DEPARTAMENTO DE COMUNICACIÓN
NOTA DE PRENSA
Líderes internacionales en investigación polar participan en el debate
sobre ‘Impactos del calentamiento global sobre los ecosistemas polares’
que se celebra el hoy en la Fundación BBVA
La reducción de las poblaciones de ballenas
disminuye la capacidad del Océano Antártico
para absorber el CO2 de la atmósfera
 Victor Smetacek, del Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar de
Alemania, presentará los resultados de sus investigaciones, que demuestran
que es posible capturar CO2 fertilizando el océano con hierro
 Según Jaume Forcada, del British Antarctic Survey del Reino Unido, las
poblaciones de lobo marino antártico han sufrido reducciones importantes en
la productividad y supervivencia de las crías, junto con incrementos de hasta
un 20% en la tasa de mortalidad de las madres.
 Se pierden anualmente 152 km3 de hielo antártico, lo que equivale a un
aumento global del nivel del océano de aproximadamente 0.4 milímetros. En los
últimos 50 años, la Península Antártica ha sufrido un calentamiento de 2ºC y ha
perdido cerca de 8.000 km2 de superficie
 Los expertos predicen un aumento de la tasa de calentamiento del Ártico de
1,2 ºC por década en las primeras décadas de este siglo y de 3 ºC por década a
finales
10 de octubre de 2006. La Fundación BBVA organiza esta tarde, a las 16,00
horas en su sede del Paseo de Recoletos, 10, el II Debate sobre Biología de la
Conservación, organizado en colaboración con la Estación de Investigación Costera
del Faro de Cap Salines (Imedea-CSIC y Universidad de Islas Baleares).
En el encuentro, que se centrará en los ‘Impactos del calentamiento global sobre
los ecosistemas polares’, algunos de los líderes internacionales en investigación
polar presentarán nuevos resultados acerca las graves repercusiones del
calentamiento global sobre los ecosistemas del océano Ártico, que sufre una
subida de temperaturas inusitadamente rápida, y del Antártico, donde el ritmo de
calentamiento es más suave.
Carlos Duarte, colaborador científico de la Fundación BBVA e investigador del
IMEDEA, expondrá cómo los cambios que están teniendo lugar en los ecosistemas
polares afectarán procesos fundamentales en el resto del planeta. Investigaciones
recientes permiten afirmar que el calentamiento de la Tierra está contribuyendo a
la rápida fusión de los hielos polares, especialmente en el Ártico, que se está
calentando a un ritmo de 0,4 º C por década, dos veces más rápido que el resto
del planeta. Los datos publicados en 2006 han revelado, además, que la placa de
hielo antártico está perdiendo 152 km3 de hielo por año, lo que equivale a un
aumento global del nivel del océano de aproximadamente 0.4 milímetros. En los
últimos 50 años, la Península Antártica ha sufrido un calentamiento de 2ºC y ha
perdido cerca de 8.000 km2.
En el Ártico, se está acelerando el deshielo, con tasas de reducción de la extensión
de hielo estacional hasta 18 veces mayor que las de las últimas décadas. En el
último año, se ha constatado una reducción sin precedentes de la extensión de
hielo perenne, que causó durante el pasado mes de marzo un mínimo histórico en
la extensión invernal del hielo. Además, el pasado mes de agosto se observaron
grandes grietas de centenares de kilómetros de longitud en el núcleo de hielo
hasta ahora permanente del Ártico, que hacen prever un aumento de las pérdidas.
En Groenlandia, la pérdida de hielo se ha acelerado más de 5 veces, hasta
alcanzar aproximadamente 240 km3 de hielo por año, y el desprendimiento de
glaciares de se ha duplicado en los últimos 5 años.
Esta pérdida en la extensión de hielo polar se está acelerando y los expertos
predicen un incremento de la tasa de calentamiento que, por ejemplo, en el Ártico
ascenderá a 1.2 ºC por década en las primeras décadas de este siglo y alcanzará
los 3 ºC por década a finales de siglo.
FERTILIZAR EL OCÉANO CON HIERRO PARA CAPTURAR CO2 ATMOSFÉRICO
Victor Smetacek (Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar, Alemania),
pionero de la investigación experimental en la Antártica, presentará la innovadora
hipótesis de que la drástica disminución de los stocks de krill en el Antártico se
debe a la acción conjunta del calentamiento global y, un factor hasta ahora
ignorado, a la drástica disminución de la población de ballenas azules, que en el
siglo XX se redujeron desde varias decenas de miles hasta 700. Estos grandes
cetáceos desempeñaban un papel fundamental para reciclar hierro, el elemento
clave para la productividad biológica en el océano Antártico, manteniendo niveles
de producción biológica mucho más elevados que los actuales.
Las nuevas teorías del Prof. Smetacek vinculan los cambios en la población de
ballenas de la Antártida con la capacidad para secuestrar CO2 de este océano,
enlazando así los efectos de la caza excesiva de ballenas con la progresión del
calentamiento global. El Prof. Smetacek presentará resultados, fruto de
experimentos a gran escala que ha dirigido, que demuestran que es factible
