Nota de prensa
11/08/2014
De tales bosques y pastos, tales emisiones
Científicos de la UPV/EHU proponen un sistema de selección de
árboles que mejor se adapten a las condiciones de agua que
provocará el cambio climático
Investigadores del Laboratorio de Fisiología Vegetal de la UPV/EHU miden
las emisiones y entradas de gases de efecto invernadero en varios bosques y
pastos de la CAPV. En los pastos, se ha medido la eficacia del compuesto
DMPP para evitar que se pierdan compuestos nitrogenados en determinadas
condiciones de agua y de temperatura. En los bosques, por su parte, se han
medido las emisiones de los principales gases de efecto invernadero (CO 2,
N2O y CH4) y se han calculado las diferencias entre diferentes tipos de
bosques. Se ha probado, por otra parte, que determinado método puede ser
válido para prever cómo se aclimatarán en el futuro los árboles,
dependiendo de su procedencia, a determinadas condiciones de agua, Se abre,
pues, una vía para saber cómo se adaptarán a las condiciones de agua que
traerá consigo el cambio climático.
La tierra absorbe grandes cantidades de nitrógeno cuando se abonan los
campos, y, por lo general, se incrementan las emisiones de óxido nitroso
(N2O). Aunque en los abonos el nitrógeno no esté presente bajo dicha forma,
las bacterias del suelo llevan a cabo procesos de nitrificación y de
desnitrificación con el nitrógeno que reciben. Durante dichos procesos "se
produce óxido nitroso y se emite a la atmósfera", señala el investigador
del Laboratorio de Fisiología Vegetal de la UPV/EHU Iskander Barrena
Zubiaur. "Así pues, se pierde una parte del nitrógeno que se le añade a la
tierra".
Además del nitrógeno que se emite a la atmósfera, también puede perderse
otro compuesto que aparece con la nitrificación —el nitrato—, que puede ser
disuelto y arrastrado por las aguas pluviales. Con el fin de hacer frente a
las citadas pérdidas de nitrógeno, se añaden unos compuestos denominados
"inhibidores de la nitrificación" a los abonos, antes de esparcirlos por la
tierra. Uno de dichos compuestos es el DMPP (3,4-dimetil pirezil fosfato).
La función de los citados compuestos es mantener al nitrógeno en forma de
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amonio, evitar que se transforme. “Es una de las formas que pueden adquirir
los vegetales, por lo que los inhibidores de la nitrificación cumplen dos
objetivos", señala Barrena.
En los experimentos realizados con el suelo de los pastos, se midió la
eficacia del DMPP en diversas condiciones de agua y de temperatura
habituales en el País Vasco, ya que ambas variables condicionan
notablemente la nitrificación y la desnitrificación. Los investigadores
observaron que el DMPP consiguió, en todas las condiciones estudiadas,
bajar las emisiones de óxido nitroso a los niveles de control, es decir, a
los niveles de emisión medidos en suelos incubados bajo las mismas
condiciones pero sin abonos. “El DMPP mostró mayor eficacia con bajas
temperaturas y altos contenidos de agua —afirma Barrena—, ya que las
mayores emisiones de óxido nitroso se producen bajo dichas condiciones".
La menor emisión, en los hayedos
El equipo de investigación de la UPV/EHU también analizó las emisiones de
gas del suelo de los bosques de la vertiente cantábrica. “Comparando los
resultados de nuestras mediciones con los de otras zonas de Europa,
observamos que las emisiones de gases de efecto invernadero (CO2, N2O y CH4)
de la vertiente cantábrica son de las más bajas de Europa. En nuestra
opinión, la causa de dicha diferencia es que los suelos de la CAPV
contienen, per se, menos nitrógeno que los de otras zonas”, señala el
investigador. En el caso del metano, por ejemplo, se observó que los suelos
de los bosques, en lugar de emitirlo, lo absorbían. “Lo consumen las
bacterias metanótrofas del suelo. El mayor consumo se midió en los hayedos
—es decir, en nuestros bosques naturales—; el menor, en las plantaciones de
pinos”, afirma Barrena.
En el caso del óxido nitroso, se observó que las emisiones dependen del
tipo de bosque. Las mediciones se hicieron en tres tipos de bosques:
hayedos y plantaciones de Pinus radiata y de abeto de Douglas. Las menores
emisiones se midieron en los hayedos; las mayores, en las plantaciones de
abetos de Douglas. “El motivo de dicha diferencia es la cobertura vegetal
del sotobosque de cada tipo de bosque”, explica el biólogo. En los pinares
y en los hayedos, la emisión de gases dependía de la cobertura vegetal:
cuanto más abundante es la vegetación, mayor es la emisión. “En los hayedos
maduros, por ejemplo, donde la cobertura vegetal es mínima, las emisiones
de óxido nitroso son muy pequeñas. El flujo medido fue negativo, en
ocasiones; es decir, el suelo consumía el óxido nitroso de la atmósfera",
añade. Por otra parte, las acículas (las hojas con forma de aguja) de los
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abetos de Douglas están cubiertas por una capa de cera, por lo que tardan
mucho en degradarse. Al acumularse las acículas en el suelo, se forman
nichos ecológicos singulares, en los que crecen bacterias desnitrificantes.
“Las emisiones, sobre todo las de óxido nitroso, son mayores debido a la
actividad de dichas bacterias, aunque la cobertura vegetal sea escasa”.
En las plantaciones de Pinus radiata, por su parte, el método sirve para
saber con antelación qué comportamiento tendrán los árboles en determinadas
condiciones de agua, según comprobó el equipo de investigación. Se observó,
concretamente, que el nivel del isótopo carbono 13 es un indicador de dicho
comportamiento. “El objetivo de esta parte de la investigación era
anticiparse a los cambios que provoca el cambio climático. Según las
previsiones, las precipitaciones disminuirán, debido al cambio climático.
El citado método permite elegir con antelación los tipos de árboles que
mejor se adapten a las condiciones de agua del futuro”.
Información complementaria
Esta investigación forma parte de los trabajos para la tesis del biólogo
Iskander Barrena Zubiaur (Larrabetzu, 1985). Barrena analizó los citados
bosques con permiso de la Diputación Foral de Bizkaia y de la empresa
Basalan SA, y adquirió en la estación experimental CSIC-Zaidin de Granada
la formación necesaria para la extracción y cuantificación de bacterias
nitrificantes y desnitrificantes. La investigación propiamente dicha la
hizo, en su totalidad, en el Laboratorio de Fisiología Vegetal del
Departamento de Biología Vegetal y Ecología de la UPV/EHU.
Pies de foto:
Muestras de acículas: El investigador, haciendo
recogiendo acículas (hojas con forma de aguja).
trabajo
de
campo,
Pinar maduro: En los pinares, cuanto mayor sea la cobertura vegetal del
sotobosque, mayor es la emisión de gases de efecto invernadero.
Tarro de incubación: Envases utilizados para los experimentos con el suelo
de los pastos. La incubación se realizó en condiciones de agua y de
temperatura determinadas.
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