las ramas del plexo cervical profundo
son diez, divididas en cuatro grupos: ramas mediales, para el músculo largo de la cabeza y el músculo largo
del cuello: cuatro ramas laterales, para los músculos esternocleidomastoideo, trapecio, elevador de la escápula
y romboides; dos ramas ascendentes, para el músculo recto anterior menor y músculo recto lateral; ramas
64
descendentes: son el nervio cervical descendente y el nervio frénico. El nervio cervical descendente del nervio
hipogloso; inerva los músculos de la región subhioidea (homo hioideo, esternotiroideo).
El nervio frenico:
Se origina en gran parte del IV nervio cervical, pero toma fibras también del III y del V. El nervio frénico,
siguiendo un curso casi rectilíneo, pasa del cuello al tórax para alcanzar el diafragma. En el cuello desciende
sobre la cara anterior del músculo escaleno anterior, para cruzarse luego al borde interno. Es, por lo tanto,
lateral al fascículo vasculonervioso del cuello y al tronco del simpático, mientras que la arteria escapular
transversa (rama de la arteria subclavia) lo cruza por delante, en la vecindad de la clavícula. La porción
cervical del nervio frénico está situada profundamente al músculo esternocleidomastoideo. En el tórax, las
relaciones del nervio frénico derecho e izquierdo son bastante diferentes: a la derecha, a la altura superior del
tórax, está situado entre la vena y la arteria subclavia derecha, lateralmente al nervio vago y a la cadena del
ortosimpático; por lo tanto, está en relación con la superficie lateral de la vena anónima derecha y con la vena
cava superior. Luego pasa a la parte anterior al pendiculo pulmonar y desciende verticalmente entre la
superficie derecha del pericardio la pleura mediastínica; llega, por lo tanto al diafragma a la altura del borde
lateral del orificio para el paso de la vena cava inferior. A la izquierda, al principio, está situado entre la vena
y la arteria subclavia; luego sigue lateralmente a la arteria, pasando por detrás al tronco venoso homónimo de
izquierda. Por lo tanto, desciende por delante del arco aórtico, un poco más avanzado que el nervio vago, y se
adosa sobre la cara interna del pericardio, transcurriendo entre éste y la pleura mediastínica del lado izquierdo,
contorneando el margen izquierdo del corazón y alcanzando el diafragma en la cercanía de la punta del
corazón. El nervio frénico de cada lado se anastomosa, en la base del cuello, con el nervio del subclavio, con
el cordón del ortosimpático (ganglio cervical inferior) y con una rama que proviene del asa del hipogloso.
Es un nervio esencialmente motor, pero contiene algunas fibras sensitivas y fibras del ortosimpático. Da
ramas colaterales de naturaleza sensitiva para la cúpula pleural, la pleura y el pericardio. Las ramas terminales
son supradiafragmáticas para la pleura, diafragmáticas para el diafragma y subdiafragmáticas para el peritoneo
subdiafragmático, serosa y ligamentos del hígado, las suprarrenales y el plexo solar.
Plexo Braquial
El plexo braquial está formado por las anastomosis que intercambian entre sí las ramas anteriores del V, VI,
VII, VIII nervios cervicales y el I nervio torácico. En la mayoría de los individuos se encuentra la siguiente
disposición: el V nervio cervical se una al VI y forma el tronco primario superior; el VII ramo cervical
constituye por sí solo el tronco primario medio; el VIII cervical se une al I torácico y forma el tronco primario
inferior. Cerca de la clavícula cada uno de los tres troncos primarios se divide a su vez en dos ramas, una
anterior y otra posterior. Las ramas posteriores de los troncos primarios se funden en un único tronco nervioso
y forman el tronco secundario posterior. Las ramas ventrales de los troncos primarios superior y medio se
unen para formar el tronco secundario lateral. La rama ventral del tronco primario anterior forma por sí solo el
tronco secundario medial. El plexo braquial considerado en su conjunto tiene la forma de un triángulo cuya
base corresponde a la columna vertebral y el vértice a la cavidad axilar. La clavícula cruza el plexo en la parte
de delante y lo divide en tres partes:
Porción supraclavicular: la porción supraclavicular está situada por delante del músculo escaleno posterior y
superiormente a la arteria subclavia.
Porción clavicular: se encuentra por detrás de la clavícula y el músculo subclavio.
Porción subclavicular: está cubierta por la fascia coracoclavicular, por el músculo pectoral menor, por el
músculo pectoral mayor y la piel. En la parte superior, y en relación con la clavícula y el músculo subclavio,
por detrás con las primeras dos costillas, con las digitaciones del músculo serrato mayor, y lateralmente con el
tendón del músculo subescapular y la articulación del hombro. La arteria axilar está situada por delante del
65
plexo, colocándose luego entre las dos raíces del nervio mediano, y, por último, se hace medial y posterior
respecto a él.
El plexo braquial se anastomosa con el plexo a través de una rama colocada entre el IV y el V nervio cervical,
con los nervios dorsales o torácicos a través de una rama situada entre el I y el II nervio torácico y con el
ortosimpático por medio de ramas comunicantes con los ganglios cervicales medio e inferior. El plexo
braquial da ramas colaterales y ramas terminales.
Ramas Colaterales:
Nervio del Pectoral Mayor: se origina de los segmentos medulares C5, C6, C7, C8, T1. Pasa por detrás de la
arteria axilar e inerva los músculos pectorales mayor y menor.
Nervio del Músculo Subclavio: se origina de C5, para el músculo homónimo.
Nervio Dorsal de la Escápula: se origina del C4, C5, para los músculos romboide y elevador de la escápula.
Nervio Torácico Largo: C5, C6, C7, para el músculo serrato anterior.
Nervio Supraescapular: originado en C4, C5, C6, para los músculos supraespinoso y subespinoso.
Nervio Subescapular Superior: su origen en C5, C6, para el músculo subescapular.
Nervio Subescapular Inferior: C6, C7, para la parte inferior del músculo inferior del músculo subescapular.
Nervio del Redondo Mayor: C6, para el músculo homónimo.
Nervio Torácico Dorsal: C7, C8, para el músculo dorsal mayor.
Nervio Axilar o circunflejo: C5, C6, que se origina del tronco secundario posterior, se coloca lateralmente y
hacia abajo, hacia el margen axilar de la escápula, sale de la cavidad axilar por el cuadrilátero
humerotricipital, y en compañía, de la arteria circunfleja humeral posterior (rama de la arteria axilar) rodea el
cuello del húmero, bajo el deltoides. El nervio axilar inerva el músculo deltoides y el músculo redondo menor,
enviando algunas ramificaciones articulares para la articulación escapulohumeral y el nervio cutáneo lateral
del brazo para la piel de la parte superior y posterior del brazo.
Ramas Terminales del Plexo Braquial
El Nervio Cutáneo Medial del Brazo − Nervio Cutáneo Medial del Antebrazo − Nervio Cubital: se originan
del tronco secundario medial
Nervio Mediano: tiene su origen mediante dos raíces, una interna, que proviene del tronco secundario medial,
y la otra lateral o externa, que proviene del tronco secundario lateral.
Nervio Músculo−Cutáneo: se origina del tronco secundario lateral, y el nervio radial, que se origina del
tronco secundario posterior.
Nervio Radial: se origina del tronco secundario posterior.
Nervio Cutáneo Medial del Brazo: es un nervio sensitivo, que se dirige por detrás de los vasos axilares,
delante del músculo subescapular, distribuyendo ramas a la piel de la axila y de la superficie interna del brazo
