Forzadas a casarse con hombres mayores
Proyecto de ley contra matrimonio de niñas en países pobres
Por Hypatia Velasco Ramírez
México 31 de julio de 07 (CIMAC).- Cada día, en los países en desarrollo, más de 25
mil niñas, algunas menores de 9 ó 10 años, son forzadas a casarse con hombres mucho
mayores que ellas.
Por ello, la Congresista estadounidense Betty McCollum introdujo el proyecto de ley
“International Protecting Girls by Preventing Child Marriage Act of 2007” para prevenir
los matrimonios infantiles mediante la educación, protección y empoderamiento de las
niñas que viven en países en vías de desarrollo, según el portal de McCollum.
Al respecto, la Coalición Internacional por la Salud de las Mujeres (IWHC, por sus
siglas en inglés) alabó la introducción de este proyecto en la Cámara de Representantes
de los Estados Unidos para combatir el matrimonio infantil.
De acuerdo con IWHC, el proyecto autorizaría 25 millones de dólares anuales durante
cinco años para empoderar a las niñas y prevenir los matrimonios infantiles, incluyendo
la promoción del entendimiento de las comunidades sobre los impactos dañinos de esta
práctica.
El matrimonio infantil es común en muchas partes del mundo. En algunos países,
incluyendo Bangladesh, Nigeria, y Afganistán, más de un cuarto de todas las niñas se
casan antes de los 15 años de edad. Si el patrón actual sigue, más de 100 millones de
niñas en países en vías de desarrollo estarán casadas durante los próximos 10 años.
“Una niña de doce años debería estar en la escuela, haciendo amigos y aprendiendo
habilidades que necesitará cuando crezca”, dice Adrienne Germain, presidenta de
IWHC. “No debería ser forzada a embarazarse, ni preocuparse por la educación de
niños, ni por el cuidado de un marido anciano, ni morir cuando da a luz”.
“Es inconcebible que el matrimonio infantil suceda hoy día, y como ha sucedido en el
pasado cuando destinamos recursos para proteger los derechos humanos de las niñas y
asegurar su salud mental y física, aplaudimos a la congresista McCollum. Este proyecto
de ley debería ser promulgada”, concluye Germain.
Debido a que los cuerpos de estas niñas aún no están totalmente desarrollados, las
novias infantiles tienen un alto riesgo de sufrir complicaciones en el embarazo y el
parto, además son sumamente vulnerables a infecciones sexualmente transmitidas y al
VIH/SIDA cuando sus maridos son mayores que ellas.
Y se les obliga a dejar la escuela cuando se casan.
Según el portal de la Congresista, en los países en desarrollo, aproximadamente una de
cada 3 niñas está casada antes de los 18, mientras que una de siete se casa antes de los
15.
En 2005, un informe del Departamento del Estado encontró que el matrimonio infantil
sucede en 64 ciudades y el matrimonio infantil es común en África Subsariana y
algunas zonas del sur de Asia.
El matrimonio infantil, según el portal de la congresista, tiene efectos negativos en la
salud de las niñas, incluyendo un incremento significativo en el riesgo de muerte
materna, mortalidad infantil y la contraer enfermedades de transmisión sexual, incluido
el VIH/SIDA.
El matrimonio infantil es una práctica tradicional, ya sea forzado o por coerción, y
constituye una violación del Artículo 16 de la Declaración Universal de los Derechos
Humanos, que señala que el matrimonio sólo debe realizarse con libre y total
consentimiento de ambos contrayentes, concluye el portal.
Durante más de dos décadas, IWHC ha trabajado para promover y proteger los derechos
y la salud de mujeres y niñas. La Coalición y varias organizaciones aliadas trabajaron
con la congresista McCollum sobre el diseño e introducción de esta legislación.
07/HVR/GG
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