TEMA IV: LA HIDROSFERA.
Como es sabido, nuestro planeta es conocido como planeta azul, debido a la mayor
superficie que ocupan los océanos (70%).
De toda el agua que existe en la tierra, el mayor volumen corresponde a las aguas
saladas: mares y océanos (97%), mientras que las dulces o continentales que se hayan
en forma de hielo: glaciares (2,99%) y el agua superficial (ríos y lagos) y subterránea o
acuíferos sólo suponen un 0, 01 %; de ahí la preocupación del ser humano por la escasez
del líquido elemento.
Desde el punto de vista geográfico es básico su conocimiento por la influencia que
desarrolla sobre los climas y por lo tanto en la vida del ser humano y sus actividades.
El ciclo del agua
El agua no se presenta en un solo estado, sino que atraviesa por distintas fases en
un ciclo constante y fundamental para la vida en la tierra y para entender el mecanismo
de las precipitaciones.
MARES Y OCÉANOS
Un océano es una gran extensión de agua que separa los continentes, mientras que
mar es una extensión de agua menor y distinta a ellos por la menor proporción de fondos
abisales, la extensión a menudo más importante de las plataformas continentales (ver
relieve submarino), y los mayores contrastes en la salinidad de sus aguas.
Las aguas marinas están contenidas en cinco océanos que se comunican entre sí:
 El Océano Pacífico: tiene un trazado circular y es el más extenso (180 millones de km
2, supera, por tanto, en amplitud al conjunto de los continentes). Es también el más
profundo.
 El Océano Atlántico se interpone en forma de S entre Euráfrica y las Américas. Su
superficie es de 106 millones de km 2.
 El Océano Indico, más pequeño (75 millones de km 2), situado entre Africa, Asia y
Oceanía.
 El Océano Austral o Glacial Antártico, se ciñe a las riberas de la Antártida.
 El Océano Glacial Artico, situado al norte de América, Europa y Asia, tiene tan sólo
estrechos contactos con el Pacífico por el Mar de Behring, y con el Atlántico a través
del Mar de Groenlandia.
En cuanto a los mares merece la pena destacar:
 Pacífico se disponen de N a S a lo largo de la costa occidental: mares de Bering, de
Okhotsk, del Japón, Amarillo, de China meridional, de las Filipinas, de Coral, de
Tasmania. En la costa oriental no se distingue ninguno.
 Atlántico en la costa oriental distinguimos mar de Noruega, Báltico, Norte y Céltico
(en África no se distinguen). En la costa occidental Mar de Golfo de Méjico y Mar
Caribe o de las Antillas
 Indico tiene el Mar Rojo, Mar Arábigo, Canal de Mozambique y Golfo o Mar de
Bengala.
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O. Glacial Artico, destacan los mares de Barents, Kara, Siberia oriental y Beaufort.
O. Glacial Antártico, posee los mares de Ross, Davis, Wedell y Amundsen.
El Mar Mediterráneo, el Mar Negro, Mar Caspio y Mar de Aral constituyen mares casi
cerrados o cerrados, que se consideran independientemente.
Las corrientes marinas: son grandes masas de agua que se desplazan como si se
tratase de verdaderos ríos. La razón de este desplazamiento se encuentra, por un lado en
las distintas temperaturas que presentan las aguas y por otro en la rotación de la Tierra,
que como dice la ley de Coriolis, hace que todo fluido se desplace en sentido giratorio
hacia su derecha en el Hemisferio norte y hacia la izquierda en el sur.
Se pueden distinguir entre corrientes cálidas, consistentes en agua con temperaturas
superiores a las que le rodean, su circulación es de latitudes bajas a altas; y corrientes
frías, alimentadas con aguas de las altas latitudes que se dirigen hacia las bajas.
Las corrientes marinas frías más importantes son:
 La corriente circumpolar antártica, constituye la más voluminosa corriente marina del