hasta el codo.
66
Nervio Cutáneo Interno del Antebrazo: es un nervio sensitivo, que se dirige hacia abajo, paralelamente al
nervio cubital, por detrás de la arteria axilar, por dentro del nervio mediano; atraviesa la fascia del brazo junto
con la vena basílica y se hace subcutáneo siguiendo a esta vena. A través de una rama cubital de la región
anterior y posterior del antebrazo.
Nervio Músculo−Cutáneo: es un nervio mixto que se origina lateralmente al nervio mediano, descendiendo
al principio internamente al músculo coracobraquial, luego atraviesa este músculo, pasando entre el músculo
branquial anterior y bíceps y haciéndose subcutáneo, tomando el nombre de nervio cutáneo lateral del
antebrazo (como rama terminal), para inervar la piel de la parte radial del antebrazo hasta la muñeca. Inerva
los músculos de la región anterior del brazo.
Nervio Mediano: es un nervio mixto que atraviesa progresivamente todo el miembro superior; en la axila está
situado por detrás del músculo pectoral mayor, lateralmente a la arteria axilar, teniendo su curso por el brazo
en el surco bicipital interno, cruzando oblicuamente la arteria humeral, por lo cual al principio es externo,
luego anterior y luego interno respecto a la misma arteria. En el antebrazo pasa entre las dos cabezas del
músculo pronador redondo, cruza la arteria cubital y desciende a lo largo de la línea media, entre el músculo
flexor común superficial de los dedos. Desciende en el antebrazo, a lo largo de la línea media, acompañando a
la arteria del nervio mediano, entre los dos músculos flexores de los dedos, el superficial y el profundo. En las
proximidades del carpo se hace suaponerurótico colocándose entre los tendones del flexor superficial que va
al índice y el del músculo palmar mayor. En la mano atraviesa el canal del carpo por delante de los tendones
flexores de los dedos y bajo la aponeurosis palmar se divide en los ramos terminales. El nervio mediano da
como ramas colaterales las ramas articulares para la articulación del codo; ramas musculares para el músculo
pronador redondo y para todos los músculos flexores del antebrazo, a excepción del músculo flexor cubital del
carpo y de la porción cubital del flexor profundo de los dedos.
Nervio Ínter óseo del Antebrazo: inerva el músculo pronador cuadrado y termina en los tejidos blandos de la
articulación de la mano.
Ramas Terminales del Nervio mediano
Rama Palmar del Nervio Mediano: desciende por delante del ligamento anular del carpo y se ramifica en la
palma de la mano.
Rama Tenar: inerva el músculo abductor corto, oponente del pulgar, y el fascículo lateral del flexor corto del
mismo dedo
Nervio Digital Palmar Común para el Índice y el Medio: inerva el segundo músculo lumbrical y cerca de
la articulación metacarpofalángica se divide en nervio digital palmar cubital del índice y nervio digital palmar
común al medio y al anular.
Nervio Cubital: deriva del tronco secundario medial del plexo braquial, se extiende desde la axila a la
extremidad de los dedos. En la axila transcurre entre la arteria axilar, situada lateralmente, y la vena axilar,
que es interna, está muy cerca del nervio mediano. En su largo recorrido el nervio cubital, al principio, forma
parte del fascículo vasculonervioso, situado por detrás de la arteria humeral, luego perfora el septo
intermuscular medial, que alcanza la zona posterior, descendiendo entre las fibras del músculo vasto medial.
Alcanza el codo, donde transcurre en el surco epitrócleo−olecraniano, y penetra en el antebrazo, pasando entre
los fascículos del músculo y por delante del músculo flexor profundo, en cuya vaina está contenido. En el
tercio medio del antebrazo está en relación con la arteria cubital, que se dispone lateralmente a él y alcanza la
región radio carpiana donde el nervio se bifurca en sus ramas terminales. A lo largo de su recorrido el nervio
cubital da ramas para la articulación del codo, para el músculo flexor cubital del carpo y para los fascículos
internos del músculo flexor profundo para la piel de la parte distal del antebrazo y de la región hipotenar.
67
Ramas Terminales del Nervio Cubital
Rama Dorsal de la Mano: nace en la porción inferior del antebrazo, pasa a la región dorsal del carpo y de la
mano y se ramifica en los nervios digitales dorsales, cubital y radial del meñique, cubital y radial del anular y
cubital del medio.
Rama Para La Mano: se divide en rama profunda, que inerva los músculos dorsales y el tercero y cuarto
músculos lumbrical, el fascículo profundo del músculo flexor corto del pulgar y el músculo aductor del
pulgar, rama superficial que da los nervios digitales palmares cubital y radial del meñique y el nervio digital
palmar cubital del anular, inerva también el músculo palmar corto.
Nervio Radial: deriva del tronco secundario posterior del plexo braquial, en la axila está situado, al principio,
por detrás de la vena y de la arteria axilar, colocándose luego lateralmente a ésta. Está situado por delante de
los tendones de los músculos dorsal mayor, subescapular y redondo mayor. En la parte superior del brazo
perfora el septo intermuscular medial y alcanza la zona posterior, transcurriendo luego en el surco del nervio
radial, junto a la arteria profunda del brazo, entra la cabeza interna y la lateral del músculo tríceps. Junto al
margen lateral de la diáfisis humeral, a nivel del tercio inferior, se encuentra en el intersticio entre los
músculos braquioradial y braquial, descendiendo en este intersticio por detrás de la arteria colateral radial y de
la arteria recurrente radial anterior y alcanzando a la articulación del codo, donde se divide en sus ramas
terminales. A lo largo de su recorrido da ramas musculares a los músculos tríceps braquial, braquioradial,
braquial, extensor radial largo del carpo, ramas articulares y periósteas, el nervio cutáneo posterior del brazo,
el nervio cutáneo posterior del antebrazo.
Las Ramas Terminales Son:
Rama Terminal Superficial: que desciende a lo largo del músculo braquioradial, lateralmente a la arteria
radial, en el tercio inferior del antebrazo abandona a esta arteria, yendo entre el radio y el tendón del músculo
braquioradial, en el lado dorsal del antebrazo, en la proximidad del carpo, uniéndose aquí con una rama del
nervio músculo−cutáneo y dividiéndose en tres nervios que a su vez dan las ramas del digitales, dorsales
radiales y cubitales del pulgar, radial y cubital del índice y digital dorsal radial del dedo medio.
Rama Terminal Profunda: perfora el músculo supinador, llega a la región posterior del antebrazo, donde
inerva todos los músculos excepto el Ancóneo y da el nervio Ínter óseo dorsal del antebrazo, que transcurre
por la superficie dorsal de la membrana ínter ósea.
Nervios Intercostales
Son las ramas anteriores de los doce nervios torácicos. Cada rama anterior de los nervios torácicos, después de
haber dado el ramo comunicante al ganglio simpático cercano, se coloca lateralmente hacia el espacio
intercostal correspondiente y recorre el surco de la costilla bajo la arteria y la vena, entre los dos músculos
intercostales, antes de encontrar el músculo intercostal interno, correspondiéndose medialmente con la fascia
endotorácica y la pleura. A lo largo de su recorrido, cada nervio intercostal da ramas da ramas musculares
para los músculos intercostales, subcostales, elevadores de las costillas, transverso del tórax, serratos
posteriores, músculos anchos del abdomen, recto del abdomen, piramidal (XII intercostal) y parte del borde
