Riesgos Eléctricos:
Dispositivos y equipos de seguridad eléctricos en la instalación de líneas
Temuco, junio 09 de 2000
Indice
Indice 2
Introducción 3
Objetivos 5
Desarrollo
Proceso de distribución eléctrica 6
Algunas Consideraciones de la Electricidad 7
Causas de los Riegos Eléctricos 13
Importancia de los Implementos de seguridad eléctricos 14
Protecciones básicas de los circuitos de alumbrado y distribución 16
Riesgos en el trabajo con electricidad 21
Principales lesiones 22
Implementos de seguridad eléctricos
• Equipos de seguridad personal 25
• Implementos de seguridad eléctricos 28
Procedimientos para trabajos eléctricos en el sistema
de transmisión y distribución 30
Conclusiones 35
Bibliografía 36
Introducción
Actualmente el avance de los procedimientos en el manejo de la electricidad hace imprescindible el uso de
implementos de seguridad, tanto personales como materiales, considerándoseles como un aspecto
fundamental en el trabajo, que ayudan al trabajador a desempeñarse en forma segura y sin mayores riesgos. Si
bien estos equipos no previenen los accidentes, son importantes en las consecuencias que éstos pueden causar,
aminorando las lesiones y además contribuyendo en la productividad de la empresa.
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En cualquier maniobra con alta tensión hay un riesgo constante, por lo cual es necesario actuar muy
concentrado en el trabajo y siguiendo todos los procedimientos de seguridad. Un descuido o el pasar por alto
una medida de protección puede significar serias quemaduras o bien la muerte del trabajador. Es así como las
empresas eléctricas mantienen estricto cumplimiento de los procesos y medidas de seguridad, lo que se
traduce en bajos índices de accidentabilidad, demostrando así que una actividad ceñida a la salvaguardia da
resultados. Lo anterior también se ve reflejado en una baja ausencia laboral, ya que de ocurrir estas
situaciones, se altera el proceso, se gasta tiempo en reemplazar al trabajador accidentado, con la serie de
papeleo que hay que seguir, y además se fijan multas a la empresa al sobrepasar el índice permitido de
accidentabilidad.
Sin embargo, existe el concepto muy generalizado de que la alta tensión, como por ejemplo 12.000 Volts o
110.000 Volts, son las que causan muertes instantáneas, pero en realidad no es así: su efecto principal
generalmente es serio, la quemadura. En cambio, cuando trabajamos con voltajes bajos vale decir 220 ó 380
Volts nos confiamos y no le damos realmente la importancia que merece. Es justamente el voltaje alterno bajo
el que deja a la persona "pegada" al conductor, llegando a afectar la respiración y el corazón.
La energía eléctrica puede ser peligrosa por varios factores como la tensión, intensidad, resistencia óhmica del
hombre, frecuencia, la duración del tiempo de contacto, recorrido de esa corriente, factores personales, etc.
Para efectos del siguiente trabajo tomaremos en cuenta los dispositivos de seguridad que se usan en la
distribución eléctrica, por lo que no tomaremos en cuenta los equipos e implementos de protección
domiciliaria. Solo se mencionarán algunos implementos como los interruptores automáticos magnetotérmicos
a modo de referencia.
Objetivos del Trabajo
• Conocer la utilidad y funcionamiento de los implementos de seguridad eléctricos.
• Prospectar la importancia del uso de estos implementos en el trabajo con electricidad.
• Visitar una empresa de este rubro para conocer en terreno estos implementos.
• Estructurar una exposición informativa para presentar los conocimientos aprehendidos, que además
implicará la muestra de algunos implementos en la sala de clases.
Desarrollo
Proceso de distribución
Las empresas generadoras transportan la energía con una potencia que va desde los 220 a 500 mil voltios,
hasta las subestaciones de enlace, donde la reciben las empresas distribuidoras, transformándola (bajándola) a
110.000 voltios.
Desde las subestaciones de Enlace la energía es transportada por una red de Líneas de Alta Tensión a otras
subestaciones, llamadas Receptoras, ubicadas en distintos puntos de las ciudades. Y están unidas por torres
que mantienen los cables a gran altura, para mantenerlas lejos del alcance de la gente. En estas subestaciones
receptoras se baja nuevamente la potencia, reduciéndola de 110.000 voltios a 12.000 voltios.
A partir de estas Subestaciones Receptoras sale una nueva red de cables eléctricos de Mediana Tensión, que
llevan la electricidad hasta los transformadores de distribución, los que se ubican en las calles, lugar en el cual
se baja el voltaje de 12.000 voltios a 220/380 voltios, según el destino: El hogar o la Industria.
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Algunas consideraciones sobre la electricidad
La electricidad es conformada por electrones en movimiento que se observan en la naturaleza en distintas
formas (rayos, estática, etc.). Se produce cuando las cargas eléctricas se mueven a través de un conductor,
siendo distribuidas por cables de alta tensión, que forman una red, permitiendo el uso de energía en las
ciudades. En otras palabras se produce haciendo girar un magneto en un rollo de alambre (principio del
generador eléctrico). El generador consta de dos partes básicas: una parte rotante llamada "rotor", que es
esencialmente un magneto masivo; y una parte fija llamada "estertor", que lo forman carretes de alambre de
cobre y van alrededor del rotor. Cuando el rotor gira (como una jaula de ardilla), el cable de cobre tiene un
campo magnético cambiante que le penetra y se produce la electricidad.
La energía eléctrica puede generarse en las centrales hidroeléctricas, las cuales aprovechan la energía
mecánica del agua almacenada en una represa. También puede generarse en las termoeléctricas, las cuales
utilizan la energía calórica, en ambos casos hacen girar una turbina que genera la electricidad. La energía es la
capacidad de los cuerpos, o conjunto de éstos, para efectuar un trabajo.
La Energía que utilizamos en la tierra proviene, principalmente del sol, en forma de energía lumínica y
calórica. Gracias a esta última se producen los vientos en la atmósfera, las corrientes marinas y las lluvias.
