HISTORIA
La primera máquina de calcular mecánica, un precursor del ordenador digital, fue inventada en 1642 por el
matemático francés Blaise Pascal. Aquel dispositivo utilizaba una serie de ruedas de diez dientes en las que
cada uno de los dientes representaba un dígito del 0 al 9. Las ruedas estaban conectadas de tal manera que
podían sumarse números haciéndolas avanzar el número de dientes correcto. En 1670 el filósofo y
matemático alemán Gottfried Wilhelm Leibniz perfeccionó esta máquina e inventó una que también podía
multiplicar.
El inventor francés Joseph Marie Jacquard, al diseñar un telar automático, utilizó delgadas placas de
madera perforadas para controlar el tejido utilizado en los diseños complejos. Durante la década de 1880 el
estadístico estadounidense Herman Hollerith concibió la idea de utilizar tarjetas perforadas, similares a las
placas de Jacquard, para procesar datos. Hollerith consiguió compilar la información estadística destinada
al censo de población de 1890 de Estados Unidos mediante la utilización de un sistema que hacía pasar
tarjetas perforadas sobre contactos eléctricos.
LA MÁQUINA ANALÍTICA
También en el siglo XIX el matemático e inventor británico Charles Babbage elaboró los principios de la
computadora digital moderna. Inventó una serie de máquinas, como la máquina diferencial, diseñadas para
solucionar problemas matemáticos complejos. Muchos historiadores consideran a Babbage y a su socia, la
matemática británica Augusta Ada Byron (1815−1852), hija del poeta inglés Lord Byron, como a los
verdaderos inventores de la computadora digital moderna. La tecnología de aquella época no era capaz de
trasladar a la práctica sus acertados conceptos; pero una de sus invenciones, la máquina analítica, ya tenía
muchas de las características de un ordenador moderno. Incluía una corriente, o flujo de entrada en forma de
paquete de tarjetas perforadas, una memoria para guardar los datos, un procesador para las operaciones
matemáticas y una impresora para hacer permanente el registro.
Primeros ordenadores
Los ordenadores analógicos comenzaron a construirse a principios del siglo XX. Los primeros modelos
realizaban los cálculos mediante ejes y engranajes giratorios. Con estas máquinas se evaluaban las
aproximaciones numéricas de ecuaciones demasiado difíciles como para poder ser resueltas mediante otros
métodos. Durante las dos guerras mundiales se utilizaron sistemas informáticos analógicos, primero
mecánicos y más tarde eléctricos, para predecir la trayectoria de los torpedos en los submarinos y para el
manejo a distancia de las bombas en la aviación.
Ordenadores electrónicos
Durante la II Guerra Mundial (1939−1945), un equipo de científicos y matemáticos que trabajaban en
Bletchley Park, al norte de Londres, crearon lo que se consideró el primer ordenador digital totalmente
electrónico: el Colossus. Hacia diciembre de 1943 el Colossus, que incorporaba 1.500 válvulas o tubos de
vacío, era ya operativo. Fue utilizado por el equipo dirigido por Alan Turing para descodificar los mensajes
de radio cifrados de los alemanes. En 1939 y con independencia de este proyecto, John Atanasoff y Clifford
Berry ya habían construido un prototipo de máquina electrónica en el Iowa State College (EEUU).
Este prototipo y las investigaciones posteriores se realizaron en el anonimato, y más tarde quedaron
eclipsadas por el desarrollo del Calculador e integrador numérico electrónico (en inglés ENIAC, Electronic
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Numerical Integrator and Computer) en 1946. El ENIAC, que según se demostró se basaba en gran medida
en el ordenador Atanasoff−Berry (en inglés ABC, Atanasoff−Berry Computer), obtuvo una patente que
caducó en 1973, varias décadas más tarde.
El ENIAC contenía 18.000 válvulas de vacío y tenía una velocidad de varios cientos de multiplicaciones por
minuto, pero su programa estaba conectado al procesador y debía ser modificado manualmente. Se construyó
un sucesor del ENIAC con un almacenamiento de programa que estaba basado en los conceptos del
matemático húngaro−estadounidense John von Neumann. Las instrucciones se almacenaban dentro de una
llamada memoria, lo que liberaba al ordenador de las limitaciones de velocidad del lector de cinta de papel
