EL COMBATE AL CONTRABANDO
Y SUS EFECTOS EN EL SECTOR INDUSTRIAL
Introducción
La Cámara de Industrias del Uruguay ha reclamado desde hace años una lucha frontal
al contrabando, la evasión y las prácticas desleales de comercio. Aunque se reconoce
que los resultados no pueden cambiar radicalmente la situación de la industria
uruguaya, es deber del gobierno velar por la seguridad jurídica de los agentes
económicos que dignamente invierten y trabajan en el país.
Así, los beneficios de la lucha contra el contrabando son bien recibidos por los
siguientes motivos:
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Incrementa el riesgo de las operaciones de contrabando, haciéndolas menos
rentables.
Fomenta la competencia leal entre los agentes económicos haciendo cumplir la
ley a todos por igual.
Mejora la eficiencia de los funcionarios públicos abocados al control aduanero.
Mejora la capacidad de competencia de la industria nacional en el mercado
interno.
Valora la moralidad de los agentes económicos.
En julio de 2000 en la sesión del Consejo Directivo de la CIU a la cual fue invitado el
Presidente Batlle se instó al gobierno a incrementar la lucha contra el contrabando.
El mismo Presidente de la República aseguraba que el origen del contrabando se
explicaba fundamentalmente por el problema de competitividad que sufre el Uruguay
fruto de la caída del tipo de cambio real y el incremento de la carga fiscal. Al mismo
tiempo opinaba “yo creo que el contrabando es bueno perseguirlo con medidas de
inspección, de control, pero tengo la mas absoluta convicción que los problemas
económicos se resuelven con medidas económicas, no creo que los problemas
económicos se resuelvan por la policía”...”hace mas o menos 40 años que vengo
oyendo del contrabando o 50, quiere decir que si yo digo que voy a reprimir el
contrabando y lo voy a suprimir me parece que todos se van a ir de acá pensando que
soy un iluso o que no soy de este país”.
Sin embargo, una vez que se instaló la lucha contra la aftosa el gobierno libró una
lucha frontal al contrabando en la cual participaron funcionarios aduaneros, policías y
efectivos militares, la cual cuenta con amplio apoyo y respaldo a nivel empresarial.
Para evaluar el impacto sobre el sector industrial de la lucha contra el contrabando, la
cual se inició a partir del brote de aftosa en Artigas, el Departamento de Estudios
Económicos realizó una encuesta a empresarios industriales donde se consultó acerca
de los efectos en las ventas que la misma trajo aparejado.
Los resultados de la encuesta
Los resultados cambian por sector industrial dado que algunos dirigen sus ventas
mayoritariamente al exterior, otros producen bienes a precios similares a los de
frontera o por alguna otra razón no se ven afectados por el flagelo del contrabando.
Como es natural las empresas que resultaron más beneficiadas son las que producen
bienes de consumo tales como alimentos, bebidas, tabaco, prendas de vestir y
algunos bienes intermedios.
De la opinión de los empresarios consultados surgen algunas conclusiones que se
resumen a continuación:
1. Las panaderías y confiterías vieron aumentar el consumo de refrescos y whisky
en los servicios de fiesta. Anteriormente los clientes no contrataban la compra
de bebida y se presume que se adquiría en Free Shops.
2. Se incrementó la venta en los departamentos de frontera de los siguientes
productos: arroz, bebidas, artículos de plásticos, productos de higiene y
tocador, artículos para la construcción, bicicletas y alimentos envasados.
Indirectamente se incrementaron las ventas de algunas imprentas que los
proveen.
3. Desde octubre se incrementaron las ventas de azúcar. En algunos meses los
incrementos fueron cercanos al 25%.
4. Incrementaron las ventas de algunas empresas de los siguientes sectores:
azúcar, yerba, alimentos envasados, raciones balanceadas
5. Los frigoríficos incrementaron la seguridad higiénica en la cadena cárnica, de
vital importancia en la comercialización de este tipo de productos.
6. Se nota un convencimiento generalizado en cuanto a la disminución de ilícitos
aduaneros en el ámbito de las zonas francas y depósitos francos y fiscales.
7. Los empresarios son optimistas en cuanto a que si se mejora el control, a largo
plazo se verán aún más beneficiados.
Este informe se elaboró con las respuestas de 144 empresas industriales de todos los
rubros que componen el sector manufacturero uruguayo. Por esa razón no refleja
directamente los efectos del combate al contrabando en las ventas de las empresas
comerciales.
La opinión pública
Recientemente se realizaron algunos sondeos de opinión cuyos resultados merece
comentar.
Informe de Factum
En primer lugar, “los consultados perciben que el gobierno nunca quiso combatir este
fenómeno”.
En segundo lugar, “los uruguayos sostienen que el contrabando no es un tema de
conciencia de la gente, sino de precios más altos aquí que en Argentina y Brasil. Las
causas principales son esta diferencia de precios y la corrupción de los funcionarios
aduaneros. Las opiniones se dividen parejas al definir si el presidente Jorge Batlle
actúa preocupado por el país o tiende una cortina de humo”.
En tercer lugar, “la corrupción en la Aduana, entendida como que los aduaneros son
gente que cobra para dejar pasar contrabando, es considerada alta o muy alta por el
78% de los uruguayos, mientras que sólo el 4% otorga el beneficio de estimarla baja o
inexistente”.
Por último, “una gran contradicción provoca la relación del contrabando con el trabajo,
porque para el 72% es responsable del cierre de fábricas y comercios, pero a su vez el
49% teme que combatirlo deje sin qué vivir a mucha gente que lo hace de pasar
mercaderías ilegales o de su venta. Eliminadas las opiniones contradictorias, surge: al
46% le preocupa más que nada la pérdida de empleos que causa el contrabando y a
otro 19% la pérdida de fuentes de trabajo que ocasiona el combate al contrabando”.
Sondeo telefónico El País
Según los resultados que surgen de llamadas telefónicas recibidas para responder a la
siguiente pregunta “¿Cree que el gobierno desmantelará el gran contrabando con su
política de control?”, el 63% cree que sí se logrará mientras que el restante 37% es
pesimista en ese sentido.
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El combate al contrabando y sus efectos en la producción industrial

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