Una cantidad menor de esta energía es absorbida por los vegetales y transformada en energía química.
Si se acumula agua en un embalse, por gravedad, tiende a bajar al nivel del mar o sea, mientras el agua no
tenga libertad de movimiento, contiene almacenada energía potencial, la cual también se conoce como energía
estática. De esta forma el agua en movimiento transforma aquella capacidad de trabajo en fuerza viva o
energía cinética, capaz de mover, por ejemplo, una rueda hidráulica.
Así las moléculas del agua corriente que bajan de la presa por gravedad, al ser desviadas por los árabes de la
rueda hidráulica, pierden velocidad y les ceden una parte de energía cinética, la cual, al hacer girar una
turbina, se convierte en energía mecánica. A su vez la turbina acciona un alternador cuya rotación produce
una corriente de electrones que, por haber cambiado de estado, desarrollan energía eléctrica; ésta se
transforma en energía radiante y en energía calorífica cuando el filamento de una lámpara opone cierta
resistencia al paso de la corriente.
Luego, podemos decir que la energía cinética y la energía potencial son dos formas diferentes de energía
mecánica: cuando una disminuye, la otra aumenta de tal forma que la suma de ambas es constante.
Aunque los cuerpos humanos reaccionan de forma muy diferente unos de otros y también según sean las
condiciones del momento, podemos decir que la corriente eléctrica empieza a ser peligrosa cuando atraviesan
el cuerpo humano más de 25 mA durante más de 0,2 segundos.
Se ha comprobado que la resistencia del cuerpo humano, con piel sana y seca, depende de la tensión que se le
aplique, pudiendo variar entre 2.500 y 100.000 ohmios. Esta resistencia también disminuye debido a la
humedad, la transpiración, las heridas superficiales, al aumentar la masa muscular de las personas, si el
con-tacto es inesperado, etc. También, y por causas aún desconocidas, se sabe que en las altas frecuencias la
corriente eléctrica deja de ser peligrosa para el cuerpo humano (a partir de unos 7.000 Hz aproximadamente),
y por tal motivo se emplea mucho en electromedicina.
Debido a esto, cuando se hacen cálculos para la protección contra electrocución, y con el fin de trabajar con
un buen margen de seguridad, se considera que la resis-tencia del cuerpo humano tiene 1.000 ohmios.
Los Reglamentos electrotécnicos fijan como tensiones peligrosas, exigiendo la instalación de protecciones
contra electrocución, a partir de:
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• 50 V, con relación a tierra, en locales secos y con suelos no conductores.
• 24 V, con relación a tierra, en locales húmedos o mojados.
• 15 V, en instalaciones para piscinas.
Resistencia del Cuerpo Humano.
Para una tensión dada, la intensidad de la corriente que circula por el organismo es función de la resistencia
eléctrica que posea ese organismo y esta relación la encontramos en la Ley de Ohm.
Pero la resistencia eléctrica del cuerpo humano, no es constante y varía según la influencia de ciertos factores,
de ahí que es muy difícil precisar que corriente ha circulado por una víctima en un accidente eléctrico.
Al calcular la intensidad que circula por el cuerpo, con una tensión dada, debemos tener presente la resistencia
propia del cuerpo, de la tierra, del calzado, del punto de contacto, etc.
Un terreno seco (piedra, ladrillos, madera, etc.), es mal conductor de la electricidad, pero no así uno húmedo o
empapado que tendrá una baja óhmica. En igual forma, una piel sana y seca tendrá una resistencia mayor que
una piel húmeda por la transpiración o con heridas, la diferencia la vemos en los siguientes valores;
Pie seca 100.000 ó más Ohms
Pie húmedo (con transpiración) 10.000 ó más Ohms
Interior del cuerpo de manos a pies 400 a 600
Tensión de la corriente: El riesgo de fibrilación alcanza su máximo cuando la tensión tiene una variación
entre 220 a 800 volts para una condición habitual de resistencia del cuerpo pero puede presentarse con
resistencias débiles y con tensiones de 100 a 160 volts.
Frecuencia y forma de la corriente: Se ha comprobado que para alcanzar los valores anteriores definidos, la
corriente continua necesita valores de intensidad cuatro veces más altas que con las corrientes alternas
comúnmente empleadas. El principal problema que presenta la corriente continua es la electrólisis de los
líquidos orgánicos3 provocando con ello perturbaciones al organismo al disociar las sales metálicas disueltas.
Por sobre 1.000 cps. ocasiona efectos térmicos y son bien conocidos los equipos médicos que usan alta
frecuencia y bajos valores de voltaje.
Tiempo de Contacto: Se ha comprobado experimentalmente que no hay fibrilación ventricular en contactos
eléctricos menores de 0,2 seg..
Aprovechando esta característica, encontramos en el mercado interruptores automáticos ultrarápidos,
altamente sensibles que interrumpen el paso de la corriente en pocos milisegundos después de haber detectado
una fuga a tierra de pequeñas cantidades de corriente, evitando así los efectos perjudiciales al cuerpo humano
por el flujo de corrientes de duración e intensidad suficiente o para producir daños al equipo o incendio.
(Protector Diferencial).
Tales dispositivos pueden ser intercalados entre un equipo individual (taladro de mano) y la red o en forma
permanente para proteger un circuito.
Trayectoria de la Corriente:
Es fundamental tener claro que según sea el trayecto que tenga la corriente será el daño que ocasionará al
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cuerpo humano. Un contacto entre una mano y tierra a través de los pies, será en extremo peligroso si lo
comparamos con otro que tenga por contacto entre pie y pie.
Intensidad de la corriente
En los accidentes eléctricos por circulación de corriente el cuerpo humano pasa a formar parte de un circuito
comportándose como un componente más. Esto puede ocurrir de tres formas diferentes:
• Cerrar un circuito con el cuerpo, como es el caso de tomar las dos puntas de un conductor eléctrico cortado
y energizado.
