AGUA
Introducción
El agua es la sustancia más abundante de la Tierra y su cantidad no ha
variado en millones de años, el 97,5 % del agua es salada y solo el 2,5 % es
dulce. De ese porcentaje la mayor parte está congelada (69,7 %), el 30 %
es agua subterránea y solo el 0,3 % es agua superficial potabilizable.
El agua es un recurso estratégico en un mundo que está cambiando de
manera muy rápida. Mientras más crecen las poblaciones humanas, mayores
son los requerimientos y demandas de éste recurso. El agua es,
literalmente, la fuente de vida en la tierra. El 70 % del cuerpo humano es
agua. Una persona comienza a sentir sed después de perder solo 1 % de
líquido corporal y corre peligro de muerte si la pérdida de líquido se
aproxima al 10 %. El ser humano puede sobrevivir sólo unos pocos días sin
agua dulce.
A lo largo de la historia, la fuente de agua ha significado el núcleo, el punto
de encuentro, de convivencia y comunicación de los pueblos. La agricultura,
la hidroelectricidad, la posibilidad de comunicaciones o de transporte han
sido siempre opciones para el desarrollo en las diferentes culturas.
Actualmente, agua limpia suficiente y hábitats acuáticos saludables, son
recursos naturales escasos.
Se estima que en 1996 la población humana del mundo estaba usando 54 %
del agua dulce accesible contenida en los ríos, lagos y acuíferos
subterráneos. Según proyecciones conservadoras, este porcentaje ascenderá
por lo menos al 70 % en 2025, si se tiene en cuenta sólo el crecimiento de
la población y mucho más si el consumo per cápita continúa aumentando al
ritmo actual.
Si bien toda el agua del Planeta se recicla naturalmente y se vuelve a
utilizar, el problema radica en que hoy se malgasta y se degrada la que se
encuentra disponible. El agua dulce es un recurso limitado y su calidad está
bajo presión constante.
Agua y Salud
El agua constituye un recurso vital, primordial para la salud y la
supervivencia de la humanidad. El agua se intercambia y moviliza por todo
el organismo atendiendo las necesidades fisiológicas, tales como: transporte
de substancias, metabolitos y elementos celulares y la regulación de la
temperatura corporal.
Así como el agua debe estar en cantidad suficiente, es necesario que ésta
sea de buena calidad, asegurando su inocuidad. En efecto, existe un
sinnúmero de enfermedades transmitidas por el agua, entre las que se
1
destaca el cólera, la fiebre tifoidea, la hepatitis y enfermedades diarreicas en
general, las cuales son causadas principalmente por la contaminación con
aguas servidas. A esta lista podemos agregar las enfermedades causadas
por nitratos y nitritos, metales pesados, plaguicidas y otros compuestos
tóxicos, provenientes de la actividad industrial y agrícola.
Parámetros de calidad para el agua potable
La palabra calidad generalmente representa algo "bueno" o al menos "no
nocivo", pero es un término indiscutiblemente subjetivo. Sin embargo, se
han realizado esfuerzos en todo el mundo que han ido de la mano de los
adelantos tecnológicos, para plantear y tratar de definir parámetros que
permitan controlar de modo objetivo la calidad del agua.
Es bien sabido que se han identificado miles de sustancias en el agua. Es
obvio que, por razones prácticas, sería imposible monitorear todas esas
sustancias en los programas rutinarios de vigilancia o control de la calidad
del agua de bebida. Por lo tanto, se debe centrar en un número claramente
establecido de parámetros.
Guías de la Organización Mundial de la Salud para la Calidad del
Agua Potable
Los países tienen legislaciones relacionadas con las aguas para consumo
humano que sirven para determinar las responsabilidades de los distintos
sectores implicadas en la producción y distribución del agua de bebida, en su
monitoreo y control.
Los países cuentan, asimismo, con reglamentaciones que definen qué se
entiende por agua potable; es decir, los patrones que se deben seguir para
que el agua sea inocua para la salud humana. Entre esas reglamentaciones
hay una muy específica, que se denomina Norma de Calidad del Agua de
Bebida.
La Organización Mundial de la Salud (OMS), establece unas guías o
directrices para la calidad del agua potable que son la pauta de referencia
internacional para el establecimiento de estándares y seguridad del agua
potable. Las últimas directrices publicadas por la OMS son las acordadas en
Génova, 2004.
Todos los países consideran las Guías de la OMS para la Calidad del Agua
Potable como herramienta principal para la confección y actualización
2
periódica de sus normas nacionales.
