UNIVERSIDAD DEL BÍO-BIO
Facultad de Educación y Humanidades
Departamento de Ciencias Sociales
Pedagogía en Historia y Geografía
Introducción a la Geografía
Profesor: Sra. Claudia Espinoza
Código: 330120
UNIDAD I: “EVOLUCIÓN DEL CONOCIMIENTO GEOGRÁFICO”.
1. Geografía como conocimiento común.
1.1. La conceptualización etimológica o tradicional:
GEOGRAFÍA
Latín = geographhia
Griego = yewypoqiq
Ciencia que trata de la
descripción de la Tierra
 ¿Qué es Geografía?: La Geografía no trata simplemente de la descripción
detallada de la superficie terrestre, o del estudio de la constitución litológica de la
corteza terrestre y marítima, sino que además se interesa por analizar y formular
modelos cuestionables sobre la relación del hombre con el medio que lo rodea
(físico natural) y como el medio (hábitat) influye sobre el hombre al igual que el
éste sobre él.
A lo largo de la historia de la Geografía distintos estudiosos relacionados con
variadas áreas, tanto de las ciencias sociales como de las físicas y las matemáticas,
han formulado sus propias definiciones, de qué es la Geografía y qué debería tratar,
por tal motivo se pueden observar distintas apreciaciones, como:
Estam Dodly (1960): Habla de una Geografía aplicada, pues se estudia a la Tierra
como hogar del hombre.
Paul Claval (1079): La Geografía examina el papel del espacio en la vida de cada
cual y en el funcionamiento de la sociedad, y descubre los principios que atan a los
hombres al medio natural, lo que les impulsa a dispersarse, y lo que tiende a
reunirlos. La organización del espacio expresa el juego de estos factores
antagónicos.
Jan Brock (1967): La Geografía proporciona conceptos significativos relacionados
con la Tierra como lugar de habitación del hombre. Es una forma de ver la Geografía
no como un inventario de lo que con tiene la Tierra.
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Jorge Pickenhaym (1986): Geografía es la ciencia del paisaje. Estudia al hombre
sobre la Tierra, su campo de acción es el espacio, su ámbito es el modelado de la
sociedad y el entorno que lo rodea. Se proyecta y hace síntesis explicando las
causas que justifican la localización de diversos hechos y problemas del presente
territorio. Estudia los fenómenos concretos y dinámicos que difieren de la
problemática de la diferenciación áreal.
Rene Clozier (1960): La Geografía estudia la fisonomía del espacio terrestre, esto
en relación a los diversos aspectos que resultan de los elementos naturales que
intervienen en las agrupaciones humanas, tanto en el tiempo como en el espacio.
Intenta explicar su correlación condicionante en el ámbito terrestre. No es un simple
catalogo de hechos localizados, sino que pretende darnos una explicación científica
de los hechos.
Hugo
Bodini
(1977):
La
Geografía
es
una
ciencia
ya
que
sistematiza
conocimientos, y emplea métodos científicos de investigación empleando técnicas.
Explica y tipifica la realidad, organizando y sistematizando el espacio humano.
Patricio Randle (1966): La Geografía es la descripción de la Tierra en términos
comprensibles a los diferentes niveles de conocimiento, pues se trata del saber
original, integrados que incorpora científicamente el conocimiento de todos los
elementos que componen la Tierra.
André Allix (1960): La Geografía es la ciencia de las grandes síntesis y visiones
generales.
Horacio Capel (1970): La Geografía es la ciencia que describe la Tierra haciendo
una distinción general y otra particular.
DICCIONARIO DE TÉRMINOS GEOGRÁFICOS (1978): El campo de estudio de
la Geografía ha sufrido cambios considerables, por lo cual difícilmente se le ha
encontrado una definición que satisfaga a todos. Mayoritariamente el campo de
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estudio es la superficie de la Tierra, tanto en lo territorial como en el hábitat del
hombre. Es una ciencia física y humana de relaciones de áreas y espacios. Por todo
lo anterior se pude inferir que la Geografía se localiza en el centro de los estudios de
las ciencias naturales, ciencias sociales y las humanidades.
1.2. La conceptualización espacial:
EL ESPACIO GEOGRÁFICO
A) DEFINICIÓN
La definición de espacio geográfico es muy variada, dependiendo de las
diferentes tendencias de la ciencia geográfica.
A pesar de ello, el espacio geográfico tiene unos elementos definidores
comunes, y en general se puede afirmar que es el objeto de estudio de la geografía:
Todas las acciones humanas y naturales tienen una plasmación espacial, de tal
forma que el espacio se convierte en el espacio se convierte en el soporte o
continente de las múltiples interacciones existentes
entre los diversos elementos
naturales y humanos. Estas interacciones intervienen en el espacio modificándolo o
aportando características propias y, pero a su vez el espacio condiciona las
interacciones elementales. El objeto de estudio de la geografía incluye tanto el
espacio o continente como el contenido, es decir las interacciones de los elementos
que conforman un sistema natural o social.
Aunque los espacios son muy variados y prácticamente únicos e irrepetibles,
existen unas características comunes a todo espacio.
B) CARACTERISTICAS DEL ESPACIO GEOGRÁFICO.
1) Localización: Cualquier punto del espacio es localizable por un eje en relación
con el espacio circundante.
2) Dinamismo: El espacio geográfico está sometido a continuos cambios. Estos
cambios pueden tener una escala temporal muy variable. El espacio adopta una
apariencia debido a los cambios que en él se realizan y a esta apariencia se la
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denomina paisaje. Un espacio adopta diferentes paisajes según la escala temporal.
Estos cambios se derivan de la variación de las interacciones de los elementos que
actúan en el paisaje. Por tanto, el espacio varía con el tiempo y el que hoy
observamos es fruto de un pasado acumulativo de múltiples interacciones de
elementos naturales y humanos. En un futuro el mismo espacio será diferente al
actual y así sucesivamente en una progresión dinámica.
La geografía como ciencia espacial, describe y explica el espacio actual a través de
su apariencia o fisonomía, es decir, a través del paisaje. Este estudio debe
comprender el pasado y su hasta conformar el paisaje actual. Por lo tanto, el
cambio es consustancial al espacio y su resultado es el paisaje, y de hecho, puede
definirse a la geografía como la ciencia del paisaje.
3) Homogeneidad: El espacio se puede agrupar en unidades homogéneas, puesto
que las relaciones que se dan entre los diferentes elementos, dotan a ese espacio
de una continuidad. Podemos decir que una variable puede homogeneizar o
individualizar un espacio respecto a otro (por ejemplo, la altura, la latitud, el clima,
etc.) Este hecho nos lleva a hablar de región. La región es un espacio
individualizado respecto a otro espacio en función de una o más variables, que lo
dotan de características propias y diferentes a los demás espacios. Esta definición
implica que existan tantas regiones como criterios de individualización se quieran
tomar, y por lo tanto, un espacio, puede quedar encuadrado en diferentes regiones.
Uno de los criterios posibles es el de región o espacio natural y otro podría ser el de
región administrativa, aunque dentro de cada uno de ellos caben múltiples
variantes.
4) Magnitud. Escala: El espacio posee una superficie finita y constante, pero en el
análisis espacial interviene poderosamente la escala. Un elemento o variable
geográfica tiene mayor o menor importancia dependiendo de la escala de estudio
empleada, incluso puede desaparecer del análisis geográfico según la escala. Por
ejemplo Xátiva, siempre será Xátiva, pero si se realiza un estudio del sistema
urbano mundial, ni aparecerá, en cambio, si se estudian las grandes poblaciones del
País Valencia tendrá un estudio detallado.
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C) TIPOLOGÍA DE ESPACIOS GEOGRÁFICOS.
La preponderancia de una variable en la actuación sobre un espacio supone
que éste quede caracterizado por la variable principal, sin que ello suponga una
exclusividad, pues junto a la principal, intervienen innumerables variables que
condicionan el espacio. A partir de ello puede hablarse de 4 tipos de espacios:
1. Espacios naturales: Los constituyen aquellas áreas en las que los elementos
naturales y sus relaciones caracterizan y determinan el espacio, por encima de
los elementos humanos que son escasos y en algunas ocasiones inexistentes.
Ejemplo: Desiertos y altas cumbres. La
geografía física se encarga de los
espacios naturales, su evolución y paisajes que adoptan.
2. Espacios humanizados. Son aquellos en los que la actividad humana, pasada o
actual, explica en gran medida la esencia del espacio. Este espacio humanizado
se subdivide en múltiples espacios (rural, urbano, agrario, industrial...) en cada
uno de los cuales prima un factor humano como elemento principal del espacio.
La geografía humana estudia los diferentes espacios humanizados.
3. Espacios regionales. La región es el elemento de estudio, es un espacio
predefinido por una determinada variable escogida por múltiples criterios
(históricos, demográficos, climáticos, económicos, etc). Una vez delimitada la
región., ésta es estudiada en profundidad con el análisis geográfico, consistente
en el análisis de las variables que intervienen en la región, tanto naturales como
humanas.
4. Espacio percibido. Es un espacio plenamente antropocéntrico, pues se basa en
la percepción que el hombre posee del espacio circundante y conocido, e incluso
del lejano y desconocido en el que el nivel de información es menor.
El espacio percibido es único en cada persona de pendiendo de su edad, nivel
cultural, económico, experiencias vividas etc. Cada persona delimita el espacio y
éste es estudiado desde la persona y no intrínsecamente desde el propio
espacio. Esta rama de la geografía entronca directamente con la psicología y la
sociología.
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El espacio geográfico es la base y soporte de las relaciones energéticas y
de materia que se experimentan en la naturaleza, así como de la acción
humana sobre el medio. La evolución de este espacio geográfico es
constante y está sometida a cambios continuos, por lo que el espacio
adopta fisonomías o aspectos cambiantes, es decir, paisajes.
En definitiva podemos decir que la Geografía es la ciencia espacial por
antonomasia, que se encarga de estudiar el espacio y las relaciones que en él se
dan.
1.3. Espacio objeto de estudio de la Geografía, en tanto es morada del
hombre:

Ecúmene: Son las zonas de la tierra que están pobladas, es decir es el
espacio habitado.

Anecumene: Son aquellas zonas que no tienen población o tienen muy
poca (desiertos demográficos), es decir espacios no habitados por el
hombre.
-
Desiertos blancos: Territorio sobre de la superficie terrestre que registran
temperaturas bajo los 0°C (extremas), hasta el punto de congelamiento del
ecosistema circundante.
-
Desiertos amarillos: Áreas de la corteza continental donde las temperaturas y
la sensación térmica son muy elevadas, secando el ecosistema circundante.
-
Desiertos verdes: Territorio copado por una gran masa boscosa con grandes
manglares que forman capas plásticas sobre el suelo.
Los espacios habitados por el hombre, ecumene, constituyeron el primer análisis
de la Geografía, tipificándolo como modelos de estudios, es decir como paisajes
siendo el primer elemento de estudio de la Geografía, el cual a su vez esta
compuesto por elementos naturales y antrópicos.
El enfoque geográfico se refleja sobre el territorio como paisajes, los cuales
primero se localizan a través de emplazamientos y posiciones.
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El paisaje es el elemento primordial de la Geografía, lo primero que se ve. El
paisaje se define por sus formas, naturales o antrópicas. Todo paisaje está
compuesto por elementos que se articulan entre sí. Estos elementos son
básicamente de tres tipos: abióticos, bióticos y antrópicos, que aparecen por la
acción humana. Determinar estos elementos es lo que constituye el primer nivel del
análisis geográfico.
Cada uno de estos elementos del paisaje evoluciona dialécticamente con los
otros dos. Se hace necesario, pues, estudiar cuáles son esos cambios, en qué
dirección se producen, a qué ritmo, y cuál es su umbral antes de que desaparezcan.
Con todo esto el geógrafo va construyendo un modelo de funcionamiento del
paisaje. En él aparecen los contactos, las repeticiones, las irregularidades y todo lo
que defina al paisaje. Además, se debe determinar cómo evoluciona en el tiempo.
Esto constituye el segundo nivel del análisis geográfico.
Pero además, el geógrafo tratará de explicar porqué el paisaje es de una
determinada manera. Intentará explicar el paisaje. En última instancia esto es la
Geografía.
En su sentido más amplio el espacio geográfico es la «epidermis de la Tierra»
que decía Tricart. La superficie terrestre y la biosfera, lo que los griegos llamaban
Ecúmene, aunque este concepto abarca sólo las tierras habitables, que son las
conocidas por la humanidad. Las tierras cultivables. Hoy en día las tierras habitadas
alcanzan a todo el planeta, según Max Sorre, hasta la Antártica, los mares, el aire e
incluso el espacio exterior son accesibles a la sociedad, y objeto de conocimiento y
aprovechamiento. El espacio geográfico es el espacio accesible a la sociedad.
Por definición todo punto del espacio geográfico se ubica en la Tierra y se
define por su latitud, su longitud y su altitud. Pero además se localiza: se define por
su emplazamiento concreto y su posición. Por estar relacionado con otros puntos.
Claro que esa relación depende de la escala.
Todo punto localizable se puede cartografiar. La representación cartográfica
permite situar los fenómenos y esquematizar los componentes eligiendo la escala.
Cada punto del espacio tiene una personalidad única, una identidad que lo
diferencia de los demás, en virtud de su emplazamiento y su posición, y que
evoluciona según el conjunto de relaciones que se establecen con otros puntos del
espacio.
El
que
cada
punto
del
espacio
sea
irrepetible
no
contradice
la
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homogeneidad del paisaje, ya que esta surge de la repetición de unas determinadas
formas, parecidas. El geógrafo que analiza el espacio localizado se esfuerza por
encontrar los nexos comunes y las diferencias con el espacio colindante, no a la
manera de las ciencias exactas sino en virtud de su evolución, sus combinaciones
dinámicas y sus comparaciones, que facilitan la explicación y la clasificación.
