TRABAJADOR OFICIAL-TERMINACION DEL CONTRATO- EXPIRACION
DEL PLAZO PACTADO-PREAVISO- La entidad demandada no estaba
obligada a dar el preaviso ante la existencia de un vacío legal en lo atinente
a la forma como se debe dar por terminado el contrato de trabajo, en estos
casos generada con la declaratoria de inexequibilidad del artículo 2º de la
Ley 64 de 1946.
REF.:
ORDINARIO No. 2005–006
DTE.:
CARLOS ALBERTO MORENO DELGADO
DDO.:
BANCO AGRARIO DE COLOMBIA S.A.
TRIBUNAL SUPERIOR DE TUNJA
SALA DE DECISION LABORAL
MAGISTRADO PONENTE: DR. JORGE E. PINEDA PINEDA
“ACTA DE AUDIENCIA PÚBLICA DE JUZGAMIENTO”
Aprobado por acta No.3-049
Se
desata
BANCO
el
recurso
AGRARIO
DE
de
apelación
COLOMBIA
S.A.
interpuesto
por
por
intermedio
EL
de
apoderado judicial contra la sentencia del doce (12) de
noviembre
Juzgado
de
dos
Cuarto
mil
cuatro
Laboral
del
(2004),
Circuito
proferida
de
por el
Tunja
en
el
proceso adelantado por CARLOS ALBERTO MORENO DELGADO.
La
Sala
Tunja,
de
Decisión
presidida
Laboral
por
el
del
Tribunal
magistrado
Superior de
ponente,
con
asistencia del Secretario de la misma, siendo las ocho y
treinta
y
cuatro
(8:34
a.m.)
del
veinte
(20)
de
ORD006(2005)
septiembre
2
de
previamente
dos
mil
señalados
siete
por
(2007),
auto
día
que
y
antecede,
hora
se
constituye en audiencia pública de Juzgamiento, en la
cual abierto el acto se dicta la siguiente,
S E N T E N C I A:
1.
Antecedentes:
1.1.
La Demanda.
CARLOS ALBERTO MORENO DELGADO presentó demanda ordinaria
laboral en contra del BANCO AGRARIO DE COLOMBIA S.A., con
el propósito de que se declarara la existencia de un
contrato de trabajo a término fijo de seis meses que se
prorrogó por tres períodos iguales y renovó por un año,
que el demandado incurrió en una terminación unilateral
del
contrato
sin
justa
causa,
por
consiguiente,
se
condene al pago de la suma de $8.714.796,oo junto con la
indexación como indemnización al tenor del artículo 64
del C. S. del T. y las costas del proceso.
Como
fundamento
MORENO DELGADO
fáctico
se
indica
que
CARLOS
ALBERTO
suscribió contrato individual de trabajo
por el término de seis meses con el BANCO AGRARIO DE
COLOMBIA S.A. el cual inició el 04 de julio de 2000, se
prorrogó
hasta
el
04
de
julio
de
2004,
habiéndose
terminado por manifestación unilateral del empleador que
fue notificada el 03 de julio de 2004.
1.2.
Contestación de la demanda.
A través de apoderado, el Banco Agrario de Colombia S.A.
se pronuncia sobre los hechos de la demanda.
Admite el
1º, niega el 3º, no acepta el 2º y 4º y considera que el
5º es una apreciación subjetiva del Actor.
Se opone a la
prosperidad
Formula
de
todas
las
pretensiones.
como
ORD006(2005)
3
excepciones
la
de
“pago”,
“Mala
fe
por
parte
del
demandante”, “cobro de lo no debido”, “Buena fe por parte
del Banco Agrario de Colombia S.A.” y “Terminación del
Contrato por expiración del plazo fijo pactado”
1.3.
Decisión de Primera Instancia.
El Juzgado 4º Laboral del Circuito de Tunja después de
analizar
el
aspecto
fáctico
y
jurídico
declaró
la
existencia del contrato de trabajo entre los extremos de
la relación laboral, que se prorrogó por tres períodos
iguales y terminó de manera unilateral y sin justa causa;
condenó
al
Banco
Agrario
a
pagar
a
favor
de
MORENO
DELGADO la suma de $ 4.357.398,oo como indemnización por
la terminación unilateral y sin justa causa, junto con la
indexación y las costas.
