SECRETO PROFESIONAL MEDICO
El secreto profesional es el deber/obligación que tienen los miembros de ciertas
profesiones, como médicos , abogados, notarios de no descubrir a terceros los hechos
que han conocido en el ejercicio de su profesión.
El secreto médico es una tradición en la comunidad médica y un instituto legal y moral
Según el Art. 75 del código de ética de Confederación Médica de la República
Argentina -CO. M. R. A los alcances de la obligación y derecho no sólo involucran al
médico tratante sino también a cualquier otro colega que intervenga en el caso
Marco Legal:
En nuestro país el encuadre jurídico está contemplado básicamente en 2 legislaciones, la
Ley 17.132 artículo 11 del Ejercicio de la Medicina y por el Código Penal Argentino en
su artículo 156, que establece penas de multa e inhabilitación especial a todo aquel que
por su estado, oficio, profesión o empleo tuviera noticia de un hecho y lo revelare sin
justa causa.
El derecho positivo argentino se ha inclinado por adoptar una forma de Secreto Médico
calificado como intermedio o relativo, donde los profesionales médicos, mediante el
estudio de cada caso en particular, asumen la responsabilidad de considerar válida o no
la causa para no guardar sigilo.
La revelación del Secreto Médico será inobjetable cuando exista un fin justificado y en
la medida en que el interés perseguido fuera mayor a lo que se mantiene en reserva.
La justa causa en la revelación de un secreto médico esta definida en los siguientes
casos:
1) Cuando la denuncia resulte obligatoria por determinación legislativa (art.11 de la Ley
17.132) que reconocen razones de orden público: Lepra: (Ley 11.359) y Peste: (Ley
11.843). Enfermedades infectocontagiosas o Enfermedades Transmisibles (Ley 12.317)
Denuncia o certificación de Enfermedades Venéreas en período de contagio: (Leyes
12.331 y 16.668) . S.I.D.A: (Ley 23.798 de la lucha contra el S.I.D.A) que establece que
un profesional que asista a un portador del virus H.I.V puede compartir información con
otro profesional cuando sea necesario para su cuidado y tratamiento y tiene además el
deber de denunciar los enfermos en estadio IV dentro de las 48 horas de confirmado el
diagnóstico . Certificados médicos en los casos de infortunios laborales (Ley 24557 de
Riesgos de trabajo)
2) Cuando se trate de evitar un mal mayor (art. 11 de la Ley 17.132). Este supuesto
establece que el principio general es el de no revelación salvo cuando se trate de evitar
un mal mayor.
3) Médico de una compañía de seguros: Este profesional que es empleado por una
compañía de seguros tiene el deber de revelar todo lo que vea durante una entrevista con
una persona que lo visite a la empresa que lo contrató.
4) En el caso del médico demandado bajo imputación de daño en el ejercicio de su
profesión (mala praxis). Esta justa causa de revelación se basa en la defensa en juicio
del profesional.
5) Cuando por su importancia y trascendencia médica el caso en cuestión sea informado
a sociedades científicas o sea motivo de publicación médica (art. 11 de la Ley 17.132),
quedando expresamente aclarado que se prohíbe su difusión con fines de propaganda,
publicidad, lucro o beneficio personal.
6) Cuando el médico actúa como perito
7) Cuando el médico tratante o hacedor de obra es requerido por la Justicia para prestar
declaración testimonial queda liberado de su obligación de guardar silencio para
convertirse en testigo. En estas condiciones se le solicitará la verdad de todo lo que
supiere, para no incurrir en falso testimonio al afirmar una falsedad o en negar o callar
la verdad en todo o en parte. Sin perjuicio de lo antedicho y ante el fuero civil, el
médico podrá negarse a responder cuando sea citado como testigo, siempre que la
pregunta que se le efectúe deba contestarse revelando un secreto profesional. El mismo
deberá invocar el art. 444 del Código de Procedimientos civil y Comercial.