• Establecer un circuito con el cuerpo entre dos conductores de diferente tensión, como es el caso de un
contacto entre fases.
• Establecer contacto con el cuerpo entre un conductor energizado y tierra es el caso más frecuente.
EFECTOS DE LA CORRIENTE ELECTRICA EN EL ORGANISMO
Corrientes Alterna
Corriente Cont.
EFECTO
Valores mA.
50 cps
Hombres Mujeres
100.000
cps
Hombres Mujeres Hombres Mujeres
Ligera sensación
1
0.6
0.4
0.3
7
5
en la mano
Umbral de
5.2
3.5
1.1
0.7
12
8
Percepción
Choque indoloro 9
6
1.8
1.2
17
11
Choque
doloroso sin
62
41
9
6
55
37
pérdida del
control muscular
Choque
76
51
16
10.5
75
50
doloroso
Choque
doloroso grave.
90
60
23
15
94
63
Dificultades de
respiración
Principio de la
fibrilación
200
70
50
35
ventricular
La energía eléctrica distribuida en nuestro país, es del tipo alterna con 50 ciclos por segundo. Esto hace que
tengamos 100 pulsos alternados entre fase y neutro, lo que produce el efecto de agarrotamiento de los
músculos afectados por la circulación de la energía, impidiendo que la persona logre soltarse del punto de
contacto eléctrico. Este efecto se llama tetanización muscular.
Cuando el accidente ocurre con bajas tensiones, puede ocurrir que la víctima llame pidiendo auxilio o logre
desprenderse del elemento con tensión; si el accidente ocurre con alta tensión, se produce un contracción
muscular muy fuerte y el accidente es arrojado fuera del punto de contacto con el elemento energizado.
Causas de los Riesgos Eléctricos
Por condiciones inseguras
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• Falta de altura de líneas de alta y baja tensión con respecto al suelo.
• Poca distancia entre líneas de alta y baja tensión.
• Uso de material inapropiado para instalaciones eléctricas.
• Falta de conexión a tierra para protección de artefactos y equipos eléctricos.
• Aislación dañada en instalaciones que la requieren.
• Sobrecarga de los circuitos.
• Equipos o materiales de mala calidad.
Por acciones inseguras
• Ignorancia de los efectos de la electricidad en el ser humano.
• Uso indebido de herramientas para trabajos en líneas o equipos energizados.
• No usar los elementos de protección personal otorgados para trabajos especificos.
• Concepto errado de lo que es valentía, cometiendo actos temerarios. Realizar trabajos con equipos en
mal estado.
• No estar físicamente apto para ejecutar un trabajo en determinada ocasión.
• Mala planificación del trabajo.
• Intervenir en equipos o instalaciones sin conocimiento previo.
Importancia de los Implementos de seguridad eléctricos
La principal importancia de los elementos de seguridad eléctricos es proteger a los trabajadores de los posibles
accidentes. Entendiéndose como accidente a todo hecho no deseado que interrumpe un proceso normal de
trabajo y que causa lesiones o pérdida de bienes materiales. Para este efecto la Ley 16.744 establece que son
también accidentes de trabajo los ocurridos en el trayecto directo, de ida o regreso, entre la habitación y el
lugar de trabajo. Así también los sufridos por dirigentes de instituciones sindicales, a causa o con ocasión del
desempeño de sus cometidos gremiales, y los acontecidos a los trabajadores en acciones de capacitación
laboral.
Luego, según el artículo 53 del Decreto Supremo 594 (ex 745) del Ministerio de Salud, establece que el
empleador deberá proporcionar a sus trabajadores, libres de costo, los elementos de protección personal
adecuados al riesgo a cubrir y el adiestramiento necesario para su correcto empleo, debiendo, además
mantenerlos en perfecto estado de funcionamiento. Por su parte, el trabajador deberá usarlos en forma
permanente mientras se encuentre expuesto al riesgo. Los dispositivos de seguridad eléctricos se entienden
sobre la base de la necesidad de instalar e intervenir en las líneas de alta, media y baja tensión, de manera de
poder extenderlas o mantenerlas en buen estado.
Es así, como con estos dispositivos los trabajadores pueden desempeñarse en su labor con confianza,
reduciendo el tiempo de exposición a la electricidad, y maximixando su rendimiento, manteniéndose enfocado
hacia un trabajo minucioso y eficaz. De lo anterior, podemos deducir que un trabajo seguro significa una
mayor productividad y un mejor servicio, dado que aleja al trabajador de preocupaciones centrándolo en un
buen desempeño de su labor. De esta manera la empresa eléctrica se ve en la obligación de informar en forma
oportuna y convenientemente a todos sus trabajadores acerca de los riesgos que entrañan sus labores y de las
medidas preventivas y los métodos de trabajo correctos. Especialmente debe señalarles acerca de los
elementos, productos y substancias que deben utilizar en los procesos de producción, sobre la identificación
de los mismos (fórmulas, sinónimos, aspecto y olor), sobre los límites permisibles de exposición y
especialmente de los peligros que les pudiesen producir a la salud. En forma sustantiva también se deben
mencionar las medidas de protección y de prevención contra los agentes de peligro. El código del trabajo
menciona en su artículo 184: En el cumplimiento a esta disposición legal la empresa tomará las medidas
necesarias para proteger eficazmente la vida y salud de sus trabajadores. Dispondrá de los elementos
necesarios para prestar, en caso de accidente de sus trabajadores, oportuna y adecuada atención médica.
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Al trabajar con altas tensiones las empresas eléctricas deben llevar con rigurosidad los procesos de instalación
y manejo de líneas energizadas, procurando que sus trabajadores utilicen los equipos de protección personal
adecuados y debidamente certificados. El trabajo con electricidad es catalogado como uno de los más
peligrosos, por lo que es imprescindible el cumplimiento de lo antes señalado. Es así como en el artículo 54
del D.S 594 del Ministerio de Salud se expresa que los elementos de protección personal usados en los lugares
de trabajo, sean éstos de procedencia nacional o extranjera, deberán cumplir con las normas y exigencias de
calidad que rijan a tales artículos según su naturaleza.
