Efectos de las nuevas tecnologías en el “ecosistema” del lenguaje
Severino Laura Nilda
UNRC.
RESUMEN
Considerando a la Ecología como una cadena en la cual todas las especies están
interconectadas, se infiere que las propiedades de los seres vivos son afectadas por la interacción
entre los organismos y su ambiente. En una aproximación ecológica a las lenguas, definimos a
la Ecolingüística como una rama de la Lingüística que toma en cuenta la acción recíproca entre
un grupo de hablantes cuyo lenguaje debe ser analizado en base a sus interdependencias con el
medio ambiente que los rodea. En el entorno de una lengua, el conjunto de circunstancias
externas a ella influyen en su uso produciendo un fenómeno lingüístico y cultural que modifica
las prácticas comunicativas. El uso de las nuevas tecnologías de la información y la
comunicación está produciendo cambios sustanciales que afectan directamente la forma de
comunicarse, y crea nuevos contextos que modifican las actividades de enseñanza-aprendizaje
de una lengua. Este proceso de “tecnologización” de la vida social ha transformado las
competencias de la lecto-escritura, dando origen a nuevo modo de escribir. El objetivo de esta
presentación es analizar las prácticas discursivas generadas por el uso del chat, evaluar sus
potencialidades y limitaciones y generar situaciones de aprendizaje que faciliten el desarrollo de
las competencias cognitivas y metacognitivas requeridas para la lectura y escritura de textos
electrónicos en inglés.
Introducción
El creciente interés del hombre por el ambiente en el que vive y lo rodea está basado en la
toma de conciencia sobre los diversos problemas que afectan a nuestro planeta. La Ecología,
que estudia las complejas interrelaciones y procesos que determinan las condiciones de vida en
el medio ambiente, ha evolucionado de manera significativa en los últimos años, ampliando su
concepción transdiciplinar y abarcando aspectos y temas de relevancia mundial. El concepto de
Ecología es retomado de la teoría de la evolución, y según Ernst Haeckel, reconocido biólogo y
filósofo creador del término “ecología”, supone la existencia de una cadena en la cual todas las
especies están interconectadas entre sí y con el ambiente físico que las rodea. Si consideramos al
ser humano, su medio y las relaciones que se establecen entre ellos, podemos analizar a la
lengua como un elemento dentro de un ecosistema, la cual es el resultado de un largo proceso de
acomodamiento entre la gente que la habla y el medio en que es usada. En un enfoque
ecológico del lenguaje, las lenguas pueden ser estudiadas del mismo modo que se estudian las
interrelaciones de los organismos con o sin sus ambientes; según Mühlhäusler, las lenguas son
entidades que pueden ser localizadas en el tiempo y en el espacio, o bien pueden ser vistas en
base a su “entorno”, el conjunto de las circunstancias de su uso externas a ellas.
La Ecolingüística emerge en los ’90 como un nuevo paradigma en la investigación
lingüística, analizando el rol de las lenguas en relación a sus usuarios, las comunidades
comunicativas, y el medio ambiente. Fill manifiesta que la Ecolingüística se concentra
principalmente en dos aspectos: primero, el estudio de las lenguas en sus contextos,
investigando diversos factores tales como diversidad, expansión, deterioro, desaparición, los que
determinan el incremento o disminución de sus usuarios, y la supremacía o extinción de las
mismas. En segundo lugar, la Ecolingüística analiza las propiedades dinámicas, funcionales y
de adaptación del lenguaje, y la influencia de circunstancias externas que influyen en su uso
produciendo un fenómeno lingüístico y cultural que modifica las prácticas comunicativas.
Considerando a la ecología del lenguaje desde una perspectiva funcional, las lenguas son
afectadas por los usos comunicativos a los que son aplicadas en medio ambiente de sus usuarios;
esto lleva directamente a considerar las propiedades interactivas y de construcción del lenguaje,
que no sólo refleja los desafíos de su uso, pero también se transforma en agente de cambio por sí
mismo modificando el medio ambiente. Desde esta perspectiva ecológica, las lenguas no son
concebidas como entidades autónomas e independientes, sino que son tratadas como un
fenómeno dinámico y representativo de su ambiente físico y cultural (Wendel).