del diafragma (cinco últimos intercostales).
Rama Cutáneo Lateral: esta rama atraviesa el músculo intercostal interno y se hace subcutánea a lo largo de
una línea vertical que parte de la porción media de la cavidad axilar, alcanzando hacia abajo la cresta iliaca
entre el cuarto anterior y los tres cuartos posteriores. Cada rama, por lo tanto, se divide en una rama anterior y
en una posterior, y cada una se distribuye en ramificaciones sensitivas para la piel de la región lateral del tórax
o del abdomen.
68
Rama Cutánea Anterior: pasa lateralmente al esternón (para los otros) y se distribuye en la piel de la región
anterior del tórax o del abdomen. Algunos nervios intercostales presentan características particulares. El
primer nervio intercostal participa, con la mayor parte de las fibras, en la constitución del plexo braquial y no
da, por lo general, ninguna rama cutaneolateral forma de tronco anastomótico con el nervio cutáneo medial
del brazo, formando así el nervio intercostobraquial. El XII nervio intercostal pasa bajo la XII costilla y da
una rama cutaneolateral muy voluminosa, que, con el nombre de rama cutáneo glútea, alcanza e inerva la piel
de la parte superior de las nalgas.
Plexo Lumbar
Está situado profundamente sobre los lados de los cuerpos de las vértebras lumbares, por delante de sus
apófisis transversas, entre las cabezas externas e internas del músculo psoas, estando formado por cuatro
haces anastomóticos constituidos por ramas anteriores de los cuatro primeros nervios lumbares y
denominados I − II − III − IV de la región lumbar. La rama anterior del primer nervio lumbar recibe una rama
anastomótica X nervio intercostal, enviando una al II nervio lumbar, y termina dando los nervios íleo
hipogástrico e íleo−inguinal. La rama anterior del II nervio lumbar recibe la anastomosis del I, enviando una
al III y dividiéndose en el nervio lumbar recibe la anastomosis del I, enviando una al III y dividiéndose en el
nervio genitofemoral y cutáneolateral del muslo. La rama anterior del II nervio lumbar recibe la anastomosis
del I enviando una al III y dividiéndose en el nervio genitofemoral y cutáneolateral del muslo. La rama
anterior del III nervio lumbar, con la mayor parte de sus fibras, se continúa con el nervio femoral, recibiendo
la anastomosis del II y IV nervios lumbares y emitiendo raíces para el nervio obturador. La rama anterior del
IV nervio lumbar se divide en tres fascículos, de los cuales uno participa en la constitución del nervio femoral,
recibiendo la anastomosis del II y IV y nervios lumbares y emitiendo raíces para el nervio obturador. La rama
anterior del IV nervio lumbar se divide en tres fascículos, de los cuales uno participa en la constitución del
nervio femoral, el otro en la formación del nervio obturador y el tercero se une al V nervio lumbar, con el cual
forma el tronco lumbosacro. El plexo lumbar de ramas comunicantes al simpático, colocado internamente, y
se anastomosa con el XII plexo da ramas musculares para los músculos psoas mayor y menor, cuadrado de los
lomos, intertransversos laterales y ramas colaterales: nervio íleo hipogástrico (o abdominogenital mayor), que
sale del músculo psoas, dirigiéndose oblicuamente hacia abajo y lateralmente pasa entre el músculo cuadrado
de los lomos y por detrás del riñón; llega a la pelvis renal y al peritoneo, atravesando sucesivamente los
músculos transverso, oblicuo menor y oblicuo mayor, y a nivel de la parte media de la cresta iliaca se divide
en tres ramas, una rama cutánea lateral, para la piel que recubre el músculo glúteo medio; una rama cutánea
anterior, que se distribuye en la piel de la región hipogástrica, y una rama genital inconstante, que transcurre
en el canal inguinal y da ramas al pubis, al escroto o a los labios mayores.
ORGANOS DE LOS SENTIDOS
El oído
El oído es el órgano responsable no sólo de la audición, sino también del equilibrio. Se encarga de captar las
vibraciones y transformarlas en impulsos nerviosos que llegarán al cerebro, donde serán interpretadas.
69
El oído se divide en tres zonas: externa, media e interna.
Oído Externo:
Es la parte del aparato auditivo que se encuentra en posición lateral al tímpano. Comprende el pabellón
auditivo (oreja) y el conducto auditivo externo que mide tres centímetros de longitud. Posee pelos y glándulas
secretoras de cera. Su función es canalizar y dirigir las ondas sonoras hacia el oído medio.
Enfermedades del Oído Externo
• El otematoma (oído en forma de coliflor) es el resultado frecuente de daños que sufre el cartílago
cuando va acompañado de hemorragias internas y producción excesiva de tejido cicatrizante.
• Inflamación del oído externo: que puede aparecer como consecuencia de cualquier enfermedad que
produzca inflamación en la piel (dermatitis, quemaduras, congelaciones, etc.)
• La presencia de cuerpos extraños en el canal auditivo externo (algodón, insectos, cerumen, etc.),
pueden producir alteraciones auditivas y deben ser extraídas con sumo cuidado.
Oído Medio:
Se encuentra situado en la cavidad timpánica llamada caja del tímpano, su cara externa está formada por el
tímpano que lo separa del oído externo. Es el mecanismo responsable de a conducción de las ondas sonoras
hacia el oído interno. Es un conducto estrecho, que se extiende unos 15 milímetros en un recorrido vertical y
otros 15 en un recorrido horizontal. El oído medio está conectado directamente con la nariz y la garganta a
través de la trompa de Eustaquio, que permite la entrada y la salida del aire del oído medio para equilibrar las
diferencias de presión entre éste y exterior. Está formado por tres huesillos pequeños y móviles, que son el
martillo, el yunque y el estribo. Los tres conectan acústicamente el tímpano con el oído interno, que contiene
líquido.
Enfermedades del Oído Medio:
• Perforación del tímpano: lesiones producidas por cualquier objeto afilado, por sonarse la nariz con
fuerza, al recibir un golpe en el oído o por cambios bruscos en la presión atmosférica.
• La infección del oído medio: se conoce como otitis media, son todas las infecciones del oído por
bacterias, puede ser aguda o crónica. Puede producir sordera, al adherirse tejidos al tímpano que
impiden su movimiento. Si se produce dolor, se debe de realizar una intervención quirúrgica para
permitir el drenaje del oído medio. Algunos niños que padecen otitis aguda presentan dificultades
para el desarrollo del lenguaje.
• Otosclerosis: cuando se forma un hueso esponjoso entre el estribo y la ventana oval. De esta manera
el estribo queda inmovilizado y no transmite información hacia el oído interno, causando la pérdida
de la capacidad auditiva.
70
Oído Interno:
Se encuentra en el interior del hueso temporal que contiene los órganos auditivos y del equilibrio, que están
inervados por los filamentos del nervio auditivo. Está separado del oído medio por la ventana oval. Consiste
en una serie de canales membranosos alojados en la parte densa del hueso temporal, se divide en: caracol,
vestíbulo y tres canales semicirculares, que se comunican entre si y contienen endolinfa (fluido gelatinosos).
Enfermedades del Oído Interno:
• Las enfermedades del oído interno pueden afectar el equilibrio y producir síntomas de mareos.
• El vértigo: es consecuencia de lesiones producidas en los canales semicirculares y produce náuseas y
pérdida de la capacidad auditiva.
• Destrucción traumática del órgano de Corti: es responsable de la producción de una sordera total. Se