mundo, se desplaza de oeste a este. De esta se desgajan las corrientes del Perú o
Humboldt, en el oeste de América del Sur, la de Benguela, al oeste de Africa y la
Surecuatorial entre Australia y Africa.
 La corriente del Oya – Shivo que desde el O. G. Artico y a través del estrecho de
Bering, alcanza las costas de Rusia y Japón.
 La corriente de California, recorre las costas del S.O. del Norteamérica.
 La corriente de Canarias, se desplaza por el oeste del norte de Africa.
 La corriente del Labrador, entre Canadá y Groenlandia, se desplaza hasta la
inmediaciones de la isla de Terranova
Las cálidas más importantes son:
 Surecuatorial-de Australia oriental, en el Pacífico sur.
 Norecuatorial-Kuro-Shivo, en el Pacífico norte.
 Corriente de Brasil, en el Atlántico sur.
 Gulf Stream – nordatlántica, en el Atlántico norte.
 La corriente del Indico surecuatorial.
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Desde el punto de vista geográfico la importancia de estas corrientes marinas
estriba en la gran influencia que realizan sobre el clima, de dos formas: las corrientes
cálidas atemperan zonas que por su latitud debían ser más frías. El caso más llamativo es
el de la Corriente del Golfo que templa toda Europa occidental, haciendo posible la vida
humana de forma permanente hasta casi el Círculo Polar Ártico. Las frías originan en las
costas a las que llegan, sobre todo, un efecto de desecación del aire, lo que explica la
existencia de desiertos costeros en esas zonas (por ejemplo, el desierto de Namib en el
África suroccidental).
Los grandes rasgos del relieve submarino: los fondos oceánicos, al igual que la
superficie emergida, presentan distintas formas de relieve:
1. La Plataforma continental, es una especie de plano inclinado que se hunde con
líneas suaves desde la costa hasta los 200 metros de profundidad. Existe sobre
casi todos los bordes continentales, principalmente al contacto de las regiones de
relieve poco vigoroso, es decir, se ensancha delante de las llanuras; por el
contrario, se estrecha, e incluso está ausente, al pie de los relieves elevados.
2. El talud, es una zona de pendiente pronunciada que conduce a los fondos
oceánicos y muchas veces poseen cañones profundos.
3. Los fondos oceánicos medios o llanuras abisales, con una profundidad de 2000 a
6000 m., se hallan muy extendidos (83% de la superficie de los fondos).
4. Dorsales y rifts, son cadenas montañosas submarinas, que pueden ocupar una
posición media en el océano, como es el caso del Atlántico. Son estrechas, con
ramificaciones y surcadas de multitud de fallas, de las que la más importante es la
que se encuentra en el centro de la dorsal, llamada rift. Estas cadenas de
montañas submarinas corresponden con las zonas de creación de corteza.
5.- Fosas submarinas, suelen encontrarse cerca de continentes llegan a alcanzar
grandes profundidades (11.000 metros, en la fosa de Las Marianas, en el Pacífico)
y son muy estrechas.
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LAS AGUAS CONTINENTALES: RÍOS Y LAGOS
Los ríos: un río es ante todo un instrumento que utiliza la naturaleza para evacuar el
agua precipitada de la atmósfera en el territorio de su cuenca.
Conviene recordar además, que cuenca hidrográfica es el espacio geográfico que
alimenta un río y red hidrográfica, el conjunto de corrientes fluviales constituido por un río
principal, sus afluentes y subafluentes que se encuentran en una cuenca.
Por otro lado una red hidrográfica puede ser endorreíca, que no tiene salida al mar, o
exorreica, que sí la tiene.
Casi todas las cuencas desembocan en un mar u océano, la zona común de varias
cuencas que comparten un mismo punto de desembocadura, se le denomina vertiente
(por ejemplo vertiente mediterránea, atlántica, Índica, etc.).
