DEPÓSITOS RESIDUALES Y DE
ENRIQUECIMIENTO SUPERGÉNICO
Depósitos residuales.
Los principales procesos de meteorización química, que intervienen en la
formación de depósitos residuales, son la hidratación, la hidrólisis, la
oxidación y la disolución. La manera de manifestarse es por la oxidación de
Fe2+ a Fe3+ y la remoción de Na, Ca y Mg en solución.
Sólo los óxidos e hidróxidos más solubles, como los de Fe, Mn y Al
permanecen en el afloramiento superficial de las rocas, formándose así
concentraciones residuales si la alteración meteórica es particularmente activa
(regiones cálidas y húmedas, regiones tropicales) y si el relieve es suave o
poco acentuado (penillanura con estabilidad cortical). Es decir, los depósitos
residuales se forman cuando determinados tipos de rocas experimentan
meteorización química y las condiciones climáticas son las adecuadas para la
lixiviación y evacuación de los productos solubles originados.
El residuo de estos yacimientos, es un material rojizo con casi tanto Fe como
Al, denominado laterita.
Caolinización, lateritización y bauxitización son los procesos que tienen lugar
en la formación de depósitos residuales de bauxitas.
En climas templados y húmedos, Al2O3 y SiO2 precipitan simultáneamente de
soluciones ligeramente ácidas, dando caolín. Sin embargo, en climas
tropicales la meteorización química se intensifica, lixiviando la sílice del
caolín y quedando el hidróxido de aluminio. El producto final no es sólo
hidróxido puro, sino una mezcla de hidróxidos de aluminio, aluminosilicatos
(arcillas) y otras impurezas; Bauxita(gibsita+boehmita+diásporo).
Para la formación de bauxitas se considera en general necesario:
Las bauxitas se dividen en dos grandes grupos:
- Bauxitas sobre rocas de silicatos o bauxitas lateríticas, en las que
pueden observarse todos los pasos entre la roca madre y la laterita
aluminosa, en la que existen horizontes pisolíticos y predominio de
gibsita sobre los otros hidróxidos de alumno.
Suelen situarse sobre superficies casi horizontales de países tropicales
actuales, son de gran extensión y potencia y contienen grandes reservas.
En general, las características morfológicas y texturales de estas
bauxitas permiten su explotación a cielo abierto y en condiciones muy
favorables. De manera general y de techo a muro, suelen existir tres
horizontes de mineral: un horizonte uniformemente pisolítico y a
menudo litificado; uno intermedio, con escasos pisolitos y algunas
concreciones; y el basal, con concreciones, muy ferruginoso y con
minerales arcillosos.
- Bauxitas sobre rocas de carbonatos, en estrecha asociación con
calizas y dolomías, cuyo bajo contenido en Al2O3 se encuentran en los
minerales arcillosos que constituyen sus impurezas. Esta menor
proporción de alúmina se compensa por la mayor facilidad y rapidez
con la que estas rocas son disueltas.
Los yacimientos se encuentran en bolsadas de pequeñas dimensiones y
reservas mucho menores que los anteriores, así como de condiciones de
explotación más desfavorables.
El reciente hallazgo de bauxitas y lateritas, con contenido en Au, en Australia,
ha propiciado que se considere un nuevo grupo de bauxitas auríferas.
Depósitos de enriquecimiento supergénico.
El proceso tiene una gran importancia en los yacimientos con sulfuros
(pórfidos cupríferos) y, en menor medida, en algunos yacimientos de Fe y Mn.
El proceso consiste en la lixiviación de todos o parte de los metales contenidos
en un gran volumen de rocas y su precipitación en otro más reducido,
inmediatamente por debajo del nivel freático, con una concentración o ley
susceptible de ser explotado con rendimiento económico. El proceso origina
dos zonas bien definidas, por encima de la mineralización primaria.
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depósitos residuales y de enriquecimiento supergénico

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