EFECTO
INVERNADERO
Si la Tierra no estuviese envuelta de la atmósfera, que la mantiene caliente, sería demasiada fría para la vida
humana. Las pequeñas cantidades de dióxido de carbono y otros gases presentes en la atmósfera ayudan a
conservar el calor gracias a un fenómeno vital llamado efecto invernadero. La luz solar atraviesa la atmósfera
y alcanza la superficie terrestre, parte de la luz es reflejada y parte absorbida, la absorbida calienta la
superficie. La superficie caliente emite radiación infrarroja a la atmósfera donde las pequeñas cantidades de
dióxido de carbono impiden que se escape. Desde los tiempos prehistóricos el dióxido de carbono contribuye
a regular la temperatura terrestre. Debido a la combustión de grandes cantidades de carbón, petróleo y gas
natural la concentración atmosférica de dióxido de carbono casi se ha duplicado en los últimos cien años. Los
árboles absorben CO2 del aire como parte de su metabolismo natural, a medida que el hombre tala los
bosques disminuye la capacidad de absorción de CO2 del aire. Se cree que si continúan quemándose grandes
cantidades de combustibles fósiles y se mantiene la tala de bosques el efecto invernadero provocará el
aumento de la temperatura global. Un aumento de solo unos pocos grados bastaría para fundir los casquetes
polares la que a su vez se elevaría el nivel de los océanos e inundaría las ciudades costeras.
Según un estudio reciente, publicado por la revista Nature, la primavera es más larga debido en parte al efecto
invernadero. Este estudio afirma que desde principios de 1980 la primavera se adelanta y la vegetación crece
con mayor vigor en las latitudes septentrionales; esto se debe al calentamiento global que ha afectado a una
gran parte de Alaska, Canadá y el norte de Asia y Europa, que a su vez está relacionado con el efecto
invernadero de origen humano (teoría según la cual la población humana ha contribuido a la concentración de
gases, tales como el dióxido de carbono, en la atmósfera). Mediante el uso de imágenes obtenidas a través de
satélites climáticos, los científicos proporcionan pruebas del cambio climático y aportan datos significativos
para el estudio del calentamiento global del planeta.
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