HIDROGRAFÍA DE LAS AMÉRICAS
AMÉRICA DEL NORTE
Drenaje
La cordillera Norteamericana, que principalmente discurre a lo largo de la cresta
de las montañas Rocosas, divide Norteamérica en dos grandes vertientes; al este
de la divisoria, los cauces fluyen hacia el océano Ártico, la bahía de Hudson, el
océano Atlántico y el golfo de México; al oeste, los ríos fluyen hacia el océano
Pacífico.
Dos importantes sistemas de drenaje —el sistema de los Grandes Lagos y el río
San Lorenzo y el sistema de los ríos Mississippi y Missouri— dominan la
hidrografía de Norteamérica oriental y central. Los cinco Grandes Lagos (Superior,
Míchigan, Hurón, Erie y Ontario) drenan el noreste hacia el océano Atlántico por
medio del relativamente corto río San Lorenzo. La mayor parte de la zona central
de Estados Unidos y una pequeña parte de Canadá central está drenada al sur,
hacia el golfo de México, por el río Mississippi y sus afluentes, en especial el río
Missouri, el río más largo de Norteamérica. Hacia el Atlántico drenan el río
Mackenzie, de Canadá occidental, y los numerosos ríos que fluyen hacia la bahía
de Hudson. En dirección al golfo de México y mar de las Antillas destacan el río
Bravo, el río Pánuco y otros. Al oeste de la Divisoria Continental hay también ríos
importantes: destacan los ríos Colorado, Sonora, Yaqui, Balsas, Columbia, Fraser
y Yukón.
La mitad meridional de Norteamérica contiene algunos importantes lagos
naturales, pero son Canadá y el norte de Estados Unidos quienes poseen un
mayor número de lagos de tamaño notable. El Superior, el lago de agua dulce
más grande del mundo, y diez de los veinticinco lagos naturales más grandes se
hallan en esta región. El lago Mead, junto al río Colorado (en Estados Unidos), es
un gran lago artificial, y el Gran Lago Salado (en Utah), destaca por la alta
salinidad de sus aguas. En México, el más extenso es la lago de Chapala, que
recibe las aguas de varios ríos.
AMÉRICA DEL SUR
Cuencas y recursos hidrográficos
Gran parte de las aguas de Sudamérica desembocan en el océano Atlántico por
tres sistemas hidrográficos: el Orinoco, el Amazonas y los ríos Paraguay-Paraná.
Cada uno de estos grandes ríos proporcionan también acceso hacia el interior del
subcontinente. El río São Francisco desagua en el noreste brasileño. Numerosos
ríos de cauce medio desembocan a su vez en el mar Caribe y en el Pacífico (en
este último caso, los cursos fluviales recorren las vertientes occidentales de los
Andes. El más importante es el Magdalena, cuyo principal afluente es el río
Cauca. Este sistema, que desagua al norte a través de los valles andinos del
occidente colombiano para desembocar en el mar Caribe, ha proporcionado
también una ruta tradicional de acceso hacia el interior del subcontinente. Una
veintena de ríos andinos de menor recorrido, como el Guayas, el Santa y el
Biobío, han sostenido la actividad agrícola durante siglos en Perú, Chile y en el
noroeste argentino. Los ríos de los Andes, los de la Guayana y los de la región de
los macizos brasileños poseen una considerable y potencial capacidad de
producción de energía hidroeléctrica.
Sudamérica tiene importantes lagos. Muchos de ellos son permanentes y se
hallan en las cumbres andinas, a muchos metros sobre el nivel del mar. Entre los
principales cabe destacar el Titicaca, el Poopó, el Buenos Aires, el Argentino y el
Nahuel Huapí.
AMÉRICA CENTRAL
Hidrografía
Los ríos más largos de Centroamérica desembocan en el Caribe, en tanto que los
más numerosos, pequeños y caudalosos desaguan en el Pacífico. Entre los más
largos están el Motagua, en Guatemala; el Ulúa, el Aguán y el Patruca, en
Honduras; el Coco, que en uno de sus tramos sirve de demarcación de la frontera
entre Honduras y Nicaragua; el río Grande y el Escondido, en Nicaragua, y el San
Juan, que señala en una de sus partes la frontera entre Nicaragua y Costa Rica.
Algunos de los ríos que desembocan en el Caribe son navegables por
embarcaciones de poco calado, y los que desembocan en el Pacífico son
demasiado pronunciados o poco profundos para la navegación.
Centroamérica tiene tres grandes lagos: los lagos Nicaragua y Managua, en
Nicaragua, y el lago Gatún, en Panamá. Este lago forma parte del canal de
Panamá, la gran vía comercial entre el Atlántico y el Pacífico.
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Itsmo centroamericano

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Hidrografía de América

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