PRESTIGE
CONSECUENCIAS:
No hace falta ser un experto en medio ambiente para saber que una
marea negra causa graves destrozos en el medio ambiente. Las
manchas de petróleo en las playas, las aves teñidas de negro y la
indignación de la gente afectada por el vertido nos muestran la
"cara oscura" de este desastre medioambiental.
Los daños que se producen en este tipo de catástrofes
medioambientales dependen no sólo del tipo de hidrocarburo que
se vierte, si no también del lugar y las condiciones en las que se
produce el accidente.
En estos desastres las corrientes y los vientos juegan un papel
especial, porque dependiendo de ellos el vertido ocupará más o
menos superficie, es decir, se verá afectada la velocidad de avance
de la marea negra. En el caso del Prestige, las malas condiciones,
además de la cantidad de fuel derramado, han hecho que se
convierta en la marea negra que más kilómetros de costa ha
contaminado.
Daños a la vida marina
Cuando se produce el vertido, el hidrocarburo forma una mancha negra,
una lámina que flota sobre el agua. Esta lámina impide que penetre la luz
del sol y que se realice la fotosíntesis. Esto causa que los organismos
primarios se vean afectados y con ellos toda la cadena alimenticia.
El plancton es la población que se ve afectada de una forma
más directa. Estos microorganismos forman parte de la
alimentación de muchos otros seres que habitan en el mar,
entre ellos se encuentran las grandes ballenas.
Los moluscos bivalvos (mejillones, almejas, etc.) no han
desarrollado la capacidad de asimilar ni eliminar el
hidrocarburo, por lo que a pequeñas concentraciones de
hidrocarburo en el agua, estos organismos se ven afectados
seriamente.
En el caso de los peces, encontramos diferentes
comportamientos dependiendo de las especies. Existen peces
que a 1000 ppm (partes por millón) no se ven afectados, y sin
embargo existen larvas que ha pequeñas concentraciones de
hidrocarburos mueren. El hidrocarburo afecta a sus
estructuras respiratorias y mueren. Si logran sobrevivir, el
petróleo se trasmitirá a las especies que se alimenten de
ellos.
Los cetáceos en principio no se tendrían que verse muy
afectados de forma directa, puesto que se cree que son
capaces de detectar una mancha de petróleo que flota en el
agua y desviar su trayectoria. Pero sin embargo, como hemos
dicho anteriormente, las grandes ballenas se ven afectadas de
forma indirecta al desastre. Las poblaciones de cetáceos más
pequeños y costeros, como los delfines, si se han detectado
daños, por ejemplo con el derrame del Prestige, se han
encontrado delfines muertos con una gran cantidad de
petróleo pegado a su piel. Para estos animales también las
barreras de contención que se colocan en la costa para
detener el avance del petróleo, también son un peligro, puesto
que quedan atrapados en ellas como si se tratase de unas
redes, retienen su alimento, el plancton.
Daños al ecosistema terrestre Cuando la marea negra llega a las
costas las playas se tiñen de negro y las rocas se cubren de una
película de hidrocarburo. El crudo se introduce entre los granos de
arena y penetra en el suelo, en este momento se produce la
contaminación del terreno. Los seres vivos más afectados son los
invertebrados que habitan en este ecosistema. Las poblaciones
intersticiales que viven en este hábitat mueren. La película de
crudo forma una capa que impide el crecimiento de nuevas plantas
y animales.
Daños a la economía
La pérdidas económicas asociadas a los vertidos de petróleo al
medio marino son descomunales. Toda una población costera se
puede ver afectada en mayor o menor medida. En los pueblos y
ciudades costeras la pesca juega un papel importante en la
economía del lugar. Al producirse un vertido de hidrocarburo los
bancos de pesca se ven afectados. Pero también los animales que
viven en las rocas y superficies (percebes, mejillones, marisco en
general), así como la flora acuática.
La transformación de bellos paisajes en negros lugares
manchados de hidrocarburos, hacen que el turismo se
resienta y las actividades que dependen de él sufran grandes
pérdidas económicas (hoteles, restaurantes, tiendas, etc.). En
estos casos las indemnizaciones son el único recurso que les
queda a los pescadores que se ven afectados. Un plan para
que el pago de estas indemnizaciones sea rápido y eficaz es
lo que denuncian estas comunidades pesqueras cuyo único
recurso es el mar.
Técnicas de limpieza
Para la limpieza de los hidrocarburos en el agua existen diferentes
técnicas. Algunas de ellas más aplaudidas por los ecologistas que
otras. Esto es debido a que el uso de componentes químicos,
aunque consigue contener y eliminar el crudo, pueden provocar
daños secundarios, en ocasiones más graves que el propio
hidrocarburo.
En cada catástrofe medio ambiental en el que se produzca una
marea negra se suelen "probar" nuevas técnicas de limpieza. Los
errores cometidos en un accidente marino en el que se haya vertido
petróleo o alguno de sus derivados, sirven como sabiduría futura.
En algunas ocasiones este "prueba y error" ha traído consigo daños
mayores. La inexperiencia y la falta de conocimiento sobre el medio
ambiente han hecho que se cometan errores graves difíciles de
subsanar.
Se utilizan unas técnicas de limpieza u otras, dependiendo de varios
factores, como son: el lugar donde se haya producido el vertido, las
condiciones climatológicas, las áreas afectadas, el hidrocarburo
derramado (cantidad y calidad), etc. Por lo general se utilizan varias
técnicas conjuntamente.
A continuación detallaremos algunas de las técnicas utilizadas en
las operaciones de limpieza de las mareas negras:
Contención y recogida
Siempre que sea posible, la contención de crudo en el agua será una de las
primeras operaciones que se realizarán, por su inocuidad, puesto que no
causan daños, y porque impiden que la marea negra se propague a otras
zonas.
La contención consiste en rodear la marea negra, por lo general con
