Introducción
El Himalaya es una cordillera que está en el continente asiático, y se extiende por los
países de Bután, China, Nepal e India.
En el Himalaya nacen algunos de los mayores ríos del mundo como son el Ganges,
Indo, Brahmaputra, Yamuna y Yangtsé.
El Himalaya se forma por la elevación del terreno tras el choque de las placas tectónicas
que forman la tierra. En este terreno había anteriormente un mar, el mar de Tethys, por
ello hay una gran cantidad de fósiles (amonites).
Es la región del mundo que alberga el grupo de montañas más altas del planeta. El pico
más alto corresponde al Everest con 8848 m. La extensión del grupo de montañas va
desde el valle de Indus en el oeste al valle de Brahmaputras en el este.
Glaciares y ríos
El suroeste de China tiene 23.488 glaciares, con una superficie de 29.523 km2 en el
Himalaya y las montañas Nyainqentanglha y Tanggula Hengduan.
Concretamente, la cordillera del Himalaya está formada por muchos glaciares como el
Siachen, el glaciar más popular y más grande del mundo fuera de las regiones polares.
Otros glaciares son también muy famosos: el Gangotri y Yamunotri, el Biafo Nubra y el
Baltoro, el Zemu y los glaciares del Khumbu. De éstos, parten varios ríos muy largos e
importantes para el planeta.
Las regiones más altas del Himalaya están cubiertas de nieve todo el año a pesar de su
proximidad a los trópicos, y los glaciares alimentan numerosos ríos que se dividen en
dos grandes sistemas:
Esta imagen muestra los límites de los glaciares del Himalaya, en Bután.
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Los ríos del oeste confluyen en el valle del Indo, con el río del mismo nombre
como el más largo. El Indo comienza en el Tíbet en la confluencia del Sengge y
del Gar, y fluye hacia el suroeste hacia Pakistán hasta el mar Arábigo (o mar de
Omán). El Indo es alimentado también por el Jhelum, el Chenab, Ravi, Beas y
Sutlej (entre los principales).
La mayoría de los otros ríos del Himalaya drenan el valle del Ganges y del
Brahmaputra. El Ganges nace en el glaciar Gangotri, a continuación, fluye hacia
el sureste a través de las llanuras del norte de la India. Sus afluentes principales
son el río Alaknanda y el río Yamuna. El Brahmaputra se origina en el oeste de
Tíbet, conocido como Yarlung Zangbo, y atraviesa el Tíbet de oeste a este antes
de llegar al noreste de la India, donde se dirige hacia el sur. El Ganges y el
Brahmaputra se unen en Bangladesh y desembocan en el golfo de Bengala,
creando el delta más grande del mundo.
Los ríos del este del Tíbet, alimentan al Irrawaddy, el principal río de Birmania, que
desemboca en el Mar de Andamán.
También cabe destacar los ríos perihimalayos como el Salween, el Mekong, el Yangtze
y Huang He (Río Amarillo), que son ríos que no proceden exactamente del Himalaya
pero si a su alrededores.
El lago Tsomgo Sikkim: el mayor de los lagos del Himalaya se encuentra a 4600 m por
encima del nivel del mar
La región del Himalaya tiene cientos de lagos. La mayoría están situados a una altitud
de menos de 5000 m, y su tamaño disminuye con la altitud.
El lago más grande, el Pangong Tso, a lo largo de la frontera entre la India y el Tíbet, se
encuentra a 4600 m de altitud y mide 134 km de largo y 8 km de ancho. Uno de los
lagos situados a mayor altitud es el Gurudogmar en norte de Sikkim, que se encuentra a
5148 m. Otro gran lago es el lago Tsongmo, cerca de la frontera indo-china en Sikkim.
Los lagos de montaña son conocidos por los geógrafos como laquets si fueron creados
por la actividad glacial. Los "laquets" se encuentran principalmente próximos a las
cumbres del Himalaya, cerca de 5000 m de altitud
El Himalaya contiene las reservas más extensas de agua, aparte de las capas polares, y
alimentan siete grandes ríos de Asia.
Desde hace ya algunos años existen una serie de pronósticos sobre el deshielo de los
glaciares del Himalaya. Donde primero incrementará el nivel de los ríos, causando
inundaciones generalizadas. Pero en unas décadas la situación cambiará y el nivel de los
ríos se reducirá, creando inmensos problemas ecológicos y ambientales para las
personas en el occidente de China, Nepal y el norte de India.
Este problema tiene la estimación de que en 2035 se derretirán estos glaciares del
Himalaya medio.
Un ejemplo de ello es el glaciar Rongbuk, que fluye por la meseta del Tíbet y que ha
casi desaparecido, y con ello parte del suministro de agua dulce de millones de personas
que viven aguas abajo.
En un informe de GreenPeace se argumentó que la región del Tíbet tiene la increíble
cifra de 46.298 glaciares. Sin embargo, en las ultimas tres décadas se ha registrado una
reducción del 10 por ciento, desde los 48.860 kilómetros cuadrados en la década del
1970 a 44.438 kilómetros cuadrados en la actualidad”.
Otro ejemplo es el Caso del glaciar Gangotri (18 Kilómetros de largo), uno de los más
grandes de la India, tiene la peculiaridad de reducirse a un ritmo de más de 31 metros
por año. Miles de millones de personas en China, India y el sur de Asia dependen en sus
necesidades más básicas de los glaciares del Himalaya ya que se trata del almacén más
grande del mundo de agua dulce fuera de los casquetes polares, del que dependen siete
de los ríos más grandes del mundo que surten a una de las regiones más densamente
pobladas del planeta.
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