durante la ejecución y permitía resolver problemas sin necesidad de volver a conectarse al ordenador.
A finales de la década de 1950 el uso del transistor en los ordenadores marcó el advenimiento de elementos
lógicos más pequeños, rápidos y versátiles de lo que permitían las máquinas con válvulas. Como los
transistores utilizan mucha menos energía y tienen una vida útil más prolongada, a su desarrollo se debió el
nacimiento de máquinas más perfeccionadas, que fueron llamadas ordenadores o computadoras de segunda
generación. Los componentes se hicieron más pequeños, así como los espacios entre ellos, por lo que la
fabricación del sistema resultaba más barata.
EVOLUCIÓN FUTURA
Una tendencia constante en el desarrollo de los ordenadores es la microminiaturización, iniciativa que tiende
a comprimir más elementos de circuitos en un espacio de chip cada vez más pequeño. Además, los
investigadores intentan agilizar el funcionamiento de los circuitos mediante el uso de la superconductividad,
un fenómeno de disminución de la resistencia eléctrica que se observa cuando se enfrían los objetos a
temperaturas muy bajas.
Las redes informáticas se han vuelto cada vez más importantes en el desarrollo de la tecnología de
computadoras. Las redes son grupos de computadoras interconectados mediante sistemas de comunicación.
La red pública Internet es un ejemplo de red informática planetaria. Las redes permiten que las
computadoras conectadas intercambien rápidamente información y, en algunos casos, compartan una carga
de trabajo, con lo que muchas computadoras pueden cooperar en la realización de una tarea. Se están
desarrollando nuevas tecnologías de equipo físico y soporte lógico que acelerarán los dos procesos
mencionados.
Otra tendencia en el desarrollo de computadoras es el esfuerzo para crear computadoras de quinta
generación, capaces de resolver problemas complejos en formas que pudieran llegar a considerarse
creativas. Una vía que se está explorando activamente es el ordenador de proceso paralelo, que emplea
muchos chips para realizar varias tareas diferentes al mismo tiempo. El proceso paralelo podría llegar a
reproducir hasta cierto punto las complejas funciones de realimentación, aproximación y evaluación que
caracterizan al pensamiento humano. Otra forma de proceso paralelo que se está investigando es el uso de
computadoras moleculares. En estas computadoras, los símbolos lógicos se expresan por unidades químicas
de ADN en vez de por el flujo de electrones habitual en las computadoras corrientes. Las computadoras
moleculares podrían llegar a resolver problemas complicados mucho más rápidamente que las actuales
supercomputadoras y consumir mucha menos energía.
DISPOSITIVOS DE ENTRADA
Estos dispositivos permiten al usuario del ordenador introducir datos, comandos y programas en la CPU. El
dispositivo de entrada más común es un teclado similar al de las máquinas de escribir. La información
introducida con el mismo, es transformada por el ordenador en modelos reconocibles. Otros dispositivos de
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entrada son los lápices ópticos, que transmiten información gráfica desde tabletas electrónicas hasta el
ordenador; joysticks y el ratón o mouse, que convierte el movimiento físico en movimiento dentro de una
pantalla de ordenador; los escáneres luminosos, que leen palabras o símbolos de una página impresa y los
traducen a configuraciones electrónicas que el ordenador puede manipular y almacenar; y los módulos de
reconocimiento de voz, que convierten la palabra hablada en señales digitales comprensibles para el
ordenador. También es posible utilizar los dispositivos de almacenamiento para introducir datos en la unidad
de proceso.
Joystick o Palanca de juegos
En informática, dispositivo señalador muy conocido, utilizado mayoritariamente para juegos de ordenador o
computadora, pero que también se emplea para otras tareas. Un joystick o palanca de juegos tiene
normalmente una base de plástico redonda o rectangular, a la que está acoplada una palanca vertical. Los
botones de control se localizan sobre la base y algunas veces en la parte superior de la palanca, que puede
moverse en todas direcciones para controlar el movimiento de un objeto en la pantalla. Los botones activan
diversos elementos de software, generalmente produciendo un efecto en la pantalla. Un joystick es