Además, las normas de seguridad influyen en el servicio que la empresa ofrece a sus clientes, pues evitan
daños a la propiedad, a los artefactos eléctricos y a los mismos usuarios.
Asimismo los implementos de seguridad eléctricos, aminoran las consecuencias de los accidentes, reducen la
tasa de accidentabilidad, procurando evitar la pérdidas de recursos humanos y consecuentemente los costos
económicos a la empresa.
Protecciones básicas de los circuitos de alumbrado y distribución
Toda instalación eléctrica debe estar dotada de una serie de protecciones que la hagan segura, tanto desde el
punto de vista de los conductores y los aparatos aéreos conectados, como de las personas que han de trabajar
con ellas.
Existen muchos tipos de protecciones que pueden hacer una instalación eléctrica completamente segura ante
cualquier contingencia, pero hay tres que deben usarse en todo tipo de instalación: de alumbrado, domésticas,
de fuerza, redes de distribución, circuitos auxiliares, etc., ya sean de alta o baja tensión. Estas tres
protecciones eléctricas, que describiremos con detalle a continuación:
• Protección contra cortocircuitos
• Protección contra sobrecargas
• Protección contra electrocución
Protección contra cortocircuitos: se define como la unión de dos conductores o partes de un circuito eléctrico,
con una diferencia de potencial o tensión entre sí, sin ninguna impedancia eléctrica entre ellos.
Este defecto, según la Ley de Ohm, al ser la impedancia cero hace que la intensidad tienda a infinito, con lo
cual peligra la integridad de conductores y máquinas por el calor generado por dicha intensidad, debido al
efecto Joule. En la práctica la intensidad producida por un cortocircuito siempre queda amortiguada por la
resistencia de los propios conductores, que aunque muy pequeña, nunca es cero.
Las normas electrotécnicas especifican que en el origen de todo circuito deberá colocarse un dispositivo de
protección, de acuerdo con la intensidad del corto circuito que pueda presentarse en la instalación. No
obstante, se admite una protección general contra cortocircuitos para varios circuitos derivados.
Los dispositivos más empleados para la protección contra cortocircuitos son los interruptores automáticos
magnetotérmicos, que se usan en las instalaciones domiciliarias e industriales y pero también existen los
fusibles calibrados, los cuales son atinentes de desarrollar para el presente trabajo:
• Fusibles calibrados (también llamados cortocircuitos): son una sección de hilo más fino que los
conductores normales, colocado en la entrada del circuito a proteger, para que al aumentar la corriente
debido a un cortocircuito, sea la parte que más se caliente, y por tanto la primera en fundirse. Una vez
interrumpida la corriente el resto del circuito ya no sufre daño alguno. Existen fusibles llamados
rápidos, lentos y de acompañamiento, dependiendo del circuito que sea, generalmente se usan en los
arranques de motores industriales.
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MM
Protección contra sobrecargas
Se entiende por sobrecarga el exceso de intensidad en un circuito, debido a un efecto de aislamiento, o bien a
una avería o demanda excesiva de carga de la máquina conectada a un motor eléctrico.
La sobrecarga debe de protegerse ya que pueden dar lugar a la destrucción total de los aislamientos de una
red, de un motor de cualquier otro aparato eléctrico conectado a ella. Una sobrecarga no protegida degenera
siempre en un cortocircuito.
Según los reglamentos electrotécnicos si el conductor neutro tiene la misma sección que las fases, la
protección contra sobrecargas se hará con un dispositivo que proteja solamente las fases; por el contrario, si la
sección del conductor neutro es inferior a la de las fases, el dispositivo de protección habrá de controlar
también la corriente del neutro. Además debe colocarse una protección para cada circuito derivado de otro
principal.
Los dispositivos más usados para la protección contra sobrecargas son:
• Fusibles calibrados
• Interruptores automáticos magnetotérmicos
• Relés térmicos
Sistemas de protección contra electrocución
Frente a los peligros de la corriente eléctrica, la seguridad de las personas ha de estar fundamentada en que
nunca puedan estar sometidas involuntariamente a una tensión peligrosa. Por tal motivo, para la protección
contra electrocución deben de ponerse los medios necesarios para que esto nunca ocurra.
La reglamentación actual clasifica las protecciones contra contactos indirectos, que pueden dar lugar a una
electrocución en dos clases:
Clase A: Esta clase consiste en tomar medidas que eviten el riesgo en todo momento de tocar partes en tensión
o susceptibles de estarlo; las medidas a tomar pueden ser:
− Separación de circuitos.
− Empleo de pequeñas tensiones de seguridad (50, 24 ó 15 V).
− Separación entre partes con tensión y masas metálicas por medio de aisla-mientos.
− Inaccesibilidad simultánea entre conductores y masas.
− Recubrimiento de las masas con elementos aislantes.
− Conexiones equipotenciales.
Clase B: Este sistema es el más empleado, tanto en instalaciones domésticas como industriales; consiste en la
puesta a tierra de las masas, asociada a un disposi-tivo de corte automático (relé o controlador de aislamiento)
que desconecte la insta-lación defectuosa. Por ello se emplean principalmente dos tipos de protecciones
diferentes, a saber:
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− Puesta a tierra de las masas.
− Interruptores o relés diferenciales, (solamente para redes con neutro a tierra).
Para efectos de este trabajo sólo desarrollaremos la puesta a tierra de las masas, que es la unión eléctrica entre
todas las masas metálicas de una instalación y un electrodo de unión con tierra, que suele ser generalmente
una placa, una pica de cobre o hierro galvanizado, un conductor de cobre desnudo (o un conjunto, con varios
de ellos), enterrados en el suelo con el fin de conseguir una perfecta unión eléctrica entre masas y tierra, con la
menor resistencia eléctrica posible. Con esto se consigue que en el conjunto de la instalación no puedan existir
tensiones peligrosas entre masas y tierra.