La faz de la Tierra es siempre cambiante, si bien siempre se pueden rastrear en
ella las huellas del pasado. Aunque la velocidad de los cambios es diferente para
cada fenómeno. Son los procesos actuales, sobre la herencia del pasado, los que
dan personalidad al paisaje. Para comprender el paisaje es necesario describirlo,
valorarlo, clasificarlo y ordenarlo de manera que se pongan de relieve sus
elementos. Además, es necesario explicarlo, planteando problemas y buscando
relaciones, tanto en los procesos actuales como en la historia.
Pero los fenómenos que actúan en el paisaje no lo hacen aisladamente, sino que
interaccionan unos con otros a diferentes ritmos y a diversas escalas, con lo que
dan originalidad al paisaje.
Los cambios en el paisaje suelen presentarse bruscamente, en forma de crisis
que afectan a los demás elementos que interactúan. Esto supone que las
condiciones que intervienen sobre un determinado paisaje cambian radicalmente a
lo largo del tiempo, dejando las huellas de su paso impresas en el mismo. Y no
siempre es posible volver a la situación anterior.
Cada paisaje se mantiene mientras que los procesos que interactúan se
encuentren entre unos determinados umbrales, traspasados los cuales comienzan a
funcionar otros procesos, se extinguen los que había, y el paisaje cambia
radicalmente. Para cambiar la naturaleza de un paisaje basta con que un sólo
fenómeno esencial que lo define traspase el umbral, o que varios fenómenos,
aparentemente más elásticos, actúen en la misma dirección. El estudio de los
umbrales para la organización de las sociedades que ocupan el espacio es labor de
la Geografía. Actualmente los economistas llaman a esto crecimiento sostenible.
A pesar de la originalidad de cada punto en el espacio, este ofrece una
apreciable homogeneidad, debido a los puntos en común, que se repiten, y dan
extensión
al
paisaje
y
continuidad
al
espacio.
Si
bien
habitualmente
la
homogeneidad viene dada por un fenómeno destacado que se repite. Este
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fenómeno puede destacar porque resulte endémico, o porque sea el objeto de
estudio dominante, que le llamaría Julio Muñoz. No hay que olvidar que la
dominante que aparece como elemento que da homogeneidad al paisaje depende
de la escala elegida para el estudio. El cambio de escala supone la modificación del
problema e incluso su total desaparición.
2. El largo pasado pre-científico.
2.1. La antigüedad greco-romana:
El desarrollo de la Geografía data desde hace unos ocho siglos desde que se
tiene información escrita y gráfica, esta información permite afirmar que desde el
siglo VII a.c., si no antes, surge paralelamente con la eclosión de las ramas
científicas, lo que comenzó con la civilización griega entre los siglos VII a IV a.c.
Una elite intelectual y política se preocupo por el desarrollo científico de la sociedad,
con representantes de diversos ámbitos del quehacer científico y humano, como
Thales, Anaximandro, Anaxímenes, Aristóteles y Ptolomeo. Por ende comienza el
surgimiento del planteamiento científico de los problemas,
observación
y
ordenamiento
de
los
fenómenos
lo que exigía una
espaciales
tratándolos
racionalmente en sus relaciones, no acudiendo más a las causas mitológicas de su
ocurrencia. Se pasa de esta manera del mito a la razón, combatiendo lo antiguo con
lo nuevo, de la praxis
a la teoría, del instinto a la razón y del conocimiento
comunitario al individual.
Las facetas científicas geográficas fueron destacadas por la escuela Jónica y
posteriormente por la de Alejandría con Eratóstenes, Estrabón y Ptolomeo lo que se
ha llamado históricamente la Geografía clásica.
Se considera a la Geografía como una ciencia por:
a. Objetivización del fenómeno considerado aislándolo de consideraciones
subjetivas o de determinadas creencias, y estudiándolas por sí mismas.
b. Se considera la importancia de la observación directa, con tendencias a
descripciones
realistas
y
expresiones
numéricas
que
conllevan
en
determinadas coacciones a determinadas medidas.
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c. Ordenación y sistematización de los conocimientos adquiridos.
d. Aplicación de consideraciones racionales en el posible análisis de relaciones y
búsqueda de causas de los fenómenos espaciales.
GEOGRAFÍA COROGRÁFICA: La Geografía en este período se limitaba a ser
narraciones de exploraciones y una presentación de los exploradores, aludiendo a
ensanchamiento del Ecúmene, como en las expediciones de Alejandro Magno en el
siglo IV a.c. y los grandes descubrimientos del siglo XV. La Geografía se presentaba
junta a cartografías referidas a estos hechos, por esto se asocia la Geografía a la
evolución de la cartografía.
La Geografía corográfica trata de describir las superficies de la Tierra según el
aporte de los relatos de los viajeros y exploradores, pero tratando de delimitar
áreas geográficas como países y continentes, lo que podría ser denominado como
los primeros intentos por acercarse al desarrollo de una Geografía Política,
destinada a la geodiferenciación de los territorios por sus límites políticosadministrativos.
Los fragmentos de presentaciones de países, las narraciones de viajes
marítimos y descripciones de costas y las representaciones cartográficas permiten
hablar de una existencia de una Geografía que cumple el objetivo de ser
corográfica. También cumple con otro objetivo de ser reflexiva. Estos objetivos
geográficos seguirán siendo cultivados en el mundo griego hasta culminar en la
escuela de Alejandría con la obra de Eratóstene y de Ptolomeo. Paralelamente
aparece en esta época, pero a distinta escala una producción cartográfica, hecho
que siempre ha ido vinculado a la existencia de una corriente corográfica. Los
términos geografía y geográficos aparecen ya, por primera vez en una obra de
Eratóstenes.
LOS CONTENIDOS DE LA GEOGRAFÍA ANTIGUA: Los objetivos de estudio de los
geógrafos, es decir, de quienes en esa época se refieren de una manera u otra a
nuestro planeta y a su superficie, en particular a la habitada (Ecúmene), son en la
antigüedad muy variados y amplios. Desde el punto de vista de la consideración de
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la Tierra como un astro puede llegarse a la actitud del astrónomo, mientras que, por
otro lado, puede llegarse a la descripción de fenómenos que se dan en la superficie
terrestre o marítima (Geografía física) o de determinados países o regiones
(Corografía). De seta manera, La Geografía llega a ser una madre de las ciencias,
con un conjunto de heterogéneos y contrastados objetos de estudios, que hasta
cierto punto, se mantiene hasta hoy (Holístico).
De a cuerdo con los contenidos que se consideran en el ciclo antiguo, las ramas
de estudio relacionadas con la Geografía serían las siguientes:
a. Cosmología: Alude en particular al origen y a otros hechos conjuntos del
Cosmos. Se ensalza con la mitología griega (Geografía mitológica).
b. Astronomía: Donde el estudio tiene como objeto de conocimiento los astros,
en especial de sus movimientos.
c. Geografía
astronómica
o
matemática:
Su
objetivo
primordial
es
la
consideración de la Tierra como un astro: forma, tamaño, movimientos.
Aparece en relación frecuente con la representación gráfica terrestre, es decir
con la cartografía y con el anhelo de ubicación a través de una red imaginaria
de coordenadas. Quien realmente representa estas corrientes ideológicas son
Eratóstenes y el verdadero geógrafo matemático Ptolomeo.
d. Cartografía: Interés por la representación gráfica de la Tierra.
e. Geografía Física: Aparece por las observaciones y especulaciones acerca de
determinados hechos que ocurren en la superficie terrestre, se puede hablar
también del cultivo de esta Geografía por los naturalistas de la época como
Posidonio y Plinio el Viejo.
f. Corografía: Tiende a la prestación y descripción de regiones y países a través
de la observación propia o por otras fuentes informativas, ejemplo de esto es
la descripción geográfica de Estrabón.
2.2. La edad media:
Durante la época medieval la Geografía atraviesa por un período de retroceso,
puesto que se extravían los avances hechos por los geógrafos griegos, durante las
grandes guerras de conquista romana y las posteriores cruzadas emprendidas por
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los habitantes europeos, lo cual desencadeno en la pérdida de los grandes
conocimientos hechos hasta ese momento por las ciencias.
Durante esa época se pierde la obra recopilatoria de los conocimientos
griegos hecha por Claudio Ptolomeo de Alejandría (90 a 168 AC), Geographia escrita
en VII volúmenes, los cuales contenían: los principios teóricos de la geografía, un
tratado sobre construcción del globo y las técnicas de proyección de los mapas,
8.000 nombres de lugares con latitudes y longitudes para determinar su posición,
además de estudios sobre los principios cartográficos, la geografía matemática de
las proyecciones y los métodos de observación astronómica, e incluso instrucciones
detalladas para construir un mapamundi. El texto iba acompañado por un
manuscrito, de un mapa-mundi y de 26 mapas detallados.
Desaparece la geografía en Europa Occidental y no se volvió a hacer uso de
ella hasta el siglo XV, aún cuando siguió aplicándose y estudiándose en el mundo
árabe,
ya que estos conservaron los escritos de Ptolomeo hasta que fueron
redescubiertos por los occidentales en 1405, sin embargo anteriormente en el siglo
XI la Escuela de Sevilla también tuvo contacto con esta obra. Por tales motivos, los
árabes durante la edad media implementaron el uso de la brújula, el compás, el
algebra y el astrolabio en la navegación marítima, además de conservar parte de la
cultura grecolatina que el mundo cristiano había extraviado.
Duarte esta época la geografía se asocia a la cartografía, la cual implementa
mapas conocidos como T en la O (Orbis Terrarum), los cuales expresan una idea
simple del mundo al dividir en tres porciones a la Tierra: Europa, África y Asia,
rodeadas por el océano y demarcadas por medio de los ríos Don, Nilo y el Mar
Mediterráneo que forman una T, esta era una representación con resonancias
bíblicas, porque Jerusalén se ubicaba siempre en el centro del mundo, y al este se
localizaban las regiones asiáticas y al oeste la Antípoda. Este tipo de mapas
constituyó la suma de conocimientos de la cristiandad hasta el siglo XVII.
2.3. El período de los descubrimientos:
Durante la época del renacimiento responde, en Geografía como en otras
disciplinas, singularmente en las humanísticas, a su sentido etimológico: es un
renacimiento, un volver a surgir, un volver a nacer información y conceptos el
pasado. Como lo que ocurre en cartografía con Ptolomeo y la imprenta en 1475.
Pero existe también una indudable aportación original, pues este período es también
una renovación, pues surgen nuevos hechos como los descubrimientos de las
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nuevas tierras que dan otra forma a la superficie terrestre desarrollándose
claramente la corografía con representantes como Ortelius, Ortelio y Sebastián
Munster.
LOS CONTENIDOS GEOGRÁFICOS EN EL RENACIMIENTO: Durante esta época
se delimitan mayoritariamente los objetos de estudio de la Geografía, pues es
fundamental la separación de la Astronomía que se configura como una disciplina de
destacada originalidad por sus observaciones, planteamientos y procesos de
análisis. Esta redefinición de los contenidos de la Geografía culminara tres siglos
después con la idea concreta del objeto de estudio (la superficie terrestre).
El estudio de la Geografía queda reducido a cuatro partes:
a. Geografía astronómica o matemática: Se considera a la Tierra como astro.
b. Cartografía: Durante un largo período se considerara a la cartografía como
objeto primordial de la Geografía.
c. Geografía Física: Durante esta época se intenta ordenar los contenidos, a
través de autores como Keckermann, Carpenter y Varen o Varenius entre el
1610 al 1650, este último escribió una de las obras más difundidas en Europa
occidental,
donde
se
presenta
una
sistematización
de
la
Geografía
astronómica y física lo que designo como Geografía General, separando las
geografías espaciales lo que constituye la fuente de la corriente tradicional
corográfica.
d. Geografía corográfica: Se representan países de distintos niveles, lo
que
trata de ser una Geografía Universal. Los países o parte de ellos (división
políticas o administrativas, divisiones históricas o eclesiásticas) son objetos
de breves referencias, acompañando a los mapas respectivos, o de más o
menos amplias monografías. El esquema corográfico, es decir, los distintos
aspectos del país tratados preferentemente en una corografía presenta en el
renacimiento unas características claramente distintas al utilizado durante la
antigüedad: Ahora se insiste, de acuerdo con la idiosincrasia propia de la
época y con el contexto socioeconómico preponderante, en ciertos aspectos
políticos, poblacionales y económicos.
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2.4. El siglo XVIII y los albores de las ciencias sistemáticas:
Se perfila desde finales del siglo XVIII hasta el siglo XX, en donde se dice que
la Geografía tiene un largo pasado y una breve historia. El largo pasado alude a los
25 siglos, o más desde su existencia. La breve historia se refiere al relativo corto
período, apenas de un siglo, en que aparece la Geografía como un cuerpo de
métodos y conocimientos con una cierta coherencia y un cierto rigor, dentro del
contexto de las ciencias contemporáneas.
La Geografía se articula alrededor de unos determinados geógrafos de
singular relevancia, como Ferdinand von Richthofen (1833-1905) y Friedrich Ratzel
(1844-1904) en Alemania, Paul Vidal de la Blanche (1845-1918) en Francia y
William M. Davis (1850-1934) en Estados Unidos.
Se habla sólo de cien años de existencia de la Geografía, tal como
actualmente se concibe, es porque dentro de la Geografía contemporánea
reconocemos un largo período de formación ( desde 1780-1880) que viene
representado por figuras de Alexander von Humboldt (1769-1859) y Carl Ritter
(1779-1859), y un período de definición
que arranca desde los dos últimos
decenios del siglo XIX. A este último período es al que se alude cuando se habla de
la breve historia de la Geografía. Es evidente que ésta presenta, a partir de esta
fecha pues tiene un desarrollo, un cierto rigor, una sistematización y una
continuidad que no había presentado hasta entonces.