conocen aparatos que ayudan a convertir las ondas sonoras en señales eléctricas, produciendo la
estimulación directa del nervio auditivo. Sin embargo los sonidos son poco definidos.
Capacidad Auditiva:
Las ondas sonoras, en realidad son cambios en la presión del aire, y son transmitidas a través del canal
auditivo externo hacia el tímpano, en el cual se produce una vibración. Estas vibraciones se comunican al oído
medio mediante la cadena de huesillos y, a través de la ventana oval hasta el líquido del oído interno.
El rango de audición varía de una persona a otra. El rango máximo de audición en el hombre incluye
frecuencias de sonido desde 16 hasta 28.000 ciclos por segundo. El menor cambio de tono que puede ser
captado por el oído varía en función del tono y del volumen.
La sensibilidad del oído a la intensidad del sonido también varía con la frecuencia. La sensibilidad a los
cambios de volumen es mayor entre 1.000 y los 3.000 ciclos, de manera que se pueden detectar cambios de un
decibelio. Esta sensibilidad es menor cuando se reducen los niveles de intensidad de sonido.
Equilibrio:
Los canales semicirculares y el vestíbulo están relacionados con el sentido del equilibrio. En estos canales hay
pelos que detectan los cambios de la posición de la cabeza.
Los tres canales semicirculares se extienden desde el vestíbulo formando ángulo más o menos rectos entre si,
lo cual permite que los órganos sensoriales registren los movimientos que la cabeza realiza. Sobre las células
pilosas del vestíbulo se encuentran unos cristales de carbonato de calcio, que cuando la cabeza está inclina
cambian de posición y los pelos que están por abajo responden al cambio de presión. Es posible que quienes
padezcan de enfermedades del oído interno no pueda mantenerse de pie con los ojos cerrados sin tambalearse
o caerse.
La vista
71
Aunque el ojo es denominado a menudo como el órgano de la visión, en realidad el órgano que efectúa el
proceso de la visión es el cerebro, la función del ojo es traducir las vibraciones electromagnéticas de la luz en
un determinado tipo de impulsos nerviosos que se transmiten al cerebro a través del nervio óptico.
El globo ocular es una estructura esférica de aproximadamente 2.5 centímetros de diámetro con un marcado
abombamiento sobre su superficie anterior. La parte exterior se compone de tres capas de tejido:
La capa más externa o esclerótica: tiene una función protectora. Cubre unos cinco sextos de la superficie
ocular y se prolonga en la parte anterior con la córnea transparente.
La capa media o úvea: tiene tres partes: la coroides (vascularizada), el cuerpo ciliar (procesos filiares) y el
iris (parte frontal del ojo).
La capa interna o retina: es la sensible a la luz.
La córnea es una membrana resistente compuesta por cinco capas a través de la cual la luz penetra en el
interior del ojo. El iris es una estructura pigmentada suspendida entre la córnea y el cristalino y tiene una
abertura circular en el centro, la pupila. El tamaño de la pupila depende de una músculo que rodea sus bordes,
aumentando o disminuyendo la cantidad de luz que entra en el ojo.
La retina es una capa compleja compuesta sobre todo por células nerviosas. Las células receptoras sensibles a
la luz se encuentran en la superficie exterior, tienen forma de conos y bastones y están ordenados como los
fósforos de una caja. La retina se sitúa detrás de la pupila. La retina tiene una pequeña mancha de color
amarillo que se denomina mácula lútea, es su centro se encuentra la fóvea central, que es la zona del ojo con
mayor agudeza visual.
El nervio óptico entre en el globo ocular por debajo y algo inclinado hacia el lado interno de la fóvea central,
originando en la retina la pequeña mancha llamada disco óptico. Esta estructura es el punto ciego del ojo, ya
que carece de células sensibles a la luz.
Funcionamiento del Ojo:
72
El enfoque del ojo se lleva a cabo debido a que la lente del cristalino se aplana o redondea; este proceso se
llama acomodación. En un ojo normal no es necesaria la acomodación para ver los objetos distantes, pues se
enfocan en la retina cuando la lente está aplanada gracias al ligamento suspensorio. Para ver objetos más
cercanos, el músculo ciliar se contrae y por relajación del ligamento suspensorio, la lente se redondea de
forma progresiva.
El mecanismo de la visión nocturna implica la sensibilización de las células en forma de bastones gracias a un
pigmento, la púrpura visual, sintetizada en su interior. Para la producción de este pigmento es necesaria la
vitamina A, y su deficiencia conduce a la ceguera nocturna.
Cuando la luz intensa alcanza la retina, los gránulos de pigmento marrón emigran a los espacios que rodean a
estas células, revistiéndolas y ocultándolas. De este modo los ojos se adaptan a la luz.
Los movimientos del globo ocular hacia la derecha, izquierda, arriba o abajo se llevan a cabo por los seis
músculos oculares que son muy precisos. Se estima que los ojos pueden moverse para enfocar como mínimo
cien mil puntos distintos del campo visual.
Estructuras Protectoras:
Las más importantes son los párpados superior e inferior. Estos son pliegues de piel y tejido glandular que se
cierran gracias a unos músculos y forman sobre el ojo una cubierta protectora. Las pestañas (pelos cortos que
crecen en los bordes de los párpados), actúan como una pantalla para mantener lejos del ojo partículas cuando
estos están abiertos.
Detrás de los párpados se encuentra la conjuntiva, que es una membrana protectora fina que se pliega para
cubrir la zona de la esclerótica visible. Cada ojo cuenta también con una glándula lagrimal, situada en la
esquina exterior. Estas glándulas segregan un líquido salino que lubrica la parte delantera del ojo cuando los
párpados están cerrados y limpia la superficie de las pequeñas partículas de polvo.
Enfermedades de la visión:
73
Hemeralopia: está causada por una incipiente opacidad en uno o más de los tejidos oculares.
Ceguera para los colores: es un defecto congénito de la retina, está relacionada con el exceso del consumo
de drogas, alcohol, tabaco, etc..
Miopía: el cristalino funciona bien, pero el globo ocular es demasiado largo. La imagen de los objetos
alejados se forma delante de la retina.
Hipermetropía: el cristalino funciona bien, pero el globo ocular es demasiado corto. La imagen de los
objetos cercanos se forma detrás de la retina.
Diplopía, visión doble, estrabismo y bizquera: son causados por debilidad o parálisis de los músculos
externos del globo ocular.
Astigmatismo: deformación de la córnea o alteración de la curvatura de la lente ocular. Provoca una visión
distorsionada debido a la imposibilidad de que converjan los rayos luminosos en un solo punto de la retina.
Ceguera: puede ser causada por la presión del nervio óptico. También por la separación de la retina desde el
interior del globo ocular.
La conjuntivitis: produce enrojecimiento, inflamación, molestias y constante lagrimeo. Durante el sueño, se
produce una secreción de pus que al secarse, hace que las pestañas se peguen entre sí. La prevención de ésta
enfermedad se logra mediante la práctica de medidas higiénicas como lavarse regularmente bien los ojos, usar
toallas limpias, no frotar los ojos con las manos sucias, aplicar sólo los medicamentos (colirios o cremas)
recetados por el médico.
El olfato
Este sentido permite percibir los olores. La nariz, equipada con nervios olfativos, es el principal órgano del
olfato. Los nervios olfativos son también importantes para diferenciar el gusto de las sustancias que se