normalmente un dispositivo señalador relativo, que mueve un objeto en la pantalla cuando la palanca se
mueve con respecto al centro y que detiene el movimiento cuando se suelta. En aplicaciones industriales de
control, el joystick puede ser también un dispositivo señalador absoluto, en el que con cada posición de la
palanca se marca una localización específica en la pantalla.
Tableta digitalizadora
Rectángulo plano de plástico con componentes electrónicos bajo su superficie, que se utiliza junto con un
dispositivo señalador en muchas aplicaciones de ingeniería y diseño y en trabajos de ilustración. También se
denomina tableta gráfica. Cuando se mueve por la superficie de la tableta un dispositivo señalador, como un
cursor (tableta digitalizadora), la posición del dispositivo se traduce a una posición determinada del cursor
en la pantalla.
Ratón o Mouse
Dispositivo señalador muy común, popularizado gracias a estar incluido en el equipamiento estándar del
Apple Macintosh. Fue desarrollado por Xerox en el parque de investigación de Palo Alto (EEUU). La
aparición de este dispositivo y de la interfaz gráfica de usuario, que une un puntero en la pantalla de la
computadora al movimiento del ratón o mouse, ha abierto el potente mundo de las computadoras a una
población anteriormente excluida de él a causa de la oscuridad de los lenguajes de computadora y de la
interfaz de línea de comandos. Existen muchas variaciones en su diseño, con formas distintas y distinto
número de botones, pero todos funcionan de un modo similar. Cuando el usuario lo mueve, una bola situada
en la base hace girar un par de ruedas que se encuentran en ángulo recto. El movimiento de las ruedas se
convierte en señales eléctricas, contando puntos conductores o ranuras de la rueda. El ratón optomecánico
de reciente aparición elimina el costo de las reparaciones y el mantenimiento que requiere uno puramente
mecánico.
Dispositivos de salida
Estos dispositivos permiten al usuario ver los resultados de los cálculos o de las manipulaciones de datos de
la computadora. El dispositivo de salida más común es la unidad de visualización (VDU, acrónimo de Video
Display Unit), que consiste en un monitor que presenta los caracteres y gráficos en una pantalla similar a la
del televisor. Por lo general, las VDU tienen un tubo de rayos catódicos como el de cualquier televisor,
aunque los ordenadores pequeños y portátiles utilizan hoy pantallas de cristal líquido (LCD, acrónimo de
Liquid Crystal Displays) o electroluminiscentes. Otros dispositivos de salida más comunes son las impresoras
y los módem. Un módem enlaza dos ordenadores transformando las señales digitales en analógicas para que
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los datos puedan transmitirse a través de las telecomunicaciones.
MODEM
equipo utilizado para la comunicación de computadoras a través de líneas analógicas de transmisión de
datos. El módem convierte las señales digitales del emisor en otras analógicas susceptibles de ser enviadas
por teléfono. Cuando la señal llega a su destino, otro módem se encarga de reconstruir la señal digital
primitiva, de cuyo proceso se encarga la computadora receptora. En el caso de que ambos puedan estar
transmitiendo datos simultáneamente, se dice que operan en modo full−duplex; si sólo puede transmitir uno
de ellos, el modo de operación se denomina half−duplex.
Para convertir una señal digital en otra analógica, el módem genera una onda portadora y la modula en
función de la señal digital. El tipo de modulación depende de la aplicación y de la velocidad de transmisión
del módem. Un módem de alta velocidad, por ejemplo, utiliza una combinación de modulación en amplitud y
de modulación en fase, en la que la fase de la portadora se varía para codificar la información digital. El
proceso de recepción de la señal analógica y su reconversión en digital se denomina demodulación. La
palabra módem es una contracción de las dos funciones básicas: modulación y demodulación.
Los primeros equipos eran muy aparatosos y sólo podían transmitir datos a unos 100 bits por segundo. Los
más utilizados en la actualidad en los ordenadores personales transmiten la información a más de 33 kilobits
por segundo. Pueden incluir funciones de fax y de contestador automático de voz.
Fax
