REALIDAD FICTICIA Y FICCIÓN REALISTA.
POR:URIEL A. DURÁN.
La Ficción:
En muchas películas,es común ver insectos y bichos gigantes.
En la película clásica de 1955 Tarántula (Tarantula),aparece una araña gigante de más de 15
metros de altura.Varias arañas gigantes aparecen también en la película El Ataque De Las
Arañas (Eight Legged Freaks).
En la película y serie de TV de Starship Troopers,varios soldados son enviados a un planeta
distante para combatir una extraña raza de insectos gigantes muy agresivos con rasgos
similares a las hormigas,termitas,mantis y cucarachas.
Dentro del género de horror,en la película Mimic,salen unas cucarachas mutantes de tamaño
humano.Y aunque no necesariamente gigantes,en la versión más reciente de King Kong
aparecen varios insectos de gran tamaño.
En las películas clásicas de Godzilla están Megalon y Ebirah,que son respectivamente una
cucaracha y una langosta gigantes de más de 55 y 100 metros.También está Mothra,una
oruga gigante que se transforma en polilla monstruo de 65 metros con poderes telepáticos,y
que aparece para luchar contra monstruos malvados toda vez que es despertada por 2
haditas de no más de 15 cm de estatura.
Y en un momento u otro,muchos superhéroes de comics y series animadas como Astroboy,la
Liga de la Justicia,Spider-man y muchos otros,se han enfrentado al menos una vez a
insectos,arañas o cangrejos gigantes creados por científicos locos o por accidentes con
materiales radiactivos.En muchos videojuegos también es muy frecuente ver bichos gigantes
como los enemigos a vencer.
Algunas de estas criaturas poseen superpoderes especiales,pero a la mayoría les basta con
la fuerza que les da su tamaño descomunal,y con su piel extradura que funciona casi como
una armadura contra todos los ataques convencionales.
El Realismo:
Las hormigas,langostas,cucarachas,cangrejos,arañas y demás bichos con más de 4 patas
son conocidos científicamente como artrópodos.Además de tener muchas patas,los
artrópodos se distinguen por que no tienen esqueletos.Sus cuerpos se mantienen sólidos
gracias a su piel,la cual es bastante dura y es llamada exoesqueleto o esqueleto
externo.Aunque el exoesqueleto está hecho de un material muy duro y resistente,es
proporcionalmente también bastante pesado.Entonces,el problema que enfrentarían los
artrópodos si fueran gigantes,es que sus patas son muy delgadas en relación al resto de su
cuerpo,y no soportarían el peso de su propio cuerpo.Por decir algo,si un artrópodo fuera sólo
100 veces más grande de su tamaño regular,sería 100 veces más alto y 100 veces más
largo...pero también sería 100 veces más gordo.Al multiplicar esas dimensiones (100 x 100 x
100) el resultado es un volumen total de 1 millón,lo que significa que el bicho gigante sería 1
millón de veces más pesado de lo normal.
Para poder mantenerse en pie,un bicho gigante necesitaría distribuir su peso a través de una
superficie mayor.Y para ésto,necesitaría o tener muchas más patas para distribuir mejor su
peso,o que sus patas fueran mucho más gruesas en relación al resto de su cuerpo.Aún
suponiendo que el exoesqueleto fuera lo bastante fuerte para mantener al bicho gigante en
pie,sus patas seguirían siendo muy delgadas,y para vencerlo sólo bastaría con aventarle
ladrillazos a las patas,para así fracturarlas y dejar al bicho completamente inmovilizado.
Otro factor en contra de los insectos gigantes es la fuerza de la gravedad.
Cuando cualquier objeto se cae,la fuerza de gravedad acelera la velocidad de su caída en
virtud de su peso.Si un grillo o un ratón se caen desde una altura de 500 metros,al llegar al
suelo sólo sienten un golpecito ligero y siguen vivos.Si un perro o un humano se caen de la
misma altura,es caso seguro de que acaben con mínimo un hueso fracturado.Esta diferencia
ocurre debido a que los objetos chiquitos,como pesan poco,al caer alcanzan una velocidad
menor a comparación de los objetos más grandes y pesados.Y el asunto es,que a mayor sea
la velocidad,más fuerte es el golpe al chocar con el piso.Es por esta misma razón que en los
zoológicos,los elefantes son fácilmente contenidos con una pequeña zanja a su
alrededor.Los elefantes son muy grandes y pesados,por lo que al caer,la gravedad los jala
con más velocidad,y por eso,para ellos basta con una caída de apenas 1.5 metros para
fracturarles los huesos.Como los elefantes no son nada tontos,evitan caerse en la zanjita.
Trasladando todo ésto al caso de un insecto,cangrejo o araña gigante,su aceleración al caer
sería muy potente,así que sólo bastaría con que se tropezaran,para que el golpe con el piso
los matara fácilmente.
Como dice un viejo refrán:«mientras más grandes son,más duro caen».
La Realidad:
Aunque ciertamente el exoesqueleto de los artrópodos impide que alcancen tamaños
gigantescos,en la vida real existen bichos de tamaño bastante respetable.
La araña más grande del mundo es la araña come-pájaros,la cual vive en la selva del
Amazonas.Su cuerpo puede alcanzar 9 cm de largo,y sus patas pueden llegar a los 28 cm de
punta a punta.Esta araña es inofensiva,y sólo se alimenta de insectos o de polluelos recién
nacidos que roba de los nidos de los pájaros --de ahí su nombre.
La mariposa más grande es en realidad una polilla conocida como polilla atlas.Sus alas
pueden medir hasta 28 cm,con los cuales es también el insecto con las alas más grandes del
mundo.Sin embargo,el cuerpo de la polilla atlas sólo mide 8 cm,y pesa sólo 12 g.Así en
términos de volumen,se considera que el insecto más grande es formalmente el escarabajo
goliath,que puede llegar a medir hasta 12 cm de largo,y pesar 50 g.
El artrópodo más grande del mundo es el cangrejo araña japonés,cuyo cuerpo mide 60 cm,y
sus patas extendidas pueden medir hasta 4 m de ancho,con un peso total de 20 kg.Sin
embargo,en términos de volumen corporal,el artrópodo más grande y pesado es la langosta
americana,que puede medir hasta 1.18 m de las antenas a la cola,y pesar hasta 22 kg.
El record absoluto de tamaño en un artrópodo,corresponde al Arthropleura,un ciempiés
prehistórico que vivió hace 300 millones de años,y que medía 2.5 m de largo por 45 cm de
ancho.Le seguía de cerca el Pterygotus o escorpión de mar,un animal acuático parecido a un
alacrán con cola aplanada y aletas,el cual medía 2.3 m de largo,y se extinguió hace 410
millones de años.
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