Allí se establece qué sustancias pueden estar presentes en el agua y las
concentraciones máximas permisibles que no significan riesgo para la salud.
Para algunos de los elementos y sustancias que se mencionan no existe
directriz. Esto es así porque no existen suficientes estudios relativos a los
efectos de esa sustancia en el organismo, y por tanto no es posible definir
un valor límite. En otros casos, la razón para que no exista directriz es la
imposibilidad de que esa sustancia alcance una concentración peligrosa en el
agua, debido a su insolubilidad o a su escasez. Las guías son documentos
que se reproducen en versiones actualizadas aproximadamente cada 12
años.
Parámetro
OMS
Argentina
Colifecales o E.Coli (NMP/100ml)
0
0
Coliformes totales (NMP/100ml)
0
<3
pH
---
6.5 - 8.5
Color
15.0
5.0
UCV
(uH)
(uH)
Sólidos totales (mg/l)
1000
1500
Dureza (mg/l)
---
400.0
Magnesio (mg/l)
---
---
Calcio (mg/l)
---
---
Turbiedad (NTU)
5.0
3.0
Cloruro (mg/l)
250.0
350.0
Microbiológicos
Físicos y organolépticos
Sustancias inorgánicas (mg/l)
Amoníaco (NH4+)
1.50
0.20
Antimonio
0.005
---
Arsénico
0.01
0.05
Bario
0.70
---
Boro
0.30
---
Cadmio
0.003
0.005
Cianuro
0.07
0.10
Cobre
2.0
1.0
Cromo
0.05
0.05
3
Fluoruro
1.50
*
Hierro
0.30
0.30
Manganeso
0.50
0.10
Mercurio
0.001
0.001
Molibdeno
0.07
---
Níquel
0.02
---
Nitrato
50.0
45.0
Nitrito
3.0
0.10
Plomo
0.01
0.05
0.01
---
250.0
400.0
3.0
5.0
Selenio
Sulfatos (SO4
-2)
Zinc
Notas: (1) Los niveles guía para fluoruro en Argentina están especificados en
función de la temperatura del agua, a saber:
Argentina:
10,0
12,1
14,7
17,7
21,5
26,3
-
12,0 °C: 0.9 - 1.7 mg/l
14,6 °C: 0.8 - 1.5 mg/l
17,6 °C: 0.8 - 1.3 mg/l
21,4°C: 0.7 - 1.2 mg/l
26,2°C: 0.7 - 1.0 mg/l
32,6°C: 0.6 - 0.8 mg/l
Sustancias orgánicas (g/l)
Alcanos clorados
Tetracloruro de carbono
2.0
3.0
Diclorometano
20.0
---
1,2-dicloroetano
30.0
10.0
1,1,1-tricloroetano
2000
---
1,1-dicloroeteno
30.0
0.30
1,2-dicloroeteno
50.0
---
Tricloroeteno
70.0
---
Tetracloroeteno
40.0
10.0
10.0
10.0
Etenos clorados
Hidrocarburos aromáticos
Benceno
4
Tolueno
700.0
---
Xilenos
500.0
---
Etilbenceno
300.0
---
Estireno
20.0
---
Benzopireno
0.70
0.01
Monoclorobenceno
300.0
3.0
1,1-diclorobenceno
1000
---
1,3-diclorobenceno
---
---
1,4-diclorobenceno
300
0.40
Triclorobencenos
20.0
---
Cloruro de vinilo
5.0
2.0
Bencenos clorados
CARACTERÍSTICAS DEL AGUA POTABLE
Pendiente del Atlántico – Cuentas Interiores
Nuestro país tiene al este un importante litoral marítimo sobre el Océano
Atlántico, mientras que al oeste se encuentra la cordillera de los Andes. Esta
condición geográfica impone un escurrimiento natural de las aguas
superficiales de oeste a este, generando una pendiente general al Océano
Atlántico. Esta pendiente es la que recorren los grandes ríos (Paraná
Uruguay, Río de la Plata, Negro, etc.) y sus afluentes hacia el mar.
Esta generalidad no excluye que existan cuencas interiores, o cerradas, mas
localizadas, pero no por ello menos importantes. Las cuencas cerradas o
interiores, tienen como característica mas común su relativa poca extensión,
si las comparamos con la pendiente del Atlántico, ya que esta última abarca
no solo nuestro país, sino países limítrofes como Brasil, Uruguay, Paraguay y
Bolivia.
Características físicas, químicas y bacteriológicas de las aguas
naturales y potables
El agua contiene diversas substancias químicas y biológicas disueltas o
suspendidas en ella. Desde el momento que se condensa en forma de lluvia,
el agua disuelve los componentes químicos de sus alrededores, corre sobre
la superficie del suelo y se filtra a través del mismo.
5
Además el agua contiene organismos vivos que reaccionan con sus
elementos físicos y químicos. Por estas razones suele ser necesario tratarla
para hacerla adecuada para su uso como provisión a la población. El agua
que contiene ciertas substancias químicas u organismos microscópicos
puede ser perjudicial para ciertos procesos industriales, y al mismo tiempo
perfectamente idónea para otros. Los microorganismos causantes de
enfermedades que se transmiten por el agua la hacen peligrosa para el
consumo humano. Las aguas subterráneas de áreas con piedra caliza
pueden tener un alto contenido de bicarbonatos de calcio (dureza) y
requieren procesos de ablandamiento previo a su uso.
De acuerdo al uso que se le dará al agua, son los requisitos de calidad de la
misma. Por lo común la calidad se juzga como el grado en el cual se ajusta a
los estándares físicos, químicos y biológicos fijados por normas nacionales e
internacionales. Es importante conocer los requisitos de calidad para cada
