AGUA Y SU CALIDAD COMO NUTRIENTE EN VACAS LECHERAS
Marco Alfredo Hernández Vera
Práctica privada y profesor de la
UAAAN-UL, Torreón Coah.
[email protected]
Introducción
El segundo elemento indispensable para la vida después del oxigeno es el agua. Si
se pierde alrededor de una quinta parte del agua del cuerpo, se puede producir la muerte. En
el caso de las vacas lecheras, requieren una gran cantidad de agua relativa a su peso
corporal y a su producción de leche. Del peso de una vaca el 55 al 65 % es agua. El
consumo de agua esta determinado por varios factores, donde se incluye el estado
fisiológico, el nivel de producción, el consumo de materia seca, el grado de actividad, la
composición de la dieta, la temperatura ambiental y otros factores ambientales como la
velocidad del viento y la humedad. También otros factores propios del agua de bebida
influyen en el consumo, donde se incluye la salinidad , el contenido de sulfatos, pH y
sustancias tóxicas.
Aquí solo mencionaremos lo referente a la calidad de agua de bebida para las
vacas. Esta calidad la podemos ver desde dos puntos de vista. El primero desde el punto de
vista fisicoquímico y el segundo, desde un punto de vista microbiológico. Dentro de los
criterios fisicoquímicos
para evaluar la calidad del agua estan: Características
organolépicas, sustancias que se encuentran en exceso, compuestos tóxicos, pH, total de
sólidos disueltos, dureza. Desde el lado microbiológico la contaminación con bacterias, ya
que en el ganado no existe alguna regulación de máxima concentración de éstas, a
diferencia del agua potable para humanos.
Aspecto Fisicoquímico
La salinidad se refiere a las sales disueltas en el agua. La primera consideración es
el cloruro de sodio, pero aquí también se incluye a otros constituyentes inorgánicos como
son los carbonatos, sulfatos, nitartos, K, Ca y Mg. Estos constituyentes pueden afectar el
balance osmótico de las vacas y en general son medidos como el Total de sólidos disueltos.
La tabla 1 presenta una guía que se relacionan con la salinidad del agua de bebida en vacas
lecheras. Existen varios experimentos con vacas donde se evalúa la producción de leche
con relación a la salinidad del agua de bebida, donde se reportan reducciones de la
producción de leche a 15,000 ppm de cloruro de sodio, sin embargo otros mencionan no
tener un efecto importante a las mismas concentraciones. En Arizona por ejemplo, vaquillas
que consumían agua con 2,000ppm , al incrementarse a 2,500ppm el cloruro de sodio se
observó una reducción en el consumo de agua.
Por otro lado, estudios donde redujeron la concentración de sales el agua de bebida
en vacas en producción, éstas tuvieron un incremento del 28% de su producción. La
reducción de sólidos totales del experimento anterior fue de 4,400ppm donde 2,400 ppm
fueron por sulfatos a 441ppm de Total de sólidos disueltos(TSD). Este aumento en
producción se relaciona con el 20% de aumento en el consumo de agua. Al regresar a las
vacas a que consumieran el agua de 4,400ppm de TSD su producción de leche bajó 6 litros.
Los autores del estudio mencionan que la combinación de una concentración alta de TSD
en el agua de bebida de vacas lecheras puede ser más perjudicial en climas calurosos. En
animales en crecimiento el consumo de materia seca se reduce al igual que el consumo de
agua al tener esta 3,493ppm de sulfato. También se ha observado que a partir de 2,814 ppm
de sulfatos, se incrementan los niveles de metahemoglobina en sangre con alteraciones
renales.
Nitratos. La intoxicación con nitratos , resulta de la reducción de nitratos a nitritos
por los mocroorganismos del rumen con una consecuente conversión de hemoglobina a
metahemoblobina. La metahemoglobina reduce el transporte de oxigeno en la sangre y
pude causar asfixia en casos severos.
Dureza y pH. La dureza en ocasiones confundida con la salinidad o TSD, pero no
necesariamente son relacionadas. Una agua salina puede contener abundante sodio y cloro
y sulfatos y todavía ser suave si tiene concentraciones bajas en magnesio y calcio. Las
concentraciones de estos dos cationes (Mg y Ca) son los responsables en la dureza de agua.
La clasificación de dureza ( Ca más Mg) incluye: suave (0 a 60 ppm), moderada (61 a 120
ppm), dura (121 a 180) y muy dura (superior a 181 ppm). Aparentemente el grado de
dureza no afecta la salud ni la productividad. El agua de bebida con pH entre 6 a 9 puede
ser aceptable por el ganado sin presentar efectos observables.
Aspecto microbiológico
Este punto ha sido más estudiado en pollos, donde la contaminación bacteriana del
agua de bebida afecta negativamente el rendimiento de los pollos. El número total de
bacterias aerobias en el agua de bebida disminuyen la velocidad de la ganancia de peso y la
conversión alimenticia. En donde se ha encontrado que más que los solutos del agua, la
contaminación bacteriana es más significativa. En el caso del ganado, las recomendaciones
han sido en el sentido de evita el crecimiento de algas en os bebederos de las vacas. La
utilización de cloro en los bebedero ha ayudado a la reducción de algas en el agua y
mantener una agua de mejor calidad. Por otro lado, existen investigaciones que indican que
concentraciones de 0.001 % de cloro en el agua de bebida reduce significativamente los
microorganismos presentes, ya que al producirse el ácido hipocloroso ( una ácido débil)
éste oxida a los microorganismos destruyendolos. Estudios reciente utilizando cloro en
contra de Pseudomonas aeuroginosa, han indicado que este compuesto es eficaz para su
control. Por otro lado, en vacas el clorinar el agua de bebida, , estas aumentan su consumo
debido a la reducción de bacterias que se encuentran presentes . Datos no experimentales,
donde se ha utilizado el cloro en el agua de bebida a un residual de 0.3 a 0.5 ppm han
indicado aumentos de en el consumo de agua de hasta 10 litros diarios con un consecuente
incremento en la producción de leche.
TABLA !1
Guía de uso de agua de acuerdo a su salinidad (TSD)
_________________________________________________
TSD mg/l
Comentario
_________________________________________________
Menos de 1,000
(agua fresca)
No presenta problema
1,000 a 2,999
(ligera salinidad)
Puede no afectar la salud
y causar temporal diarrea moderada
3,000 a 4,999
(moderada)
Puede causar diarrea al iniciar
su consumo, es aceptable por el ganado
5,000 a 6,999
(salina)
Puede ser usada rasonablemente por
rumiantes adultos,, pero prevenir a las
hembras gestantes y animales jóvenes
7,000 a 10,000
(muy salina)
Si es posible prevenir de consumirla
Gestantes, lactación, animales estresados
jóvenes se pueden afectar negativamente
Más 10,000
No debe ser usada, en ninguna condición
(salmuera)
------------------------------------------------------------------------------NRC 1974
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