En el entorno de las comunicaciones, sistema de transmisión eléctrica de documentos impresos, fotografías o
dibujos. La telecopia se realiza por radio, teléfono o cable submarino.
Las partes fundamentales del sistema fax son el equipo emisor, que traduce los elementos gráficos de la copia
a impulsos eléctricos conforme a un modelo establecido, y el equipo sincronizado de recepción que vuelve a
convertir estos impulsos y efectúa la impresión de una copia facsímil. En un sistema normal, la parte lectora
del fax está formada por un cilindro giratorio, una fuente que proyecta un fino rayo de luz y una célula
fotoeléctrica. La copia a transmitir se enrolla sobre el cilindro y es analizada por el rayo luz, que barre el
cilindro a medida que gira. La velocidad de giro y el barrido y movimiento del rayo luminoso están ajustados
de forma que en su desplazamiento, el rayo analice la totalidad de la copia. Cuando el rayo ilumina una zona
clara, la luz se refleja en la célula fotoeléctrica, generando un impulso de corriente eléctrica de ésta. Cuando
impacta sobre una zona oscura, la célula no produce ninguna corriente, y cuando ilumina una zona gris, la
respuesta de la célula es proporcional a la claridad del tono. La señal de la célula fotoeléctrica se amplifica
en un dispositivo de conexión y es usada para modular una onda portadora o transmitida directamente como
en el caso de los cables telefónicos.
En el extremo receptor del circuito existe un cilindro análogo, recubierto por un papel especialmente
impregnado, que gira en sincronismo con el emisor. El cilindro se desplaza a la misma velocidad que el haz
de luz de intensidad variable que incide sobre él. La señal sirve para modificar la intensidad de la luz, que va
oscureciendo el papel al reproducir químicamente el dibujo del documento original.
La reproducción de una imagen de fax depende de la correcta sincronización del giro de los cilindros emisor
y receptor, así como del movimiento del rayo receptor y emisor. En algunos sistemas, esta sincronización se
logra mediante motores simultáneos a partir de la frecuencia de una línea común de corriente. Sin embargo,
es más frecuente que el sistema proporcione la transmisión de una serie de impulsos sincrónicos que
controlan la velocidad del equipo receptor.
Durante algún tiempo, el principal uso comercial de la transmisión por fax consistió en la distribución de
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imágenes periodísticas, pero el incremento de la velocidad y la disminución de los costes propició su difusión
en el mundo empresarial y otras entidades durante las décadas de 1970 y 1980. Dicha tecnología se utiliza
actualmente, por ejemplo, para distribuir imágenes de satélites meteorológicos, y a menudo se emplea
también para imprimir en facsímiles de alta calidad, periódicos y revistas, enviadas desde lugares remotos.
Japón, en concreto, se convirtió en un gran usuario durante los años ochenta debido a lo sencillo que
resultaba transmitir por esta vía los documentos escritos en japonés. Además, ese país introdujo algunas
novedades, como los discos duros para almacenamiento de texto y las máquinas capaces de reproducir
semitonos.
SOFTWARE PARA APLICACIONES
A medida que las ventas de MS−DOS se disparaban, Microsoft empezó a desarrollar una serie de
aplicaciones para PC con fines comerciales. En 1982 salió al mercado Multiplan, un programa de hoja de
cálculo, y el año siguiente se puso a la venta el procesador de textos denominado Microsoft Word. En 1984
Microsoft fue una de las primeras compañías del sector que se dedicó a desarrollar aplicaciones para
Macintosh, una computadora personal creada por la compañía Apple Computer. En un principio, Microsoft
obtuvo grandes éxitos de venta de programas para Macintosh como Word, Excel y Works (un grupo de
aplicaciones integradas en un paquete). No obstante, Multiplan para MS−DOS fue casi totalmente sustituido
por la famosa hoja de cálculo de Lotus Development Corporation, Lotus 1−2−3.
WINDOWS
En 1985 Microsoft lanzó Windows, un sistema operativo que ampliaba las prestaciones de MS−DOS e
incorporaba por primera vez una interfaz gráfica de usuario. Windows 2.0, que salió a la venta en 1987,
mejoraba el rendimiento y ofrecía un nuevo aspecto visual. Tres años más tarde apareció una nueva versión,