Durante las últimas décadas se ha producido un vertiginoso proceso de
“tecnologización” de la vida social que ha irrumpido en todos los ámbitos y niveles sociales
modificando las formas de comunicarse en particular y un cambio cultural en general. Las
nuevas tecnologías de la información y la comunicación (TICs), en especial las computadoras,
la implementación de Internet, el chat, el correo electrónico, han generado cambios sustanciales
en las prácticas comunicativas, acompañados de un nuevo uso de las palabras y un nuevo modo
de escribir, generando un fenómeno lingüístico y cultural que está modificando el uso de la
lengua. Junto con las TICs apareció un nuevo modo de relacionarse, ya que los que utilizan el
chat y los mensajes de texto para comunicarse diariamente han desarrollado un uso intensivo de
abreviaciones, reducciones y cambios de las palabras. De esta manera el chat se constituye como
un medio que cambió radicalmente la escritura, ya que se ha resignificado el lenguaje, y se ha
creado un nuevo tipo de discurso basado en la instantaneidad. En la actualidad la comunicación
ha adquirido un lugar estratégico, por lo tanto debemos recrear los modos de relacionarnos y
especialmente, utilizar las nuevas tecnologías como herramientas pedagógicas en los procesos
de aprendizaje de una lengua extranjera, generando situaciones que faciliten el desarrollo de las
competencias requeridas para la lectura y escritura de textos electrónicos en el idioma inglés.
El discurso electrónico
Si analizamos el concepto tradicional de análisis del discurso, observamos que la forma de
las expresiones lingüísticas orales o escritas están determinadas por las diferentes funciones de
la lengua y por los procesos en los cuales la lengua es usada para expresar intenciones en
diferentes contextos (Yule). Las distintas variables contextuales condicionan el modo en que el
idioma es usado generando tipos de registros lingüísticos que se acomodan comunicativamente a
la situación. Uno de los factores que interviene en la definición de un registro es el canal de
comunicación; si el medio es oral, se tiende a la espontaneidad, mientras que el escrito tiende a la
planificación. Esta dicotomía se rompe cuando consideramos el uso del lenguaje en medios
tecnológicos como los canales de conversación del chat; en este medio se usa la escritura para
transcribir un discurso oral, mezclando las particularidades de uno y de otro, creando una nueva
forma de expresión que para muchos estudiosos de la lingüística constituye un nuevo género
discursivo. Este nuevo discurso está caracterizado por su carácter híbrido, ya que se utiliza el
lenguaje escrito para “transcribir” una conversación de “intención” oral. Según Constantino “un
discurso híbrido es aquel en el que la instancia de producción difiere de la instancia de actuación
o realización, en un desfasaje anómalo o forzado que deja las huellas de origen en el discurso
resultante. El discurso electrónico tiene los rasgos generativos de la oralidad, pero su
materialidad es la escritura” (2006:3) El uso de las nuevas tecnologías permite esta forma de
comunicación interactiva compuesta por textos escritos en forma electrónica, que se pueden
caracterizar según un criterio temporal en discurso electrónico asincrónico (DEA) desarrollado
en tiempo diferido, por ej. el correo electrónico, grupos de noticias, y en discurso electrónico
sincrónico (DES) desarrollado en tiempo real, como videoconferencias, foros, chats
2
(Constantino, 2005). Las manifestaciones lingüísticas en los chats poseen cualidades de las
conversaciones espontáneas, con la dinámica de la oralidad y el control de los hablantes sobre la
interacción, aunque limitadas por el medio escrito y la ausencia física del interlocutor. En este
contexto, los usuarios se plantean nuevas estrategias discursivas para asegurar la comunicación a
través del chat, constituyendo un género genuino con un estilo y unas peculiaridades propias y
singulares; este género literario/narrativo/conversacional del chat ha instaurado no sólo códigos
específicos de funcionamiento, tales como los emoticones o signos visuales que expresan estados
de ánimo y empatía, sino también reglas básicas de comunicación y buen entendimiento
agrupadas bajo el nombre de “netiqueta”, que han ido surgiendo de las comunidades virtuales en
Internet. El chat nos da un nuevo rol para interpretar en las relaciones comunicativas, y genera
un fenómeno lingüístico y cultural que está modificando la “ecología” del lenguaje.