encuentran dentro de la boca, es decir, muchas sensaciones que se perciben como sensaciones gustativas,
tienen su origen en el sentido del olfato. También es importante decir que la percepción de los olores está muy
relacionada con la memoria, determinado aroma es capaz de evocar situaciones de la infancia, lugares
visitados o personas queridas.
La nariz:
Forma parte del sentido del olfato, del aparato respiratorio y vocal. Se puede dividir en región externa, el
apéndice nasal, y una región interna constituida por dos cavidades principales (fosas nasales) que están
separadas entre si por el tabique vertical. Los bordes de los orificios nasales están recubiertos de pelos fuertes
que atraviesan las aberturas y sirven para impedir el paso de sustancias o partículas extrañas.
Las cavidades nasales son altas y profundas, y constituyen la parte interna de la nariz. Se abren en la parte
frontal por los orificios nasales y, en el fondo, terminan en una abertura en cada lado de la parte superior de la
faringe. La región olfativa de la nariz es la responsable del sentido del olfato, la membrana mucosa es muy
gruesa y adopta una coloración amarilla.
Clasificación de las sensaciones olfativas:
74
Se puede decir que hay siete tipos de receptores existentes en las células de la mucosa olfatoria. Las
investigaciones sobre el olfato señalan que las sustancias con olores similares tienen moléculas del mismo
tipo. Estos tipos son:
• Alcanfor
• Almizcle
• Flores
• Menta
• Éter (líquido para limpieza en seco)
• Acre (avinagrado)
• Podrido
Estudios recientes indican que la forma de las moléculas que originan los olores determina la naturaleza del
olor de esas moléculas o sustancias. Se piensa que estas moléculas se combinan con células específicas de la
nariz, o con compuestos químicos que están dentro de esas células. La captación de los olores es el primer
paso de un proceso que continúa con la transmisión del impulso a través del nervio olfativo y acaba con la
percepción del olor por el cerebro.
Enfermedades del olfato y la nariz:
Resfriado: es una enfermedad infecciosa aguda del tracto respiratorio, causada por cierto tipo de virus.
Provoca congestión, y evita el normal funcionamiento del olfato, excesiva secreción nasal, dolor de garganta y
tos.
Rinitis: trastorno inflamatorio de la membrana mucosa de la nariz. Se caracteriza por secreción nasal acuosa,
con congestión y dificultad para respirar por la nariz.
Fiebre del heno: es una forma de rinitis estacional causada por alergia al polen. Provoca ataques intensos de
estornudos, inflamación de la mucosa nasal y los ojos, y respiración defectuosa.
Alergias nasales: irritación por la respiración de contaminantes, etc.
El gusto
Esta facultad humana, entre otros animales, actúa por contacto de sustancias solubles con la lengua. El ser
humano es capaz de percibir un amplio repertorio de sabores como respuesta a la combinación de varios
estímulos, entre ellos textura, temperatura, olor y gusto. Viéndolo de forma aislada el sentido del gusto sólo
percibe cuatro sabores: dulce, salado, ácido y amargo.
La lengua:
Posee casi 10.000 papilas gustativas que están distribuidas de forma desigual en la cara superior de esta. Por
lo general las papilas sensibles a los sabores dulce y salado se concentran en la punta de la lengua, las
sensibles al ácido ocupan los lados y las sensibles a lo amargo están en la parte posterior.
La lengua es un órgano musculoso de la boca y es el asiento principal del gusto y parte importantes en la
fonación, masticación y deglución de los alimentos. Está cubierta por una membrana mucosa y se extiende
desde el hueso hioides en la parte posterior de la boca hacia los labios. El color de la lengua suele ser rosado.
Su principal función es la contención de los receptores gustativos, que nos permiten degustar los alimentos.
También contribuye junto con los labios, los dientes y el paladar duro, la articulación de las palabras y
sonidos.
75
Enfermedades del sentido del gusto:
Pérdida del sentido: para conservar este sentido se debe de mantener una higiene bucal adecuada, que se
consigue con cepillos y dentríficos.
Embotación de sensibilidad gustativa: cuando se saborean sustancias muy ácidas o muy fuertes (picantes,
etc.)
Irritación de la mucosa lingual: ocurre por exceso del humo del tabaco, provocando que disminuya la
percepción de los sabores.
Prevenir enfermedades como la caries en dientes y muelas, periodontitis y/o gingivitis, en las encías.
El tacto
El tacto, es otro de los cinco sentidos de los seres humanos y de otros animales. A través del tacto, el cuerpo
percibe el contacto con las distintas sustancias, objetos, etc. Los seres humanos presentan terminaciones
nerviosas especializadas en la piel, que se llaman receptores del tacto. Estos receptores se encuentran en la
epidermis (capa más externa de la piel) y transportan las sensaciones hacia el cerebro a través de las fibras
nerviosas. Hay sectores de la piel que poseen mayor sensibilidad ya que el número de receptores varía en toda
la piel.
Los receptores del tacto están constituidos por los discos de Merkel, que se subdividen en las siguientes
categorías:
Corpúsculos de Pacini: se ubican en la zona profunda de la piel, sobre todo en los dedos de las manos y de
los pies. En general son poco abundantes. Detectan presiones y deformaciones de la piel, y sus estímulos
duran poco.
Terminaciones Nerviosas libres: están en casi todo el cuerpo y se especializan en sentir el dolor.
Terminaciones nerviosas de los pelos: sensibles al tacto. La mayoría de los pelos son de este tipo.
Corpúsculo de Meissner: se encuentran en las papilas dérmicas, abundantes en los extremos de los dedos, los
labios, la lengua, etc. Se ubican en la zona superficial de la piel y se especializan por el tacto fino.
Corpúsculos de Krause: presentes en la superficie de la dermis y son sensibles al frío, se ubican en especial
en la lengua y en los órganos sexuales.
Corpúsculo de Rufino: son poco numerosos, alargados y profundos, son sensibles al calor.
ENFERMEDADES DEL SISTEMA NERVIOSO
Neuropatías
Se conoce como polineuropatía un proceso simétrico, generalizado, generalmente distal y de instauración
gradual que afecta a los nervios periféricos. Se conoce como mononeuritis múltiple a una afectación
simultánea o consecutiva asimétrica de troncos nervioso. En ocasiones el diagnóstico diferencial es difícil,
pero su importancia estriba en el patrón causal es bien diferente. Las mononeuropatías son alteraciones focales
de un solo tronco nervioso. Su causa es local (generalmente compresiva o traumática). Algunos ejemplos
típicos son: el síndrome del túnel carpiano (n. mediano), la parálisis del n. radial (parálisis del "sábado
76
noche"), la parálisis del n. ciático poplíteo externo (a la altura de la cabeza del peroné) y la parálisis del n.
femoral (enfermedades pélvicas y del m. psoas). En otros casos es idiopática (parálisis facial de Bell).
Polineuropatías
Las causas de polineuropatía son múltiples, siendo las más frecuentes la polineuropatía diabética y las
tóxico−carenciales (alcohólicos). Un grupo importante de polineuropatías (polirradiculopatías) son las
desmielinizantes inflamatorias (sd. de Guillain−Barré). Otras causas son la amiloidosis, vasculitis, uremia,
porfiria, las disproteinemias (mieloma), otras hemopatías (leucemias, policitemia vera), hipotiroidismo, virus
de la hepatitis, y la neurotoxicidad por tóxicos (plomo) y fármacos (vincristina, fenitoína, piridoxina,
