Biografía de René Descartes
Un Filósofo, un científico, un matemático. El fundador de la filosofía moderna
• Vida
René Descartes nació el año 1596 en La Haye, Francia. Hijo de un miembro de la baja nobleza, es enviado a
los 8 años a una escuela jesuita en La Fléche, donde permanece 8 años. Es ahí, donde junto a los típicos
estudios clásicos, Descartes recibe las enseñanzas de matemáticas y escolasticismo, con el afán de orientar la
razón humana para comprender la doctrina cristiana. El catolicismo ejerce una gran influencia en él a lo largo
de toda su vida. Al concluir sus estudios en la escuela, cursó derecho en la Universidad de Poitiers, y se
licenció en 1616. Sin embargo, nunca ejerció la profesión jurídica. También, en 1618, entra al servicio del
Príncipe Mauricio I, con la intención de seguir una carrera militar. Descartes sirvió a muchos ejércitos, pero su
real interés estaba en los problemas matemáticos y filosóficos, a los que dedicó el resto de su vida.
• Obra
Filosofía:
Descartes trató de aplicar a la filosofía los procedimientos racionales inductivos de la ciencia, y en concreto
las matemáticas. Antes de que su método existiera, la filosofía era dominada por el método escolástico, que se
basaba en comparar y contrastar las opiniones de autoridades reconocidas. Pero Descartes rechazó este
sistema estableciendo:
En nuestra búsqueda del camino directo a la verdad, no deberíamos ocuparnos de objetos de los que no
podamos lograr una certidumbre similar a las de las demostraciones de la aritmética y la geometría
Por esto mismo determinó no creer en una verdad hasta tener las verdaderas razones para creerla. Tuvo solo
un conocimiento seguro con el que comenzó sus investigaciones: Pienso, luego existo
Descartes tenía una visión distina, para la época, acerca de la existencia de Dios. Según su filosofía, Dios
creó dos sustancias que conforman toda la realidad: Una clase era la pensante o la inteligencia, mientras
que la otra era la sustancia extensa, o física.
Ciencia:
La filosofía de Descartes lo llevó a elaborar explicaciones complejas y erróneas de diversos fenómenos
físicos. Sin embargo, estas explicaciones cobraban valor al sustituir los vagos conceptos espirituales de la
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mayoría de los autores clásicos por un sistema de interpretación mecánica de los fenómenos físicos. También
formuló algunas teorías en el ámbito de la fisiología y la óptica.
Matemáticas:
La contribución mas notable de Descartes a las matemáticas fue la sistematización de la geometría analítica.
Contribuyó también a la elaboración de la teoría de las ecuaciones. Asimismo, fue él quien comenzó la
utilización de las últimas letras del alfabeto (X, Y y Z) para designar las cantidades desconocidas, y las
primeras (A, B y C) para las conocidas. También inventó el método de las exponentes (como por ejemplo x2)
para indicar las potencias de los números. Además, formuló la regla, conocida como la Ley Cartesiana de
Los Signos, para descifrar el números de raices negativas y positivas de cualquier ecuación algebraica.
Texto Extraido y Modificado de Enciclopedia Encarta 98.
7/04/00
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