Con la puesta a tierra se consigue que las corrientes de defecto a tierra ten-gan un camino más fácil que el que
tendría el cuerpo de una persona que tocara una carcasa metálica bajo tensión. Por tanto, como la red de
tierras ha de tener una resis-tencia mucho menor que la del cuerpo humano, la corriente de defecto circulará
por la red de tierra, en vez de hacerlo por el cuerpo de la persona
El tipo de toma de tierra (con placas, picas, cables, etc.) dependerá generalmente de la resistencia del terreno y
de las dificultades de instalación de uno u otro tipo para conseguir una baja resistencia de contacto a tierra.
En la práctica se suele medir la resistencia de la toma de tierra una vez realizada, y si aún es grande se coloca
una pica o varias más y se mide de nuevo. Estas es mejor colocarlas separadas unas de otras, al menos 2
metros, para conseguir menor resistencia de contacto.
Medida de las tomas de tierra
La medida que se debe efectuar es la resistencia eléctrica existente entre los elec-trodos de toma de tierra y el
terreno propiamente dicho. Esta medida se efectúa con unos aparatos especiales denominados telurómetros o
medidores de toma de tierra.
Estos aparatos constan de un ohmímetro, preparado para medir bajas resisten-cias, así como unos circuitos de
tensión e intensidad que se conectan por separado en el circuito a medir por medio de tres conexiones (la toma
de tierra a medir y dos electrodos auxiliares). Las picas o electrodos auxilia-res se conectan a una distancia
determinada, según el tipo de aparato empleado, para evitar los errores que puedan producir las corrientes
erráticas; el indicador nos dará la medida directa, o bien deberemos de ajustarla con un potenciómetro
graduado.
La medida debe de efectuarse después de desconectar las líneas de tierra, de los electrodos o toma de tierra
propiamente dicha, ya que se trata de medir solamente la resistencia que éstos hacen con respecto a tierra, y el
valor máximo de la resistencia de la toma de tierra ha de estar en consonancia con la sensibilidad del
interruptor diferencial empleado.
Riesgos en el trabajo con electricidad
El principal agente de riesgo en esta actividad es el contacto con la elcetricidad, la que se produce en todo el
proceso de generación y distribución. Este riesgo está presente tanto en la instalación de nuevas redes como en
la mantención de las líneas existentes, siendo la mayor preocupación de los supervisores, pues está en
constante contacto con los trabajadores, y como ya mencionamos, al menor descuido puede ser fatal. Puede
ocasionar, dependiendo de su voltaje, desde simples lesiones hasta la muerte.
En la etapa de instalación de redes y mantención de bodegas existen diversos agentes de riesgos:
• Caídas a nivel y desnivel en superficies de tránsito y trabajo. Así también pueden ser de mayor peligro las
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caídas de distinto nivel desde escalas o postes en faenas de instalación de líneas. Las caídas en estos casos
van desde los seis a ocho metros de altura
• Inhalación de gases en los talleres de transformadores
• Exposición a ruido continuo en centrales generadoras
• Sobreesfuerzo, fuerzas mal hechas y golpes en el manejo manual de materiales en bodegas, taller de
transformadores y en la faena propiamente tal (en el transporte de rollos de cables) o mal uso de
herramientas y caídas de postes.
• Otros agentes que también influyen en estas labores son las condiciones climáticas a las cuales se está
expuesto.
Principales lesiones ocasionadas por estos agentes
Accidentes eléctricos típicos
• Accidente en que el trabajador recibe los efectos de arcos eléctricos intensos sin que haya paso de la
corriente a través del organismo, aquí se cuentan las siguientes lesiones:
• Quemaduras directas por arco eléctrico, proyección de metal fundido.
− Quemaduras provocadas por la radiación de arcos potentes.
− Lesiones provocadas por la puesta en marcha intempestiva de máquinas, explosión de aparatos de
interrupción, etc.
− Lesiones por inflamación o explosión de vapores, líquidos o sólidos, provocados por la electricidad.
− Lesiones oftalmológicas producidas por los arcos eléctricos.
− Traumatismos al retirarse bruscamente la persona para evitar las quemaduras.
Las quemaduras por arco eléctrico pueden producirse al acercarse mucho una persona a un conductor
energizado con alta tensión, originándose un arco eléctrico que desprende gran cantidad de calor (alrededor de
3.780 °C), lo que puede inflamar la vestimenta de la víctima. Una mala operación también puede provocar un
cortocircuito.
• Accidente por corrientes inducidas en el organismo por campos electromagnéticos intensos. Se pueden
ocasionar lesiones como:
• Lesiones provocadas al elevarse la temperatura del conjunto del organismo.
• Lesiones locales (cataratas en el ojo).
• Quemaduras provocadas por objetos metálicos, como anillos, pulseras, prótesis dentales, etc.; que se
encuentran en contacto con algunas de las partes del organismo, y que conformen un anillo metálico
cerrado.
• Accidente en el que hay circulación de corriente a través del organismo. En este caso, la energía eléctrica
puede ser peligrosa por varios factores, que no actúan independiente unos de otros, sino que existe una
interacción entre ellos y son: intensidad de corriente, resistencia eléctrica del individuo, tensión de la
corriente, frecuencia y forma de la corriente, tiempo de contacto, y trayectoria de la corriente por el
organismo. Pude ocasionar las siguientes lesiones:
• Puede ocasionar asfixia: El paso de la energía por el cuerpo humano puede producir la paralización del
sistema respiratorio, llegando a ocasionar la muerte real o aparente, lo que puede ocurrir por dos razones:
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• Que el paso de la corriente eléctrica afecte los centros nerviosos respiratorios y esto cese cuando se
corte la corriente, siempre que no se haya producido lesión en dicho centro nervioso.