isoniazida, amiodarona, cis−platino, nitrofurantoína, metronidazol o talidomida, entre otros). El curso de la
enfermedad (agudo, subagudo, crónico) y el patrón de afectación (sensitivo, sensitivomotor, motor) dependerá
de la causa.
Los trastornos sensitivos suelen ser la primera manifestación clínica. El paciente aqueja disestesias
(hormigueo, pinchazos "como agujas", quemazón), debido a la afectación de fibras finas Ad y C. Al principio
se presentan a nivel distal (puntas de los dedos, planta del pie), para progresar posteriormente con un patrón
centrípeto de forma simétrica con distribución de los déficit en "guante" y en calcetín". Si se afectan las fibras
propioceptivas (más gruesas y mielinizadas) aparecerá dificultad de la marcha por ataxia sensitiva.
Trastornos motores. Se pierden los reflejos osteotendinosos de estiramiento, inicialmente los aquíleos, luego
los rotulianos. La debilidad se localiza principalmente en los músculos extensores del pie (debilidad a la
dorsiflexión del pie). Los músculos paréticos desarrollan amiotrofia (eminencia tenar e hipotenar de la palma,
paquete anterolateral de la pierna, m. pedio).
Trastornos disautonómicos. La alteración de las fibras vegetativas condiciona síntomas como hipotensión
ortostática, impotencia, síntomas miccionales o trastornos de la sudoración.
El diagnóstico se hará en base a la historia y exploración físicas, estudios analíticos y neurofisiológicos. En
caso necesario se practicará una biopsia de n. sural, aunque esta prueba es más rentable en el estudio de las
mononeuritis múltiples.
Síndrome de Guillain−Barré
Es la forma más frecuente de polineuropatía desmielinizante aguda. En dos tercios de los casos el paciente
tiene antecedente de una infección viral intestinal o respiratoria (CMV, EBV). Otros antecedentes descritos
son gastroenteritis por C. jejuni, lupus y linfoma. Se produce desmielinización por un mecanismo auto inmune
celular y humoral (anticuerpos antigangliósido), que es segmentaría, multifocal y afecta sobre todo al tramo
proximal de las raíces nerviosas (polirradiculoneuritis).
Clínica. Se presenta en forma de tetraparesia fláccida con arreflexia de rápida progresión (máximo en un mes
en la mayoría de los casos). En la mitad de los casos cursa con una parálisis ascendente desde los miembros
inferiores. En un 50% de los casos hay paresia facial bilateral. La parálisis puede llegar a ser total y hacer
preciso el soporte ventilatorio mecánico. Suele haber parestesias dístales iniciales pero los síntomas sensitivos
son mínimos. El proceso puede afectar al sistema nervioso autónomo (taquicardia, hipertensión, hipotensión
postural). Los síntomas comienzan a mejorar a las 2−4 semanas. En el 50% de los casos quedan secuelas,
aunque la recuperación es muy buena en la mayoría.
Diagnóstico. Se sospechará siempre un síndrome de Guillain−Barré ante un paciente con tetraparesia fláccida
y arreflexia de rápida evolución. En el LCR es típica la disociación albúmino−citológica; las células son
menores de 10 por m L y las proteínas pueden ser normales durante la primera semana de enfermedad. El
diagnóstico se confirma con el estudio neurofisiológico. Se dudará del diagnóstico de Guillain−Barré ante los
77
siguientes hallazgos: Debilidad asimétrica clara y persistente, nivel sensitivo, pleocitosis polimorfo nuclear o
pleocitosis mononuclear mayor de 50 células por m L en LCR, disfunción intestinal o vesical al inicio o
persistente. El diagnóstico diferencial se realizará con otras causas de tetraparesia (mielopatías agudas,
botulismo, miastenia gravis, enfermedad de Lyme, neuropatías tóxicas, etc.).
Tratamiento. Si el paciente es diagnosticado en las dos primeras semanas de enfermedad se tiende a utilizar
plasmaféresis. Si el diagnóstico se realiza después de las dos primeras semanas se tratará con gammaglobulina
humana intravenosa (0,4 g/Kg/día/5 días).
Una variante del Guillain−Barré es el síndrome de Miller−Fisher (ataxia, arreflexia y oftalmoparesia). La
polineuropatía crónica inflamatoria desmielinizante es parecida al Guillain−Barré, pero con un curso crónico
progresivo con recaídas. Su tratamiento es parecido al Guillain−Barré, pudiendo ser necesarios los
inmunosupresores.
Mononeuritis múltiple
Sobre una población seleccionada la causa más frecuente es la diabetes. Otra causa importante son las
vasculitis, entre ellas la panarteritis nodosa. Otras etiologías son: artritis reumatoide, lupus, enfermedad mixta
del tejido conjuntivo, crioglobulinemia, Sjögren, sarcoidosis, amiloidosis y lepra.
Mononeuropatías
Parálisis facial de Bell. Es más frecuente y tiene peor pronóstico en diabéticos, hipertensos y en mujeres
alrededor del parto. Su causa es desconocida, aunque uno de los mecanismos argüidos más probables es el de
una infección vírica. El cuadro tiene un comienzo agudo. A veces se puede preceder de dolor retroauricular.
Se produce una parálisis de todos los músculos de la mímica facial del lado afectado. El ojo no puede ser
cerrado al estar paralizado el músculo orbicular, por lo que al intentarlo se puede observar cómo el globo
ocular asciende quedando la esclera visible en la hendidura palpebral (fenómeno de Bell). Si la lesión se
localiza en el conducto facial el paciente aquejará hipogeusia o ageusia de los dos tercios anteriores de la
hemilengua ipsilateral, por lesión de la cuerda del tímpano. El 80% de los pacientes se recupera totalmente en
2 meses. Cuando quedan secuelas, además del déficit motor pueden aparecer ciertos fenómenos debidos a
reinervación aberrante del nervio, como sincinesias motoras (v.g. al mover la boca hacia un lado se cierra el
ojo de ese lado), "lágrimas de cocodrilo" (al masticar se produce lagrimeo), dolor facial óseo y espasmo
tónico hemifacial. Otra complicación, seguramente más importante, es la aparición de úlceras cornéales por
lagoftalmos. El tratamiento se hace corticoides y complejo vitamínico B. Posiblemente, el mejor tratamiento
sea la protección ocular, con lágrimas artificiales y oclusión del ojo afectado durante el sueño y protección
durante el día.
Parálisis radial compresiva. En un 90% de los casos se produce después de dormir, estando en relación con
alteración del nivel de conciencia prolongado, embriaguez, uso de muletas o postura en la cama (pareja
apoyada sobre el brazo). Existe una parálisis de los músculos extensores del carpo, pulgar y articulaciones
metacarpofalángicas. Las alteraciones sensitivas suelen quedar limitadas, de existir, al primer espacio ínter
óseo dorsal, y se pueden extender al dorso de la mano.
Síndrome del túnel carpiano. Se produce por la compresión del n. mediano a nivel del ligamento anular del
carpo. Es más frecuente en mujeres. Produce un cuadro de dolor y parestesias en el territorio sensitivo de
distribución del n. mediano, que es de predominio nocturno. Ciertos movimientos de la mano pueden
desencadenar los síntomas. Éstos a veces pueden extenderse hacia el antebrazo. En casos avanzados se
produce atrofia de la eminencia tenar. A la exploración es típico es signo de Tinel a nivel de la cara volar del
carpo. Puede estar asociado a diabetes, hipotiroidismo, amiloidosis, artritis reumatoide y acromegalia. Se trata
con infiltración de corticoides, férulas y liberación quirúrgica.
78
Parálisis del n. ciático poplíteo externo. Las causas más frecuentes de parálisis de este nervio son las
compresivas (postura mantenida con las piernas cruzadas) y las fracturas de la cabeza del peroné. Es típica en