A dicha decisión arribó el A quo al considerar que la
aplicación sistemática del decreto 2127 de 1945 (arts.
37, 38, 43, 47 y 51), no puede vulnerar derechos del
trabajador
y,
por
tanto,
en
guarda
del
Principio
de
igualdad, equilibrio social y estabilidad en el empleo,
el trabajador oficial no puede discriminarse, razón por
la cual debe comunicarse el vencimiento del contrato con
antelación
pactado
de
para
por
el
lo
pago
menos
de
un
período
salarios,
es
equivalente
decir,
es
al
del
parecer que si no se preavisa al trabajador por dicho
término el contrato se prorroga por un período igual al
pactado inicialmente.
1.4.
Apelación.
Inconforme con la decisión, el demandado a través de su
representante judicial recurre la sentencia, pretendiendo
su revocatoria.
El eje central del disenso radica en la
terminación del contrato de trabajo, por cuanto señala
que se aplica la norma especial prevista en el Decreto
ORD006(2005)
2127
de
4
1945
y
el
vínculo
contractual
termina
por
expiración del plazo pactado.
Apoya su disertación en pronunciamientos de otros jueces,
singulares y colegiados, que precisan que en el caso de
trabajadores
oficiales
aplicable
servidor
al
no
se
presenta
particular,
ni
el
las
preaviso
normas
del
Código Sustantivo del Trabajo.
1.5.
De
Actuación en Segunda Instancia.
manera
extemporánea
al
traslado
previsto
en
el
artículo 82 del C. P. del T. y de la S. S.1 la parte
demandada a través de su apoderado reitera la solicitud
de revocatoria de la sentencia apelada.
2.
CONSIDERACIONES DE LA SALA:
El recurso de apelación está encaminado a la revocatoria
de la sentencia de primer grado, por considerarse que en
el
caso
de
los
trabajadores
preaviso
en
los
mismos
oficiales
términos
de
no
los
opera
el
servidores
particulares.
Para
analizar
Sala,
es
el
caso
necesario
sometido
hacer
a
énfasis
consideración
en
los
de la
siguientes
Puntos: Calidad del trabajador, forma de vinculación y
terminación
del
vínculo
contractual,
principios
de
estabilidad en el empleo e igualdad y conclusiones en
torno al caso.
a)
1
Calidad del trabajador.
Modificado por el Art. 40 de la Ley 712 de 2001.
ORD006(2005)
5
No se discute en esta instancia la calidad de trabajador
oficial. Sin embargo, para la Sala resulta de importancia
hacer mención a las normas que la regulan.
En efecto,
tal como lo señaló el A quo, el Banco Agrario de Colombia
S.A.
al
decir
de
la
certificación
expedida
por
el
Secretario General de la misma Entidad (fl. 19-20), es
una Sociedad de Economía Mixta del Orden Nacional, sujeta
al régimen de las Empresas Industriales y Comerciales del
Estado2
y
vinculada
al
Ministerio
al
régimen
de
Agricultura
y
Desarrollo Rural.
Entonces,
en
cuanto
de
personal
de
las
Sociedades de economía mixta, que es el mismo de las
Empresas Industriales y Comerciales del Estado, se ha de
tener en cuenta el inciso 2º del artículo 5º del Decreto
3135 de 1968 que indica que “Las personas que prestan sus
servicios en las empresas industriales y comerciales del
Estado
son
trabajadores
oficiales;
sin
embargo,
los
estatutos de dichas empresas precisarán qué actividades
de
dirección
o
confianza
deban
ser
desempeñadas
por
personas que tengan la calidad de empleados públicos.”
(subraya la Sala).
Lo anterior lleva a una conclusión ineludible: CARLOS
ALBERTO MORENO DELGADO durante el lapso en que trabajo en
el Banco Agrario de Colombia S.A., es decir, del 04 de
julio de 2000 al 03 de julio de 2002, tuvo la calidad de
trabajador oficial.
b)
Forma
de
vinculación
y
terminación
del
vínculo
contractual.
Entre CARLOS ALBERTO MORENO DELGADO y el BANCO AGRARIO DE
COLOMBIA
S.A.
se
suscribió
un
contrato
de
trabajo el
cuatro (04) de julio de dos mil (2000) por el término de
2
Por remisión que hace el parágrafo del Art. 97 de la Ley 489 de 1998.