uso, a fin de determinar si se requiere tratamiento y qué procesos se deben
aplicar para alcanzar la calidad deseada. Los estándares de calidad también
se usan para vigilar los procesos de tratamiento y corregirlos de ser
necesario.
El agua se evaluará en cuanto a su calidad ensayando sus propiedades
físicas, químicas y microbiológicas. Es necesario que los ensayos que
evalúan dichos parámetros de calidad, deban tener aceptación universal a
fin de que sean posibles las comparaciones con los estándares de calidad
Características Físicas
En la provisión de agua se debe tener especial cuidado con los sabores,
olores, colores y la turbidez del agua que se brinda, en parte porque dan
mal sabor, pero también a causa de su uso en la elaboración de bebidas,
preparación de alimentos y fabricación de textiles.
Los sabores y olores se deben a la presencia de substancias químicas
volátiles y a la materia orgánica en descomposición. Las mediciones de los
mismos se hacen en base a la dilución necesaria para reducirlos a un nivel
apenas detectable por observación humana.
El color del agua se debe a la presencia de minerales como hierro y
manganeso, materia orgánica y residuos coloridos de las industrias. El color
en el agua doméstica puede manchar los accesorios sanitarios y opacar la
ropa. Las pruebas se llevan a cabo por comparación con un conjunto
estándar de concentraciones de una sustancia química que produce un color
similar al que presenta el agua.
La turbidez además de que es objetable desde el punto de vista estético,
puede contener agentes patógenos adheridos a las partículas en suspensión.
El agua con suficientes partículas de arcilla en suspensión (10 unidades de
turbidez), se aprecia a simple vista. Las fuentes de agua superficial varían
desde 10 hasta 1.000 unidades de turbidez, y los ríos muy opacos pueden
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llegar a 10.000 unidades. Las mediciones de turbidez se basan en las
propiedades ópticas de la suspensión que causan que la luz se disperse o se
absorba. Los resultados se comparan luego con los que se obtienen de una
suspensión estándar.
Características Químicas
Los múltiples compuestos químicos disueltos en el agua pueden ser de
origen natural o industrial y serán benéficos o dañinos de acuerdo a su
composición y concentración. Por ejemplo el hierro y el manganeso en
pequeñas cantidades no solo causan color, también se oxidan para formar
depósitos de hidróxido férrico y óxido de manganeso dentro de las tuberías
de agua.
Las aguas duras son aquellas que requieren cantidades considerables de
jabón para producir espuma y también forma incrustaciones en tuberías de
agua caliente y calderas. La dureza del agua se expresa en miligramos
equivalentes de carbonato de calcio por litro.
Recordemos que el agua químicamente pura es la combinación de oxígeno e
hidrógeno y puede obtenerse en laboratorios por el fenómeno de electrólisis
y en la naturaleza durante las tormentas eléctricas.
Las aguas residuales generadas por las actividades domésticas, industriales
y agrícolas contienen contaminantes químicos que, al llegar a los cursos de
aguas superficiales o subterráneos, pueden afectar la vida acuática y la
salud de la población que se abastece de dichos cuerpos de aguas. En
general, muchas de las sustancias químicas tóxicas vertidas en el medio
ambiente, pueden ser degradadas por los procesos químicos y bioquímicos
naturales y, por lo tanto, su acción puede ser de relativa corta duración en el
ecosistema. Sin embargo, existen otros tóxicos, tales como los metales
pesados y algunos compuestos orgánicos, cuya toxicidad persiste debido a
su mayor resistencia a la desactivación natural.
Muchos de los compuestos tóxicos no biodegradables que se encuentran en
muy bajas concentraciones en el medio, pueden ser ingeridos por los
organismos vivientes de los diferentes niveles tróficos, depositándose en sus
tejidos y entrando en la cadena alimenticia. Esto resulta en un aumento de
la concentración de la sustancia contaminantes a medida que es transferido
a la especies del nivel trófico superior, lo que finalmente puede traer
consecuencias para la salud de la población.
Entre los compuestos inorgánicos que están presentes en el agua, son de
especial preocupación los metales pesados, los nitritos y los nitratos.
Metales pesados: los que generan mayor preocupación para la salud
de las personas son el plomo, cromo, mercurio, cadmio y arsénico, entre
otros. Entre las propiedades más características de éstos se puede
mencionar:
7