ciertas cirugías en las que el paciente tiene que permanecer en decúbito lateral durante largo tiempo. La
traducción clínica es el "pie caído", por parálisis de los músculos peroneos, músculo tibial anterior, así como
los extensores de los dedos y el extensor del primer dedo. El trastorno sensitivo se circunscribe a la cara
lateral de la pierna y al primer espacio interdigital.
Enfermedades de la unión neuromuscular
Para que el impulso nervioso se transmita al músculo son precisos una serie de pasos a nivel de la placa
motora: Se debe liberar acetilcolina a la hendidura sináptica que debe unirse a los receptores nicotínicos de la
membrana muscular. La miastenia gravis está mediada por la presencia de anticuerpos dirigidos contra el
receptor nicotínico de acetilcolina (trastorno postsináptico). La causa del síndrome de Eaton−Lambert es la
presencia de anticuerpos dirigidos contra canales de calcio dependientes de voltaje del terminal presináptico
impidiendo que se libere la acetilcolina (trastorno presináptico). La toxina botulínica también impide la
liberación de acetilcolina.
Miastenia gravis
Es una enfermedad auto inmune mediada por anticuerpos dirigidos contra el receptor nicotínico colinérgico,
que pueden bloquear el receptor o destruirlo, disminuyendo el número de receptores en la sinapsis. En el 65%
de los pacientes hay hiperplasia del timo y en el 10% timoma. Es más frecuente en mujeres (3:2).
Clínica: la principal característica clínica es la fatigabilidad (debilidad que empeora tras ejercicio). Se afecta
sobre todo la musculatura oculomotora (ptosis y diplopía). En el 85% de los pacientes la debilidad se
generaliza (proximal y simétrica). Otros síntomas son disfagia y disartria.
Diagnóstico. Test de Tensilon (edrofonio): los fármacos que inhiben la acetilcolinesterasa permiten un mayor
tiempo de contacto de la acetilcolina con los mermados receptores postsinápticos de la unión neuromuscular,
produciendo un aumento de la fuerza de los músculos miasténicos. Éste es el mecanismo de acción del
edrofonio, el fármaco más usado como test diagnóstico en la miastenia gravis, debido a su acción rápida (30
seg) y de corta duración (unos 5 min). Tras fatigar al paciente, la administración intravenosa de edrofonio
produce una mejoría inmediata y transitoria. Ciertos pacientes pueden presentar durante el test síntomas
colinérgicos como nauseas, salivación, fasciculaciones y, en ocasiones cuadros sincopales o respuestas
vagotónicas más graves, por lo que siempre habrá que tener a mano una jeringa cargada con 0.6 mg de
atropina, que será usada inmediatamente de ser preciso. Otro fármaco que puede ser usado como test
diagnóstico en MG es la neostigmina, con la misma base fisiopatológica que el edrofonio, permitiendo un
mayor tiempo de valoración que el edrofonio. Anticuerpos contra el receptor de acetilcolina: su presencia es
diagnóstica pero su ausencia no excluye el diagnóstico. Estudio del timo: se debe realizar un estudio por TC o
RM para descartar la presencia de hiperplasia tímica o timoma. Neurofisiología: se demuestra una respuesta
decremental con la estimulación nerviosa repetitiva.
Tratamiento: las medidas terapéuticas son varias:
Piridostigmina (anticolinesterásico que mejora la transmisióneuromuscular), los corticoides (es frecuente el
empeoramiento en los primeros días de tratamiento corticoideo), los inmunosupresores (cuando no responden
a corticoides o están contraindicados), la plasmaféresis (en las crisis miasténicas y en la preparación previa a
la timectomía) y la timectomía (indicada en todos los casos de miastenia generalizada entre la pubertad y los
55 años).
Síndrome de Eaton−Lambert
79
Es más frecuente en varones (4:1). En un 70% de los varones y en un 25% de las mujeres es un síndrome
paraneoplásico (50% microcítico pulmonar). Cursa con debilidad de predominio proximal en MMI, con
ptosis, diplopía y síntomas disautonómicos (sequedad de boca, impotencia, etc.). Es frecuente la arreflexia. La
fuerza aumenta tras unos segundos de ejercicio. En ocasiones precede al tumor causal. Se puede tratar con
plasmaféresis e inmunosupresores, aunque la mejor respuesta se consigue al eliminar el tumor subyacente
Epilepsia: aunque se desconoce su causa, es provocada por cualquier irritación o cicatriz en la corteza
cerebral producto de un golpe brusco tras algún accidente o un parto traumático.
Se manifiesta en forma de ataques convulsivos que pueden durar varios minutos, originados por un desorden
de los impulsos eléctricos en el cerebro, durante los que el afectado cae al suelo, pierde la conciencia y entra
en un estado de convulsión (temblor generalizado). En algunos casos, estos ataques van acompañados de
pérdida de memoria temporal y descontrol de los esfínteres.
Meningitis: enfermedad caracterizada por la inflamación de las meninges. Generalmente es de origen
infeccioso. Esta enfermedad se confirma con el estudio del líquido cefalorraquídeo (estudio citoquímico y
cultivo).
Trombosis y hemorragia cerebral: en el primer caso, el mal se produce cuando una arteria es obstruida
(tapada) por un coágulo, quedando toda la zona que debía ser irrigada sin circulación sanguínea (infarto
cerebral), por lo que dicha área muere, ocasionando un daño neuronal que en casos extremos puede llegar a
una hemiplejia −la mitad del cuerpo se paraliza−.
Las hemorragias se producen cuando una arteria se rompe y sangra dentro del tejido cerebral. También
pueden producir parálisis corporal.
Parkinson: afecta a las estructuras encargadas del movimiento, la coordinación, el equilibrio, el
mantenimiento del tono muscular y la postura. Se produce a causa de la disminución de la dopamina, un
neurotransmisor esencial para la regulación del movimiento en la sustancia gris del cerebro.
Neuritis: son enfermedades de los nervios periféricos (fuera del sistema nervioso). La más conocida es la
parálisis facial. Esta se presenta como un dolor intenso que puede producirse al mascar, hablar, exponerse al
frío o tocarse un punto sensible de la cara o boca. Generalmente, las crisis se repiten con semanas o meses de
intervalo y afectan a personas de edad avanzada.
Narcolepsia: es un desorden del sueño originado en disfunciones moleculares del cerebro y marcado por un
incontrolable deseo de dormir durante el día. Los ataques, que consisten en sueños vívidos y atemorizantes,
pueden ocurrir en cualquier momento, aún en medio de una conversación, y producir una incapacidad
temporal de movimiento antes de despertar. También causa debilidad muscular repentina, llamada cataplexia.
Poliomielitis: es un mal viral que ataca a las células motoras de la médula espinal o del tronco cerebral,
principalmente de los niños, dejando secuelas profundas, a veces irreversibles.
Demencia: consiste en la pérdida de las capacidades sicológicas, a causa de lesiones en el tejido nervioso
central y sus arterias (infartos, hemorragias, etc.). Por lo general, ocurre a personas de más de 65 años.
El 55% de los casos de demencia se deben a la enfermedad de Alzheimer o demencia senil, en la que el daño
cerebral se debe a la producción anormal de la proteína amiloide. Entre sus síntomas principales están la
desorientación, dificultad para la marcha y alteraciones del lenguaje y memoria.
Tumores: pueden ser primarios (sí se originan primariamente en el Sistema Nervioso Central) o bien
secundarios (sí el origen proviene de un tumor situado en otra parte del cuerpo, pero afecta por metástasis al
80
cerebro a causa de la transferencia de células malignas).
81
Descargar