Entre las características del período de formación destaca el fuerte influjo
sobre la Geografía los avances en las ciencias naturales, en particular en Geología y
en ciertos aspectos meteorológicos y botánicos, pero un hecho decisivo en el
período es el ingreso de la Geografía en la Universidad.
EL PERÍODO DE FORMACIÓN: El considerable avance de las ciencias naturales
habla de un desarrollo naturalista. La influencia de los especialistas en el estudio de
la naturaleza sobre los geógrafos empieza a observarse a finales del siglo XVIII y
principios del XIX. Se trata individualmente de naturalistas o viajeros de formación
naturalista que se interesan por la Geografía, como es el caso de Alexander Von
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Humboldt, o de geógrafos corógrafos y cartógrafos, que van valorando y acogiendo
los avances de las Ciencias naturales.
Los contenidos de las ciencias naturales se acrecientan extraordinariamente
con los viajes científicos marítimos a partir de mediados del siglo XVIII, los viajes
científicos terrestres y el estudio de ciertos sectores montañosos. Dentro de este
marco, el viaje de Alexander Von Humboldt por tierra a América (1799-1804) es el
más importante. Otro importante es el viaje de Darwin entre 1831-1835, el cual es
la base de la teoría del evolucionista.
El
desarrollo de las ciencias naturales sobre la Geografía ejerce una
influencia no sólo sobre los contenidos sino que también sobre los métodos y las
hipótesis de trabajo, estos nuevos enfoques se ha llamado determinismo físico,
también cabe destacar que a través del método usado de las comparaciones
en
cierta generalización de los contenidos se habla de la Geografía General.
3. La construcción de la Geografía moderna.
Los problemas teóricos y metodológicos de la geografía se desarrollan en los
primeros decenios del siglo XX con el alemán Alfred Tener lo que produce un cambio
radical en los objetivos y enfoques de la ciencia geográfica, por lo que en esos
momentos pasa a ser considerada una disciplina intelectual. Todo esto conllevó al
estudio del pensamiento geográfico, lo que J.K. Wright en 1950 definió como
historia de las ideas de la Geografía.
Los temas y problemas de la teoría de la Geografía se aluden al quehacer
geográfico como los objetivos materiales y construidos desde el punto de vista del
enfoque y métodos utilizados según la finalidad perseguida.
El pensamiento geográfico pasa a ser una epistemología del conocimiento
científico en cuanto a una disciplina utilizada para analizar los principios materiales
del conocimiento de un objeto real, para tal análisis se debe contextualizar en el
momento exacto del análisis geográfico según:
a. Contexto socioeconómico y político: Pues aquellos hechos pueden incidir
sobre la Geografía explicando ciertos rasgos que pueden incidir sobre ella
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definiendo el objetivo, tamaño de la información y difusión del conocimiento
geográfico.
b. Contexto cultural: Hechos culturales y técnicos que pueden incidir sobre la
Geografía que también definen objetivos, características conceptuales y
metodológicas en la realización y difusión de ella.
c. Contexto científico: La densidad y nivel de los conocimientos geográficos
tienen que ver con el desarrollo de las ciencias a fines.
EL PERÍODO DE DEFINICIÓN DE LA GEOGRAFÍA CONTEMPORANEA: Este
período se marca por el ingreso a la Universidad de la Geografía, lo que se llama
una institucionalización universitaria o académica de la Geografía.
Ahora ya no se trata de una cátedra aislada como lo que hizo Carl Ritter en
Berlín de 1820, ni tampoco se trata que sea un ramo más de algunas carreras
marginales como el de los historiadores, sino que de una cátedra aislada
conducente a Geógrafo.
Esto ocurre en varias universidades como en Alemania, Francia e Inglaterra,
con lo cual se trata de ordenar y sistematizar los contenidos y métodos de la
Geografía, respondiendo a la necesidad de una exposición teóricas y prácticas de la
materia, por tal motivo se publicaron varios manuales como los de Ratzel, A. Penck,
Jean Bruñes y Emmanuel de Martonne. De estas cátedras, además también surgen
numerosos estudios científicos relacionados con los seminarios universitarios sobre
distintos temas.
Los nuevos geógrafos creen que falta es explicar la Geografía como una
ciencia moderna. La Geografía moderna ha de ser explicativa, no sólo descriptiva.
Creen que la característica que debe caracterizarlos es que por ser explicativos,
tiene mucha importancia la causalidad.
El tema de la causalidad, será tema central en toda la Historia de la Geografía
que veremos, esto por otra parte será razón de algunos errores.
Desde el punto de vista ambiente intelectual, en el siglo XIX conlleva un
cambio epistémico, que es como estudiar la forma que tiene de denominar al
espacio del saber y como interesa hacerlo.
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En el siglo XIX existen dos cambios fundamentales:
1. Nuevo interés por el cambio y la movilidad, es decir, el orden temporal de
las cosas como se sucede. El término para definir este interés será
EVOLUCIÓN (las cosas cambian).
2. Interés por el hombre entendido como ser natural que puede estudiarse
por cualquier otro componente de la naturaleza (hasta el siglo XVIII al
hombre se le consideraba aparte y superior). El hombre puede ser
estudiado con criterios naturalistas. Consecuencia de esto es el interés por
las relaciones del hombre con el medio en que se mueve.
En el siglo XIX, la ciencia más pujante y acomodad es la biología (Darwin en
½ XIX). Será fundamental el movimiento naturalista.
Problemas de la época:
-
¿Cómo evolucionan las cosas?
-
Relaciones Hombre con su medio.
CONCEPCIÓN DE NATURALEZA:
También cambia la concepción intelectual y científica de las cosas. Cambia el
concepto de Naturaleza, (se reconoce al hombre como parte de ella). Surgen
propuestas distintas al siglo XVIII, porque hasta el siglo XVIII entienden a la
Naturaleza como un mecanismo (maquina), la ciencia por excelencia en ese
momento era la mecánica de Newton, la maquina siempre tiene la posibilidad de
total control, porque es intelectualmente previsible. La maquina en total no es más
que el funcionamiento de sus partes. (Planteamientos racionalistas).
En el siglo XIX, surge un nuevo movimiento y forma de pensar, el
Romanticismo, que modifica la visión racionalista, sosteniendo que existen otras
vías de conocimiento aparte de la razón. El romanticismo plantea o concibe a la
naturaleza como un organismo (condicionante de ser vivo), entonces podemos
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esperar distintos
comportamientos
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de ser vivo, comportamientos
naturales,
podemos atribuirle cualidades distintas a las de la maquina, sería un ser vivo con su
propio significado, y finalidades propias. También aparece como una unidad
formada por sus partes que es resultado de las relaciones de sus partes que da
lugar a una función, a distintas cosas, no como en la maquina, que es sólo partes.
En resumen, en el siglo XIX la Naturaleza se entenderá como ser vivo, unidad
formada por sus partes que al relacionarse dan posibilidades nuevas.
Paisaje.
En el siglo XIX, se entenderá como el aspecto visible de la naturaleza, su
expresión visible, con posibilidad de ser vista, representada, etc.
Por tanto, todas las características de la naturaleza también las tendrá el
paisaje (ser vivo, que cambia, etc.)
El orden natural.
Tanto naturaleza como paisaje son organismos unitarios, la Naturaleza posee
un orden interno, que no posee una maquina, este orden será el ORDEN NATURAL,
lo más alto, el orden de ordenación del mundo. Existen autores que relacionan esto
con la divinidad.
El orden natural resulta de las relaciones (de causalidad), ordenados de sus
partes. Si entiendes el paisaje, entenderás como se ordena el mundo, porque el
paisaje es expresión de ese orden interno.
Pautas que sigue el Romanticismo para el conocimiento del medio.
Tiene una dimensión que se puede explicar científicamente y racional.
También tiene otra parte que no se puede conocer racionalmente y debe usarse otro
lenguaje y otra vía de conocimiento apoyada en la intuición, la imaginación, el
sentimiento de las cosas usando la analogía y la metáfora para estudiar relaciones
que no son materiales.
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Para conocer algo hay que aplicar simultáneamente dos vías:
 Razón (ciencia), proporciona explicación.
 Sentimiento, también como vía de conocimiento. Permite establecer cierta
Compenetración. Nos da comprensión.
Estas dos vías, su fusión nos llevan a un entendimiento de las cosas,
mediante explicación y comprensión.
Este tipo de conocimiento depende de la cultura y capacidad de intuición de la
persona, tiene una dimensión clara / subjetiva.
Las cosas deben estudiarse deben teniendo en cuenta esta parte importante
de subjetividad. Se valorarán las cosas según su capacidad de transmitir una
imagen de comprensión. Debe tenerse en cuenta al hombre en relación con el
medio (hombre como ser natural). El Hombre forma parte de la naturaleza y del
orden natural, indisociablemente.
Podemos estudiar las relaciones del hombre con la Naturaleza, de forma
material o biológica, pero también tiene otras relaciones no racionales, de
caracteres espirituales con lo que tiene alrededor.
La comprensión, en este caso, se basa en las conexiones espirituales del
Hombre con el medio. Amiel dice que existe una semejanza entre el espacio exterior
y el estado de conciencia (de animo) que uno tiene. También Humboldt sostiene
esto.
3.1. Aplicaciones del conocimiento del siglo XIX a la Geografía:
Considera a la Naturaleza y el paisaje como seres vivos, organismos.
Naturaleza y paisaje, considerados unidades con orden interno de relaciones
de sus partes. Siempre les estudiará como entidades unitarias, presentándose la
Geografía como “Ciencia de Síntesis”, de ahí la inclinación a buscar unidades
geográficas.
La Geografía siempre como “Ciencia de Relaciones” para ver como es la
unidad.
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Naturaleza y paisaje, se pueden estudiar y conocer con sus relaciones de dos
formas:
- De forma racional  Explicación.
- Sentimientos  Comprender.
El conocimiento de las cosas depende del sujeto, subjetivo.
El Hombre forma parte de la naturaleza por relaciones biológicas y
sentimentales, espirituales, etc.
A partir del siglo XIX todo estudio tiene un carácter evolutivo, es decir, todo
evoluciona. La Geografía antigua es una Geografía descriptiva exclusivamente
inventarial o enumerativa. La nueva Geografía es explicativa y científica.
3.2. La herencia de Humboldt y Ritter:
Los dos autores que fundan la Geografía Moderna son Humboldt y Ritter.
-
Alexander Von Humboldt (1769-1859). Será padre de la Geografía Física
(Geógrafo de la naturaleza).
-
Karl Ritter (1779-1859). Se interesa más por aspectos humanos.
Aunque hay que tener en cuenta que en el siglo XIX, no estaban ambas
geografías tan separadas.
Son Geógrafos alemanes que están en contacto directo con los círculos
intelectuales (románticos) de la época. Ambos van a incorporar aspectos anteriores
con una influencia muy fuerte del romanticismo. El romanticismo no sólo fue un
movimiento literario o artístico, también incorpora una nueva concepción del
conocimiento, la ciencia, etc. (a pesar de que el romanticismo parece un
movimiento anticientífico. La Geografía Moderna esta basada en el movimiento
romántico.
El romanticismo sostiene la idea de que la naturaleza es un organismo, un ser
vivo. Esta idea, sería contraria a las ideas de Física de Newton (la naturaleza es una
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maquina). La naturaleza se entiende ahora como un organismo en conjunto de
partes estrechamente relacionadas entre sí, de manera que si una de ellas falta, el
organismo muere. La naturaleza se organiza con una jerarquía, unas partes son
más importantes que otras. La naturaleza tiene un orden en el que cual se expresan
las relaciones de las funciones que se establece dentro de ella.
En el siglo XVIII, la ciencia se estudiaba analíticamente, todas las partes por
separado. Antes si se quitaba algo, todo funcionaba, ahora no. Ahora nos
acercamos hacia un conocimiento sintético.
Este conjunto de la naturaleza puede basarse en relaciones materiales y
relaciones inmateriales. El conocimiento de las cosas requiere todas las vías
posibles:
-
Racional, intelectual, científica, etc. (Explicación)
-
Sentimental. (Comprensión)
El Hombre va a ser un componente más que aparece relacionado con el resto de
los elementos de la naturaleza.
Humboldt (1769-1859).
Conocerá los conocimientos del siglo XVIII y también de Ritter. Ambos
estarán en los círculos románticos iniciales alemanes.
Incorpora y crea, las pautas del romanticismo alemán, y los romanticismos
más potentes fueron los nórdicos (inglés y alemán). Trabajó en lo que hoy
conoceríamos como ingeniero de minas. Pronto comienza a preparar algo
fundamental para su carrera, su viaje a América, junto a un botánico, Aimé
Bonpland. El viaje transcurre por el norte de América del Sur y la Cuenca del
Orinoco.
Primero debe venir a España a pedir permiso al rey, y cruza toda la península
con un barómetro para medir la presión. Se da cuenta de la meseta interior (llanura
elevada) y hace el primer perfil de la Península.
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Antes de llegar a América, pasa por Canarias y sube al Teide, haciéndolo
constar en sus escritos.
Con el viaje a América de Humboldt se completa la imagen geográfica del
Mundo. Sale de España desde el puerto de la Coruña, de donde va a Tenerife, desde
allí a Venezuela, Cuba, Colombia, Ecuador, Perú, México, Cuba, EEUU y Europa.
Este viaje da lugar a diversas publicaciones como por ej.: “Viaje a las
regiones equinocciales del nuevo continente”, que publica en 30 volúmenes de gran
formato, editados en París entre 1807 y 1834.
