NIMBOSTRATUS
Nimbostratus (como abreviatura: Ns)
Definición:
Pertenece a lo que se conoce como “nubes de altura media”.
Se trata de una nube que tiene un gran espesor (no confundir
espesor con densidad) puesto que va desde unas centenas de
metros de altura en su parte mas baja hasta los 5000 o 6000
metros en su cima, incluso más. Es por definición la nube típica
de precipitación (bien sea de lluvia o nieve), y su color es
uniforme, yendo desde el blanco grisáceo hasta el gris oscuro.
Y naturalmente en situaciones con el sol a su lado contrario la
podemos ver de un color azul grisáceo oscuro.
Según la OMM se trata de una “Capa de nubes gris, a menudo
oscura, con un aspecto velado por la precipitación de lluvia o
nieve que cae más o menos continuamente desde ella,
llegando en la mayoría de los casos al suelo” . La afirmación de
“en la mayoría de los casos” que indica la definición no es
baladí, porque, efectivamente, en ocasiones la nube precipita
pero por diversas circunstancias que tienen que ver con capas
de aire seco y/o muy cálido, en ocasiones el agua precipitada
no llega al suelo, y entonces solemos ver “virgas” que caen de
esta gran nube. Aunque es cierto que este último no es un
rasgo frecuente.
Además, el Nimbostratus tiene un espesor tal que siempre
oculta el sol.
Por debajo de la capa inferior existen con frecuencia nubes
bajas, deshilachadas, unidas al nimbostratus en mayor o menor
medida. Incluso pueden formarse pannus, como luego veremos.
ESPECIES y VARIEDADES
Como es una nube continua,
sin partes, ni zonas
distinguibles, en el Nimbostratus no se distinguen especies
; y del mismo modo tampoco tiene variedades.
RASGOS SUPLEMENTARIOS Y NUBES ACCESORIAS
Los rasgos suplementarios principales del Nimbostratus son la
precipitación como elemento fundamental (lluvia, nieve o hielo
granulado), y la virga en menor medida, como hemos indicado
antes.
Por debajo del Nimbostratus se pueden observar
frecuentemente nubes pannus, cuando el aire está saturado
por la precipitación; estos pannus suelen comenzar como unos
estratus fractus que poco a poco se sueldan a la base de
nuestra nube, formando una especie de barbas o de paño que
cuelga .
DIFERENCIAS PRINCIPALES ENTRE EL NIMBOSTRATUS Y
OTRAS NUBES
Como dice Gavin Pretor-Pinney en su muy ameno libro Guía
del Cazador de Nubes: “…el Nimbostratus no ganaría nunca
un concurso de belleza” , y en efecto, nuestra nube no detenta
las galas y la fastuosidad de un cumulonimbus, o la ligereza de
un cirrus. Su aspecto es grande, tosco, y en cierto modo
aburrido por su falta de formas. Sin embargo, y aún así, el
Nimbostratus puede ser confundido con otras nubes en ciertos
momentos.
En ocasiones puede confundirse con un altostratus, siempre y
cuando éste sea de gran espesor y genere algo de
precipitación o alguna virga. Pero el Nimbostratus
generalmente tiene un color gris más oscuro que el Altostratus,
no deja ver el horizonte, tiene su base más baja y es lo
suficientemente opaco en toda su extensión como para ocultar
el Sol o la Luna, mientras que el Altostratus oculta estos astros
solamente cuando se encuentran por detrás de sus partes más
espesas. Por otro lado, la lluvia que produce un Altostratus
suele ser siempre se menor intensidad y extensión que la que
produce un Nimbostratus. Si fuera de noche y existieran dudas
respecto a la elección entre Nimbostratus o Altostratus, la nube
será un Nimbostratus si la nieve o la lluvia alcanzan el suelo.
De todos modos siempre podemos fijarnos en el mayor
espesor del Ns y observar cómo su base va descendiendo.
El Nimbostratus se distingue de una capa espesa de
Altocumulus o Stratocumulus por su falta de elementos
definidos claramente; mientras que los otros dos géneros
tienen formas definidas y mejor dibujadas.
El Nimbostratus puede confundirse con un estratus espeso,
puesto que el observador no puede ver la altura mucho menor
de éste último; sin embargo el estratus no siempre precipita y
cuando lo hace suele tener la forma de llovizna o como mucho
de nieve granulada, pero en ambos casos su intensidad y su
persistencia no son las del nimbostratus.
Un caso más complicado es la confusión con el cumulonimbus
que precipita. En principio, cuando un observador se encuentra
debajo de un cumulonimbus en plena precipitación no puede
saber de inmediato si esa nube sube hasta los 12.000 metros
(Cb) o si por el contrario llega “sólo” hasta los 5.000 metros
(Ns); de hecho bastante tiene con evitar la precipitación
torrencial. Sin embargo, una observación más detenida le hará
ver que la duración de la lluvia en el caso del Cb es mucho
menor y su intensidad es fuerte y variable. Sin embargo en el
Ns la intensidad puede que no sea torrencial pero es muy
persistente en el tiempo y no tiene variaciones tan grandes,
además de abarcar extensiones más grandes que el Cb. Pero
por supuesto hay un factor que los distingue claramente: el Cb
produce en mayor o menor medida actividad eléctrica, mientras
que el Ns no lo hace. Así que si escuchamos truenos o vemos
relámpagos o rayos, entonces no hay duda posible: se trata de
un cumulonimbus.
Dicho todo ello, y como ahora ya sabemos que normalmente
las nubes pertenecen más a procesos dinámicos que a
estados permanentes, no debe extrañarnos que a veces el