La mayoría de ellos no tienen una función biológica conocida.
Se solubilizan más fácilmente en medio ácido.
Se depositan en los sedimentos por precipitación, adsorción, cambio
iónico y formación de complejos.
Penetran en la cadena trófica a través de organismos filtrantes,
acumulándose en los tejidos grasos.
Nitritos y nitratos: estos son dos iones de una gran importancia desde
el punto de vista de la salud pública, pues ejercen una acción tóxica y se
sospecha que juega un importante papel en la génesis del cáncer. Por su
parte, una concentración elevada de nitrato en el agua potable puede traer
consecuencias graves e incluso mortales. El nitrato al ingresar al cuerpo
humano es fácilmente convertible en nitrito, el que a su vez tiene una alta
afinidad para combinarse con la hemoglobina y formar metahemoglobina, lo
reduce el transporte de oxígeno en la sangre. Esto es altamente preocupante
en niños lactantes alimentados de biberón, en los cuales se produce una
cianosis intensa (“síndrome del bebe azul”), la que puede llegar hasta la
muerte. Por otra parte, los nitritos ejercen un efecto vasodilatador periférico
sobre el sistema cardio-vascular.
Por otra parte en este último tiempo, se han detectado un si número de
compuestos orgánicos procedentes de la actividad industrial y agrícola,
muchos de los cuales son reconocidos como carcinogénicos. Los más
importantes desde el punto de vista de la salud pública son:
Compuestos fenólicos: como consecuencia de la contaminación de la
industria química, celulosas y fabricantes de pesticidas. Más aún, cuando
existen compuestos fenólicos presentes en agua, la cloración con fines de
potabilización genera clorofenoles.
Hidrocarburo Aromáticos Policíclicos (HAP): la exposición del hombre a
los HAP en general y al benzo(a)pireno en particular, se produce por medio
de los alimentos, el agua y el aire. Se han reportado estudios que
demuestran que la ingestión del benzo(a)pireno por vía oral provoca un
aumento de tumores de estómago en ratones.
Plaguicidas: los efectos nocivos de los plaguicidas incluyen:




Ruptura del equilibrio natural.
Desarrollo de especies resistentes a estos productos.
Efectos tóxicos directos a corto y largo plazo para el hombre.
Acumulación de compuestos estables tóxicos.
En general, los plaguicidas producen distintos efectos sobre la salud que van
de nausea y vómitos hasta malformaciones congénitas, neurotoxicidad o
cáncer. Estos efectos pueden ser aún más graves cuando se asocian a la
deshidratación y a una mala nutrición, que reducen las capacidades de
respuesta del organismo.
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El Convenio de Estocolmo, restringe la manufactura y uso de 12 tipos de
plaguicidas de reconocido poder tóxico y muy resistentes a los procesos de
degradación fotolítica, química y biológica:




Hexaclorobenceno: fungicida usado para el tratamiento de semillas
de trigo y cebolla.
Endrín: insecticida usado principalmente en campos de cosechas de
algodón.
Mirex: insecticida estomacal usado para combatir hormigas
desfoliadoras, termitas.
Otros: Toxáfeno, Clordano, Heptacloro, DDT (Dicloro Difenil
Tricloroetano), Aldrin y Dieldrín.
Estos plaguicidas presentan una baja solubilidad en agua y tiende a
bioacumularse en los tejidos grasos de los organismos vivos, y
biomagnificarse a lo largo de la cadena trófica. Los efectos sobre salud que
generan estos tipos de plaguicidas, se derivan de su gran poder de producir
cáncer y tumores en múltiples sitios, alteraciones neuroconductuales (ej.
problemas de aprendizaje, reducción del rendimiento y cambios de
temperamento), cambios en el sistema inmunológico y neurológico,
problemas reproductivos y desordenes ligados al sexo, endometritis, entre
otros.
Características biológicas
Las aguas poseen en su constitución una gran variedad de elementos
biológicos desde los microorganismos hasta los peces.
El origen de los microorganismos puede ser natural, es decir constituyen su
hábitat natural, pero también provenir de contaminación por vertidos
cloacales y/o industriales, como también por arrastre de los existentes en el
suelo por acción de la lluvia.
La calidad y cantidad de microorganismos va acompañando las
características físicas y químicas del agua, ya que cuando el agua tiene
temperaturas templadas y materia orgánica disponible, la población crece y
se diversifica. De la misma manera los crustáceos se incrementan y por lo
tanto los peces de idéntica manera.
La biodiversidad de un agua natural indica la poca probabilidad de que la
misma se encuentre contaminada.
Sin embargo para que el agua sea destinada a la provisión de agua potable,
debe ser tratada para eliminar los elementos biológicos que contiene.
Esta contaminación biológica del agua, es debido a su contacto con aguas
residuales domésticas sin tratar, o con excrementos humanos y animales. La
9
contaminación fecal puede incorporar microorganismos patógenos, cuya
presencia está relacionada con las enfermedades existentes en la población
emisora. Todos aquellos microorganismos que se eliminan por las heces y
orina de enfermos o portadores, tienen la probabilidad de llegar al agua en
cantidad suficiente como para producir enfermedades.
Se debe tener presente que los cuerpos de agua poseen mecanismos de
autodepuración, por lo que la posibilidad de supervivencia y multiplicación
de los microorganismos patógenos es escasa. En general, las infecciones
debido al consumo de agua contaminada con organismos de origen fecal se
producen cuando ha ocurrido un tiempo corto entre el vertido de los
residuos y la ingesta del agua.
El agua contaminada puede llegar a un individuo sano susceptible, mediante
vía directa o indirecta (ingesta de verduras o frutas crudas que han sido
regadas con aguas residuales domésticas).
La susceptibilidad de un individuo es función de varios factores, tales como:
edad, higiene personal, acidez gástrica (el bajo pH del estómago representa
un barrera natural), inmunidad, el moco y la integridad del epitelio intestinal
(estos dos últimos, como factores de resistencia).
Biodiversidad o diversidad biológica
Es, según el Convenio Internacional sobre la Diversidad Biológica, el término
por el que se hace referencia a la amplia variedad de seres vivos sobre la
