EDAD DEL UNIVERSO
http://www.ifir.edu.ar/~divulgon/marzo03/actualidad1-mar03.html
2003 03
Recientemente, científicos asociados al observatorio espacial Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP)
dieron a conocer datos muy precisos sobre la edad temprana del universo que no sólo fortalecen la teoría del Big
Bang sino que también permiten revelar la edad actual del universo, su composición, y su destino más probable. La
credibilidad de los datos arrojados por el observatorio espacial WMAP está basada en:

la alta resolución angular, alrededor de 40 veces mejor que la de su predecesor, el COBE (Cosmic
Background Explorer);

la posibilidad de realizar un mapa global sobre la radiación de fondo a lo largo de un año (todavía quedan 3
años de datos para ser analizados); y

la medición de la polarización de la radiación de fondo.
La radiación de fondo es la radiación emitida en el momento de la recombinación, cuando los primeros átomos
estables de hidrógeno y helio se formaron. La misma fue impulsada en todas las direcciones y hoy ocupa todo el
universo. En general la radiación que nos rodea no está polarizada, es decir, está compuesta por una superposición
de ondas que oscilan en distintos planos. Sin embargo, la luz puede polarizarse cuando es dispersada o reflejada,
como ocurre con los lentes de sol o en la superficie de un lago. En estos casos, gran parte de la intensidad de la luz
dispersada está concentrada en un plano a lo largo de la línea de propagación.
Volviendo a la recombinación, fue en este momento en que la radiación de fondo se polarizó como resultado de su
interacción con los electrones. Dicha polarización es fundamental para examinar los modelos cosmológicos y la
más reciente historia de nuestro universo cercano.
Algunos de los números más sobresalientes del análisis del WMAP son:
-La edad del universo es 13.700 millones de años.
-La recombinación sucedió 380.000 años después del Big Bang.
-La era de las primeras estrellas fue alrededor de 200 millones de años después del Big Bang (sorprendentemente
temprana).
-La materia constituyente del universo es la siguiente: materia atómica 4% (todas las galaxias, estrellas y planetas),
materia oscura 23% (diferencia entre la materia directamente observable en las galaxias y cúmulos de galaxias y la
que debería existir en virtud de los datos de la dinámica de estos sistemas), energía oscura 73% (sobre la que se
sabe muy poco y se cree que tiene propiedades antigravitacionales.
-La velocidad de expansión del universo (constante de Hubble) es Ho=71 km/sec/Mpc. Esto significa, por ejemplo,
que una galaxia que está a 100 Megaparsec (Mpc) de distancia (unos 300 millones de años luz) se aleja de la Tierra
a mas de 7000 km por segundo.
La polarización de la radiación de fondo se transformará en la nueva mina de oro de la cosmología. Por medio de
ella se espera obtener información sobre los parámetros fundamentales de la cosmología, y tal vez, sobre los
mecanismos de formación de estructuras de grandes escalas del universo.
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