Además en un río distinguimos: el curso alto, de fuerte caída y aguas rápidas, muy
erosivo; el curso medio, de menos pendiente, menos erosivo y de transporte y el curso
bajo, bastante más llano y sobre todo de sedimentación.
Elementos de los cursos fluviales: de los que vamos a decir sólo los más destacados:
1. Regularidad e Irregularidad: vienen marcados por la cantidad de caudal que lleva el
río de una forma constante o no.
2. Caudal: es el volumen de agua que fluye en un lugar cualquiera del curso de un río.
Se puede expresar:
a) caudal absoluto, agua total en un lugar determinado por segundo
b) caudal relativo, cuando aquél se relaciona con la superficie de la cuenca.
3. Estiaje: momento en el que el río lleva el caudal más bajo.
4. Crecida: el momento en el que el río lleva el caudal más alto.
El estudio conjunto de estos elementos nos da el Régimen fluvial, o comportamiento
del río a lo largo del año.
Factores: el régimen fluvial depende de una serie de factores:
1. Las precipitaciones.
2. Las temperaturas.
3. Naturaleza de las rocas de la cuenca.
4. Las pendientes.
5. La cubierta vegetal.
Los distintos tipos de régimen se clasifican en diversos tipos, de los cuales sólo
veremos más adelante los correspondientes a España. De todas formas es
conveniente recordar que su representación gráfica se realiza mediante una gráfica
lineal temporal que representa el caudal que lleva el río. De forma que en el eje
horizontal se sitúan los meses del año y en el vertical el coeficiente de caudal mensual
(K), que pone en relación el caudal medio mensual con el medio anual. El valor 1
significa sin variación de caudal, un valor superior a 1 indica crecidas e inferior a 1
estiaje (ver gráfica del final).
Los lagos: son capas de agua más o menos profundas y extensas situadas en el interior
de los continentes.
Tienen dimensiones muy diversas: en regiones de alta montaña hay numerosos lagos
cuyo diámetro sólo posee algunas decenas de metros, mientras que en otras ocasiones
alcanzan dimensiones enormes como es el caso del Lago Victoria con 68.000 km 2 o el
lago Baikal con 1750 metros de profundidad. Los más extensos detentan características
hidrológicas que les aproximan a los mares.
Glaciares
Los glaciares son grandes masas de hielo que se forman cuando la nieve que cae va
acumulándose de un año a otro, sin que le de tiempo para fundirse. Por la presión la
nieve va perdiendo el aire y acaba formándose primero hielo lechoso y luego hielo
azul, tan transparente como el cristal.
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Para que existan glaciares en una zona se requieren dos condiciones:
1. que tenga promedios de temperatura tan bajos como para permitir que la nieve
se acumule de un año a otro. Esto sucede en las zonas ecuatoriales a partir
de los 5000 m de altitud y en la Antártida al nivel del mar. En la Península
Ibérica sólo se dan estas condiciones en lugares de los Pirineos situados a
más de 3000 m.
2. que tenga precipitación suficiente. Así, por ejemplo, hay lugares del norte de
Siberia muy fríos pero en los que llueve tan poco que la capa de nieve rara vez
supera el metro de altura.
En las regiones polares los glaciares cubren grandes extensiones y se les
llama casquetes glaciares o inlandsis. En el resto del mundo sólo
encontramos glaciares de montaña que en total ocupan una extensión treinta
veces menor que la ocupada por los inlandsis.
Las grandes cuencas fluviales y lagos mundiales:
Europa:
 Cuencas fluviales: Tajo, Ebro, Duero, Loira, Ródano, Rhin, Po, Danubio,
Dniéper, Volga.
 Lagos: Costanza, Vänern, Vättern, Balaton, Ladoga y Onega.
Asia:
 Cuencas fluviales: Obi, Yenisei, Lena, Tigris, Eúfrates, Indo, Ganghes, Mekong,
Yang – Tse, Huang. – Ho y Amur.
 Lagos: Baljash y Baikal.
Africa:

Cuencas fluviales: Nilo, Níger, Senegal, Congo, Orange y Zambeze.
 Lagos: Chad, Turkana, Alberto, Victoria, Tanganica y Malawi.
América:
 Cuencas fluviales: Yukón, Mckenzie, Saskatchewan, San Lorenzo, Mississippi,
Orinoco, Amazonas, Paraná.
 Lagos: Gran Lago del Oso, Gran Lago del Esclavo, Winnipeg, Superior,
Michigan, Erie, Nicaragua y Titicaca.
Oceanía:
 Cuencas fluviales: Murray – Darling.
 Lagos: Eyre.
LAS CUENCAS FLUVIALES ESPAÑOLAS Y SUS CARACTERÍSTICAS
Rasgos generales de la red fluvial:
a) Gran disimetría entre la vertiente atlántica y la mediterránea debido a la estructura
y evolución geológica de la P. Ibérica.
b) Los ríos que atraviesan la Meseta o los valles del Ebro y Guadalquivir tienen
escasa pendiente en contraposición con los restantes de pendientes fuertes.
c) Escaso endorreísmo.
d) Mayor importancia de los aportes pluviales (lluvia) frente a los nivales (nieve).
e) Existencia de 12 cuencas hidrográficas en toda la P. Ibérica:
1ª.- Norte
9ª.- Cataluña
2ª.- Duero.
10ª.- Ebro
3ª.- Tajo.
11ª.- Baleares
4ª.- Guadiana.
12ª.- Canarias
5ª.- Guadalquivir.
6ª.- Sur
7ª.- Segura
8ª.- Júcar
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En función del tipo de aporte (nival, pluvial, etc.) que reciben los ríos pueden distinguirse
los siguientes tipos:
 Régimen nival: son ríos que nacen en la alta montaña donde son frecuentes las
nevadas. Sus caudales máximos se dan a finales de primavera o verano debido al
deshielo. Por lo tanto el estiaje o aguas bajas se dan en invierno. Como ejemplos
podemos nombrar al Sallent, afluente del Gállego, el Segre en su curso alto, el Guadix
y el Dílar.
 Régimen pluvial: se reservan para los ríos que drenan vertientes por debajo de los
1000 mts de altura; en este tipo el caudal sólo depende de las precipitaciones, por lo
que su comportamiento es muy similar al del reparto de las lluvias. Distinguimos
entre pluvial oceánico, de mayor caudal en otoño - invierno, se extiende por el norte y
noroeste, coincidiendo con el clima del mismo nombre; pluvial mediterráneo con un
estiaje fuerte en verano y lluvias equinociales, se localiza en valle del Ebro y vertiente
este mediterránea hasta Almería y pluvial subtropical perteneciente a los ríos del sur
mediterráneo e interior peninsular. El Francolí, Segura, Tambre, Palancia, son
ejemplos.
 Régimen mixto: puede ser nivo – pluvial ( Ter, Gállego, Nalón) o pluvio – nival
(Henares, Alagón, Tormes, Pisuerga), según domine un carácter u otro.
Régimen fluvial nival
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E F M A M J J A S O N
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TEMA IV: LA HIDROSFERA

Introducción a la Geografía de España

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Acción del hombreDeforestaciónDestrucción de la capa de ozonoTipos de lagosProblemas medioambientalesVertientes hidrológicas españolasSobreexplotación de los acuíferosLagunas de AndalucíaClases de contaminaciónLluvia ácida

PRÁCTICA Nº11 CONDUCCIONES CERRADAS, LÍQUIDOS ELEMENTOS MECÁNICOS DE LA UNIDAD

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Procesos y formas fluviales

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GeologíaTomo altoTramo medioAguaEscorrentíaLagos

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LA CONTAMINACION DEL AGUA INTRODUCCION

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BasuraMarea negraAguas residualesEcosistemasDesechos industriales

Geografia Tema 6 Los Rios. Diversidad hidrica y biogeografica de España

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