barreras flotantes o cercos. Más tarde se procede a la recogida del petróleo
mediante sistemas de succión (raseras o espumaderas). Después de esta
recogida se separa el hidrocarburo del agua por diferentes procesos:
centrifugación, bombeo por aspiración, adherencia a tambor o discos
giratorios, fibras absorbentes, etc.).
Existen tres tipos diferentes de barreras según sus flotadores, estos pueden
ser planos, cilíndricos o cilíndricos hinchables
Para la recogida y trasvase del hidrocarburo se utilizan los
denominados "skimmers" y bombas de succión.
Dispersantes
Los dispersantes químicos rompen los hidrocarburos en partículas más
pequeñas. Son mezclas que contienen tensioactivos (como los detergentes),
para reducir la tensión entre las superficies de las láminas de hidrocarburo
y de agua. Estos agentes dispersantes, lo que producen es que la
concentración de hidrocarburos en la columna de agua vuelva a estar en
unos niveles aceptables.
El tipo de dispersante y la concentración del mismo, dependerá de la
tipología del hidrocarburo derramado. En el desastre del buque tanque
Torrey Canyon en 1967, los daños producidos por los dispersantes
utilizados fueron mayores que los provocados por el vertido en sí.
Antes de la utilización de estos compuestos químicos, es necesario saber
que no son aptos para todo tipo de petróleo ni emulsiones del mismo. No
son efectivos para emulsiones espesas o petróleos con punto de fluidez
próximos a la temperatura ambiente, es decir, no sirven para aceites,
combustibles pesados, ni tampoco para vertidos de crudo en los que el
petróleo haya estado expuesto a los procesos naturales 24 horas o más,
porque habrá sido transformado en una emulsión viscosa
En términos generales hay dos tipos de dispersantes:
1. Los que están basados en disolventes de
hidrocarburos y contienen una mezcla de
emulsificadores. Estos se suelen aplicar sin diluir.
2. Los dispersantes concentrados que contiene más
agentes activos que los dispersantes anteriores, lo
que produce que la dispersión sea más rápida.
Estos dispersantes contienen emulsificadores,
ingredientes humectantes y disolventes
oxigenados.
Los dispersantes pueden aplicarse desde buques o desde el aire mediante
avionetas. El uso de estos compuestos está restringido a áreas donde se
prevé que la dilución de los dispersantes va a ser rápida y la fauna marina
no va a sufrir daños. Para saber esto se realizan estudios sobre el
movimiento del agua en esa zona y el comportamiento del dispersante
Incineración
La incineración del petróleo es otra de las formas de
eliminación del crudo. Se puede eliminar hasta un 95% del
vertido total. Los efectos que tiene esta técnica es el humo
negro que se produce. En muchos de los accidentes que han
ocurrido en la historia de las mareas negras, se ha producido
el incendio accidental del buque por alguna explosión interna,
como ocurrió con el Urquiola, Mega Borg y Mar Egeo.
Biodegradación
Existen microorganismos petroleolíticos capaces de utilizar los
hidrocarburos como fuente de carbono, es decir los utilizan
para alimentarse. Como subproductos de esta reacciones se
sueltan al medio otros compuestos no tóxicos. Otros en
presencia de hidrocarburos pueden producir sustancias
tensioactivas. Las técnicas de limpieza aceleran estos
procesos naturales generando las condiciones óptimas para el
crecimiento de estos microorganismos. Aportan nutrientes,
oxígeno, condiciones de pH y temperatura a los que los
microorganismos "trabajan" mejor, etc
Este método es lento y bastante complejo, todavía se sigue
experimentando con él. En general se suele utilizar junto con
acciones amplificadoras o complementarias, como puede ser
la adición de tensioactivos naturales o sintéticos.
Existen dos opciones a la hora de utilizar esta técnica, una es
la inoculación de bacterias petroleolíticas preparados de forma
industrial o bien mediante la potenciación de las poblaciones
autóctonas. Esta última opción es la más aconsejable, puesto
que esas poblaciones están mejor adaptadas a ese medio.
Limpieza de playas y costas
Las imágenes de las playas negras afectadas por los vertidos de
hidrocarburos, son el resultado de la llegada de la marea negra a las costas.
La limpieza de las playas y costas requiere el esfuerzo de muchos puesto
que a veces las zonas son de difícil acceso.En las operaciones de limpieza
de estas zonas se procura no utilizar maquinariapesadapara no causar daños
físicos al área afectada.
Para la limpieza de las costas se pueden utilizar chorros
a presión de agua caliente para separar el hidrocarburo.
Este método es criticado porque aunque a simple vista
parece que la playa a quedado limpia, esto no es cierto,
porque el hidrocarburo es enterrado a más profundidad
y provoca la muerte de la fauna intersticial que se
encuentra en las playas. Estos hechos se comprobaron
en el accidente del Exxon Valdez, donde se vio que las
playas en las que no se actuó se recuperaron mejor que
las que se trataron con estos métodos mecánicos.
limpieza de las playas por lo general se suele hacer con palas y/o pequeños
recogedores, y una gran cantidad e efectivos que recogen el vertido de las
playas afectadas. Para la limpieza de las
rocas se pueden utilizar otros métodos, como el lanzamiento
de arena a gran presión sobre la superficie de la roca, esto
provoca la separación del hidrocarburo de la roca, quedando
la superficie de esta limpia. Después se recoge ese
hidrocarburo que ha quedado esparcido.
No hacer nada
En los vertidos que se producen en alta mar, o en aquellos
donde las operaciones de limpieza son ineficaz o difíciles, se
suele dejar que actúen los procesos naturales (olas, la
fotooxidación, etc.) y el hidrocarburo se degrade de forma
natural. Este método o mejor dicho no actuación, se realiza en
zonas donde la vegetación ha sido contaminada. En costas
pantanosas es el mejor método porque las otras tareas de
limpieza han producido más daños medio ambientales
Descargar