• Que el paso de la corriente produzca la tetanización de los músculos respiratorios y, en consecuencia,
la detención de la respiración natural. Tetanización es cuando un músculo se somete a excitaciones
que lo obligan a contraerse y estirarse en forma repetida, en un lapso corto de tiempo, éste queda en
un estado de concentración permanente denominado tétano.
• Fibrilación Ventricular: Cuando el corazón trabaja en forma normal, sus fibras se contraen rítmicamente y
da lugar al ciclo cardíaco. Una corriente eléctrica puede alterar este ritmo provocando movimientos
asincrónicos lo que puede acarrear una detención del ciclo cardíaco, provocando la muerte.
• Quemaduras: Las quemaduras por circulación de corriente se rigen por la Ley de Joule, al igual que
cualquier conductor. La electricidad provoca un calentamiento considerable sobre todo en los músculos que
son muy buenos conductores y puede llegar a la cocción de los mismos ya que las proteínas se coagulan a
80 °C en forma irreversible. Se pueden presentar además hemorragias o acción tóxica en la sangre.
• En trabajos en altura se pueden ocasionar accidentes como caídas de distinto nivel, provocando fracturas,
esguinces, heridas y contusiones. También se pueden producir lesiones similares por caídas del mismo
nivel, pero con consecuencias menos graves. Las recomendaciones para evitar estas lesiones son el no
correr en los pasillos y el usar los pasamanos en la bajada y subida de escaleras. En trabajos en altura el uso
de arnés y trepaderas (si no se usa escalera) es obligatorio.
• Inhalación de gases: se pueden ocasionar enfermedades pulmonares, bronquiales y del sistema nervioso
central.
• Exposición al ruido: se puede producir pérdida de capacidad auditiva la que puede ser temporal o
permanente dependiendo del tiempo de exposición.
• Sobreesfuerzo: en el mal manejo de materiales se pueden producir lumbagos, distensiones musculares,
desgarros y contusiones. Además pueden ocurrir lesiones por atrapamiento por caídas de postes, corte de
manos por cables, lesiones y golpes o heridas con herramientas.
• También se pueden provocar resfríos u otras enfermedades respiratoras por la exposición a bajas
temperaturas o a la lluvia.
Implementos de seguridad eléctricos
Equipos de Protección Personal
Casco de seguridad con ala completa: Es un casco tipo A, dialéctico, con arnés ajustable, liviano, con
barbiquejo elástico y certificado Cesmec. Estos cascos tienen el ala completa principalmente para proteger al
trabajador de la lluvia (según se nos explicó).
Guantes de baja tensión: son guantes de trabajo de goma dialéctica y recubiertos por cuero de manga corta.
Para trabajo de 280 voltios.
Guantes de media tensión: Son guantes de trabajo de goma dialéctica y recubiertos por cuero y de manga
hasta el codo. Sirven para trabajo de 15 a 23 Kw.
Guantes de Trabajo normales: para trabajos de tensado y corte de alambre entre otras labores que no tengan
peligro de contacto con electricidad.
Trepadoras: son implementos que se usan sobrepuestos a los zapatos de seguridad, fijados con correas, y que
sirven para trepar por el poste. Cada una tiene una barra arqueada que se ajusta al ancho del poste mediante
movimientos del pie.
Zapatos de seguridad y ropa cómoda y que proteja de frío generalmente se usan prendas de jeans y trajes de
agua en caso de lluvia.
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Detector acústico: es un dispositivo que se activa al haber corriente en la línea, mediante un aviso sonoro y
otro visual (luz roja). Es un implemento personal que todos los trabajadores de la empresa lo deben portar al
estar laborando. Se verifica con la ayuda de la pértiga.
Arnés de cuero: es el elemento más usado en la faena de instalación o mantenimiento eléctrico. Y se define
como un conjunto usado para sostener a una persona que se encuentra trabajando en altura, para reducir las
probabilidades de caída.
Entre sus características está que esta formado por un cinturón compuesto de una banda de cintura con hebilla
y una argolla D a cada lado. Una banda o estrobo con un mosquetón en cada extremo.
Antes de usarlo, es necesario inspeccionar primero el extremo perforado de la correa. Este extremo está
sometido a considerable uso como resultado de repetidas aperturas y cierres de la hebilla del cinturón.
Además de revisar los ojetillos del cinturón, ya que ellos pueden estar afectados por quebraduras y/o
corrosión, y al tener esa falla, los hoyos son excesivamente ampliados por la hebilla y puede rajarse el tejido.
Con respecto de la inspección del tejido se recomienda verificar lo siguiente:
• Las puntadas deben ser chequeadas por peladuras, quemaduras, cortes o tirones en las costuras.
• Cuando se deshilacha el tejido, generalmente aparecen pelusas sobre su superficie.
• Para chequear esas condiciones se debe sostener el cinturón con ambas manos separadas 20 cm. entre sí.
• Doblar el cinturón amoldándolo en forma de U, lo cual causará tensión en la superficie, exponiendo las
zonas con deficiencias.
En cuanto a los remaches se debe:
• Verificar si se encuentran rotos o flojos.
• El estar picados o con peladuras, indican corrosión.
• Si están rotos deben ser retirados los remaches y repuestos.
Hebilla
• No debe presentar deformaciones ni grietas.
• Verificar que el clavillo de la hebilla esté firme y sin deformaciones.
Inspección del Estrobo
• Inspeccionar el seguro y resorte de los mosquetones.
• Si al observar el estrobo aparece por desgaste el alma o banda central de seguridad, de color distinto al
cuerpo de la correa, el estrobo deberá ser desechado de inmediato.