Anatomía y Fisiología General

HígadoAparato respiratorioIntestinoEsqueletoEnfermedadesAparato digestivoPulmonesRiñonesAparato circulatorioArteriasSistema endocrinoBazoAparato urinarioSistema nerviosoMúsculosVenas
Anatomía animal

Anatomía animal

Funciones corporalesPartes del cuerpoSistemasVeterinariaEmbriologíaHistología

TEMA 3 DEL LIBRO DE TAO QUE ES EL TEMARIO QUE... 1ªEVA. CURSO 2005/2006. 1.LOS HUESOS

TEMA 3 DEL LIBRO DE TAO QUE ES EL TEMARIO QUE... 1ªEVA. CURSO 2005/2006. 1.LOS HUESOS

Glándulas salivalesHuesosPartes de la bocaNerviosBiologíaMúsculosEstudio anatómico

EXAMEN DE ANATOMÍA HUMANA 1) VERDADERA:

EXAMEN DE ANATOMÍA HUMANA 1) VERDADERA:

ArticulacionesFarmaciaUrinarioCuerpo humanoCuerpoAparato locomotorGenitalBiologíaMúsculosMasculinoFemeninoRespiratorioDigestivoCirculatorio

EXAMEN DE ANATOMÍA HUMANA 1) es VERDADERA:x

EXAMEN DE ANATOMÍA HUMANA 1) es VERDADERA:x

NerviosMédula espinal

Anatomía animal

Anatomía animal

Funciones corporalesPartes del cuerpoVetrianariaSistemasEmbriologíaHistología

TEMA 1 ACONDICIONAMIENTO FÍSICO Test de acondicionamiento físico.

TEMA 1 ACONDICIONAMIENTO FÍSICO Test de acondicionamiento físico.

ResistenciaFlexibilidadTest de fuerzaSistemas de entrenamientoVelocidad

GENERALIDADES DE LA PIEL a) epidermis b) dermis

GENERALIDADES DE LA PIEL a) epidermis b) dermis

ArticulacionesÓrgano sensitivoEpidermisDermisTejido celularCuerpo humanoMusuculos del miembro superior: hombro, brazo, antebrazoBiología

Anatomía de los órganos del lenguaje y la audición

Anatomía de los órganos del lenguaje y la audición

ArticulacionesHuesosSistema locomotorCraneoFisurasColumna vertebralSistema cardiocirculatorio, respiratorio, nerviosoÓrganos fonatorio, resonadores, articuladoresMédula espinalEncéfaloCerebeloTálamoMúsculosAnatomía

Alteraciones posturales y primeros auxilios

Alteraciones posturales y primeros auxilios

Atenciones primariasSeguridadAccidentesLesiones

ANATOMIA HUMANA

ANATOMIA HUMANA

CitologíaEstructura de los huesosCefaloraquídeoSistema muscularSimpáticoArteriasOsteologíaCélulaEsqueleto

TEMA 1. GENERALIDADES.

TEMA 1. GENERALIDADES.

ArticulacionesHuesosDinámica óseaVascularizaciónInervaciónAparato respiratorio, digestivo, genitalEsqueletoEmbriologíaNerviosGlándulasCuerpo humanoMúsculosVenas