nimbostratus forme parte de la zona media-baja de una
tormenta en fase de disipación, y en ese caso se tratará de un
Nimbostratus Cumulonimbugénitus.
FORMACIÓN Y CONSTITUCIÓN FÍSICA
El Nimbostratus se suele formar cuando una extensa capa de
aire cálido (esto es relativo: basta con que sea más cálido que
el de su entorno) y húmedo asciende por encima de una masa
de aire frío como en una suave pendiente. Y esto ocurre en los
frentes cálidos; en ellos en primer lugar aparecen los
altostratus y después éstos se van espesando hasta que
aparece el nimbostratus, que en general es la nube portadora
de lluvia.
El Nimbostratus es una fábrica de lluvia. Su extensión y su
persistencia así lo indican.
Como hemos dicho, el Nimbostratus generalmente cubre un
área amplia y es de gran extensión vertical. Está compuesto de
gotitas de agua (a veces sobreenfriadas) , gotas de lluvia, de
cristales de nieve y de copos de nieve, o de una mezcla de
estas partículas líquidas y sólidas. Esta enumeración puede
parecer extraña al recién llegado al mundo de las nubes, pero
realmente no es lo mismo en este tipo de definiciones una
gotita de agua que una gota de lluvia: la gota de lluvia está
llamada a precipitar, a caer, mientras que las gotitas pequeñas
de agua conforman la nube y –digamos rudamente- flotan,
aunque en realidad también pueden subir o bajar dependiendo
de otros factores.
Como ya hemos indicado, la alta concentración de partículas y
la gran extensión vertical de esta nube impiden que veamos el
sol, ni siquiera su resplandor, a través de ella. Por todo lo
dicho, y en resumen, el nimbostratus produce lluvia y/o nieve
en su diversos estados.
NUBES DESDE LAS CUALES SE PUEDE FORMAR EL
NIMBOSTRATUS
En los procesos en los que por regla general se producen las
nubes, el Nimbostratus habitualmente se desarrolla a partir del
engrosamiento del Altostratus (Ns altostratomutatus); también
puede, aunque raramente, resultar del engrosamiento de una
capa de Stratocumulus (Ns stratocumulomutatus) o de
Altocumulus (Ns altocumulomutatus).
A veces, el Nimbostratus también se forma por extensión de
Cumulonimbus en su fase de disipación como hemos indicado
con anterioridad (Ns cumulonimbogénitus) o, más raramente,
cuando los Nimbostratus producen lluvia por la extensión de un
Cumulus congestus (Ns cumulogénitus).
OTROS DATOS EXPLICATIVOS
El observador que se encuentra en la superficie de la Tierra
habitualmente observa el desarrollo del Nimbostratus desde un
Altostratus que va creciendo en densidad y cuya base baja
gradualmente. Cuando la nube se toma suficientemente gruesa
en toda su extensión como para ocultar el Sol y producir
precipitación, se la denomina Nimbostratus.
Aunque generalmente los Nimbostratus no tienen una superficie
inferior precisa, a veces se puede observar una base aparente.
Esta "base" está situada en el nivel donde la nieve se funde en
lluvia, y se debe a que la visibilidad es más pobre en la nieve
que en la lluvia. El nivel de fusión puede ser visto sólo cuando
está suficientemente bajo y la precipitación no es demasiado
intensa.
Como hemos avanzado anteriormente, a menudo, la superficie
inferior de Nimbostratus está parcial o totalmente oculta por
nubes pannus y por pequeños stratus que resultan de la
turbulencia en las capas inferiores, por debajo de su base, la
cual se humidifica al evaporarse parcialmente la precipitación. Al
principio, estas nubes pannus están en unidades separadas;
luego pueden unirse en una capa continua que va subiendo
hasta la base del Nimbostratus.
Cuando los pannus cubren una gran extensión del cielo, no se
deben confundir con la superficie inferior del Nimbostratus.
Aunque las nubes pannus tengan una tendencia a disiparse,
principalmente por la coalescencia (unión de dos partes
pequeñas para formar una más grande) de sus partículas
pequeñas con gotas de lluvia o copos de nieve que caen a
través de ellas, en realidad continúan regenerándose. Sin
embargo, con una precipitación intensa las partículas de los
pannus son absorbidas con mayor rapidez de lo que son
remplazadas, y estas pequeñas nubes en forma de paño o barba
desaparecen.
En los trópicos, sobre todo durante pausas cortas en la
precipitación, los Nimbostratus pueden romperse en varias capas
nubosas diferentes, que rápidamente vuelven a unirse. Las
nubes muestran entonces a menudo un color gris muy luminoso
característico, probablemente debido a zonas internas sin
precipitación que funcionan como claros.
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NIMBOSTRATUS - Jose A Gallego

Ciclo del agua

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AtmósferaEnergía solarEvaporaciónCondensación

Altocúmulo Formación nubosa blanca o grisácea, de aspecto redondeado o globuloso...

Altocúmulo Formación nubosa blanca o grisácea, de aspecto redondeado o globuloso...

ClasificaciónCúmuloCirroTipologíaNimboEstrato

Una energía garantizada para los próximos 6.000 millones de años

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Fuentes energéticas renovablesTipos de nubes: cirros, cúmulos, estratosAplicaciones solares

−El agua: una sustancia 1.1.1− La molécula del agua •

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Tipos de nubes

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