Windows 3.0, a la que siguieron Windows 3.1 y 3.11. Estas versiones, que ya venían preinstaladas en la
mayoría de los equipos, se convirtieron rápidamente en los sistemas operativos más utilizados de todo el
mundo. En 1990 Microsoft pasó a ser la empresa líder de programas informáticos y alcanzó unas ventas
anuales de más de mil millones de dólares.
Cuando Microsoft se encontraba en la cima del mercado de los programas para PC, la compañía fue
acusada de ejercer prácticas empresariales monopolísticas. En 1990, la Comisión Federal de Comercio
estadounidense (FTC, siglas en inglés) comenzó a investigar a Microsoft por supuestas prácticas contrarias a
la libre competencia, pero fue incapaz de dictar sentencia y cerró el caso. El Departamento de Justicia
estadounidense continuó la investigación.
En 1991 Microsoft e IBM finalizaron una década de colaboración cuando decidieron seguir caminos
diferentes en la siguiente generación de sistemas operativos para ordenadores personales. IBM continuó con
un antiguo proyecto en común con Microsoft, un sistema operativo denominado OS/2 (que salió al mercado
en 1987), mientras Microsoft decidió desarrollar su sistema operativo gráfico Windows. En 1993 Apple
perdió un juicio contra Microsoft al que acusaba de violación de las leyes de derechos de autor por haber
copiado ilegalmente el diseño de la interfaz gráfica de Macintosh. El fallo fue más adelante confirmado por
un tribunal de apelación.
Windows NT, un sistema operativo diseñado para entornos empresariales, fue lanzado en 1993. Al año
siguiente, la compañía y el Departamento de Justicia firmaron un acuerdo en el que se pedía a Microsoft que
modificase la forma de vender y conceder licencias para sus sistemas operativos a los fabricantes de
computadoras. En 1995 la compañía lanzó Windows 95, un entorno multitarea con interfaz simplificada y con
otras funciones mejoradas. A las siete semanas de su lanzamiento se habían vendido siete millones de copias.
MEJORAS RECIENTES
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Microsoft empezó a operar en el campo de los medios de comunicación y creó The Microsoft Network en
1995 y MSNBC un año después. Además, en 1996 Microsoft presentó Windows CE, un sistema operativo para
computadoras de bolsillo. En 1997 Microsoft pagó 425 millones de dólares por la adquisición de WebTV
Networks, un fabricante de dispositivos de bajo costo para conectar televisiones a Internet. Ese mismo año
Microsoft invirtió mil millones de dólares en Comcast Corporation, un operador estadounidense de televisión
por cable, como parte de su política de extender la disponibilidad de conexiones de alta velocidad a Internet.
A finales de 1997 el Departamento de Justicia acusó a Microsoft de violar el acuerdo de 1994 al obligar a los
fabricantes de computadoras que instalaban Windows 95 a la inclusión de Internet Explorer, un programa
para navegar por Internet. El gobierno sostuvo que la compañía se estaba aprovechando de su posición en el
mercado de los sistemas operativos para obtener el control de los exploradores de Internet. Microsoft afirmó
que debía disponer del derecho de mejorar la funcionalidad de Windows integrando en el sistema operativo
funciones relacionadas con Internet. Por otra parte, a finales de 1997, la compañía Sun Microsystems
demandó a Microsoft, alegando que había incumplido el contrato por el que se le permitía utilizar el lenguaje
de programación universal JAVA, de Sun, al introducir mejoras sólo para Windows. En noviembre de 1998
un tribunal dictó sentencia en contra de Microsoft por un mandamiento presentado por Sun ese mismo año.
Dicho mandamiento obligaba a Microsoft a revisar su software para cumplir los estándares de
compatibilidad con JAVA. Microsoft apeló la sentencia.
A principios de 1998 Microsoft llegó a un acuerdo temporal con el Departamento de Justicia que permitía a
los fabricantes de PC ofrecer una versión de Windows 95 sin acceso a Internet Explorer. No obstante, en
mayo de1998 el Departamento de Justicia y veinte estados de Estados Unidos presentaron demandas contra
Microsoft por supuestas prácticas monopolísticas y por abusar de posición dominante en el mercado para
hundir a la competencia. Estas demandas obligaron a Microsoft a vender Windows sin Internet Explorer o a