ORD006(2005)
6
seis (6) meses, el cual fue prorrogado hasta el tres (3)
de
julio
de
2002,
toda
vez
que
en
esta
fecha
el
trabajador recibió la comunicación a través de la cual el
empleador le indicaba que se había decidido finalizar el
contrato de trabajo el cual vencía en esa fecha.
Lo anterior impone la obligación de revisar las formas de
terminación
de
los
contratos
de
trabajo,
para
los
trabajadores oficiales, estableciendo el artículo 47 del
Decreto 2127 de 1945 que éstos terminan por:
expiración
del plazo pactado o presuntivo; la realización de la obra
contratada, aunque el plazo estipulado fuere mayor; la
ejecución
del
trabajo
accidental,
ocasional
o
transitorio; mutuo consentimiento; muerte del asalariado;
liquidación
definitiva
de
la
empresa
o
clausura
o
suspensión total o parcial de sus actividades durante más
de ciento veinte días, por razones técnica o económicas,
siempre que se haya dado el aviso de que trata el ordinal
3º
del
artículo
salarios
y
sin
44,
o
que
perjuicio
de
se
haya pagado un mes de
los
derechos
emanados de
contratos a término fijo; decisión unilateral, en los
casos previstos en los artículos 16, 48, 49 y 50, y
sentencia de autoridad competente.
En el evento de marras, se aduce que el contrato de
trabajo
terminó
presuntivo”.
por
“expiración
del
plazo
pactado
o
Para el A quo debe interpretarse, que el
rompimiento del vínculo devino de manera injustificada al
no haberse hecho el preaviso por lo menos con un mes de
antelación (atendiendo que este era el período de pagos),
en
tanto
preaviso
que
y,
para
por
lo
la
demandada,
tanto,
no
se
la
norma
puede
no
exige
requerir
una
exigencia no prevista en la ley.
La postura de la demandada y el argumento para solicitar
la revocatoria del fallo, así como fue asumida por los
Juzgados y Corporaciones que dan cuenta las copias de los
ORD006(2005)
7
fallos aportados con la apelación, también la tuvo en
cuenta esta Sala en decisiones pretéritas3 cuando ante
casos
similares
entidad
precisó,
demandada,
el
entre
Banco
otras
Agrario
cosas,
de
que
la
Colombia,
no
estaba obligado a dar el preaviso ante la existencia de
un vacío legal en lo atinente a la forma como se debe dar
por
terminado
generada
con
el
la
contrato
de
declaratoria
trabajo,
de
en
estos casos
inexequibilidad
del
artículo 2º de la Ley 64 de 1946.
El artículo 8º de la Ley 6ª de 1945 establecía que: “El
contrato de trabajo no podrá pactarse por más de cinco
años. Cuando no se estipule término o éste no resulte de
la naturaleza misma del servicio contratado, como en los
casos
de
rocerías,
recolección
entenderá
celebrado
por
partes
se
reserven
de
cosechas,
seis
meses,
el
derecho
a
etc.,
menos
a
que
se
las
terminarlo
unilateralmente mediante aviso a la otra con antelación
no inferior al período que regule los pagos del salario,
de
acuerdo
con
la
costumbre,
y
previa
cancelación de
todas las deudas, prestaciones e indemnizaciones a que
haya lugar.
Puede prescindirse del aviso, pagando igual
período...” Dicha norma fue modificada por el artículo 2º
de la Ley 64 del 20 de diciembre de 1946 de la siguiente
forma “El contrato de trabajo no podrá pactarse por más
de dos (2) años. Cuando no se estipule término o este no
resulte de la naturaleza misma del servicio contratado,
como en los casos de rocerías, recolección de cosechas,
etc., se entenderá celebrado por seis (6) meses, a menos
que
las
partes
se
reserven
el
derecho
de
terminarlo
unilateralmente mediante aviso a otra con antelación no
inferior al período que regule los pagos del salario de
acuerdo con la costumbre, y previa cancelación de todas
3
En fallos proferidos en actuaciones contra el BANCO AGRARIO DE COLOMBIA S.A.: del 17 de
agosto de 2006 Rad. 2004-634 Dte. LUIS ALEJANDRO SUÁREZ, M. P. PATRICIA NAVARRETE
ORD006(2005)
8
las deudas, prestaciones e indemnizaciones a que haya
lugar.