Tierra y los patrones naturales que la conforman, resultado de miles de
millones de años de evolución según procesos naturales y también de la
influencia creciente de las actividades del ser humano. La biodiversidad
comprende igualmente la variedad de ecosistemas y las diferencias
genéticas dentro de cada especie que permiten la combinación de múltiples
formas de vida, y cuyas mutuas interacciones con el resto del entorno
fundamentan el sustento de la vida sobre el planeta.
Hemos aprendido que la contaminación del agua es un problema que se ve
mucho en estos días y que el problema a aumentado mas en este siglo XXI,
por lo que ya sabemos que el agua es un ingrediente indispensable para la
Biodiversidad y mas para nosotros los seres humanos ya que nos mantiene
con vida y con salud, podemos tener mas conciencia de preservar el agua, y
no contaminarla con desperdicios dañinos para ella.
Eutrofización
En ecología el término eutrofización designa el enriquecimiento en nutrientes
de un ecosistema. El uso más extendido se refiere específicamente al aporte
más o menos masivo de nutrientes inorgánicos en un ecosistema acuático.
Eutrofizado es aquel ecosistema o ambiente caracterizado por una
abundancia anormalmente alta de nutrientes.
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El desarrollo de la biomasa en un ecosistema viene limitado, la mayoría de
las veces, por la escasez de algunos elementos químicos, como el nitrógeno
en los ambientes continentales y el fósforo en los marinos, que los
productores primarios necesitan para desarrollarse y a los que llamamos por
ello factores limitantes. La contaminación puntual de las aguas, por
efluentes urbanos, o difusa, por la contaminación agraria o atmosférica,
puede aportar cantidades importantes de esos elementos limitantes. El
resultado es un aumento de la producción primaria (fotosíntesis) con
importantes consecuencias sobre la composición, estructura y dinámica del
ecosistema. La eutrofización produce de manera general un aumento de la
biomasa y un empobrecimiento de la diversidad. En ecosistemas terrestres,
las plantas que pasan a dominar son especies herbáceas ecológicamente
pioneras, frecuentemente cosmopolitas, con alta tasa de reproducción,
incapaces de competir en ambientes oligotrofos (pobres en nutrientes) o
mesotrofos. En ecosistemas acuáticos, con la eutrofización empiezan a
proliferar algas unicelulares, en general algas verdes. En los océanos, la
eutrofización local, a veces por causas naturales, puede provocar una marea
roja o marea blanca: la explosión demográfica de una sola especie algal, que
en muchos casos provoca la intoxicación de la fauna mayor.
La explosión de algas que acompaña a la primera fase de la eutrofización
provoca un enturbiamiento que impide que la luz penetre hasta el fondo del
ecosistema. Como consecuencia en el fondo se hace imposible la
fotosíntesis, productora de oxígeno libre, a la vez que aumenta la actividad
metabólica consumidora de oxígeno (respiración aeróbica) de los
descomponedores, que empiezan a recibir los excedentes de materia
orgánica producidos cerca de la superficie. De esta manera en el fondo se
agota pronto el oxígeno por la actividad aerobia y el ambiente se vuelve
pronto anóxico. La radical alteración del ambiente que suponen estos
cambios, hace inviable la existencia de la mayoría de las especies que
previamente formaban el ecosistema.
Proceso
En un cuerpo de agua cerrado, por ejemplo una laguna, el proceso de
eutrofización puede terminar por convertir al cuerpo de agua en tierra firme.
Esto ocurre porque los nutrientes que ingresan masivamente al sistema
generan una gran biomasa de organismos de vida generalmente efímera que
al morir se acumulan sobre el fondo y no son totalmente consumidos por
organismos degradadores (especialmente bacterias). Procesos naturales de
eutrofización se pueden observar claramente en las lagunas formadas por
los cauces antiguos de los ríos amazónicos que se transforman en pantanos
y posteriormente se cubren de vegetación.
Causas de la eutrofización
La principal causa antropogénica de procesos de eutrofización es la
contaminación química. Las formas más importantes desde este punto de
vista son:
11