incluir Navigator, el explorador de Web de Netscape Communications Corporation, la competencia. Las
demandas también obligaron a modificar algunos contratos y la política de precios.
En junio de 1998 Microsoft lanzó Windows 98, que incluye funciones integradas para acceso a Internet. Al
mes siguiente Bill Gates nombró presidente de la compañía a Steve Ballmer, hasta entonces vicepresidente
ejecutivo, y éste se hizo cargo de la supervisión de las actividades empresariales cotidianas de Microsoft.
El juicio contra Microsoft por haber violado las leyes antimonopolio comenzó en octubre de 1998. Ejecutivos
de Netscape, Sun y otras muchas compañías de software y hardware testificaron acerca de sus contratos
empresariales con Microsoft. En noviembre de 1999 el juez del tribunal federal, tras escuchar a los testigos
convocados, expuso sus conclusiones y declaró que Microsoft poseía un monopolio en el mercado de sistemas
operativos. En abril de 2000, el juez hizo pública la sentencia contra la compañía por haber violado las leyes
antimonopolio al emplear tácticas que entorpecían la competitividad. Microsoft recurrió el fallo.
En 1999 Microsoft pagó 5.000 millones de dólares a la compañía de telecomunicaciones AT&T Corp. para
utilizar su sistema operativo Windows CE en dispositivos diseñados para ofrecer a los consumidores
servicios integrados de televisión por cable, teléfono y acceso rápido a Internet. Además, ese mismo año, la
compañía lanzó Windows 2000, la versión más actualizada del sistema operativo Windows NT. En enero de
2000 Bill Gates traspasó su cargo de presidente ejecutivo (CEO) a Ballmer, un cambio que le ha permitido a
aquél centrarse en el desarrollo de nuevos productos y tecnologías.
IMPRESORA
Periférico para ordenador o computadora que traslada el texto o la imagen generada por computadora a
papel u otro medio, por ejemplo transparencias. Las impresoras se pueden dividir en categorías siguiendo
diversos criterios. La distinción más común se hace entre las que son de impacto y las que no lo son. Las
impresoras de impacto se dividen en impresoras matriciales e impresoras de margarita. Las que no son de
impacto abarcan todos los demás tipos de mecanismos de impresión, incluyendo las impresoras térmicas, de
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chorro de tinta e impresoras láser. Otros posibles criterios para la clasificación de impresoras son los
siguientes: tecnología de impresión, formación de los caracteres, método de transmisión, método de
impresión y capacidad de impresión.
Tecnología de impresión: en el campo de las microcomputadoras
destacan las impresoras matriciales, las de chorro de tinta, las láser, las térmicas y, aunque algo obsoletas,
las impresoras de margarita. Las impresoras matriciales pueden subdividirse según el número de agujas que
contiene su cabezal de impresión: 9, 18, 24.
Formación de los caracteres: utilización de caracteres totalmente formados con trazo continuo (por ejemplo,
los producidos por una impresora de margarita) frente a los caracteres matriciales compuestos por patrones
de puntos independientes (como los que producen las impresoras estándar matriciales, de chorro de tinta y
térmicas). Aunque las impresoras láser son técnicamente impresoras matriciales, la nitidez de la impresión y
el tamaño muy reducido de los puntos, impresos con una elevada densidad, permite considerar que los trazos
de sus caracteres son continuos.
Método de transmisión: paralelo (transmisión byte a byte) frente a serie (transmisión bit a bit). Estas
categorías se refieren al medio utilizado para enviar los datos a la impresora, más que a diferencias
mecánicas. Muchas impresoras están disponibles tanto en versiones paralelo o serie, y algunas incorporan
ambas opciones, lo que aumenta la flexibilidad a la hora de instalarlas.
Método de impresión: carácter a carácter, línea a línea o página a página. Las impresoras de caracteres son
las matriciales, las de chorro de tinta, las térmicas y las de margarita. Las impresoras de líneas se subdividen
en impresoras de cinta, de cadena y de tambor, y se utilizan frecuentemente en grandes instalaciones o redes
informáticas. Entre las impresoras de páginas se encuentran las electrofotográficas, como las impresoras
láser.
Capacidad de impresión: sólo texto frente a texto y gráficos. La mayoría de las impresoras de margarita y de