Consecuencias

REGLAS DE NOMENCLATURA DE LOS HIDROCARBUROS 1.− 2.− 3.−

REGLAS DE NOMENCLATURA DE LOS HIDROCARBUROS 1.− 2.− 3.−

HidrocarburosHidrógenoCarbonoIsómeros

Petróleo y medio ambiente

Petróleo y medio ambiente

EcologíaMareas negrasImpacto ambientalEnergías no renovablesFactores medioambientales

Caso Prestige

Caso Prestige

Impacto mediambientalMarea negraTragedia ambientalVertidos marinos tóxicos

HidrocarburosCarburantesComposición químicaUsos industriales y consumo humano

Marea negra

Marea negra

HidrocarburosResíduos contaminantesContaminación del marVertidos marítimos

Guía para el examen de Química ¿Qué es un isómero? •

Guía para el examen de Química ¿Qué es un isómero? •

IsomeríaOrgánicaPolímerosReaccionesDisolventesAlcoholes, aldehídos, cetonas, ésteres

CONTAMINACIÓN Contaminación de aguas dulces

CONTAMINACIÓN Contaminación de aguas dulces

Problemas ambientalesMedio ambienteContaminantes agua y aire

QUIMICA INDUSTRIAL

QUIMICA INDUSTRIAL

Productos químicosProcedimiento de fabricaciónIndustria químicaMaterias primasContaminaciónPetróleoMedio ambienteTransformación