TIEMPO DE TRABAJO EN EL TRANSPORTE
Bruselas, 13 de abril de 2011
Problema planteado
La consulta se refiere a la aplicabilidad de la Directiva sobre tiempo
de trabajo en el transporte a la prestación del servicio de taxi. Estos
servicios los hacen en su mayoría trabajadores autónomos, aunque
no exclusivamente.
La Directiva 2002/15/CE
El tiempo de trabajo de los denominados trabajadores móviles está
regulado en la Directiva 2002/15/CE, relativa a la ordenación del
tiempo de trabajo de las personas que realizan actividades móviles
de transporte por carretera.
En el párrafo 1 del artículo 2 de la Directiva se concreta el ámbito
de aplicación relevante para el caso que nos ocupa:
"La presente Directiva se aplicará a los trabajadores móviles
empleados por empresas establecidas en un Estado miembro y que
participen en actividades de transporte por carretera incluidas en el
Reglamento (CEE) n° 3820/85 (...)".
Además, "(...) la presente Directiva se aplicará a los conductores
autónomos a partir del 23 de marzo de 2009". Esta situación no se
ha modificado. La Comisión Europea presentó en 2008 una
propuesta para modificar la Directiva, especialmente en relación con
la cuestión de los trabajadores móviles autónomos. El Parlamento
Europeo rechazó la propuesta hace escasos meses.
En el artículo 3 se define lo que se entiende por trabajador móvil:
"(...) cualquier trabajador que forme parte del personal que se
desplace (...) al servicio de una empresa que efectúe, por cuenta
ajena o propia servicios de transporte de viajeros o de mercancías
por carretera". Se trata de todos los trabajadores, por cuenta propia
o ajena, que realizan actividades de transporte.
Por tanto, según lo que dice la Directiva, todos los trabajadores
móviles están incluidos en el ámbito de aplicación desde marzo de
2009.
El Reglamento 3820/85
Para profundizar más en la cuestión hay que revisar lo que dice el
Reglamento (CEE) n° 3820/85, relativo a la armonización de
determinadas disposiciones en materia social en el sector de los
transporte por carretera. Este dice en su artículo 4 lo siguiente:
"el presente Reglamento no se aplicará a los transporte efectuados
mediante (...) vehículos destinados al transporte de viajeros que
(...) pueden transportar a nueve personas como máximo, incluido el
conductor, y que se empleen a tal fin".
De manera que el Reglamento, al contrario que la Directiva, excluye
los vehículos de hasta nueve personas. El sector del taxi estaría, por
tanto, excluido del ámbito de aplicación.
Conclusiones
La Directiva y el Reglamento parecen ser contradictorios, pero no es
así. La Directiva, sin entrar en detalle, hace referencia al contenido
del Reglamento. Este sí entra en el detalle porque es una norma de
mayor rango que la Directiva, además de ser directamente aplicable
en los Estados miembro y no necesitar una normativa de
transposición a la legislación nacional.
La conclusión, por tanto, es que el sector del taxi no está sometido
a la normativa europea sobre tiempos de conducción y descanso.
Ahora bien, eso no quiere decir que los Estados miembros no
puedan regular el sector como crean conveniente. Y una de las
opciones es tomar como referencia los tiempos de conducción y
descanso del Reglamento.
Una armonización plena en todos los Estados miembro para reforzar
el mercado interior no tendría sentido en algunas actividades de
transporte, y por eso el Reglamento excluye algunas actividades de
transporte. Por poner un ejemplo, los taxistas de Mallorca no
compiten con los taxistas de Valencia. Ocurre lo contrario en el
transporte internacional de mercancías, ámbito en el que sí tiene
sentido una armonización de normas en toda la Unión Europea.
Pero por razones de protección social (que es competencia de los
Estados miembros) las administraciones competentes (ya sean
ayuntamientos o comunidades autónomas) pueden aprobar la
legislación que crean conveniente.
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