capturar CO2 atmosférico mediante la fertilización del océano Antártico con hierro.
EL CALENTAMIENTO GLOBAL YA AFECTA A PINGÜINOS Y LOBOS MARINOS EN EL
ANTÁRTICO
Por lo que se refiere a las repercusiones directas del calentamiento global sobre
los ecosistemas polares, Jaume Forcada (British Antarctic Survey, Reino Unido)
expondrá cómo las perturbaciones climáticas globales tienen consecuencias
regionales sobre la formación y dinámica del hielo en las regiones polares y
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modifican los ecosistemas marinos. Esto repercute directamente sobre el hábitat y
el alimento de muchas aves y mamíferos marinos, cuyas poblaciones se ven
gravemente afectadas. Para estas especies, que evolucionaron en climas pasados,
la supervivencia dependerá de su capacidad de adaptación a un medio ambiente
más variable y menos predecible.
Las investigaciones realizadas por el Dr. Forcada ponen de manifiesto que los
efectos del calentamiento global sobre el hielo antártico están alterando las redes
tróficas marinas, incluyendo el krill y sus depredadores, principalmente pingüinos,
lobos marinos y otras especies de aves y mamíferos marinos. En la Península
Antártica y áreas adyacentes del mar de Escocia, donde se ha registrado un mayor
y más rápido calentamiento, se han producido cambios importantes en el hábitat
de los pingüinos y consecuentemente de sus poblaciones. El pingüino papúa, que
es una especie sub-Antártica y vive preferentemente en lugares sin hielo está
proliferando en las islas antárticas, donde el hielo marino retrocede. Por el
contrario, las poblaciones de pingüino de Adelia, cuyo ciclo vital depende
completamente del hielo, se están reduciendo considerablemente.
La escasez de krill de la Península Antártica se transmite mediante distintos
procesos oceanográficos a las islas antárticas y subantárticas del Mar de Escocia.
Así, las poblaciones de lobo marino antártico de Georgia del Sur han
sufrido reducciones importantes en la productividad y supervivencia de
las crías, junto con incrementos de hasta un 20% en la tasa de
mortalidad natural de las madres. Estudios a largo plazo indican que las
reducciones poblacionales serán cada vez más frecuentes si las condiciones
ambientales actuales se mantienen o empeoran.
Por lo que respecta a la biodiversidad del Ártico, el calentamiento global afectará
particularmente e las especies asociadas al hielo, según las investigaciones de Paul
Wassman (Universidad de Tromsø, Noruega), que dará a conocer el fuerte
impacto del ascenso en las temperaturas sobre la pesca, la biodiversidad y
abundancia animal, así como sobre la formación de aguas profundas, un proceso
que influye en la concentración atmosférica de CO2, el clima del planeta, la
distribución pluvial y las condiciones de vida para los habitantes del norte.
Un clima más cálido con una capa de hielo menor dará lugar a un Océano Ártico
más productivo, a una reducción de las masas de agua actualmente estratificadas,
a cambios en la relación entre sedimentos y procesos biológicos de la columna de
agua, a una reducción de los lugares de descanso para las focas y de las áreas de
alimentación para los osos polares y a un reemplazo de las especies árticas por
especies boreales, conllevando una reducción de la biodiversidad ártica.
En este mismo ámbito se sitúa el trabajo de Paul Renaud (Akvaplan-niva, Tromsø,
Noruega), quien aportará resultados que muestran cómo la fauna que habita los
fondos árticos alcanza una abundancia hasta hace poco insospechada. El Prof.
Renaud dará a conocer también las conclusiones de un proyecto de investigación
en el que se dejó que el hielo rodease un buque oceanográfico durante un año
completo para investigar el impacto de la temperatura sobre los organismos que
habitan los fondos árticos y demostrar el importante papel de variaciones en el
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grosor del hielo sobre estos ecosistemas. Según Renaud, la pérdida del hielo
perenne en el Ártico y la extensión hacia el Norte de masas de aguas más cálidas
causarán cambios drásticos en la fauna, amenazando particularmente a las
especies más longevas de la fauna ártica.
Si desea más información, puede ponerse en contacto con el Departamento de
Comunicación de la Fundación BBVA (91537 66 15 y 94 487 46 27)
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Impactos del calentamiento global sobre ecosistemas polares

Propiedades del calor

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Cambios de temperatura en los cuerpos

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EL CALENTAMIENTO: es la parte inicial del entrenamiento, que se... intensidad por debajo de la media del entrenamiento y el...

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Magallanes y la Antártica chilena

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calentamiento global • integrantes * J.P.Molina

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