Además de los distintos estudios científicos, incluye un diario del viaje que no
cubre todo el viaje.
“Cuadros de la Naturaleza” es otra obra resultado del viaje, 1ª edición 1808,
porque se apoya en su experiencia, paisaje americano, y es donde plantea que es y
como deben conocerse naturaleza y paisaje.
Su testamento intelectual es “Cosmos. Ensayo de una descripción física del
Mundo”. En esta obra intenta poner al día su idea sobre naturaleza y paisaje y como
se debe estudiar. Esta obra está compuesta de 5 volúmenes entre 1845 y 1862. El
último volumen se publicó con las notas.
En España “La institución libre de Enseñanza” fue una obra importante.
Además Humboldt hizo un viaje a Rusia en 1829 junto a otros dos
naturalistas.
Fue sobre todo un geógrafo viajero, hoy en día sería un geógrafo de campo.
Dedicó su actividad a la investigación, pero no fue profesor universitario.
Karl Ritter (1779-1869).
Es un geógrafo humano de vocación docente que viaja mucho, por casi toda
Europa. En Suiza conoce a Pertalozzi, que era pedagogo y difundía que la
enseñanza debía darse en contacto con las cosas (Excursionismo).
Ritter se vio influido por
Humboldt, de manera que elabora e incorpora
estudios de Geografía Física, sobre todo de Geografía Botánica.
Su dedicación principal fue ser profesor universitario. Es el primer catedrático
de Geografía en 1825. En 1820 el hermano de Humboldt (Wilhem) funda en Berlín
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una universidad con los criterios renovados. Su idea era renovar la universidad,
introducir un pensamiento renovado.
Obras y conocimiento:
-
Ritter escribe un libro acerca de lo que ha de ser la Geografía Humana: “El
estudio de los grupos humanos y su especialización”.
-
Ritter escribió una amplia descripción de la relación del hombre y el medio
natural. Se trata de su gran obra consta de 19 volúmenes y se titula con el
nombre de “La Geografía de acuerdo con la naturaleza y la Historia del
Hombre” o “Geografía general comparada con fundamento seguro para el
estudio de las ciencias físicas e históricas” publicada entre 1822 y 1859.
En su libro hace un resumen de cómo es la superficie terrestre, la superficie
de los continentes, es decir de como se organiza la Superficie terrestre del globo y
como se relaciona eso con el desarrollo e historia del hombre. Plantea la relación
entre continentes, naturaleza e historia. Las formas superficiales de la tierra son
producto del orden interno. La Superficie del globo es un organismo con
organización interna. Esta organización se ve en cada una de sus partes, cada uno
de sus continentes, que a su vez tienen su propio orden u organización.
Ese
orden
se
corresponderá
con
una
caracterización
entre
el
lugar
(continente) y la gente que la habita. La organización interna del continente se
corresponde con la caracterización natural del propio continente y de la gente que lo
habita.
 Naturaleza
Globo ORDEN  Formas
De los continentes.
 Historia
 Componentes
Roquedo, vegetación, aguas
(Humboldt), clima, hombre.
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Naturaleza  ORDEN  Relación
 Componentes
Forma, Naturaleza, Historia.
(Ritter)
Principios utilizados por Ritter:
-
De comparación y relación.
-
De dinamismo y evolución.
Principios de la Geografía Humana que también recogía Humboldt:
-
Localización.
-
Regionalización.
-
Comparación.
-
Búsqueda de relación o conexión.
-
Causalidad.
-
Evolución.
Ritter, opina igual que Humboldt, que nosotros vemos en el globo terrestre
cierto desorden, pero este es sólo aparente, Ritter plantea un razonamiento aplicado
a la superficie del globo para ver o conocer, las relaciones que son lo que
fundamentan el orden.
Estas relaciones, se pueden ver gracias a la naturaleza, el hombre y su
historia.
Las partes de la superficie del globo, están relacionadas entre sí, lo que da
lugar a un orden, un todo ordenado.
Para Ritter, las formas de la superficie terrestre, dan lugar a un orden, es
decir el orden se expresa en la forma.
A su vez la forma está unida a las cosas que ocurren en la superficie terrestre
(naturaleza e historia del Hombre).
Globo Orden Forma  Naturaleza / Historia.
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Para Humboldt, el orden se apoya en las relaciones, las cuales estudia viendo
los comportamientos en la naturaleza o paisaje y sus relaciones.
Globo Orden  Relaciones (Componentes: roquedo, vegetación, agua, clima,
Hombre).
3.4. Darwin y el impacto del evolucionismo:
A partir de la 2ª mitad del siglo XIX se introducen nuevas perspectivas en el
conocimiento. Aparecen nuevos conceptos científicos, humanos, etc. En la 2ª mitad
del siglo XIX se publica la obra de C. Darwin, que no sólo modificara la biología sino
que influirá en todos los ambientes del conocimiento.
Darwin plantea dos obras importantes:
-
(1859): El origen de las especies  Supone desde el punto de vista público una
revolución, grandes conflictos y polémica con la iglesia.
-
(1871): El origen del Hombre  Como continuación del anterior.
Este científico como Humboldt va a viajar mucho, a través de lo cual se
enfrentará al estudio biológico y ecológico. Él se da cuenta de que existen especies
en la isla de los Galápagos, que son distintas a las de otros sitios. Piensa que una
especie tiene distinta variación según el lugar donde estén.
Por ello establece una selección entre los espacios vivos y el espacio en el que
viven. Según el medio, los animales tienen distintas características.
Su obra interpreta una evolución de las especies. También tiene en cuenta los
fósiles.
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Plantea una teoría de la evolución que aplica a todas las especies vivas y se
fundamenta en dos conceptos:
1)
Adaptación: Todos los espacios evolucionan, y esta evolución es
debida a una adaptación al medio. Las adaptaciones al medio, producen
evolución.
2)
Selección natural: Unas especies evolucionan más o menos que otras.
4. Configuración de la geografía clásica.
A finales del siglo XIX, comienzan surgir las escuelas geográficas
nacionales, a raíz de los siguientes aspectos:
i.
Político: En 1876, entra en crisis la unidad de Europa debido a:
ii.

Intereses Coloniales (Provocan conflictos)

Enfrentamiento entre Francia y Alemania.
Intelectual: Surgen cambios a medida que avanza el S.XIX:

Desarrollo del conocimiento científico, en todos los campos de la
ciencia.

Corriente
del
pensamiento
evolucionista
relacionada
con
el
pensamiento.
Conforme avanza la investigación ocurre:

Especialización del conocimiento.

Competencia entre campos.

Idea de homogeneidad de procesos evolutivos.
Cambia y se critica la regularidad. Todos evolucionan pero de forma diferente,
con caracteres no comunes. Este planteamiento da lugar en el siglo XIX a conflictos
y roces.
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De esta forma surgen los geógrafos anarquistas, ya que para explicar el
relieve de hoy, debe conocerse la historia, la cual plantea una forma de interpretar
la evolución de las formas del relieve. Debe existir una Ley de evolución (la que
planteó Darwin), pero interpretada para las formas de relieve. En este tipo de
corrientes ideológicas se mezclaban los planteamientos físicos y las ideas
anarquistas, donde se desarrolló la idea de que “la clave de la evolución reside en
la solidaridad del grupo”.
Representantes más importantes son:
-
Reclus (1830-1905)
-
Kropotkin (1842-1921)
-
Davis (1850-1934)
4.1. Escuela alemana:
La escuela alemana se interesa más que la francesa en el carácter teórico, se
preocupará más por la teoría y metodología de la Geografía.
Friedrich Ratzel (1844-1904).
Realizará estudios universitarios en la universidad alemana de Jena, será
discípulo de Haeckel, uno de los primeros y más fieles discípulos de Darwin.
Haeckel estudió como son las relaciones concretas entre especie viva y su medio.
En la ecología de Haeckel, se estudio como son las relaciones concretas de la
especie viva en su medio. Esta relación espacio y medio esta muy presente en la
obra de Ratzel.
Tras terminar sus estudios, trabaja como periodista en su viaje a EEUU,
donde empieza a interesarse por la Geografía Humana, y a sus influencias
anteriores se añade la de Ritter, conociendo, dominando, incluso continuando su
obra.
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Será profesor universitario de Geografía en la universidad de Leiprig, donde
realizará su trabajo de investigación, en la cual se mueve dentro de la Geografía
Humana.
Es un geógrafo alemán que considera que la capacidad de adaptación
depende de la presión que el grupo social pueda ejercer sobre el medio. El que
tenga más control será el que salga adelante del conflicto. La capacidad de control
territorial contribuye al desarrollo histórico. El estado es la expresión territorial del
territorio político en el que se desenvuelve.
Sus obras más importantes son:
-
“Antropogeografía” Dos volúmenes (1º en 1882 y 2º en 1891).
-
“Geografía Política” en 1897. Similar a la humana, pero que se interesa por los
grupos políticos, sobre todo del estado con el medio que se desenvuelve.
La Geografía Humana debe regirse por los parámetros de la evolución.
Máximo representante de la Escuela Alemana: Hettner.
Estudia filosofía, pero también se interesa por la Geografía Física. Hará unos
estudios avanzados con Ratzel. Tras terminar sus estudios hará determinadas
investigaciones en Geografía Física, sobre todo en Geomorfología, en Alemania y los
Andes. Posteriormente es profesor en la universidad.
Sus obras más importantes son:
-
Anales de Geographie.1891.
-
La Geografía y su Historia, su esencia y sus métodos. En 1895.
-
Geographisdhe Zeitschif. 1895.
-
Al margen de estás dos aparece otra americana: Annals of the Association of
American Geographers.
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En la Geografía Regional alemana se aceptó la idea de que la Geografía
Regional es siempre geográfica mientras que las otras pueden desviarse como la
humana o la física. Por lo tanto, no existen leyes generales, sino aquellas que
estudian cosas concretas.
Los aspectos concretos se pueden estudiar desde tres puntos de partida diferentes:
1. Ciencias sistemáticas.
o
Homogeneidad del objeto de estudio. Se define fundamentalmente por el
objeto de estudio.
o
Dos tipos:
- De la naturaleza: Geología, botánica, zoología. Hechos que atañen a la
naturaleza.
- Del espíritu: Filología, ciencias económicas. (Incluso de la religión y
otros hechos que conciernen al Hombre).
2. Ciencias históricas o cronológicas.
o
Lo que interesa es el tiempo.
o
Lo que fundamentalmente interesa es la historia del Hombre. También
se puede aplicar la historia de la naturaleza (Geología histórica).
3. Ciencias geográficas o corológicas.
o
Entendiéndose Coro como lugar, región.
o
Lo que le preocupa es saber cual es el lugar que ocupan las cosas.
o
No se ocupa del tiempo, sino del espacio.
o
Geografía: Ciencia corológica de la superficie terrestre.
o
Ciencia regional de la superficie terrestre. Llega al mismo punto que la Vidal
La Blache, pero por otro camino. Justifica la razón de ser de la Geografía
como ciencia.
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4.2. La escuela geográfica francesa:
Francia se encuentra en una situación de crisis interna a partir de la derrota
con Alemania. ¿Cómo ha sido derrotada? Los alemanes tienen mejor preparación
geográfica e histórica. Esto llega a plantear un paralelismo con la española, en la
que se puede observar un sentimiento de crisis nacional.
Se necesita una mejora de la Geografía e Historia en relación con la
enseñanza secundaria. Se han de introducir las pautas de la Geografía moderna en
la universidad. El aumento de la formación superior en geografía o historia da lugar
a una necesidad profunda de reforma para la mejora de la formación en estas
materias.
Plantear una investigación sería la única vía de reformar y reestructurar el
país (patriotismo). Este enfoque lleva a la conferencia de un núcleo de geógrafos
franceses investigadores a crear la Escuela Geográfica Francesa, con consideración
internacional. En esta escuela se plantea: “Como iban a estudiar y que, con relación
a otros campos, definir el ámbito de estudio. El ámbito, es el regional donde la
Geografía puede estudiar ese conjunto de relaciones sin centrarse en un tema
específico  la Geografía Regional.
En resumen, habrá:
-
Geografía Regional  Permite diferenciarse de otras ciencias.
-
Geografía General
 Física y Humana.
A finales del silo XIX
deja de considerarse valido el modelo de evolución
homogéneo de Darwin donde las sociedades evolucionan siguiendo los mismos
escalones.
La universidad posibilita la investigación geográfica. Con la perspectiva de
mejorar la situación francesa, mediante investigaciones propias de investigadores
franceses y que se dirige al estudio de Francia. Esta Geografía nacional tiene una
labor patriótica.
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Se necesita una Geografía capaz de diferenciarse de otras ciencias, por esto en
la Universidad la Geografía francesa se plantea de esta manera: primero se
mantiene lo fundamental de la Geografía Moderna  El estudio de relaciones, pero
cuando se estudian las unidades geográficas se le llama Geografía Regional.
También se proponen estudios de Geografía Física y Humana basándose en la
Geografía Regional, haciendo estudios relacionales, no temáticos.
El paisaje se sigue considerando como la expresión visible del orden
geográfico, por tanto de la Región. De esta forma se
establece un modelo para
entender la evolución histórica de la sociedad.
El estudio geográfico debe estudiar unidades geográficas o territoriales, es
decir, regiones. Se insiste mucho en el carácter regional, de tal manera que se
estudia la región natural. Ese estudio geográfico se puede establecer a través del
paisaje (expresión visible de la organización de las unidades territoriales). De esta
forma el nuevo pensamiento se desarrolla a partir de la investigación que tiene unos
criterios específicos. Investigación regional.
Los geógrafos de la época se dieron cuenta que debían dar a conocer sus
investigaciones, y fundaron la primera revista geográfica moderna “Annales de
Geographie”, su fundador es Vidal de la Blache.
