LOS SERVICIOS HIDROLÓGICOS Y LA CONSERVACIÓN DE LOS BOSQUES
EN MÉXICO1
En México el agua se está acabando. Su mal uso, la contaminación y
principalmente la destrucción de los bosques y selvas tropicales ocasiona
problemas en cuanto a la cantidad, calidad, uso y distribución del agua en todo el
país. Actualmente, el 95% de los ríos de México están contaminados y se cuenta
con una de las tasas más altas de deforestación para América Latina.
Sin duda, el agua constituye uno de los bienes más importantes para la vida
pero es cada vez más escaso. Aunque parezca que contamos con mucha agua,
sólo el 0,01% del total que existe en nuestro planeta está disponible para su
aprovechamiento. Afortunadamente, dado los problemas hídricos que nos afectan,
cada vez más personas, autoridades y gobiernos locales están tomando
conciencia sobre esta problemática, así como sobre la relación bosques-agua y
sobre los servicios ambientales que proveen, muy importantes para garantizar el
bienestar de las futuras generaciones de mexicanos.
Los objetivos de este ensayo son por un lado, revisar la relación que existe
entre el agua y los bosques, su estado actual y el impacto que tiene su deterioro
sobre la disponibilidad y calidad de los recursos hídricos, y por otro lado, resaltar
la importancia de la creación de mercados para los servicios hidrológicos
proporcionados por los bosques y selvas de México como una herramienta nueva
para promover la conservación de estos ecosistemas y el uso sustentable de los
recursos naturales renovables del país.
La Relación Bosques-Agua
Los bosques cubren sólo un 6% de la superficie del planeta pero captan
casi el 50% de la lluvia que cae. Además, albergan una enorme cantidad de
recursos, son el hogar de numerosas especies de plantas y animales, y proveen
servicios ambientales (que son las condiciones y procesos a través de los cuales
los ecosistemas naturales y las especies que lo comprenden, apoyan y sustentan
a los seres humanos).
Algunos de los servicios hidrológicos más importantes proporcionados por
los bosques y selvas son:
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Regulación de la calidad y cantidad de agua
Minimización de los ciclos de inundación y sequía
Generación, protección y mantenimiento de suelos y sus nutrientes
Regulación del clima a escalas locales y regionales
Estabilización del paisaje, lo cual evita deslaves y azolve de los ríos
Manson, Robert H. 2004. “Los servicios hidrológicos y la conservación de los bosques de México”. En:
Madera y Bosques 10 (1): 3-20
¿Pero cómo funcionan los bosques? Debido a su compleja estructura, los
bosques capturan el agua de lluvia y la canalizan por sus hojas, ramas y troncos.
En el suelo, la materia orgánica actúa como una esponja permitiendo la infiltración
del agua hacia el subsuelo, recargando los mantos acuíferos.
La remoción de bosques, particularmente en las partes altas de las
cuencas, interrumpe la captación de agua y detiene estos procesos, lo que puede
resultar en el aumento de ciclos de inundaciones, sequías y otros problemas
ambientales como la escasez de agua para riego y consumo.
La Deforestación y el problema del agua en México
En México, existe un grave problema con el agua. Actualmente, hay menos
agua disponible por persona y los acuíferos que suministran este recurso están
sobre-explotados. A esto se suma la contaminación de los ríos, la falta de
tratamiento de las aguas residuales y el mal uso del recurso. Esta situación está
muy relacionada con la deforestación, uno de los principales problemas
ambientales de México. Sólo en los últimos 50 años se ha retirado casi un 30% de
la cobertura boscosa del país y mucho de lo que queda actualmente está alterado,
lo cual afecta directamente a la generación del recurso hídrico.
En este sentido, los bosques y selvas en México son fundamentales para la
retención, conservación y distribución del recurso agua.
La creación de mercados para los servicios hidrológicos de los
bosques y selvas
Los bosques y selvas en México proveen servicios ambientales necesarios
e importantes para la vida, donde el concepto de Pagos por Servicios Ambientales
(PSA) representa una nueva estrategia de valoración económica para detener el
deterioro ambiental, aumentar la cobertura boscosa y promover el desarrollo
sustentable a través de un manejo adecuado de los recursos. Algunos puntos
sobre los cuales es posible aplicar un esquema de Pago por Servicios Hídricos
(PSA) son:
 Agua potable
 Agua y energía eléctrica
 Desastres naturales
Dentro de estos tres, los esquemas de PSA relacionados con agua potable,
son relativamente los más sencillos de aplicar en México debido a las experiencias
exitosas previas, la preocupación nacional por el recurso, los recursos financieros
disponibles y las políticas actuales respecto a este tema. Por su parte los PSA
sobre agua y energía eléctrica, actualmente están en etapa de exploración para
ver la posibilidad que una parte de las ganancias por suministro de energía
eléctrica sea reinvertido en esquemas de pago a dueños cuyos bosques están
captando el agua. Finalmente, los esquemas de PSA con el fin de prevenir
desastres hidro-meteorológicos son un poco más delicados ya que cualquier
intervención tardaría años en observarse.
En este contexto, el autor concluye que son muchas las oportunidades para
establecer programas de PSA en México, entre otros factores, debido a la
preocupación general por el tema del agua y a condiciones que ya se vienen
desarrollando en el país como el enfoque nacional de cuencas. De esta manera se
protegerán, forestarán y conservarán los bosques y selvas para asegurar
provisiones de agua óptimas para el futuro del pueblo mexicano.
Es evidente que la preocupación sobre el recurso hídrico es general y nos
afecta a todos. Las actividades como ganadería, agricultura y deforestación para
extracción de recursos están acelerando procesos negativos que cada año nos
cuestan vidas y dinero. Si no nos detenemos a reflexionar sobre estos fenómenos
continuaremos afectándonos con las consecuencias de nuestras propias acciones.
Es prioritario, hoy más que nunca detener los procesos de deforestación y pensar
cómo conservar los bosques y selvas en México para asegurar servicios
hidrológicos de calidad para el futuro, así como reflexionar sobre nuevas
alternativas de solución a esta problemática como los Pagos por Servicios
Ambientales (PSA).
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LOS SERVICIOS HIDROLÓGICOS Y LA CONSERVACIÓN DE LOS

GeologíaBosquesZona amazónicaVegetaciónZonas boscosasDesertizaciónDesarrollo sostenible

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