El uso del chat en el contexto educativo
Las nuevas tecnologías de la información plantean nuevos interrogantes y desafíos en el
campo de la educación, conformando un nuevo paradigma educativo cuyos cambios sustanciales
afectan el proceso de enseñanza y aprendizaje de una lengua. En nuestro contexto, la
Comunicación Mediada por Computadora (CMC) es uno de los recursos tecnológicos más
auténticos y un aditamento transformador de gran ayuda en la clase de inglés como lengua
extranjera, ya que permite crear contextos reales e involucra dos conceptos básicos en el
aprendizaje de un idioma: comunicación y lenguaje. Respecto a la comunicación, hoy el tiempo
es simultáneo y sincrónico en un espacio en que las fronteras geofísicas se diluyen. Internet es
uno de los adelantos más significativos de la humanidad, pues transforma los viejos paradigmas
de comunicación e información, ofreciendo la posibilidad de interacción, base de la
comunicación actual; las conversaciones a través del sistema del chat presentan un enfoque
distinto de lo que se entiende por comunicación, cooperación e interacción en el aula. Esta
modalidad de comunicación permite crear situaciones significativas para el uso de la lengua, y
utilizarla y aprenderla a través de interacciones con gente real, en un tiempo y un mundo real. En
relación al aprendizaje de una lengua extranjera, el uso de la tecnología ha demostrado tener una
gran influencia en el desarrollo de las habilidades lingüísticas. En un proyecto sobre la escritura
a través de Internet, Beavois demostró que los estudiantes involucrados adquirieron una mayor
fluidez en el diálogo escrito, incrementaron el uso de oraciones complejas, y lograron una mayor
“apertura” (self-disclosure) y espontaneidad en la comunicación. La autora cree que la
eliminación del control estricto por parte del instructor permitió a los alumnos expresarse más
libremente, resultando en una mejor calidad de comunicación. Por otra parte, Trentin señala
como la computadora ha ayudado a cambiar las actitudes con respecto a la redacción, mejorando
las habilidades literarias y convirtiéndola en una herramienta social. En otro estudio de Beavois,
el 43% de los estudiantes informó haber mejorado su habilidad de lectura con el uso de la
computadora. Además, en entrevistas posteriores a este estudio los alumnos expresaron haber
incrementado la confianza en sí mismos, lo que les permitió lograr una comunicación oral más
fluida y espontánea (En Stepp-Greany: 166-174).
Considerando las posibilidades de aplicación del chat en el contexto educativo, se puede
inferir que sus características lo convierten en un medio apropiado para fomentar el aprendizaje
de una lengua. Cuando el chat es usado con grupos, promueve el aprendizaje cooperativo y el
trabajo grupal, ya que se asume mayor control y responsabilidad en el aprendizaje, enfatizando el
proceso, el apoyo y la guía mutua. La comunicación sincrónica facilita el desarrollo de las
habilidades comunicativas (mantener una conversación, negociar significados, etc.), ayuda al
aprendizaje de normas de socialización (interactuar con educación, negociar apropiadamente,
3
hacer elecciones, expresar y reforzar ideas, ayudar, etc.); incentiva también el desarrollo de
habilidades personales (independencia, autonomía); interpersonales (preguntar, escuchar,
discutir, debatir, sugerir, etc.); y organizativas (establecer objetivos, manejar tiempos, coordinar
proyectos, etc.) (Almeida d’Eca). Sin embargo, el uso del chat con fines pedagógicos puede
presentar algunas limitaciones tales como la sensación de aislamiento debido a la falta de
interacción cara a cara, el control de la cantidad y número de participantes, la velocidad de
lectura, la facilidad de tipeo, la comprensión del lenguaje del chat, factores que pueden
contribuir a que el participante con mayor habilidad domine la discusión. Sin embargo, las
ventajas de la aplicación del chat superan las posibles limitaciones, las cuáles pueden ser
minimizadas con el diseño e implementación de un programa educativo organizado y apropiado
a las necesidades del alumno, y la preparación y capacitación del docente para optimizar los
resultados.