Paúl Vidal de la Blache (1845-1918).
Es el principal impulsor de la Geografía Francesa. Estudia en la universidad de
París, la carrera de filosofía y letras y se especializa en Historia y Geografía. En
1866 es profesor de instituto de Historia y Geografía.
A la vez sigue estudiando y más tarde hace viajes por Italia, Grecia, Turquía,
con relación a su tesis doctoral presentada en 1872. Luego es profesor de Geografía
de la Universidad de Estrasburgo (1875) hasta llegar a ser catedrático en la
universidad de París en 1898.
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Sus obras más importantes:
-
Divisiones fundamentales del territorio francés. Se trata de un artículo
publicado entre 1888-89 en los Annales de Geographie. Es importante ya que
establece los principios de la Geografía Regional.
-
Tableau de la Geographie de L´France. (Geografía Regional de Francia o
Panorama de la Geografía Francesa 1903). Es una obra importante e
imprescindible, ya que establece el modelo de la Geografía Regional.
-
Francia del Este. (1907).  Discute el carácter de la Alsacia y Lorena, para
destacar que son territorio francés.
-
Principios de Geografía Humana. (1922) Obra póstuma que terminó Manvel. Es
interesante porque plantea como debe ser la Geografía humana.
Estudio regional según de la Blache.
La Geografía debe estudiar unidades geográficas que tienen un orden interno
o natural que resulta de la relación de sus componentes naturales. A estas unidades
las llama regiones naturales. Hay que distinguir las relaciones que se realizan entre
sus partes. La Geografía sigue teniendo un interés explicativo para dar a entender
cual es el orden.
Toda región natural tiene un determinado paisaje, por eso debemos deducir
cuales son las unidades de paisaje. La región natural se traduce en un determinado
paisaje.
La región se encuentra organizada de manera natural, el Hombre no altera
los factores de esa organización natural, forma parte del paisaje, siempre que no
rompa el equilibrio con el medio. Toda región natural se traduce en un paisaje. El
paisaje indica la presencia de una unidad natural.
Existe un factor organizativo de la región natural, que se deben a varios
factores de tal manera que unos predominan más fuerte sobre los otros. En las
grandes regiones el factor dominante es el clima. Cuanta más pequeña es la región
el factor principal va a ser el geológico.
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Representante de la Geografía Humana de Francia:
-
Jean Bruñes (1869-1930)
-
Albert Demangeon (1872-1940)
-
Max. Sorre (1880-1960)
Estudio regional  Investigaciones basadas en divisiones naturales.
La idea que se busca es la idea de equilibrio, los estudios deben estar
apoyados en la idea de región natural encaminados hacia lo humano  Región
Humana.
Daniel Faucher (1882-1970).
La región natural se caracteriza por una homogeneidad que se traduce en el
paisaje. La región humana es una región organizada por el Hombre. Pues por
ejemplo los alrededores de una ciudad proporcionan productos agrarios a ésta, de
tal manera que se produce una complementariedad entre el campo y la ciudad. Se
crea la región funcional, de tal manera que el funcionamiento es el que caracteriza a
la región humana = región funcional. La región funcional está presidida por la
ciudad que constituye un centro nodal. Es una unidad funcional que procede de la
complementariedad, pues así se establecen
flujos entre unas zonas y otras, por
tanto la región funcional ya no es natural, ya que procede de factores organizativos
y no tiene una visión unitaria.
El problema de estudio es la delimitación de está región funcional, ya que es
influenciada de distintos modos:
o
Atracción demográfica.
o
Irradiación comercial.
o
Consumo urbano.
o
Irradiación o influencia editorial.
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Factores
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Región natural
Región humana
Naturales
Humanos. Ciudad para
organizativos
medios
de
comunicación.
Causalidad.
Uniformidad
Nodalidad.
Diversidad.
Complementariedad.
Fisonomía.
Unidad Paisajística
Funcionamiento.
Unidad Funcional
5. La renovación reciente.
En el periodo de transición comprendido entre fines del XIX y comienzos
del XX, percibimos un cambio en los planteamientos del conocimiento geográfico.
A partir de 1870, la geografía se encontraba en crisis, pues existía una seria
amenaza en la integración global del conocimiento geográfico dentro de otras
ciencias.
La geografía del siglo XX intentará dar soluciones a la reformulación del
conocimiento geográfico de tal forma que se consolide, impidiendo que la geografía
sea absorbida por otras ciencias.
Dentro de esta Geografía clásica se pueden distinguir varios enfoques:
A. El determinismo positivista: Existen dos focos fundamentales, uno en
Alemania con Ratzel y otro en Norteamérica con William Morris Davis.
Respecto a Ratzel, cabe decir que fue la figura más destacada de la escuela
alemana. En Alemania la Geografía existía en casi todas las universidades como
especialidad independiente, gracias a una larga tradición geográfica en éste área del
continente europeo.
Ratzel quiso fusionar el enfoque positivista con la necesidad de una geografía
(física y humana) que le permitiera al pensamiento geográfico tener una unidad
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dentro del campo de la ciencia, donde desempeñaría un papel de ciencia puente
entre las ciencias de la naturaleza y el estudio del hombre.
Hay que destacar a este respecto la influencia que desempeñó la aparición en
1858 de la obra de Darwin, “ El origen de las Especies” en los estudios de geografía;
hasta el punto que se dudaba del carácter científico de la Geografía Humana, ya
que no permitía aplicar la metodología de las Ciencias Naturales y era incompatible
con el evolucionismo darwinista. De ahí que la mayoría de los estudios que se
realizan sean de
Geografía Física. Rompiendo con esta tónica Ratzel realizará
estudios que combinen la geografía física con la humana. De hecho, la gran obra de
este autor alemán es Antropogeografía, que fue publicada en dos tomos entre 1822
y 1891. Ha sido reconocida como el primer estudio científico de Geografía Humana.
Destaca por su carácter determinista, es decir, que supone que los factores
del medio físico influyen directamente en el hombre (marcan su modo de ser y
actuar); y estos resultados se verán también en Norteamérica, donde influyó a
investigadores como Hutttington, que propone un determinismo de tipo climático,
Semple, defensor de un determinismo ambiental o el mismo William Morris Davis, la
figura más destacada. Es un geomorfólogo que utiliza el método deductivo, pues
parte de unas premisas para llegar desde ellas a unas conclusiones deterministas.
Ratzel pretendía hacer una ciencia de las sociedades humanas en relación con
el medio, es decir una Geografía Ecológica.
Para ello utilizó la teoría Darwiniana dentro de la Geografía Humana,
considerando que el hombre es una pieza más dentro del “organismo ecológico
vivo” regulado por las leyes de la naturaleza, sin olvidar, a la hora de realizar el
análisis, el papel del legado cultural de los pueblos. La metodología Ratzeliana parte
de un primer estudio de ámbitos amplios (el Ekumene y sus divisiones) para llegar
a otros más pequeños (espacio vivido); es en este último donde se sostiene “la
lucha por el espacio”, ya que no todos los pueblos tienen las mismas necesidades de
expansión, pues éstas dependen de su forma de vida, de su grado de civilización.
En su obra Geografía Política, publicada en 1895, mantiene y refuerza esta
idea y da una gran importancia al área ocupada por el Estado, estableciendo una
jerarquía de Estados. Incorpora aquí las ideas de Darwin, de tal forma que ve el
Estado como un organismo vivo en relación con el espacio que ocupa, como los
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seres vivos. Su noción de espacio vital (lebensraum) de un pueblo, se convirtió en
una máxima de la geopolítica NAZI.
El determinismo Ratzeliano repercutió de forma importante en EEUU, donde
fue introducido por Huttington, Semple y Morris Davis.
Respecto a este último, cabe decir que fue el líder de los primeros años de
consolidación de la Geografía Norteamericana y europea (excepto la alemana). Sus
estudios se centrarán en la geografía física y más en concreto en la geomorfología.
Influido por las ideas de Gilbert y por las teorías de la evolución orgánica de las
formas del relieve, desarrolla la teoría del ciclo de erosión diferencial, que propone
por vez primera una hipótesis deductiva, partiendo de unas premisas para llegar a
una conclusión de carácter determinista. En esta teoría considera que las formas del
relieve pasan por una serie de fases o edades al igual que los seres vivos y por ello
considera las fases de juventud, madurez y senectud de las formas de este relieve.
Las fuerzas erosivas, principalmente la fluvial, son las constantes de la evolución del
relieve, lo que da lugar a un proceso de penillanurización, en la que puede quedar
algún monte-isla. Esta fase de madurez tiene carácter cíclico, de tal forma que un
levantamiento tectónico puede dar lugar al restablecimiento de la situación inicial y
al desarrollo del ciclo.
La teoría del Ciclo de Davis, fue muy polémica en su momento, de tal forma
que se abrió un público debate dentro del campo de la geografía física a escala
internacional. La teoría fue criticada por la Escuela de Geografía Alemana, en
concreto por Alberth y Walter Penck, afirmando que el ciclo estaba delimitado por la
geodinámica. Se abrirá una brecha entre las dos teorías, lo que no impedirá la
expansión y consolidación de la teoría de Morris Davis.
B. El posibilismo o regionalismo: La corriente filosófica del posibilismo afirma
que el medio natural da al hombre una amplia gama de posibilidades (no lo
determina, no marca una única posibilidad en su forma de ser y actuar), de las que
puede o no, lograr beneficios, según el grupo social en el que se encuentre. Se trata
de un enfoque historicista, en el que el hombre es un agente activo del paisaje, que
ha modelado y modificado la naturaleza a lo largo del tiempo.
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El principal impulsor de estas teorías fue Paul Vidal de la Blache Este
investigador ha sido calificado como el fundador de la geografía Moderna, en su
sentido corporativista; a la que llegó por vías indirectas, ya que inicialmente era
historiador. Su formación le permitió replantear la geografía de tal forma que
reconciliaba a los geógrafos con los historiadores, pues según sus puntos de vista,
el hombre establece relaciones con el medio a través del legado histórico y de los
objetivos fijados por el grupo al que pertenece, dentro de un marco regional.
Fue profesor de la universidad de la Sorbona. Su primer ensayo regional es
de 1889, sobre los estados y naciones en torno a Europa: État et nations autour
l´Europe.
Se convirtió en líder geográfico en 1891, cuando fundó la revista “ Annales
de
Geographie”,
en la
que
expondrá
sus
planteamientos
metodológicos
y
epistemológicos. Desde el punto de vista de la metodología hay que decir que la
geografía
vidaliana
utiliza
un
método
inductivo
historicista
(es
decir
para
comprender la relación actual hombre-medio parte de la observación y el estudio de
las relaciones históricas entre la humanidad y su entorno natural). Ve la geografía
como una ciencia de observaciones, ya que es una ciencia del territorio, y por lo
tanto ha de hacerse desde el terreno. A partir de las observaciones deben
elaborarse teorías que nos permitan explicar la realidad. Por tanto para Vidal de la
Blache, la geografía debería estudiar la combinación de los fenómenos en la
superficie terrestre.
La Región, es para Vidal de la Blache la escala privilegiada para estudiar
estas combinaciones. El espacio general está constituido por una serie de unidades
espaciales con autonomía funcional. Estas unidades son las regiones. Será por tanto
la observación y descripción de estas individualidades el objeto principal del
conocimiento geográfico. Aparece el Paisaje, como resultado de las sucesivas
modificaciones que el hombre ha realizado sobre el medio físico. De tal forma que el
análisis histórico es la dinámica de las respuestas que cada grupo humano ha dado
a lo largo del tiempo y será sus análisis lo que nos permita estudiar la región.
Otro concepto importantísimo en la obra vidaliana fue el de “género de
vida”, que se ha ido consolidando a través del paso del tiempo. Según este
concepto, no existe una evolución unilateral de
toda
la
humanidad, sino
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funcionamientos fraccionados, separados, que se reflejarían en los distintos géneros
(modos) de vida de los distintos individuos y en las diferentes comunidades
humanas, pues cada individuo pero sobre todo cada grupo social
en cada
comunidad humana diferente, dará respuestas distintas al medio geográfico en el
que se inserta. El estudio regional, por tanto, considera el análisis de las relaciones
hombre-medio, como el objetivo fundamental de su estudio.
Vidal de la Blache creó escuela dentro de las fronteras francesas influyendo
considerablemente sobre los países de la Europa Mediterránea, como es el caso
español.
Los principales seguidores fueron Emmanuelle de Martonne, J. Brunhe, A.
Demangeon y más tardíamente Max Sorre y C. Vallaux.
Otras sistematizaciones de la corriente posibilista las encontramos en
Alemania, donde se adopta una concepción corológica, es decir, se analizan las
conexiones y relaciones de los fenómenos geográficos dentro de cada unidad
geográfica regional.
Destaca Hettner, que considera que la dimensión temporal sólo tiene
importancia a la hora de explicar la situación de una región en un momento
concreto.
5.1. La revolución teórico-cuantitativa:
En el origen y desarrollo de la geografía cuantitativa, tuvieron gran
importancia las ideas provenientes del neopositivismo. Estas ideas se caracterizan
por una tendencia al empirismo junto a un gran interés por la lógica y las
matemáticas. Se diferencia del positivismo decimonónico por su rechazo a la
interpretación determinista y casual entre la relación de los fenómenos.
Este movimiento filosófico se inició en Centroeuropa, en los años 20, en dos
focos concretos:
El círculo de Viena, alrededor de Schlick y de la Sociedad Filosófica de Ernst
Mach, cuyos objetivos se centraron en la búsqueda de una ciencia unificada a través
de un sistema”central” de fórmulas y conceptos.
