RIVERPHY - Rehabilitación de cauces contaminados por metales pesados mediante la técnica de
fitoextracción
RIVERPHY - Rehabilitation of a heavy metal contaminated riverbed by phytoextraction technique
Entidad Financiadora: Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente más la Comisión
Europea al amparo del Programa LIFE+ (ENV/ES/000506 - PROYECTO LIFE11).
El proyecto RIVERPHY tiene como objetivo desarrollar un enfoque alternativo y sostenible para la
recuperación del medio ambiente y el paisaje de los ríos contaminados mediante el uso de las
técnicas de fitoextracción.
+ Información
ANTECEDENTES
En Europa, las técnicas para la rehabilitación de los sedimentos fluviales contaminados con
metales pesados han tendido a concentrarse en ex-situ métodos físicos y químicos, tales como
la separación pirometalúrgico, solidificación, electrocinética, lavado del suelo, y la excavación y
enterramiento en los lugares de residuos peligrosos. Las técnicas de rehabilitación basada en
fitoextracción apenas han sido utilizadas. Estos funcionan mediante la transferencia de los
metales pesados y el exceso de nutrientes de los suelos para las plantas, que luego pueden ser
periódicamente removidos del sistema.
El lecho y las orillas del río Guadalentín, en Murcia, están contaminadas con metales pesados y
la cubierta vegetal se degrada. Esto se debe principalmente a consecuencia de derrames de
residuos directos provenientes de las industrias (principalmente curtiembres), granjas (cerdos)
y la agricultura (fertilización excesiva con lechadas porcina). Sin embargo, como en el resto de
Europa, Murcia tiene poca experiencia de trabajo en los sedimentos contaminados y esta
experiencia se restringe sobre todo a las operaciones de investigación.
OBJETIVOS
El proyecto RIVERPHY tiene como objetivo demostrar el uso de las técnicas de fitoextracción
para rehabilitar con éxito un tramo contaminado del río Guadalentín, aguas abajo de las zonas
industriales y urbanas de Lorca. Con el apoyo de eficaces actividades de evaluación y difusión,
el proyecto tiene como objetivo desarrollar un enfoque alternativo y sostenible para la
recuperación del medio ambiente y el paisaje de los ríos contaminados.
El proyecto planea usar plantas nativas de acumulador - que periódicamente se eliminan del
sistema y se sustituyen - para absorber los metales pesados y el exceso de nutrientes de la
tierra. Además, las técnicas de bioingeniería y la integración del paisaje se pueden utilizar para
proteger las pendientes y restaurar las comunidades nativas de flora y fauna. En conjunto,
estos cambios proporcionarán cobertura vegetal y reducirán la erosión del suelo,
restablecimiento de un equilibrio ecológico estable que sea compatible con el entorno y que
tenga plenamente en cuenta las necesidades de la población local y las actividades
tradicionales.
El proyecto pretende hacer más uso de las plantas residuales que han acumulado los
contaminantes en el proceso de fitoextracción. Estas se procesaran como biomasa para la
generación de energía y los metales extraídos recuperados para su posterior uso en la
fabricación de otros productos, como el hormigón. Las actividades de seguimiento y difusión
contribuirán a difundir el conocimiento de la eficacia de estas técnicas.
Resultados esperados:
 Una reducción del 20% en Cr, Cu y Zn en el lecho del río contaminado;
 Establecimiento de la vegetación ribereña - desde menos de 50% para cubrir más de 75%, y
de menos de 10 especies diferentes de vegetación nativa a más de 20;
 Recuperación de las comunidades microbianas y la colonización vegetal;
 Recuperar las propiedades
físicas, químicas y biológicas de los suelos y restaurar el
funcionamiento del suelo;
 Recuperación paisajística basada en criterios ecológicos y estéticos;
 Generación de 14 515 kg de biomasa seca, equivalente a 8,1 MW / h por ha;
 Exitosa demostración de la viabilidad de las técnicas de fitoextracción para rehabilitar ríos
contaminados.
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RIVERPHY - Rehabilitación de cauces contaminados por metales