Puede
prescindirse
del
aviso,
pagando
igual
período...“
A su turno, los artículos 37 y siguientes4 del decreto
2127 de 19475, desarrollaron el artículo 8º de la ley 6ª
de
1945,
precisando
celebrarse
duración
por
de
indefinido
que
tiempo
una
o
obra
para
el
contrato
determinado,
o
labor
por
trabajo puede
el
tiempo
determinada,
ejecutar
accidental o transitorio;
de
un
de
por tiempo
trabajo
ocasional,
que el contrato celebrado por
tiempo determinado siempre debía constar por escrito sin
exceder de cinco años aunque renovable indefinidamente, y
que el contrato celebrado por tiempo indefinido o sin
fijación de término se entendería pactado por seis meses.
El artículo 2º de la Ley 64 de 1946 fue demandado por
inconstitucional
término
fijo
bajo
con
el
las
entendido
Entidades
que
del
el
contrato
Estado
no
a
podía
pactarse por más de dos años, la cláusula de reserva en
los mismos contratos y el preaviso que podía suplirse por
el pago en dinero del tiempo correspondiente, vulneraban
los principios de estabilidad en el empleo e igualdad,
que
conllevó
la
expulsión
del
ordenamiento
jurídico6
generando a la postre un vacío legal.
Es por ello que la Sala mantiene su criterio, precisando
que la demandada no estaba obligada a dar el preaviso,
máxime
si
se
tiene
en
cuenta
que
del
contenido
del
contrato no fluye cláusula de reserva sobre el derecho de
las partes a dar por terminado el contrato de manera
unilateral
concluir
mediante
que
la
aviso
entidad
a
la
otra,
demandada
lo
que
podía
permite
dar
por
TORRES y del 14 de septiembre de 2006 Rad. 2005-728 Dte. RESURRECCIÓN PÉREZ NARANJO.
M. P. PATRICIA NAVARRETE TORRES, entre otros.
4
Arts. 37, 38 y 40.
5
Reglamentario de la Ley 6ª de 1945.
ORD006(2005)
finiquitado
9
el
vínculo
contractual
alegando
la
causa
prevista en el literal a) del artículo 47 del Decreto
2127
de
1945,
es
decir,
que
el
contrato
terminó
por
vencimiento del plazo pactado.
Adicionalmente, no se demostró que hubo despido, y el
debate se centró en determinar la indemnización por la
supuesta prórroga automática del contrato, dejándose de
lado que era indispensable para la llevar a feliz término
la pretensión, probar la continuidad de la prestación del
servicio por parte del trabajador.
Antes por contrario
de las pruebas allegadas, incluso de la declaración de
parte del actor, se puede colegir que una vez comunicada
la
terminación
del
vínculo
contractual,
éste
dejó
de
prestar sus servicios a la entidad.
Con base en las razones expuestas no puede tener cabida
los argumentos del A-quo y contrario a ello se abre paso
los planteamientos del recurrente y, por lo tanto, se
impone la revocatoria de la sentencia apelada.
Costas de ambas instancias a cargo del demandante.
En mérito de lo expuesto, la Sala de Decisión Laboral del
Tribunal
Superior
del
Distrito
Judicial
de
Tunja,
administrando justicia en nombre de la República y por
autoridad de la Ley,
R E S U E L V E:
Primero.-
REVOCAR la sentencia apelada, con base en
los argumentos esgrimidos en la parte motiva; en su lugar
se NIEGAN las pretensiones del demandante.
6
Sent. C-003 del 22 de enero 1998 M. P. Vladimiro Naranjo Mesa.
ORD006(2005)
Segundo.-
10
Costas
de
ambas
instancias
a
cargo
del
demandante.
Tercero.-
Ejecutoriado, vuelva el proceso al juzgado
de origen.
Las partes se notificarán por ESTRADOS.
No siendo otro el objeto de la presente audiencia, se
termina y firma por quienes en ella intervinieron.
JORGE E. PINEDA PINEDA
Magistrado
LUIS EDUARDO LOPEZ LOPEZ
Conjuez
FRANCISCO FLOREZ ARENA
Magistrado
JAIRO H. RODRIGUEZ ACOSTA
Secretario
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