Litio
El litio es un elemento químico de símbolo Li y número atómico 3. En la tabla periódica, se
encuentra en el grupo 1, entre los elementos alcalinos. En su forma pura, es un metal
blando, de color blanco plata, que se oxida rápidamente en aire o agua. Es el elemento
sólido más ligero y se emplea especialmente en aleaciones conductoras del calor, en
baterías eléctricas y, sus sales, en el tratamiento de ciertos tipos de depresión.
La mayoría de las baterías para uso en dispositivos electrónicos están hechas de litio. Al
dañarse la batería, el litio se esparce y daña el equipo en el que esté puesto. Es el metal más
ligero, su densidad es la mitad de la del agua. Al igual que los demás metales alcalinos es
univalente y muy reactivo, aunque menos que el sodio, por lo que no se encuentra libre en
la naturaleza. Acercado a una llama la torna carmesí pero, si la combustión es violenta, la
llama adquiere un color blanco brillante.
Las sales de litio, se emplean en el tratamiento de la manía y la depresión bipolar, aunque
últimamente, se ha extendido su uso a la depresión unipolar. Es un estabilizador del estado
de ánimo.
Otras sales de Litio se usan como lubricantes, en la síntesis de compuestos orgánicos, en las
naves espaciales y submarinos para depurar el aire , Es componente común de las
aleaciones de aluminio, cadmio, cobre y manganeso empleadas en la construcción
aeronáutica, y se ha empleado con éxito en la fabricación de cerámicas y lentes,
Mercurio
Es un metal pesado plateado que a temperatura ambiente es un líquido inodoro. Es mal
conductor del calor comparado con otros metales, aunque no es mal conductor de la
electricidad. Se alea fácilmente con muchos otros metales como el oro o la plata
produciendo amalgamas, respecto con el hierro. Es insoluble en agua y soluble en ácido
nítrico. Cuando aumenta su temperatura produce vapores tóxicos y corrosivos, más pesados
que el aire.
Silicio
El silicio es un elemento químico metaloide, número atómico 14 y situado en el grupo 4 de
la tabla periódica de los elementos formando parte de la familia de los carbonoideos de
símbolo Si. Es el segundo elemento más abundante en la corteza terrestre.
El silicio constituye un 28% de la corteza terrestre. No existe en estado libre, sino que se
encuentra en forma de dióxido de silicio y de silicatos complejos. Los minerales que
contienen silicio constituyen cerca del 40% de todos los minerales comunes, incluyendo
más del 90% de los minerales que forman rocas volcánicas. El mineral cuarzo, sus
variedades (cornalina, crisoprasa, ónice, pedernal y jaspe) y los minerales cristobalita y
tridimita son las formas cristalinas del silicio existentes en la naturaleza. El dióxido de
silicio es el componente principal de la arena. Los silicatos son los componentes
principales de las arcillas, el suelo y las rocas.
Se utiliza en aleaciones, en la industria de la cerámica técnica, en la industria electrónica y
microelectrónica como material básico para la creación de chips , pilas solares y una gran
variedad de circuitos electrónicos.
El dióxido de silicio (arena y arcilla) es un importante constituyente del hormigón y los
ladrillos, y se emplea en la producción de cemento
Por sus propiedades semiconductoras se usa en la fabricación de transistores, celdas solares
y todo tipo de dispositivos semiconductores.
Como material refractario, se usa en cerámicas, vidriados y esmaltados.
Fabricación de vidrio para ventanas y aislantes.
Se usa en láseres
La silicona se usa en lentes de contacto.
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Litio Mercurio y Silicio