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Por otro lado el Grupo de Berlín, en torno a Reichenbach y Hempel. El avance
que se logró en Física, permitió modificar los conceptos dos de tiempo y espacio; de
tal forma que ahora existirá un espacio relativo y aparecerá la “probabilidad” como
elemento esencial para explicar las partículas elementales.
Este adelanto en la Física de la época influirá directamente en el pensamiento
social contemporáneo.
La subida al poder de los nazis obligó a los integrantes del Círculo de Viena y
al Grupo de Berlín a exiliarse por otros países de Europa y Norteamérica, debido a
su conocida oposición al régimen nacionalsocialista.
Este permitió difundir las ideas neopositivistas dentro del mundo anglosajón,
ideas que se consolidarán en la década de los cincuenta, cuando encuentran su
máximo desarrollo.
El resultado fundamental de la extensión de estas ideas fue el rechazo de los
métodos cualitativos en el mundo de la ciencia, generalizándose en todas las ramas
del saber las cuantitativas, que se ven respaldadas por el gran avance y desarrollo
que experimentaron los distintos tratamientos de la información(computadoras); así
como por la aparición de los nuevos marcos teóricos conceptuales; la teoría general
de sistemas, la Teoría de la Información y de la Comunicación, la Teoría de la
Decisión, la Teoría Heurística...
Después de la Segunda guerra Mundial, la difusión de esta corriente analítica
estará presente en todas las disciplinas, alcanzándose un gran esplendor en los
años 50, cuando todas las ciencias sociales vieron en estos métodos el mejor
instrumental para la solución de sus problemas.
Este neopositivismo rechaza el estudio de los hechos humanos, pues
consideraba que era necesario lograr un análisis “neutro”. Esta perspectiva
encuentra su marco político ideal dentro de posturas totalmente conservadoras y
será éste uno de los elementos que impulse, en momentos posteriores, la reacción y
el cambio de rumbo hacia posiciones más progresistas.
En este marco nace la nueva geografía, es decir, la geografía cuantitativa.
Puede decirse que nace con la publicación del artículo de Shaefer, “Exceptionalism”
in Geography”, en 1953, en la revista “Annales” de la Asociación de geógrafos
Americanos, ligada directamente con el Círculo de Viena.
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En primer lugar, se pone en cuestión la idea comúnmente aceptada, hasta la
fecha, dentro de la comunidad científica de geógrafos sobre el concepto de “región”.
Negándose la región como objeto de la geografía, y afirmando que no sirve para
formular leyes con carácter general.
Los modelos cuantitativistas irán evolucionando, aplicando el concepto de
probabilidad para el desarrollo de los mismos, debido a que los modelos no se
cumplen tal y como se definieron en un principio.
Las ideas cuantitativas fueron calando poco a poco en las diferentes
Universidades de Geografía estadounidenses.
Otro hito imprescindible en la implantación de la geografía cuantitativa, lo
constituyó la obra de Mario Bunge,”Theoretical Geography”, según la cual, la
Geografía era la matemática del espacio.
A partir de la segunda mitad de los sesenta, se puede afirmar que la “Nueva
Geografía”, se había impuesto en EEUU, lo que permitirá que se difunda
posteriormente
por
Europa,
implantándose
primeramente
en
los
países
anglosajones. Así en Gran Bretaña, destaca el grupo de Bristol. En la obra de Peter
Hagget”
locational
in
Human
Geography
(1965),
se
exponen
los
temas
fundamentales de la Geografía cuantitativa, desde el punto de vista de este grupo
de investigadores.
Si bien estas ideas cuajaron fácilmente entre la comunidad científica
anglosajona, encontraron serias dificultades para implantarse en otros países
europeos. Ése es el caso de Francia, donde el punto de vista regional vidaliano
dominó el panorama de la Geografía hasta finales de los años sesenta, cuando
incitados por el ambiente general en la sociedad francesa y en el seno de la
Universidad (Mayo del 68), se comenzaron a criticar las posturas del viejo maestro,
Vidal de la Blache
Como fundamentos teóricos de la geografía cuantitativista hay que destacar
el hecho de que los cuantitativistas rechazan la Geografía Regional por considerar
que no es científica, ya que los planteamientos analíticos tratan de encontrar leyes
con carácter general, que no afecten sólo a espacios individuales y concretos, y que
nos permitan acceder a las Teorías que son en definitiva la clave de la realidad.
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La vía inductiva es la base metodológica que utilizan estos geógrafos, si bien,
se distingue de los planteamientos positivistas decimonónicos en que parten de las
teorías, formulando hipótesis, que pueden ser verificadas mediante la investigación
empírica (analítica, neutra, imparcial), mientras que en el siglo XIX se partía de las
observaciones, para posteriormente compararlas, clasificarlas y finalmente poder
llegar a constituir una teoría explicativa.
Para los Geógrafos cuantitativistas, la Teoría General ( sobre cualquier
elemento digno de análisis geográfico) les permitiría seleccionar los diferentes
fenómenos objeto de análisis dentro de la realidad. Para lograrlo, se hace uso de las
teorías procedentes de la Física que explican las situaciones similares de una
manera científica.
Este es el caso de la teoría general de sistemas.
En este sentido, Ackerman, en 1963 decía que la teoría de Sistemas permitía
encontrar la comprensión de las interacciones de la Humanidad con su medio
ambiente natural sobre la superficie terrestre.
Estas transferencias de las teorías y de los conceptos de un campo a otro de
la ciencia fueron positivas, de tal forma que es posible que con una base
matemática común, se logre encontrar una teoría común que permita dar soluciones
también comunes; en este sentido se acepta que la Geometría es el lenguaje
matemático del espacio.
En ese este ambiente cientifista, es lógico que el concepto de
región sufra
un replanteamiento. Shaefer afirma que la Geografía Regional solo tiene sentido
cuando se aplican los principios analíticos al área objeto de estudio, pues solo así se
podrán establecer leyes con carácter general. Los geógrafos cuantitativistas buscan
de esta forma encontrar un orden espacial, semejante al que existe en la
naturaleza;
de
tal
manera
que
hacen
desaparecer
los
conceptos
espacio-
temporales.
5.2. Las geografías de la Percepción y el Comportamiento:
A partir de la década de los años sesenta, nuevas tendencias surgieron entre
los
investigadores
sociales
anglosajones.
Empiezan
a
difundirse
métodos
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innovadores
como
la
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“observación
participativa”,
que
ayudó
a
divulgar
la
preocupación sobre la cotidianeidad y las relaciones hombre-existencia/mundo,
dando una revalorización al papel desempeñado por la experiencia humana, con
carácter individual.
La Geografía del comportamiento está también relacionada con la anterior
“Geografía cultural”, y con el concepto de región de Vidal de la Blache, así como los
trabajos de Sauer.
Se puede decir que en el desarrollo de esta corriente geográfica tuvieron gran
influencia
los
planteamientos
de
la
escuela
de
Chicago
sobre
urbanismo.
Concretamente es la obra de Kevin Lynch “The image of City”, en el año 1960, la
que utilizarán en sus conceptos y métodos los geógrafos del comportamiento.
La Geografía de la percepción critica los presupuestos positivistas y
cientifistas, demostrando la pobreza de los modelos teóricos de la
geografía analítica. Para los investigadores de esta corriente, ha llegado la
hora de analizar el comportamiento del hombre individual en el espacio.
A finales de la década de los 50, ya comenzaron a ser duramente atacados
los planteamientos de las corrientes cuantitativas.
Fue en 1960 cuando Wolpet, señaló la gran diferencia existente entre
comportamiento esperado y comportamiento real, sobre todo a la hora de analizar
temas como la movilidad, en su acepción más amplia: residencial, migratoria,
diaria, etc..., ya que es un concepto sujeto a elementos de carácter personal. De
este modo Wolpet denunció la falta de sentido de los modelos aplicados por los
representantes de la Geografía cuantitativista (la llamada Nueva Geografía),
debiéndose tener siempre presente que los comportamientos humanos son
individuales, y nunca se pueden considerar desde unas perspectiva con carácter
racional. En el año 1970, la Geografía, se replantea la temática a estudiar de tal
forma que ahora aparecerán mayores preocupaciones por el medio que rodea al
hombre y los problemas sociales que en él se generan. Esto es un paso muy
importante dentro de la comunidad de geógrafos, ya que permite reconocer al
investigador de la Geografía como observador de juicios de valor, y en este sentido
la geografía se orientará cada vez hacia temáticas relacionadas con la ordenación y
la planificación territorial.
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El
planteamiento
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teórico
de
la
Geografía
de
la
Percepción
y
el
comportamiento, se basa en admitir que el hombre acumula una serie de imágenes
del medio en su mente, existiendo una posibilidad de medirlas.
Asimismo, supone que existe una relación entre la imagen mental del
medio y el comportamiento del mundo real; de tal manera que la imagen
actúa como filtro mediatizador entre mente y realidad.
Las percepciones permiten formar los estímulos sensoriales en una
experiencia concreta y organizada, es decir, a partir de la percepción de la
realidad, el ser humano actúa sobre el medio de una forma u otra.
ESPACIO PERCIBIDO
ESPACIO VIVIDO
Formas de conocimiento
concéntrico
Las imágenes son las que ayudan a confeccionar el mapa mental a cada
individuo. Estas imágenes nos vienen de fuentes muy diversas. Desde las que
recogemos de los espacios a los que accedemos normalmente, a aquellas que nos
llegan desde los espacios que visitamos con carácter ocasional, pasando por las que
recibimos a través de los medios de comunicación de masas.
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Esta idea de mapa Mental fue confeccionada por el psicólogo Tolman, que
calificaba el mapa mental como el filtro existente entre el mundo real y la conducta
humana.
Existen mapas mentales individuales y también de grupo, ya que suele ocurrir
que individuos diferentes perciban la realidad de forma similar, desde una misma
perspectiva. De ahí que se generalizase el uso del análisis factorial en el estudio de
los mapas mentales, ya que permite reducir el número de variables a un solo factor,
facilitando una mayor agilidad en la investigación.
En este sentido, los geógrafos de la de la percepción consideran al Paisaje
como una parte de la composición mental, resultando de la selección de imágenes a
partir de la información emitida por el entorno.
Hay que destacar en esta línea de investigación la labor desarrollada por
Lowenthal, que estudió la influencia sociocultural en la formación de las diferentes
geografías personales, y las relaciones con los distintos comportamientos.
Aparecen también dentro de la Geografía de la Percepción, investigaciones
sobre las preferencias residenciales de los individuos, y de y del atractivo de cada
zona sobre la imagen mental personal.
La Geografía del Comportamiento y la Percepción tendrá como temas
de análisis preferentes todos aquellos que estén relacionados con el
espacio vivido; es el caso de las catástrofes naturales, de las condiciones
climáticas del medio donde se habita, la evaluación de los recursos, el
paisaje, el comportamiento espacial en la ciudad, el atractivo residencial de
los distintos países
y de los diferentes
barrios dentro de una misma
ciudad, etc...
Por esto, podemos afirmar que la geografía de la Percepción desempeñará un
papel fundamental, como apertura a los planteamientos de la Geografía Radical y de
la Geografía Humanista.
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5.3. Los enfoques alternativos: Geografía Humanista, Geografía Radical
(Idealista); el enfoque marxista:
En el último tercio de la década de los años sesenta, los acontecimientos
internacionales preparan el escenario ideológico de las diferentes posturas del
pensamiento científico.
La guerra Fría, los primeros síntomas de crisis dentro del sistema capitalista,
el resurgir del
Tercer Mundo, etc., son nuevos planteamientos al orden anterior
existente.
En este contexto cobran importancia los fundamentos teóricos de la Escuela de
Frankfort, que buscaba ya entre los años 1920 y 1930 una Ciencia Social
integradora, para lo cual era necesario empaparse de la disciplina marxista.
En el campo de la Geografía en estos momentos se proponen posturas
antipositivistas, buscando la elaboración de teorías desde el análisis de la realidad
histórica concreta.
Se
critica
la
Geografía
Cuantitativa
por
acumular
de
forma
desproporcionada información y explicaciones mecanicistas de la realidad
socioeconómica, por limitarse a formulaciones de teorías de carácter
primario, y sobre todo, por ignorar la función política de la economía y de
los conflictos de clase en la configuración del espacio.
Aparece
así
un
movimiento
crítico
dentro
de
la
geografía
institucionalizada, que va dar lugar a dos corrientes, la Geografía Radical,
que se empapa de los planteamientos de la metodología marxista, y la
Geografía Humanista, con planteamientos más heterogéneos basados en la
participación de la filosofía fenomenológica.
GEOGRAFÍA RADICAL (IDEALISTA): Respecto a la Geografía Radical hay que
decir que dentro de este planteamiento crítico encontramos también diferencias en
cuanto a posiciones, siendo unas más radicales que las otras.
También
debemos
señalar
que
algunos
investigadores
que
en
otros
momentos habían ocupado las filas de la Geografía Cuantitativa ahora renuncian a
ella; los casos más llamativos los tenemos en Mario Bunge y en Harvey, que se
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convertirán en seguidores acérrimos de la corriente crítica al neopositivismo
geográfico.
El descontento sobre los planteamientos cuantitativos está apoyado por los
problemas reales existentes en Norteamérica, donde surge esta corriente. Así los
geógrafos radicales norteamericanos empiezan por plantearse problemas como el
deterioro ecológico, la segregación racial en las ciudades, la guerra del Vietnam, el
descubrimiento de la miseria y de la injusticia social en la sociedad norteamericana,
y toman plena conciencia de pertenecer a un país imperialista, caracterizado por
ser el mayor explotador a nivel mundial.
Serán estas problemáticas los temas preferentes de investigación de los
Geógrafos Radicales.
