EL RÍO CHAGRES Y LA SEDIMENTACIÓN EN EL LAGO ALAJUELA LUIS
MIGUEL GONZÁLEZ
Departamento de Estudios Ambientales
Instituto del Canal de Panamá y Estudios Internacionales
Universidad de Panamá
RESUMEN
El lago Alajuela es de vital importancia para el funcionamiento eficiente del Canal de
Panamá. Su importancia es quizás mayor desde el punto de vista de la salud pública, ya
que desde 1974 se convirtió en una fuente de agua potable para la Ciudad de Panamá y
sus alrededores. Con el objetivo de examinar la distribución y de estimar la magnitud de
los depósitos de sedimento aportados por el Río Chagres a dicho lago (en la
desembocadura), generamos un modelo digital del terreno para batimetrías realizadas en
el área de interés en los años de 1983 y 1997. Pudimos determinar la existencia de un
abanico aluvial en la desembocadura del Río Chagres. Calculamos una tasa de
sedimentación de 4 centímetros por año en dicha área, que comparamos con estimados
realizados a partir de mediciones de sedimento en suspensión.
EL RIO CHAGRES Y LA SEDIMENTACIÓN EN EL LAGO ALAJUELA
Magister Luis Miguel González.
Investigador del Departamento de Estudios Ambientales
Instituto del Canal y Estudios Internacionales
Universidad de Panamá
Objetivo:
El Jnstituto del Canal de la Universidad de Panamá está interesado, a través de su
Departamento de Estudios Ambientales, en el estudio de la morfología, la hidrología y los
procesos ecológicos que caracterizan al lago Alhajuela, uno de los tres lagos que
pertenecen a la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá.
Método:
Con el ánimo de examinar la sedimentación en el área en donde el Río Chagres entra al
Lago Alhajuela, se obtuvieron versiones electrónicas de las batimetrías realizadas en el
lago en los años 1983 y en 1997 por la antigua Comisión del Canal de Panamá. La
información consistió de dos archivos electrónicos en los cuales estaban consignados la
posición honzontal (coordenadas de latud y longitud) y la elevación de cada uno de los
puntos de las respectivas batimetrías. Estas batimetrías proporcionan una descripción de
las características topográficas del fondo del lago.
Las batimetrías fueron procesadas en una computadora personal (PC). Se utilizó un
programa (software) con el cual fue posible generar contornos de igual elevación, lo que
permitió el examen cualitativo del área del fondo seleccionada. De igual manera, con este
programa generamos un modelo digital del terreno (superficie digital) en el área
seleccionada (desembocadura del río Chagres), utilizando los puntos correspondientes
de la batimetría de 1983. Se procedió de igual manera para generar un modelo digital del
terreno (superficie digital) en la desembocadura del río Chagres con los datos de la
batimetría de 1997. Entonces, comparando las diferencias de elevación en estas dos
superficies fue posible estimar el volumen de sedimento depositado entre el año de1983
y el año de 1997 en el área de interés. Luego al dividir el volumen calculado de esta
manera, entre el área (común) que cubren las bametrías utilizadas y el tiempo en años
transcurrido entre las batimetrías, obtenemos la tasa de sedimentación en unidades de
metros por año.
Resultados:
Una vez realizado el Modelo Digital del Terreno, utilizando las bametrías de los
años 1983 y 1997, se tomaron secciones transversales, de Oeste a Este, en el
área de ¡nterés (Secciones No. 1, y 2 de la Figura No. 4) y sobre las dos
superficies. Luego se graficaron juntas estas secciones con el fin de compararlas.
En la Gráfica No. 1, podemos ver una de estas comparaciones.
La sedimentación es mucho mayor entre los 2,500 y los 4,000 metros del origen.
Esta región corresponde a la zona del delta del río Chagres que mencionábamos
en un inciso anterior. Es decir, el delta está activo y creciendo. También puede
observarse aquí que la acumulación de sedimentos es mucho mayor en las áreas
menos profundas.
El volumen de sedimentos depositados que calculamos es de 3,007,145 metros
cúbicos. El área sobre la cual se calculó el volumen es de 5,3853592 metros
cuadrados aproximadamente. El tiempo entre batimetrias es de 14 años. Por lo
tanto, la tasa de sedimentación es de unos 0.04 metros por año. Como se observa,
la magnitud de esta tasa de sedimentación es mayor que las obtenidas por los
estudios de la Antigua Comisión del Canal. Sin embargo, está dentro del mismo
orden de magnitud y si consideramos que en dichos estudios se estimó una tasa
para todo el lago mientras que en el presente trabajo la atención se ha fijado sobre
la desembocadura del río Chagres, podemos asumir que las tasas son
consistentes.
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EL RÍO CHAGRES Y LA SEDIMENTACIÓN EN EL LAGO

Importaciones y exportacionesHidrografíaRecursos naturalesPaíses centroamericanosCultura y folcloreDemografíaGeografía panameña

Canal de Panamá: Lesseps

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Tipos de sociedades panameñas

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Records Geográficos

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Altitud continentalCimasDesiertosFosasIslasDepresionesRiosLagos

Importaciones y exportacionesClimaRecursos naturalesPaíses latinoamericanosCulturaDemografíaRelievePoblaciónGeografía peruana

Lago Enriquillo

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