En suma, todas las partes metálicas del cinturón y estrobo deben ser chequeadas mensualmente para detectar
bordes cortante, trizaduras, corrosión, deformaciones y lo desgastes. El cinturón y estrobo deben ser retirados
del servicio si presentan señales de desgaste o daños. Poner especial atención al cuidado que debe dársele en
invierno, ya que debe guardarse seco y en lugar seco. Debe evitarse exponer el cinturón a altas temperaturas,
contacto con productos químicos, metales fundidos, fuego, arco eléctrico, pinturas y solventes. Mantener
limpio de polvo ambos elementos, mediante un paño o escobilla si es necesario
Implementos de seguridad
Desconectador Fusible: Consiste en un implemento que está instalado en el poste de energía pública y que
conecta el paso de la energía, de manera que cuando se trabaja en un sector determinado se interrumpe el paso
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de energía para que los trabajadores puedan acceder a la línea de tensión sin mayor peligro de un choque
eléctrico. Ningún trabajo se lleva a cabo sin que se desconecte el desconectador fusible.
Pértigas de media tensión (15 a 23 kw): Son de fibra de vidrio por lo que no conducen la electricidad y se usan
para hacer varios movimientos en el poste. Entre estos está el activar o desactivar el desconectador fusible.
Miden aproximadamente 1 metros y son extensibles a cuatro metros.
Pértigas de gatillo: consiste en una estructura flectable de fibra de vidrio que tiene un gatillo en el extremo
superior y que es accionado por un dispositivo ubicado en el otro extremo. Al extenderla mide tres metros
Booster: Es un dispositivo que se maniobra en conjunto con la pértiga de media tensión y que sirve para evitar
la formación de un arco de corriente cuando se desconecta la energía. Permite abrir la línea con dos o tres
megawatts sin peligro de choque eléctrico.
Desmontables: es un dispositivo de metal que se adosa la línea, fijándolo con la pértiga de gatillo
(atornillando). Se usa para anular cualquier choque eléctrico en la línea de manera de garantizar la seguridad
de los trabajadores al intervenirla. Mide aproximadamente 20 centímetros.
Bloqueador de línea con conexión a tierra de media tensión: Se usa cuando se hace una abertura visible de la
línea, con conexión a tierra mediante un barreno que se instala a dos o tres metros del poste y al cual se le
engancha una nuez ubicada a un extremo del que cable que lo une al bloqueador. El bloqueador también se
divide en cinco conexiones para los cinco cables del poste con sus respectivas nueces para engancharlos. Sólo
una vez bloqueada la línea pueden pasar los trabajadores a realizar la faena. Son cinco cables de los cuales tres
están adosados a tres varillas de dos metros de extensión cada una, con nueces en los extremos superiores y
más otro cable a tierra.
Bloqueador de Línea de baja tensión: es una varilla con cinco conectores que se cuelga o engancha en los
cinco cables mediante nueces que están a lo largo de la varilla. Solamente una vez bloqueada la línea
intervienen los trabajadores, nunca antes. Mide aproximadamente un metro y ochenta.
Procedimientos para trabajos eléctricos en el sistema de transmisión y distribución
Estos trabajos se pueden efectuar con los circuitos energizados o no pero en lo posible ellos se deben ejecutar
estando el circuito desenergizado.
Trabajos que se efectúan sin tensión.
• Seccionar la parte de la instalación donde se va trabajar, separándola de cualquier posible alimentación,
mediante la apertura de los aparatos de seccionamiento más próximos a la zona de trabajo.
• Bloquear en posición abierta, si es posible, cada uno de los aparatos de seccionamiento. En todo caso,
colocar un letrero con la prohibición de operarios.
• Comprobar con un detector de tensión adecuado, la ausencia de tensión en cada una de las partes
eléctricamente separadas de la instalación (ambos extremos de fusibles, fases, etc.), comprobando antes y
después si el verificador de tensión funciona correctamente.
• Conecte el circuito a tierra.
• Al finalizar los trabajos no se restablecerá el servicio sin que el supervisor responsable del trabajo
compruebe personalmente que no existe peligro alguno y si se ha retirado la tierra.
Trabajos que se efectúan con baja tensión (B.T.)
• En caso que no pueda suprimir la tensión o se trabaje en circuitos cercanos a otros que estén energizados,
con riesgos de contacto, el trabajo se efectuará teniendo en cuenta lo siguiente:
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• Solicitar "permiso de prevención".
• Colocarse sobre objetos aislantes. (piso de goma).
• Usar cascos, guantes aislantes para B.T. para protectores de cuero, lentes de seguridad, herramientas
aisladas.
• Ropa apropiada, sin accesorios metálicos.
• Aislar previamente los demás conductores con tensión, próximos al lugar de trabajo, incluido el
neutro.
Otras consideraciones
• El cable de alimentación de una máquina o lámpara portátil, debe estar perfectamente aislado y deberá
mantenerse en perfecto estado.
• Las lámparas portátiles estarán provistas de mango aislante, dispositivo protector de la ampolleta y el
conductor debe tener aislación adecuada y suficiente resistencia mecánica.
• No se debe usar una lámpara ordinaria como portátil.
• No se puede fumar o utilizar llamas dentro de cuartos de baterías.
• Para todas las manipulaciones con electrolitos debe utilizarse el equipo de seguridad adecuado (guantes o
P.V.C., delantal de P.V., etc.).
Trabajos en equipos de alta tensión (A.T.)
• Todo trabajo en una instalación de debe previamente ser informado a la línea superior y tener un permiso
escrito donde quedará constancia de la identidad del solicitante, el que será intransferible.
• Solamente se considerará corte de energía real, para la seguridad del personal la apertura visible del equipo.
El corte con interruptor no se admitirá más que cuando sean visible las piezas de contacto y se tengan
garantías de la imposibilidad de su cierre imtempestivo. Si el interruptor no es de corte visible,
forzosamente deben estar abiertos los seccionadores correspondientes. En relación a los seccionadores, hay
que asegurarse de que todas las cuchillas queden bien abiertas.
• En el permiso escrito que se debe solicitar para trabajar en un equipo de alta tensión, una vez entregado
supone que se han realizado las siguientes operaciones:
• Abrir con corte visible, todas las posibles fuentes de tensión.
• Enclavamiento o bloqueo, si es posible, de los aparatos de corte. A continuación y antes de empezar el
trabajo deberá poner a tierra o en cortocircuito todas las posibles fuentes de tensión.