bola sólo pueden imprimir textos, si bien existen impresoras matriciales y láser que sólo trabajan con
caracteres. Estas impresoras sólo pueden reproducir caracteres previamente grabados, ya sea en relieve o en
forma de mapa de caracteres interno. Las impresoras de textos y gráficos, entre las que se encuentran las
matriciales, las de chorro de tinta y las láser reproducen todo tipo de imágenes dibujándolas como patrones
de puntos.
Impresora de líneas
En informática, cualquier impresora que imprima línea por línea, en oposición a las que imprimen carácter
por carácter (como ocurre con impresoras matriciales estándar) o bien página por página (como ocurre con
las impresoras láser). Son dispositivos de alta velocidad que a menudo se usan con grandes sistemas,
minicomputadoras o equipos conectados en red, pero no con sistemas utilizados por un solo usuario. Entre
los distintos tipos de impresoras de líneas se encuentran las impresoras de cadena y las de banda. La
abreviatura LPT significaba originalmente 'line printer', o impresora de líneas; en microcomputadoras se usa
a menudo la misma abreviatura para referirse al puerto o puertos paralelos de la computadora.
Impresora láser
Impresora electrofotográfica que utiliza la misma tecnología que las fotocopiadoras. Para dibujar la imagen
de la página deseada se utilizan un rayo láser dirigido y un espejo giratorio, que actúan sobre un tambor
fotosensible. La imagen se fija en el tambor en forma de carga electrostática que atrae y retiene el tóner. Se
enrolla una hoja de papel cargada electrostáticamente alrededor del tambor, de forma que el tóner
depositado se queda pegado al papel. A continuación se calienta el papel para que el tóner se funda sobre su
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superficie. Por último, se elimina la carga eléctrica del tambor y se recoge el tóner sobrante. Para hacer
varias copias de una misma imagen, se omite este último paso y se repiten sólo la aplicación del tóner y el
tratamiento del papel.
Una desventaja de las impresoras láser es que son menos versátiles que las matriciales, que trabajan con
distintos tipos de papel. Por ello suelen obtenerse mejores resultados si se utilizan impresoras matriciales o
de margarita para la impresión de formularios autocopiativos o en papel ancho.
Impresora matricial
Cualquier impresora que imprime caracteres compuestos por puntos empleando un cabezal de impresión
formado por agujas accionadas electromagnéticamente. Los parámetros principales de calidad de impresión
de una impresora matricial son el número de puntos de la matriz de agujas y su velocidad. Por el tipo de
tecnología empleado para obtener el carácter impreso se clasifican como impresoras de impacto. El número
de agujas del cabezal de impresión suele ser 9, 18 o 24.
Modelos de impresoras
• Agfa−Selectset Avantra 44
• Apple laser writer pro 810
• Compaq Page marq 20
• Epson Action Laser 1000
• Epson JX−80
• HP Deskjet 850C
• IBM 2390 PS/1
• IBM Quiet Writer III
• Kodak Color Ease PS Printer
• Xerox 3006
Icono
En entornos gráficos, pequeña imagen gráfica mostrada en la pantalla que representa un objeto manipulable
por el usuario. Los iconos permiten controlar ciertas funciones de la computadora sin tener que recordar
comandos ni escribirlos con el teclado. Son un elemento importante de las interfaces gráficas de usuario, ya
que facilitan el manejo de las distintas funciones. Por ejemplo, una papelera representa un comando para
borrar textos o archivos no deseados.
Un monitor con una regal y un lapiz: es el icono que representa a las funciones de la pantalla, desde donde
podemos cambiar el fondo de la pantalla, el protector de pantalla, etc.
Una carpeta, es el icono que representa los documentos guardados en
el disco duro.
Una de las funciones importantes de los iconos al estar en el escritorio es crear el acceso directo ya sea, en
los ejemplos que mencionamos para cuando queremos borrar un documento, el caso de la papelera, en el
caso del monitor cuando se quiere acceder a las propiedades o cambios que se quieran realizar a la pantalla,
y en el caso de la carpeta cuando se quiere abrir y trabajar en un documento determinado.
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Evolución histórica de las computadoras