El movimiento Radical crítico empezará a darse a conocer entre la comunidad
científica norteamericana, a través de la realización de revistas de divulgación
científica como “Radical Journal of Geography” y sobre todo, la revista “Antipode”,
como órgano fundamental del movimiento radical en Geografía. Además en 1969 ya
se había configurado la “Association of American Geographers” de Ann Arbor, que
desarrolló una importante función.
Poco a poco los movimientos radicales van tomando posiciones en la
sociedad, hasta el punto de llegar a participar en el asesoramiento de movimientos
políticos y ciudadanos.
Por su parte Mario Bunge inicia sus famosas “Expediciones Geográficas”, en
las áreas urbanas marginales. Tienen un carácter muy original e innovador, y
además le permiten llegar a integrarse en la problemática que va a analizar,
buscando la participación de los individuos objeto de estudio, y comprendiendo de
este modo y no de otro, los verdaderos problemas de la realidad.
Todos estos planteamientos de la corriente geográfica radical cristalizarán en
dos destacadas organizaciones norteamericanas, a mediados de los años setenta.
Se trata de la Union of socialist Geographers, y de la Socially and Ecologically
Responsible Geographers.
Todos los investigadores coinciden en indicar que esta Geografía
Radical, es una geografía de izquierdas, que busca entre sus objetivos, una
sociedad equitativa, donde desaparezcan de una vez por todas la miseria y
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la injusticia en sus diversas formas, que permita conseguir en general, una
sociedad más libre.
Así rompe con la visión convencional propia de la Geografía academicista. En
este sentido la Geografía puede dar vías de solución con carácter alternativo dentro
de la planificación espacial. Así según Morril: los geógrafos pueden sugerir
ordenaciones espaciales que reflejen las necesidades y los deseos, de los que
ocupan las áreas de la sociedad en su conjunto, no sólo de aquellos que buscan el
beneficio económico para su propio interés.
Por todo esto, es necesario plantear nuevos marcos teóricos de
análisis. Será el marxismo, el que se muestre como el soporte más
adecuado a las necesidades del geógrafo radical, permitiendo tratar las
diferentes problemáticas de manera global, en toda su complejidad, y no
dar visiones parciales, pudiendo llegar a encontrar una Ciencia Social
integrada. Los investigadores de las corrientes radicales piensan que el
marxismo es la metodología más adecuada.
En Europa, los movimientos de Geografía Radical se difunden por varios
países, pero fundamentalmente por Francia. Los acontecimientos socio-políticos
europeos colaborarán, en gran medida, a dar mayor empuje y desarrollo a estas
ideas.
Se producía por aquella época el final de la etapa de la sociedad del
bienestar, se recrudecían los movimientos
sociales, que culminaron en la crisis
universitaria de Mayo de 1968; es también el momento en que se detecta de forma
visible el deterioro ecológico del planeta, como consecuencia de la aceleración de los
acontecimientos industriales y armamentísticos. Estas problemáticas se verán
recogidas en las diversas investigaciones del movimiento geográfico radical.
Además se producía en esos momentos el agotamiento general de las
distintas disciplinas científicas, que ven gastados todos sus recursos teóricos.
Aparece una reconsideración de la Geografía como práctica profesional, y del nivel
que los investigadores estaban adquiriendo en los diferentes estudios. La máxima
figura dentro de la Geografía Radical francesa es Yves Lacoste, que critica la noción
de región de Vidal de la Blache, a pesar de haber sido considerada como un
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instrumento útil en los ámbitos geográficos radicales anglosajones, que la
consideran esencial en el análisis geográfico y con la transformación de la sociedad.
Lacoste, en cambio, afirma que la región Vidaliana ha impedido considerar la
representación diferenciada de los distintos comportamientos espaciales.
Hay que resaltar la importante labor de la revista “Herodote” dentro
de la escuela francesa, en la búsqueda de un saber geográfico operativo, ya
que intenta clarificar los contenidos ideológicos de la Geografía en su
relación con el poder, al tiempo que intenta denunciar la ciencia que
colabora de forma indiscriminada en el desarrollo del poder sobre el
espacio, enmascarando las estrategias de los detentadores de poder.
El método marxista encuentra importantes críticas dentro de los geógrafos en
general. Muchos son los autores que demandan una teoría espacial marxista, por la
atención que Marx dedicó a las relaciones de producción y a la lucha de clases.
El geógrafo francés Paul Claval ha negado el marxismo como una alternativa
válida, debido a que fue el propio Marx el que eliminó el espacio de los contenidos
de sus obras. Otros autores juzgan arbitraria la forma de adscribirse los fenómenos
de la tesis y la antítesis.
Asimismo, los críticos de la Geografía Radical piensan que son insuficientes
las teorías para evaluar la creciente burocratización y desarrollo de ciertos temas
dentro del capitalismo avanzado, como son los ya aludidos referentes a la
problemática racial, a la diferenciación del género, a los fenómenos de la
contaminación y de la ordenación de los recursos naturales. Se alude en general, a
la falta de sólidos estudios teóricos dentro de los planteamientos de la Geografía
Radical.
GEOGRAFÍA HUMANISTA: Respecto a la Geografía humanista, cabe decir que
esta corriente del pensamiento actual de la geografía tiene su máximo esplendor en
la década de los setenta, siendo hoy en día una de las tendencias con más fuerza en
Europa. Al igual que la Geografía Radical, esta corriente supone una reformulación
teórica y metodológica a los planteamientos de la geografía neopositivista de corte
conservador (la nueva geografía cuantitativista).
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Esta geografía Humanista o Humanística como también la califican
sus representantes, se apoya en la filosofía fenomenológica, así como en el
existencialismo y en algunos escritos de Marx y los neomarxistas como
Lukass y Marcuse. Pero también influyen en la concepción del movimiento
humanista geográfico, las ideas y las posiciones procedentes de los
movimientos socialcristianos.
Todos estos planteamientos filosóficos influirán en el pensamiento general del
mundo, llegando incluso a impregnar posturas ante los acontecimientos globales,
con un marcado carácter humanista, es decir defendiendo al ser humano, su
derecho a la alimentación, a una vivienda digna, a la educación, a la libertad, al
trabajo, a la no discriminación por ningún motivo, etc.
En este sentido, se generalizan los conceptos de globalidad, justicia social y
horror a la violencia, al igual que lo hacían los planteamientos de la geografía
radical. Como antecedentes geográficos directos podemos mirar al pasado de la
Escuela de Geografía francesa, con los enfoques de Vidal de la Blache. Asimismo, la
obra de Hardy,”La geographie psichologique” del año 1939, y los trabajos de
Wright, de Sauer y de Lowenthal.
Dentro del movimiento humanista puede destacar dos enfoques: Por un lado
el enfoque fenomenológico-existencialista, cuyos máximos representantes son
Relph, Yi Fu Tuan, Buttimer Mercel y Powell. Todos ellos se inspiran en la Teoría de
la Apariencia, como fundamento de todo el saber científico, formulada por Husserl.
Este método está muy ligado a la observación del mundo vivido. Subraya las
individualidades del hombre, la noción de subjetividad y de libertad en el hombre.
El otro enfoque, se denomina idealista y se basa en que el mundo real sólo se
puede conocer a través de las ideas, del estudio de la mente humana. En esta
perspectiva destacan geógrafos como Ley, Guelke o Harris.
La
Geografía
Humanística
critica
los
planteamientos
neopositivistas
proponiendo alternativas válidas, ligadas más directamente al carácter de Ciencia
Social de la Geografía. Pues el cuantitativismo tenía un carácter dogmático y
dictatorial, dando una visión muy restrictiva del ser humano.
Ahora se trata de trasladar el “espacio” al “lugar”, que es donde se desarrolla
la experiencia real vivida. Todo consiste en encontrar el sentimiento de pertenencia
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al “espacio vivido”. Se hace uso del enfoque metodológico inductivo, en el que se
parte de la observación participativa, para elaborar a partir de ésta principios o
teorías generales o al menos que abarquen un ámbito amplio. Pero este Humanismo
geográfico también critica a la Geografía radical de corte marxista, por considerar
que en ella el
hombre, como individuo, desempeña un papel nulo, pues la
importancia, en los estudios queda reservada a las estructuras económico-sociales.
Se puede afirmar que los planteamientos humanistas vuelven a interesarse
por la Geografía Regional francesa de Vidal de la Blanche, en el sentido en que
muchos de estos autores de la Geografía Humanista intentarán conocer la evolución
de los fenómenos, que nos permiten conocer el mundo real
6. Legados para una definición de la disciplina.
6.1. La organización del espacio y de los sistemas espaciales:
a). Organización del espacio:
Toda la superficie de la faz de la Tierra es utilizada como suelo que tiene sus
particularidades
morfológicas
y
funcionalidades
lógicas.
Pero
su
forma
de
funcionamiento no es independiente, y esta ligada a la forma del territorio. Toda
transformación y uso de los elementos influye sobre el otro.
Ej: Sistema económico
sistema geo-económico = une el espacio y
la economía.
Esto pone de manifiesto la existencia de un espacio humano creado sobre un
espacio preexistente humanizado, pues no existe sociedad sin espacialización,
es decir que manifieste su humanización sobre el territorio, lo que cumple el
principio de la influencia reciproca de los elementos sobre el espacio.
b). Noción de sistema:
Un sistema espacial es la asociación del territorio y de su organización sobre
él, por tanto es un conjunto de atributos y espacialidades que se complementan,
compuestos
por
una
cierta
cantidad
de
elementos
interdependientes
georeferenciados. Todo este sistema esta movido por cierta energía o materia.
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6. 2. Geosistema:
Todos aquellos elementos o componentes que están relacionados entre sí
forman un sistema espacial que tienen una referencia territorial a diferentes
escalas. Por lo tanto, este geosistema se define como la asociación de todos los
elementos que componen y se interrelacionan en le espacio con una referencia de
espacialización (territorialidad), en el cual se
van a manifestar todas
las
humanizaciones de la sociedad con diferentes matices dependiendo del tipo de
sociedad que se localice sobre el territorio.
a). Funcionamiento del geosistema:
El geosistema funciona a través de ciclos abiertos de entradas y salidas de
energía o materia. Mediante esta inyección de energía el geosistema pone en
funcionamiento sinérgico sus distintos subsistemas.
GEOSISTEMA
ENTRADA DE ENERGIA
SALIDA DE
SISTEMA ESPACIAL
(IMPUT)
ENERGIA
(OUTPUT)
b). Clasificación del geosistema:
Los
elementos
que
componen
un
sistema
espacial
se
ponen
en
funcionamiento a través de la entrada y salida de energía al ciclo del geosistema.
Cada elemento va ha tener distinta predominancia en el sistema espacial, por lo
cual cada elemento que componen el sistema espacial tendrá un funcionamiento
distinto, se debe tener en cuenta sí, que cada sistema espacial evoluciona con el
tiempo dependiendo de la entrada y salida de energía o materia.
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Según la predominancia de los elementos en el Geosistema se puede clasificar
de distintas formas, estos elementos estructurantes son:
-
Elementos abióticos: Todo elemento sin vida como la corteza terrestre.
-
Elementos bióticos: Todos aquellos elementos vegetales o animales.
-
Elementos antrópicos: La sociedad y su humanización.
Todos estos elementos están relacionados formando un sistema espacial,
dominando uno sobre el otro dependiendo de la entrada de energía de cada
sistema.
6.3. Los Sistemas espaciales:
a). Organización de los sistemas espaciales:
Los sistemas espaciales se componen de subsistemas o componentes que lo
estructuran. Cada uno de ellos esta de acuerdo
en proporción a las variables
determinantes y determinadas.
Un sistema espacial se compone de seis subsistemas:
-
Ocupación de la superficie: Forma que adopta el territorio especializado.
-
Deslindes territoriales: Unidades de ocupación.
-
Uso del suelo: Función que adoptan las distintas actividades en la
especialización.
-
Lugares centrales: Variable determinante en el punto de atracción y difusión
del sistema espacial.
-
Redes de comunicación: Las tramas de circulación del sistema espacial.
-
La población: Sociedad que humaniza el territorio.
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b). Jerarquía y asociación de los sistemas espaciales:
No hay igualdad entre todos los componentes de un sistema espacial, uno
puede ser el domínate y los otros son derivados, pues el sistema espacial esta
constituido de las superficies, las líneas, los centros y la población actuante.
Dentro de los sistemas espaciales el subsistema de lugares centrales es uno
de los determinantes esenciales en el punto del poblamiento, atracción y difusión
de los otros sistemas espaciales, pues desde él se desarrollarán las redes de
circulación, los deslindes territoriales, la forma y uso del suelo.
Este centro de difusión puede aparecer de forma espontánea y yuxtaponerse
a varios lugares centrales o también puede ser planificado, pues puede proceder de
una voluntad creadora con una finalidad específica. Por lo tanto la forma y
funcionalidad del sistema espacial va a depender de esta manera, de la asociación
primaria, pues puede ser espontánea con la llegada de poblaciones de forma poco
ortodoxa sin un objetivo previo en la ocupación del territorio, o puede ser de forma
planificada con una finalidad establecida para la espacialización.
c). Escala de los sistemas espaciales:
Un sistema espacial no se presenta como un sólo sistema en una sola escala,
sino como una integración, es decir un agregado de sistemas espaciales que
funcionan en variadas escalas, en niveles espaciales.
Por ejemplo a gran escala espacial se encuentra el hábitat y su unidad de
explotación, en donde se le añaden subsistemas de equipamiento y de una
organización espacial funcional. Se produce en el espacio el estado de superficie no
diferenciada de superposición de sistemas. Por ejemplo un barrio se inserta en una
unidad espacial administrativa base, organizada por el pueblo de la comuna.