Un nuevo concepto de lectura y escritura en el aprendizaje de una lengua
extranjera
El avance de la formación académica a través de cursos y carreras mediante herramientas
de Internet englobadas en la comunicación asistida por computadoras, obliga a una
consideración atenta de la naturaleza conversacional y escrita de la tecnología actualmente en
uso. Diferentes autores consideran que en el campo de la enseñanza del inglés como lengua
extranjera, el chat puede ser utilizado como una herramienta eficaz para el desarrollo de las
competencias de lectura y escritura, y de las habilidades cognitivas y metacognitivas necesarias
para lograr una comunicación efectiva. Egbert, Chao & Hanson Smith, han analizado ocho
situaciones que favorecen el aprendizaje de una lengua, la mayoría de las cuales pueden ser
fomentadas en los chats: oportunidad para la interacción y negociación de significados;
interacción con audiencias reales y hablantes nativos; participación en tareas auténticas;
exposición a un lenguaje variado y creativo; estímulo para reproducirlo; realimentación
inmediata; orientación en el área metacognitiva; y un nivel ideal de stress o ansiedad (5).
En mi carácter de docente de inglés como lengua extranjera, considero que el chat puede
influir en el desarrollo de las habilidades de lectura y escritura, y tener una influencia positiva
en la creatividad y motivación de los alumnos, siempre que sea utilizado de forma planificada y
organizada dentro del marco de la currícula. En el contexto de enseñanza-aprendizaje de una
lengua, uno de los aspectos didácticos más importantes del chat lo constituye el hecho de que la
CMC implica la comprensión y producción de textos con características específicas de la
interacción en la red, determinadas por el formato híbrido del discurso electrónico. Este nuevo
tipo de interacción exige “un perfil de competencia discursivo-didáctica del docente/tutor online que contemple las estrategias y recursos necesarios para desempeñarse eficazmente en la
construcción colaborativa del conocimiento en las comunidades virtuales de aprendizaje”
(Constantino, 2006:5). En contextos formativos, las transformaciones en las competencias de la
lecto-escritura están dadas por este nuevo género discursivo, el discurso electrónico, el cual da
origen a nuevos tipos de textos que requieren nuevas estrategias para comprender y producir un
registro escrito segmentado, fluído, reflejo de una conversación oral limitada por el medio
escrito, en donde la escritura tiene tanto una función informativo-subjetiva (dar a conocer algo),
como comunicativo-subjetiva (darse a conocer) (Wenger). Es esencial concienciar a nuestros
alumnos acerca de las características de la escritura electrónica e instrumentar mecanismos que
permitan a los alumnos identificarlas, y entender cómo el medio determina la forma y el estilo
del texto. Ferris considera que la computadora ha afectado significativamente la escritura
tradicional en diferentes aspectos: el uso de convenciones orales en relación a las convenciones
4
tradicionales de gramática y puntuación, el género argumentativo sobre el expositivo, el
pensamiento grupal en relación al pensamiento individual. Además, la linealidad, secuencia y
coherencia en texto narrativo tradicional son reemplazadas por formas dinámicas, improvisadas,
en conexión con otros enlaces; la permanencia de las palabras en el texto tradicional se
contrapone con la fluidez y dinamismo del texto electrónico, sujeto a cambios y modificaciones
permanentes; asimismo, mientras el lector de un texto impreso asume un rol pasivo y está sujeto
a seguir adonde el autor lo conduce, el texto electrónico demanda un rol más activo del lector,
obligándolo a tomar decisiones sobre el contenido y destino del mensaje, favoreciendo la
interacción y negociación entre el escritor, el lector y el medio. En la medida que nuestros
estudiantes usen las nuevas tecnologías de la comunicación, debemos incorporar
sistemáticamente en nuestra currícula técnicas interactivas que faciliten el aprendizaje de estas
nuevas formas de decodificar y crear significados a través de una pantalla.