8) Denuncia de nacimientos y defunciones (Ley 14.586 y decreto 8.204/63) dentro de
los 5 días hábiles posteriores al evento siempre que el médico o la partera haya visto con
vida al recién nacido o haya asistido terapéuticamente al difunto en su enfermedad.
9) Excepciones especiales creadas por Códigos de Fondo: los médicos no pueden
denunciar delitos de acción de instancia privada (violación, estupro, abuso deshonesto,
ultraje al pudor: delitos contra la integridad sexual) a menos que resultare la muerte de
una persona o se trate de lesiones gravísimas (art. 72 del Código Penal). En
contrapartida; deberán obligatoriamente realizar la denuncia de oficio
(independientemente de la voluntad de la víctima) cuando se trate de menores o
incapaces, cuando no haya representantes legales o se encuentren en situación de
abandono, o bien cuando haya intereses gravemente contrapuestos entre el incapaz y su
representante. La denuncia impuesta por el Código de Procedimiento en lo Penal
también impone a los profesionales del arte de curar la obligatoriedad de denunciar los
delitos de acción pública según normativa impuesta por el art. 177 que dice: ...“ Tendrán
obligación de denunciar los delitos perseguibles de oficio: 1- Los funcionarios o
empleados públicos que los conozcan en el ejercicio de sus funciones. 2- Los médicos,
parteras, farmacéuticos y demás personas que ejerzan cualquier rama del arte de curar,
en cuanto a los delitos contra la vida y la integridad física que conozcan al prestar los
auxilios de su profesión , salvo que los hechos conocidos estén bajo el amparo del
secreto profesional...” .
También el art. 244 del Código de Procedimiento Penal establece que deberán
abstenerse de declarar los hechos conocidos a través de su profesión, bajo pena de
nulidad los ministro de culto, los abogados, procuradores y escribanos, los médicos,
farmacéuticos y demás auxiliares del arte de curar, los militares y funcionarios públicos
sobre secretos de Estado a menos que sean liberados de la imposición de guardar
secreto.
Ahora bien, por otro lado El Código de procedimientos Penal de la Nación dispone en
su Art. 177 que los médicos tienen la obligación de denunciar los delitos perseguibles
de oficio (delitos de acción pública).Existe entonces una colisión entre la obligación de
guardar secreto y el deber de denunciar y si es así entonces en que casos el médico debe
denunciar?
La regla debe ser el silencio y la excepción, la denuncia. En la doctrina prevalece el
criterio que los médicos deben guardar silencio de cuanto secreto hayan conocido en el
ejercicio de su profesión y cuya revelación pueda causar daño, no importando que la
atención haya sido a la víctima o al autor de un delito, salvo que se hiciere con justa
causa.
La doctrina establece también según Carlos Fontán Balestra, Sebastián Soler y Ricardo
Nuñez que en la colisión de deberes que debe enfrentar el médico que toma
conocimiento de un hecho delictivo por la atención de un paciente que podía resultar del
delito, entre guardar el secreto profesional y y denunciar el hecho debe primar la
obligación de callar.
Soler establece que no existe el deber de denunciar y en consecuencia si deber de
guardar silencio cuando la denuncia expone al necesitado, a proceso, porque su
padecimiento es el resultado de su propia culpa criminal.
Francisco D´ albora expresa “ en lo que no hay discusión es en evitar que el autor de un
hecho doloso quede privado de auxilio curativo ante la disyuntiva de ser sometido a
proceso o arriesgar su vida. En ésta situación el derecho considera justa causa la reserva
del profesional”, sosteniendo que transgredir la prohibición de denunciar en los casos de
secreto profesional constituye una causa de nulidad del proceso.
En definitiva el médico debe guardar silencio de los secretos que lleguen a su
conocimiento en el tratamiento de un paciente salvo las justas causas anteriormente
enumeradas y en los casos donde se pueda producir un mal mayor o un delito de acción
pública. Estas acciones quedarán en la decisión de cada médico cuando se enfrente a
éste predicamento y éste deberá razonar en base a su ética y conocimiento específico de
éste Instituto tan antiguo como es el Secreto profesional.
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