Glosario Ambiental
Medio ambiente
Es el entorno vital; el conjunto de factores físicos, biológicos, sociales y culturales que interactúan entre sí
de manera sistémica. No debe considerarse pues, como el medio envolvente del hombre. A los efectos
analíticos se lo suele clasificar de diversas formas; por ejemplo: medio biofísico - medio sociocultural; ó
medio ambiente natural - medio ambiente construido; ó medio ambiente urbano - medio ambiente rural. En
todos los casos, el análisis incluye a la población humana y sus actividades. Sinónimos: ambiente; medio
Contaminante
Es toda forma de materia o energía capaz de alterar, interferir o modificar en forma negativa a los
elementos del ambiente siendo en consecuencia posible factor de riesgo para el hombre y otros seres
vivos. Ver: contaminación.
Contaminación
La presencia en el ambiente de uno o más contaminantes, o de cualquier combinación de los mismos, que
excediendo los límites tolerables, cause daños a la vida o impacto adverso en el ambiente. (Fuente:
Proyecto de Código Ambiental de la República Argentina, Glosario. Trámite Parlamentario Nº 1 / 92). Ver:
contaminante.
Desarrollo sustentable
Concepción del desarrollo que sostiene que la armonía entre éste y el medio ambiente puede y debe
constituir una meta universal. Dicha armonía no es un estado fijo sino un proceso de cambio por el cual la
explotación de los recursos, la dirección de las inversiones, la orientación de los procesos tecnológicos y la
modificación de las instituciones concuerdan tanto con las necesidades presentes como con las futuras (v.
patrimonio). La idea de desarrollo sustentable implica límites, no absolutos, sino limitaciones que impone al
uso de los recursos del medio ambiente el estado actual de la tecnología y de la organización social así
como la capacidad de la biosfera de absorber los efectos de las actividades humanas. (Fuente: Informe
Nuestro Futuro Común, Madrid, Alianza Editorial, 1988). Ver: estilo de desarrollo.
Estilo de desarrollo
Se refiere a la manera en que dentro de un determinado sistema social se organizan y asignan los recursos
humanos y materiales con el objeto de resolver qué, para quiénes y cómo producir los bienes y servicios, en
un determinado espacio y momento histórico. Este concepto, aplicado al análisis de la problemática
ambiental de América Latina a iniciativa de la CEPAL y el PNUMA, tuvo gran influencia en la literatura
especializada latinoamericana en la década de los ochenta. (Fuente: Sunkel, Osvaldo y Gligo, Nicolo
(edits.). Estilos de desarrollo y medio ambiente en la América Latina, México, Fondo de Cultura Económica,
1980). Ver: desarrollo sustentable.
Ecodesarrollo
Concepción del desarrollo que incluye la consideración de los aspectos ambientales junto con los del
crecimiento económico. Prevaleció a finales de la década del setenta y principios de los ochenta, siendo su
propulsor más conocido Ignacy Sachs. Las principales características del concepto de ecodesarrollo son: *
Crítica al modelo convencional de desarrollo entendido como crecimiento de bienes y servicios socialmente
disponibles. * Exigencia de una distribución equitativa de dichos bienes. * Necesidad de que los sistemas
económicos y de asentamientos humanos no pongan en peligro la conservación de los recursos naturales y
los sistemas ecológicos, considerados como herencia para las futuras generaciones. * Un enfoque
regionalista con estilos de desarrollo diferentes para cada región, en base al uso de los recursos naturales y
su identidad cultural. * La realización humana como objetivo principal del desarrollo. * El uso de técnicas
combinadas que integren conocimientos tradicionales ecológicamente adaptadas, con otras producidas por
el sistema mundial de ciencia y técnica.
Fuente: Secretaría de Recursos Naturales y Desarrollo Sustentable
Subsecretaría de Ordenamiento Ambiental
Glosario Ambiental
Cambio climático
Importante variación estadística en el estado medio del clima o en su variabilidad, que persiste durante un
período prolongado (normalmente decenios o incluso más). El cambio climático se puede deber a procesos
naturales internos o a cambios del forzamiento externo, o bien a cambios persistentes antropogénicos en la
composición de la atmósfera o en el uso de las tierras. Se debe tener en cuenta que la Convención Marco
de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMCC), en su Artículo 1, define ‘cambio climático’
como: ‘un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la
composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante
períodos de tiempo comparables’. La CMCC distingue entre ‘cambio climático’ atribuido a actividades
humanas que alteran la composición atmosférica y ‘variabilidad climática’ atribuida a causas naturales.
Efecto invernadero
Los gases de efecto invernadero absorben la radiación infrarroja, emitida por la superficie de la Tierra, por la
propia atmósfera debido a los mismos gases, y por las nubes. La radiación atmosférica se emite en todos
los sentidos, incluso hacia la superficie terrestre. Los gases de efecto invernadero atrapan el calor dentro del
sistema de la troposfera terrestre. A esto se le denomina ‘efecto invernadero natural.’ La radiación
atmosférica se vincula en gran medida a la temperatura del nivel al que se emite. En la troposfera, la
temperatura disminuye generalmente con la altura. En efecto, la radiación infrarroja emitida al espacio se
origina en altitud con una temperatura que tiene una media de -19°C, en equilibrio con la radiación solar
neta de entrada, mientras que la superficie terrestre tiene una temperatura media mucho mayor, de unos
+14°C. Un aumento en la concentración de gases de efecto invernadero produce un aumento de la
opacidad infrarroja de la atmósfera, y por lo tanto, una radiación efectiva en el espacio desde una altitud
mayor a una temperatura más baja. Esto causa un forzamiento radiativo, un desequilibrio que sólo puede
ser compensado con un aumento de la temperatura del sistema superficie– troposfera. A esto se denomina
‘efecto invernadero aumentado’.
Gases de efecto invernadero
Gases integrantes de la atmósfera, de origen natural y antropogénico, que absorben y emiten radiación en
determinadas longitudes de ondas del espectro de radiación infrarroja emitido por la superficie de la Tierra,
la atmósfera, y las nubes. Esta propiedad causa el efecto invernadero. El vapor de agua (H2O), dióxido de
carbono (CO2), óxido nitroso (N2O), metano (CH4), y ozono (O3) son los principales gases de efecto
invernadero en la atmósfera terrestre. Además existe en la atmósfera una serie de gases de efecto
invernadero totalmente producidos por el hombre, como los halocarbonos y otras sustancias que contienen
cloro y bromuro, de las que se ocupa el Protocolo de Montreal. Además del CO2, N2O, y CH4, el Protocolo
de Kyoto aborda otros gases de efecto invernadero, como el hexafluoruro de azufre (SF6), los
hidrofluorocarbonos(HFC), y los perfluorocarbonos (PFC).
Convención Marco de la Naciones Unidas sobre Cambio Climático
La Convención se adoptó el 9 de mayo de 1992 en Nueva York, y más de 150 países y la Comunidad
Europea la firmaron en la Cumbre sobre la Tierra de 1992 celebrada en Río de Janeiro. Su objetivo es la
‘estabilización de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera a un nivel que impida
interferencias antropogénicas peligrosas en el sistema climático.’ Contiene compromisos para todas las
Partes. En virtud de la Convención, las Partes del Anexo I se comprometen a volver las emisiones de gases
de efecto invernadero no controladas por el Protocolo de Montreal a los niveles de 1990 hacia el año 2000.
La Convención entró en vigor en marzo de 1994
Protocolo de Kyoto
El Protocolo de Kyoto a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMCC) se
adoptó en el tercer periodo de sesiones de la Conferencia de las Partes dela CMCC en 1997 en Kyoto,
Japón. Contiene unos compromisos legales vinculantes, además de los incluidos en la CMCC. Los países
del Anexo B del Protocolo (la mayoría de los países en la Organización de Cooperación y Desarrollo
Económicos (OCDE), y los países con economías en transición) acordaron la reducción de sus emisiones
antropogénicas de gases de efecto invernadero (dióxido de carbono, metano, óxido nitroso,
hidrofluorocarbonos, perfluorocarbonos, y hexafluoruro de azufre) a al menos un 5 por ciento por debajo de
los niveles en 1990 durante el período de compromiso de 2008 al 2012.
Fuente: Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable
Dirección de Cambio Climático
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¿Qué es el Calentamiento Global? Es el incremento de temperatura en la atmósfera

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Tecnología y sociedad

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EFECTO INVERNADERO Si la Tierra no estuviese envuelta de la atmósfera, que la...

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EL EFECTO INVERNADERO 1. ¿QUÉ ES?

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