Habiendo planteado la necesidad de elaborar diseños instructivos adecuados a las
características interactivas de las nuevas herramientas de comunicación, se hace necesario
establecer un perfil de habilidades cognitivas específicas para lograr una comunicación efectiva.
Para poder participar en forma activa en una comunidad virtual de aprendizaje, tanto el alumno
como el profesor/tutor deben ser capaces de manejar ciertas habilidades cognitivas y
metacognitivas. Según Constantino (2005), los nuevos tipos de textos requieren el desarrollo de
las habilidades cognitivas básicas para la comprensión, tales como análisis, síntesis y
comparación de los elementos semántico-funcionales del texto. En esta perspectiva, los
participantes deben tener la habilidad discursiva de analizar o identificar los significados del
texto y su intencionalidad, manifestados a través de las cadenas semánticas, marcadores
discursivos, etc.; si logran localizar los significados, los alumnos estarán en condiciones de
comparar y contrastar los textos, y articular los conceptos aportados por el grupo; la habilidad de
síntesis es crucial en los medios como el chat, ya que el mensaje se debe centrar en lo más
significativo o relevante que se quiera transmitir. Considerando los habilidades metacognitivas,
el docente y los alumnos deben ser capaces de “planificar, monitorear, focalizar y flexibilizar la
actuación comunicativa-discursiva” (Constantino, 2005:6); los participantes deben contribuir
con sus aportes a la discusión y a las actividades, controlar el desarrollo de la discusión,
seleccionar y mantener la atención sobre un tema que se quiere profundizar, y estar alerta para
realizar cambios o ajustes en el plan o en la focalización, si los eventos lo exigen. Éstos son los
componentes principales que definen el perfil de un comunicador competente en red; nuestro
esfuerzo como docentes de lengua debe estar dirigido a desarrollar las habilidades mencionadas
a través de la práctica sistemática que incluya actividades combinadas de comprensión y
producción, junto a la selección y uso de estrategias discursivas que fomenten la formación
lingüística, y el pensamiento crítico y creativo en los alumnos.
Conclusión
La noción de ecología del lenguaje representa una manera productiva de comprender la
lengua y el medio ambiente, concentrando nuestra atención hacia las formas en que las lenguas
están insertas en un contexto físico, económico, social y cultural que ejerce una acción
permanente sobre el lenguaje influyendo y modificando su uso. Dentro de este contexto, las
nuevas tecnologías de la información y la comunicación han transformado y dado forma a las
prácticas discursivas, generando nuevos tipos de textos que requieren el desarrollo de habilidades
cognitivo-lingüístico-discursivas específicas para lograr una comunicación efectiva. El docente,
en su rol como facilitador y no como un simple transmisor del conocimiento, debe crear un
contexto educativo apropiado para sustentar y motivar al alumno, y adaptar sus métodos de
enseñanza utilizando herramientas complementarias para ajustarlas no sólo a las necesidades de
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los estudiantes, sino a las demandas del mundo actual. Si nos proyectamos en el futuro,
vislumbramos que la formación en red irá abarcando espacios cada vez más importantes en los
ámbitos educacionales y laborales; para ello, debemos lograr que la educación produzca
estudiantes preparados para contribuir en forma activa y responsable a estos cambios sociales.
La efectividad de los diseños instructivos y los consecuentes resultados de los aprendizajes
deben estar condicionados por el grado de adecuación a las características interactivas de
herramientas de comunicación sincrónica tales como el chat y los foros; éstos pueden convertirse
en elementos importantes para la práctica intensa y real de la lengua extranjera, la interacción
grupal, la evaluación formativa, la creación de comunidades virtuales de aprendizaje, y el
desarrollo profesional. En este nuevo milenio, la integración definitiva de las nuevas
tecnologías en la enseñanza de una lengua extranjera, será efectivamente lograda si los docentes
las reconocen y aceptan como uno de las recursos para satisfacer las necesidades e intereses de
los alumnos, que ahora deben desenvolverse en un ambiente asociado al desarrollo de nuevos
sistemas electrónicos de comunicación.
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