• A continuación y antes de empezar un trabajo se deberá poner en tierra o en cortocircuito todas las posibles
fuentes de tensión.
En el propio lugar de trabajo:
• Reconocimiento de la ausencia de tensión mediante un instrumento adecuado y confiable.
• Puesta a tierra y en cortocircuito (si procede).
• Colocar la señalización de seguridad adecuada. En ciertas ocasiones será necesario colocar barreras
protectoras que impidan aproximarse a partes energizadas.
• Queda prohibido el abrir o quitar los enrejados de protección de las celdas de una instalación antes de dejar
sin tensión los conductores y aparatos en ellas contenido. Se prohibe asimismo, energizar conductores y
aparatos situados en una celda, sin haberla cerrado previamente con el correspondiente enrejado de
protección.
Luego se deberá detectar la tensión. Siempre que se trabaje con un circuito eléctrico, sea éste en líneas o
equipos, el trabajador deberá considerarlo "vivo" , o sea, energizado hasta que se verifique lo contrario. No
basta desconectarlo, pues es común que pueda tener un retorno desde otro lado, salvo que se trate de un
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cortocircuito simple.
Para poder verificar si un circuito eléctrico se encuentra energizado o no, se usan instrumentos especiales
denominados detectores de tensión.
Ellos pueden ser simples o complejos. Los primeros y más comunes son los conocidos neones. Constan
generalmente de un cuerpo donde está alojada la ampolleta y de dos chicotes con los que el electricista puede
verificar si esa lámpara enciende o no; también se encuentran en forma de destornilladores o punzones
alojando en su mango el neón.
De permanecer apagada se presume que el circuito se encuentra desenergizado. Una forma de asegurarse, es
ver que el neón encienda" en un punto energizado.
Algunos electricistas ocupan un par de ampolletas de 220 volts en serie para usarlas como probador,
permitiéndole detectar tensiones de 220 volts y 380 volts.
También existen equipos similares para verificar voltajes en alta tensión, por ejemplo 12 o más kV. En este
caso, el instrumento consta de dos pequeñas pértigas aisladas que en algunas marcas cuentan con un
dispositivo para regular la tensión de acuerdo al voltaje a medir. Asimismo, existen detectores que cuentan
con un instrumento que marca el voltaje presente en el circuito. Este instrumento puede tener un sistema de
enclavamiento de la aguja, a fin de que el electricista pueda ver el marcador de cerca y es muy apropiado
cuando el circuito a medir se encuentra con problemas de iluminación, por encandilaminto por luz solar. Esto
último puede remediarse usando otro modelo que, al estar cerca o en contacto con un circuito energizado,
emite una señal sonora. Este instrumento funciona aprovechando el campo magnético que se forma alrededor
de los circuitos eléctricos.
El instrumento puede utilizarse para una gran gama de voltajes, pues es proporcional la distancia con el
voltaje a medir, puede tener algunos inconvenientes, cuando están presentes varios circuitos, o cruces de
líneas, pudiendo dar por energizado un circuito cuando en realidad no lo está.
El procedimiento seguro para verificar ausencia de tensión será:
1. Verificar el estado general del detector: pértiga, cables, puntas, etc.
2. Probar el instrumento en un punto del circuito que se encuentra energizado. Algunos instrumentos constan
de un pequeño generador manual que permite probar si el detector se encuentra en buen estado. Otros tienen
un botón para verificar el estado de las baterías.
3. Verificar ausencia de tensión en la primera fase.
4. Repetir punto 2.
5. Verificar ausencia de tensión en la segunda fase.
6. Repetir punto 2.
7. Verificar ausencia de tensión en la tercera fase.
8. Repetirpunto2.
9. En este momento usted está seguro que el circuito probado se encuentra sin tensión. La repetición del punto
2 es importante, pues puede ocurrir que al probar la primera fase el instrumento se deteriora y podemos, por
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tanto, seguir la prueba con un instrumento malo, lo que nos podría llevar a dar por desenergizado un circuito
que puede no estarlo.
Conclusiones
Al concluir este trabajo podemos decir con propiedad que hemos conocido la importancia de los implementos
de seguridad tanto personal como del trabajo mismo, ya que son fundamentales para llevar a cabo cualquier
maniobra en las líneas de electrificación, lo que se complementa con las políticas de perfeccionamiento del
personal impuesta por la empresa.
Hemos podido constatar en terreno el uso y funcionamiento de los implementos explicados en el trabajo y
además comprender que se necesita de un entrenamiento previo para poder usarlos adecuadamente, como es el
caso del arnés que necesita de cierta experiencia y habilidad para poder manejarlo junto a las trepadoras. En el
mismo plano constatamos lo sacrificado de este trabajo en e cual se debe atender a cualquier hora y ante
cualquier clima las emergencia que se susciten ya que es un servicio público que hoy es fundamental en
cualquier hogar o industria.
De hecho la metodología usada creemos que fue la correcta ya que no hubiese sido tan provechoso el trabajo
si no lo hubiésemos visto y ejecutado nosotros mismos. El hecho que la empresa tenga su razón de ser en los
campos y calles ratifican esta medida ya que es ahí donde radican los implementos a estudiar.
Además el hecho de llevar más de dos años y medio sin accidentes muestran una buen política empleada por
la empresa y suponen el uso correcto de los equipos e implementos de seguridad.
Bibliografía
Decreto 594, sobre condiciones sanitarias y ambientales básicas en los lugares de trabajo, del Ministerio de
Salud de Chile.
Decreto supremo Nº54
Ley 16.744
Manual de Capacitación de la Empresa Saesa−Frontel, uso de elementos de protección personal,mayo de
1994, confeccionado por Enrique Ahumada Montero.
Safety and Maintenance Equipment for electrical lines and instalations, Catu−Paris, (catálogos de productos).
Reglamento interno de Orden, Higiene y Seguridad para los trabajadores de la Empresa Eléctrica de La
Frontera, 1999
Fusible
cortocircuito
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