La contaminación agropecuaria, sobre todo la contaminación difusa de
los suelos y de los acuíferos con fertilizantes inorgánicos de origen
industrial o extractivo; o por excrementos animales, a causa de una
producción masiva de ganado, aves, peces, etc. Estas causas aportan
nitrógeno, en forma de nitrato y amonio, y fósforo, como fosfato, a la
vez que cationes como potasio (K+,) magnesio (Mg++), etc.
Las contaminaciones forestales, por abandono en los ríos de residuos
forestales y restos del aprovechamiento maderero, lo que aumenta la
materia orgánica disuelta, favoreciendo la proliferación de flora
eutrófica como berros y lenteja de agua, que a su vez remansa la
corriente y disminuye el espejo del agua.
La contaminación atmosférica por óxidos de nitrógeno (NOx) y óxidos
de azufre (SOx). Éstos reaccionan con el agua atmosférica para formar
ion nitrato (NO3-) e ion sulfato (SO42-) que una vez que alcanzan el
suelo forman sales solubles. De esta manera se solubilizan los cationes
del suelo, provocando el empobrecimiento de éste en nutrientes. Esas
sales son arrastradas fácilmente a los acuíferos y a los ríos,
contaminándolos. En estos últimos la importante incorporación de
nutrientes así producida, puede dar lugar a un proceso de
eutrofización. Ésta afectará finalmente también a los embalses, así
como a los lagos o mares donde los ríos desemboquen.
La contaminación urbana. Los efluentes urbanos, si no hay depuración
o ésta es sólo parcial, aportan nutrientes en dos formas:
o residuos orgánicos, que enriquecen en elementos previamente
limitantes el ecosistema;
o residuos inorgánicos como el fosfato, empleado como emulgente
en la fabricación de detergentes. Por esta razón las legislaciones
modernas promueven la sustitución del fosfato en la fabricación
de estos productos.
Trabajo Práctico (tiene un valor de 2 puntos en la evaluación escrita)
Buscar información de algún plaguicida (herbicida, insecticida, fungicida) y
responder:
1).- ¿Cuál es el principio activo?
2).- ¿Qué cuidados tengo que tener respecto a su aplicación
(dosis, momento de aplicación, elementos de protección personal)?
3).- ¿De que manera puede estar afectando el medio ambiente?
4).- ¿Que problemas para la salud puede acarrear?
5).- ¿Cuál es el límite tolerable según la OMS y la legislación
Argentina vigente, si hago un análisis de agua?
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Apunte de Calidad de Agua. Ambiente y Sociedad

Esquema de los problemas del Ecosistema marino

Esquema de los problemas del Ecosistema marino

Resíduos urbanosCOntaminación marinaPraderas de fanerógamasSobrepescaEspecies marinasCría

Relación del desarrollo económico con la ecología

Relación del desarrollo económico con la ecología

EcosistemaFotosíntesisMedio ambienteUnidad naturalCalidad ambientalPoblaciónSeres vivos

Los seres vivos y el medio ambiente

Los seres vivos y el medio ambiente

BiomasComponentes de un ecosistemaEcosistemasZonas cálidas, templadas y fríasProblemas ambientales y soluciones