Estos sistemas espaciales imbricados, los unos de los otros, son aislados sus
elementos en una o varias escalas, pues poseen jerarquías según su posición dentro
del sistema espacial. Sólo en determinadas ocasiones se producen situaciones
particulares en donde se puede hablar
de incrustaciones sin verdaderas
interdependencias
en
plurifuncionales,
ejemplo
dominios
turísticos
de
gran
extensión.
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Ocupación de la
superficie
Uso del suelo
Población
Lugares centrales
Deslindes territoriales
Redes de comunicación
Los subsistemas en el sistema espacial cambian según la escala de
observación. A pequeña escala por ejemplo
las redes de relación son más
importantes que las unidades administrativas, aún cuando sigue conservando
la
misma estructura global como es que sea un sistema urbano o rural. Cada sistema
en su nivel es centro de una red de comunicaciones que sirve a un territorio
delimitado por la influencia del centro.
d). Las propiedades de los sistemas espaciales:
Los sistemas espaciales se analizan a través de sus formas, sus estructuras y
sus acoplamientos. Reagrupando las propiedades de los subsistemas, se tiene:
-
Polaridad, centralidad, concentricidad, perifericidad.
-
Linealidad, radialidad, lateralidad, angularidad, perpendicularidad.
-
Ortogonalidad, triangularidad, equilateralidad.
-
Interioridad, exterioridad.
-
Simetría, asimetría.
Estas propiedades están presentes y observables en todo sistema espacial, pero
con
valores
desiguales
según
su
espaciamiento,
densidades,
ritmos
y
desarticularidades, cada uno de ellos es interdependiente en sus particularidades
según su ubicación geográfica.
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Todo sistema espacial es activo, y los polos y centros que se localizan se
organizan en el tiempo de los grupos humanos. Pues, el medio espacial en el cual
viven los hombres se diferencia según los medios naturales y geográficos reinantes.
De esta forma van adoptar distintas formas y funcionamientos el sistema espacial
enlazando más al hombre con su cultura y su identidad sobre su espacio, asiendo
de tal manera la diferencia sobre otro espacio que se encuentra en otro medio
natural.
e). Tipos y modelos de sistemas espaciales:
No existen tipos de sistemas espaciales en términos clasificatorios, pues
presentan la propiedad de ser diferentes en e espacio y en el tiempo.
Se podría adoptar algún tipo de modelo sólo sí tuvieran las siguientes
características:
-
Una superficie plana.
-
Una distribución uniforme de la población y del poder de compra de la
población.
-
Ausencia de todo sistema espacial anterior.
-
localización uniforme de los recursos y facilidades iguales de transporte.
-
Elaboración monogénica y sincrónica.
Por lo tanto, un tipo de sistema espacial es una construcción funcional que tiene
límites, ejes, polos y centros disociados, pues necesariamente son una figura
construida geométricamente o no.
Lo que sí dentro de los sistemas espaciales podemos crear modelos, que
generalmente
nos
grafican
más
la
realidad
de
los
sistemas
urbanos.
Universalmente se pueden agrupar o clasificar las formas que adoptan los centros
urbanos a través de planos, entre los cuales los más representativos son:
-
Ortogonal
-
Triangulo equilátero
-
Irradiante o radial
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También los sistemas espaciales urbanos se pueden clasificar según su función.
-
Administrativo-político
-
Comercial
-
Residencial
-
Industrial
-
Religioso
-
Cultural
-
Cívico
-
turístico
Entre otras de acuerdo a su función predominante.
f). Diversidad de los sistemas espaciales:
Los modelos no agotan la gran diversidad de los sistemas espaciales, por
que:
-
Los sistemas espaciales no son reducibles a los tramos y a los planos. La
diversidad es introducida por los flujos, las utilizaciones del suelo, los volúmenes
edificados, etc.
-
Por que las relaciones humanas al no tener las mismas necesidades
espaciales no han producido las mismas especialidades.
-
Por que los tramos de la sociedad proyectan valores diferentes. Así un
sistema ortogonal puede ser entendido de varias maneras en diferentes
sociedades.
Los sistemas espaciales han surgido de las conexiones sociales, como la
visualización de la organización y su diferencia según las sociedades que la han
creado, como:
-
Sociedades individualistas, comunitarias, colectivas.
-
Sociedades democráticas, igualitarias, aristocráticas.
-
Sociedades jerarquizadas o no.
-
Sociedades rurales, urbanas.
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O bien se diferencian por su psicología:
-
Sociedades abiertas, extravertidas, introvertidas.
-
Sociedades ordenadas o anárquicas.
G). Dinámica de los sistemas espaciales:
Toda evolución progresos, desarrollos, retrocesos de las sociedades se
plasman en el sistema espacial, el análisis de cada uno de los componentes de los
sistemas espaciales muestran sus dinámicas primarias.
h). La inercia de los sistemas espaciales:
Los sistemas espaciales tienen una fuerte inercia. Pues las relaciones entre
las funciones y las formas de los sistemas espaciales son complejas. Las dinámicas
de la funciones tienen efectos muy desiguales. Encontrándose un cierto margen de
elasticidad en sus capacidades de adaptación de las funciones a las formas.
FORMAS: Tienen que ver con el aspecto del lugar (territorialidad), o la apariencia
visible del lugar, su morfología.
FUNCIÓN: O actividad de sus partes que estructura un conjunto de formas que
relacionan sus partes, cada parte no tiene sentido en función de las demás.
Este proceso de relación de las formas y funciones de los sistemas espaciales
son influenciados por la evolución histórica del lugar representada a través de los
planos rurales y urbanos, donde actúan un conjunto de elementos que se pueden
clasificar en:
-
Imposiciones exteriores.
-
El esquema mental de los fundadores.
-
La expansión o crecimiento del sistema.
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Interviniendo los datos de: Localización, de posición o situación y sitio o
emplazamiento
LOCALIZACIÓN: Localizar no sólo es mencionar la latitud, longitud y altitud de un
punto, sino que determina la relación de este punto con el entorno. No todos los
puntos localizables son contingentes, es decir que pertenecen naturalmente al lugar,
pues pueden ser realizables, es decir modificables por la sociedad.
POSICIÓN O SITUACIÓN: Sector que se elige dentro del sistema de relaciones
que mantiene con los otros elementos, para desarrollar sus distintas actividades,
según su proximidad o lejanía, dependiendo de la escala.
SITIO O EMPLAZAMIENTO: Es el factor topográfico, el lugar exacto que ocupa el
punto en el sistema espacial. Por lo tanto, es el asentamiento territorial de un
elemento sobre el espacio.
Para ello es importante explicar hechos como:
-
Explicación geológica: fuerza de las capas superficiales para construir sobre
ellas.
-
Inestabilidad sismológica.
-
Tipo de materiales de construcción para ciertos lugares.
-
Hechos morfológicos: pendiente y movimientos en masa.
-
Clima.
-
Hidrografía.
-
Recursos minerales.
-
Vegetación.
-
Capacidad de uso del suelo.
-
Determinación de los tipos de funciones del sistema espacial.
Por definición todos los puntos del espacio geográfico se ubican en la Tierra y se
definen por su latitud, longitud y altitud. Pero además se localizan, es decir tienen
un emplazamiento concreto y una posición lo que es la base para su relación con
otros puntos.
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Cada punto en el espacio tiene su personalidad única, que lo diferencia de los
demás en virtud de su emplazamiento y posición, que evoluciona según el conjunto
de relaciones que se establecen con otros puntos en el espacio. La faz de la Tierra
es siempre cambiante y se puede rastrear en ella huellas del pasado, aun cuando la
velocidad de los cambios es diferente para cada variable. Son los procesos actuales
herencia del pasado, por lo que se puede comprender, valorar, clasificar y ordenar
el espacio, por tanto hay que buscar las relaciones actuales en la evolución
histórica.
Por lo tanto, todo sistema de relaciones espaciales resulta de una dinámica
diferente, donde existen cambios en los subsistemas espaciales como:
-
Utilización del suelo: evoluciona más fácilmente que otros subsistemas al
cambiar las actividades. Ejemplo el parcelamiento, la construcción, entre
otras formas de utilización.
-
Vías de comunicación: cambia al transformarse el subsistema central.
-
Zonas centrales: de difícil cambio.
-
Trama administrativa: ofrece una inercia muy fuerte.
-
Ocupación de la superficie: presenta una evolución muy difícil en cuanto a sus
formas.
-
La población: fácil evolución.
Los sistemas espaciales tienen más capacidad de resistencia al cambio mientras
más coherentes sean y más heterogéneas. Pues pueden sobre vivir a los cambios
funcionales, por que
sus transformaciones
de
forma consideran problemas
sustanciales de costo, asociados a fuerte protección política y conservación del
patrimonio.
i). Factores y tipos de evolución del sistema espacial:
Los sistemas espaciales evolucionan bajo la presión de múltiples factores.
Están sometidos a la dinámica de todos los procesos que intervienen
en la
espacialización. Las fuerzas que actúan se presentan a menudo bajo la forma de
parejas antagónicas como concentración y dispersión; coalición y estallido;
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diferenciación y uniformización; centralización y descentralización; envejecimiento y
rejuvenecimiento; conservación y renovación; densificación y descongestión;
competición y asociación.
La naturaleza del sistema espacial es adaptarse, corregir los desequilibrios que
aparecen permanentemente. Por otra parte estos procesos no se manifiestan con la
misma intensidad en toda la extensión del sistema espacial, pues intervienen a
través de mecanismos de expansión o difusión continua o discontinua. Se puede
manifestar tres tipos de esta dinámica:
a. Las alteraciones: Son estructuraciones simples del sistema espacial que se
pueden producir por la alteración de las vías de comunicación, por nuevos
tipos de usos del suelo o por la edificación de nuevas construcciones.
b. Las sucesiones: Suponen borrar por completo un sistema y reemplazarlo por
otro. Este proceso de total sustitución es raro, salvo si existe una dinámica de
espacialización creciente e intensiva. Este tipo de ocupaciones del sistema
espacial aparece sistemáticamente cuando hay una sustitución de un modo
de ocupación del suelo por otro,
ejemplo de la agricultura intensiva a la
extensiva, de lo rural a lo industrial, o de lo rural a lo turístico. Estas
sucesiones se acompañan de transformaciones sociales, económicas y
políticas. Otra forma más común de sustitución se puede deber a una causa
de catástrofe natural o humana de destrucción, generalmente a gran escala.
c. Las yuxtaposiciones: Esto es el resulta de sucesiones discontinuas, es decir
de cambios de algún borde del sistema espacial que ejerce fuerza para
modificar el sistema espacial colindante. Ejemplo de esto es un pueblo urbano
que se encuentra comprimido por el crecimiento de una zona urbana en sus
alrededores. Pues, al lado de sistemas espaciales estables o en evolución
lentas, existen sistemas espaciales de fuertes turbulencias
y
presión
evolutiva.
Toda esta evolución de los sistemas espaciales vienen dadas desde el interior de
sus campo de fuerza, toda estructura espacial lleva la marca de su expansión.
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6.4. Valores y crisis de los sistemas espaciales:
Los sistemas espaciales son portadores de valores, de utopías, de finalidades
religiosas, de
finalidades
funcionales,
económicas o sociales. Hay sistemas
espaciales ricos, en combinaciones variadas e imaginativas. Hay sistemas espaciales
pobres, sin invención, sin exigencia de diversidad, puramente utilitarios por
indeferencia de los habitantes que los utilizan, por ignorancia o por ausencia de
medios.
Los valores de un sistema espacial se precian, ante todo, en términos de su
funcionalidad, en el conjunto de los diferentes componentes del sistema, sus
contenidos, sus formas, sus trazados, sus dimensiones, si funcionan bien o no; es
decir que el sistema espacial posea una buena coherencia, una integración de sus
componentes satisfactoria.
El paso de estos valores funcionales a los valores ambientales, a los valores de
percepción, a la evaluación del sistema espacial como espacio vivido, transforma
completamente los criterios de apreciación. A menudo hay una cierta oposición
entre la precisión objetiva y subjetiva, entre impresiones percibidas e impresiones
vividas de las distintas sociedades.
Los sistemas espaciales ofrecen la particularidad de poder ser mal concebidos
desde su creación, por razones diversas: ignorancia, estupidez, ausencia de
consideración de todos los factores, imposiciones económicas de rentabilidad del
capital, imposiciones de las ideologías políticas.
Numerosas problemas de los sistemas espaciales nacen de la ignorancia o de
la falta de respeto de las reglas del juego espacial, por que la norma habitual es la
intervención
sectorial,
la
finalidad
unifuncional,
las
decisiones
aisladas
de
sociedades que no se ponen de acuerdo.
Los sistemas espaciales a causa de su poder de inercia de la desigualdad de
las dinámicas de sus componentes, están sometidos a tensiones. Están expuestos
permanentemente a evoluciones que comprometen sus valores de coherencia de
integración más allá de los umbrales de tolerancia y de adaptación.
Los
conflictos
aparecen
cuando
se
crean
funciones
sin
contrapartida
espaciales, cuando coexisten temas espaciales de escalas diferentes, como grandes
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espacios industriales y rurales. Otra causa de los problemas de los sistemas
espaciales es la variable demográfica, pues la evolución y el crecimiento de la
población no van acompañado paralelamente de una evolución en el contexto
espacial, lo que produce una crisis por los espacios.
Los sistemas espaciales son una estructura muy equilibrada, compuesta,
evolutiva, hecha por muchas personas y en varios tiempos, por tanto es una
estructura conflictiva. Porque el soporte de los sistemas espaciales no es una tabla
rasa, homogénea. Las sociedades han insertado sus escrituras en medios naturales
que marcan y diferencian profundamente la interfase terrestre. El análisis
geográfico implica la consideración de los medios naturales
su consecuencia, su
conocimiento.
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unidad i: “evolución del conocimiento geográfico”

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