Generaciones de ordenadoresSoftwareBabbageHardwarePrecursoresHistoria de la InformáticaAplicaciones
Códigos visuales

Códigos visuales

GeométricaAbstractaOrgánicaForma naturalMarco referencialArtificialMúltipleCaligráficaAsimetríaSimpleContrasteRepetición

LAS IMPRESORAS

LAS IMPRESORAS

InformáticaTipos: láser, de inyección y matriciales

Impresoras Definición:

Impresoras Definición:

InformáticaPeriféricosComputaciónOrdenadorTransmisiónTipos: de impacto, sin impactoConectores

CLASIFICACION DE LAS IMPRESORAS

CLASIFICACION DE LAS IMPRESORAS

PeriféricosMatriciales

InformáticaSistemas informáticosPC (Personal Computer)Sistemas de impresión de las impresorasOrdenadoresHardwarePeriféricos de Salida

El mercado de la Informática

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Sistema de RedesGlosarioFijación de preciosBarreras de EntradasEstrategia publicitariaEconomía

I M P R E S O R A S

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Biografía: Bill Gates es el segundo hijo de una familia ilustre...

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ERGONOMIA

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CuidadosAdaptaciónErgónomoInvestigaciónIndustrialesComodidad

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TEMA: LA COMPUTADORA INDICE GENERAL INTRODUCCION

TEMA: LA COMPUTADORA INDICE GENERAL INTRODUCCION

SoftwarePeriféricos entrada y salidaDiscos durosRatón o mouseScannerOrdenadoresUnidades almacenamiento y memoriaDisquetesLectores ópticos y magnéticosTecladoComandos internos y externosInformáticaHardwareMonitorImpresora

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Impresora de chorro de tinta

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