EMISIONES DE DIOXIDO DE CARBONO
Demandan a seis automotrices por el calentamiento planetario
Las seis grandes son demandadas por el estado de California. Es el primer intento de
responsabilizarlas por los gases que generan el efecto invernadero.
California, que desde hace años está enfrentada con la industria automotriz por sus normas
ambientales, demandó el miércoles a las seis mayores automotrices del mundo por los daños
causados al ambiente por las emisiones de sus vehículos.
"El calentamiento planetario está dañando enormemente el medio ambiente, la economía, la
agricultura y la salud de California", asegura Bill Lockyer, procurador general de ese estado.
"Entre las emisiones de carbono que contribuyen al calenta miento, las que emanan los
vehículos son la fuente que más crece. Sin embargo, ni el gobierno federal ni las automotrices
han tomado medidas."
Se trata del primer intento de responsabilizar a las automotrices por los gases que generan el
efecto invernadero. General Motors, Toyota, Ford, Honda, Chrysler y Nissan son
demandados por perjuicio público por fabricar millones de vehículos que, en conjunto, cada año
descargan a la atmósfera 289 millones de toneladas de dióxido de carbono.
Lockyer sostiene que los productos de las automotrices causan un quinto de las emisiones de
dióxido de carbono de EE.UU. y de casi un tercio de las emisiones de California, el estado con
más vehículos. Pedirá "decenas de millones" por los daños causados por el aporte pasado,
presente y futuro de las automotrices a la contaminación del aire, la erosión de las playas y la
reducción de las reservas de agua.
Las demandadas no hicieron comentarios directos. Pero la Alianza de Fabricantes de
Automóviles dijo en un comunicado que las automotrices ya están fabricando vehículos menos
contaminantes y menos consumidores de combustible. "Hoy los automóviles son 99% menos
contaminantes que los de la generación anterior, y todos los modelos incluyen alguna
tecnología de eficiencia del combustible."
James D. Marston, director del programa de energía de la organización Environmental Defense,
señala que G.M., Ford y Chrysler podrían mejorar sus números reduciendo las emisiones. Cita
un estudio reciente de expertos en transporte de la Universidad de Michigan, del que se
desprende que las tres automotrices venderían más unidades y ganarían 2.000 millones de
dólares más por año si mejorasen el ahorro de combustible de sus vehículos.
La industria está "derrochando mucho dinero en abogados. Tendríamos que gastar ese dinero
en ingeniería", según Martson. "Las automotrices deben captar el mensaje de que tienen que
modificar algo."
Presiones y contrapresiones
Lockyer, un demócrata, se candidatea como tesorero de California. Algunos observadores del
sector piensan que el juicio es sólo una estrategia para atraer votos, pero Lockyer lo desmintió
en una entrevista. Aseguró también que "el objetivo del juicio no es persuadir a las
automotrices para que dejen de pelear judicialmente contra las leyes del estado de reducción
de emisiones de gases de efecto invernadero.
En agosto, la Legislatura de California aprobó una medida para regular la producción de gases
de efecto invernadero de diversas industrias. Se estima que el gobernador Arnold
Schwarzenegger la convertirá en ley este mes.
En 2004, California dispuso requisitos similares para automotores, y las automotrices
recurrieron a los tribunales federales.
TRADUCCION DE SUSANA MANGHI
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