PROYECTO RALCEA AGUA Y SANEAMIENTO
EL SANEAMIENTO: LA EXPERIENCIA DEL IMTA EN LA REGIÓN.
El Instituto Mexicano de Tecnología del Agua (IMTA), a través de su estrategia de política
internacional toma en cuenta los problemas que enfrenta la región para avanzar hacia el
logro de las metas del Milenio de reducir a la mitad para el año 2015 el porcentaje de
personas que carezcan de servicios básicos de saneamiento, en su experiencia
internacional destaca su trabajo en dos vertientes la de demanda para hacerse llegar la
tecnología de punta para su análisis y adaptación a la realidad mexicana y la de oferta en
un afán de atender la cooperación al desarrollo transfiere estas adaptaciones a los países
de menor desarrollo.
Para el tema de saneamiento el trabajo sistematizado inicia en el periodo 1995-1998, el
gobierno de los Estados Unidos Mexicanos—a través del IMTA—y el gobierno de Japón—
a través de su Agencia de Cooperación Internacional (JICA)—desarrollaron el estudio tipo
proyecto denominado “Uso eficiente de aguas residuales con propósitos agrícolas”.
El objetivo del proyecto fue contribuir al establecimiento del uso eficiente de los recursos
hídricos para uso agrícola, mediante el mejoramiento de la tecnología de tratamiento de
las aguas residuales. Para tal efecto se diseñó, proyectó, supervisó y construyó una
unidad experimental de tratamiento y reúso, consistente en una planta de lodos activados
en su modalidad de aeración extendida con desinfección química, un laboratorio de
control de procesos de tratamiento de aguas residuales municipales, y un invernadero
para los experimentos de reúso del agua residual en la agricultura.
Los resultados obtenidos permitieron realizar la reingeniería de una planta de tratamiento
secundario de aeración extendida para reconvertirla en una de tratamiento terciario para
la remoción biológica del nitrógeno contenido en las aguas residuales, con una eficiencia
del 90%. Esto sin instalaciones complementarias y reduciendo el consumo de energía
eléctrica en un 70%. En el caso de destinar el efluente para el riego de cultivos, es posible
transformar y conservar el nitrógeno en las formas disponibles para las plantas,
cambiando la desinfección química por una desinfección natural1.
La transferencia de estos resultados se dio a los organismos públicos y privados de
México, así como a otros países de la región de América Latina, en el marco del mismo
proyecto, bajo el Programa de Cooperación Técnica en la modalidad de Cooperación SurSur, el IMTA, con la colaboración del Japón, emprendió un programa de capacitación de
recursos humanos en Latinoamérica, durante cinco años (2002-2006) a través del Curso
internacional de “Sistemas Integrados de Tratamiento de Aguas Residuales y su Reúso
para un Medio Ambiente Sustentable”.
1
En la primera edición del curso (2002) participaron los países de Argentina, Brasil, Costa Rica, Paraguay, Perú, Uruguay y
Venezuela. En la segunda (2003) participaron Argentina, Brasil, Costa Rica, Colombia, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela, en
esta versión se profundizó en el tema de lodos activados: fundamentos, diseño, equipo, monitoreo, análisis para evaluación, control,
problemas y soluciones. En la tercera edición del curso (2004), se contó además con la participación de los países de Ecuador,
Guatemala y Nicaragua y se abordó de igual manera el tema de lodos activados. Estos tres primeros cursos recibieron una muy buena
evaluación de los participantes, lo cual se considera un logro importante para cursos de larga duración. En 2005, durante la cuarta
edición, y en atención a las observaciones de los participantes del tercer curso, se amplió el tiempo destinado al tema de la
modelación matemática, por lo que el curso se extendió a seis semanas. En esta edición del curso participaron los países de
Argentina, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela. Finalmente en 2006, en la
quinta edición participaron los países de Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Nicaragua, Panamá, Paraguay,
Perú, Uruguay y Venezuela. En todos ellos también se tuvo la participación de México.
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En 2007, en un verdadero esfuerzo por conocer el impacto de esta capacitación en la
región, se llevó a cabo una evaluación, cuya meta básica fue conocer y determinar la
relevancia, efectividad, eficiencia, impacto y sustentabilidad de los recursos, así como su
incidencia en las políticas y programas de formación de recursos humanos del sector
ambiental de los países beneficiarios. La evaluación mostro que a este curso impartido
por el IMTA durante el quinquenio asistieron 68 personas de catorce países de América
Latina incluido México y contó con la participación de 22 instructores mexicanos y un
experto japonés. Los exbecarios participantes en el curso internacional realizaron una
capacitación directa a 5,124 personas, destacan alumnos (3,530), funcionarios (838), y
otras personas interesadas (381) entre las que se encuentran colegas, personal de
municipios de países invitados, de secretarías de salud, de institutos y ministerios de
medio ambiente2. El principal problema detectado fue el binomio operativo-financiero.
Por ello JICA-S.R.E. e IMTA se dieron a la tarea de replantear el esquema de
capacitación y así en el año 2009 y con el afán de encontrar alternativas viables para
reducir esa brecha, organizaron el Primer Seminario para la Detección de Necesidades
Tecnológicas sobre Tratamiento de Aguas Residuales con el objetivo, de conocer el grado
de conocimiento, la plataforma estructural y las experiencias en el ámbito del tratamiento
y aprovechamiento de aguas y lodos residuales en la región.
La estructura del Seminario3 se conformo por nueve conferencias magistrales, cinco
mesas de trabajo, una visita técnica y dos eventos culturales. Participaron especialistas
del sector público y académico de la Organización Panamericana de la Salud, Japón,
México, Europa, Centroamérica y Sudamérica4. Fueron las conclusiones de las mesas las
que arrojaron el detalle de la problemática que enfrentan nuestros países en el momento
en que se instrumentan los sistemas de tratamiento, por ello es que se relata d emanera
breve cada una de ellas a continuación:
Mesa 1 Situación actual sobre el tratamiento y reúso del agua residual y prospectiva
a 2020 en cada país invitado

Normatividad: Existe un vacío legal generalizado. Como ejemplo, se menciono que
no existe ley de agua en Guatemala y en muchos países de la región. El área rural
está “abandonada” en materia de tratamiento de aguas residuales5. En ocasiones,
algunos de los lineamientos se contraponen. No hay normas específicas (vertido a
alcantarillados por parte de los industriales, los LMP6 que pueden ser descargados
para no afectar la Operación de las PTARs7). Legislación incipiente para el reuso
en la región y en ocasiones ni existe.

Tarifas: en la región no se cobran los sistemas de tratamiento. Salvo Costa Rica y
Perú8, generalmente la tarifa no cubre operación y mantenimiento, mucho menos
recuperación de inversiones. Se observa en la región un panorama muy similar: la
política (partidos políticos) y la relación con el monto y el cobro del servicio (tarifas)
Informe de Evaluación de los Cursos Internacionales “Sistemas integrados de tratamiento de Aguas Residuales y su Réuso para un
Medio Ambiente Sustentable y Manejo Adecuado de Residuos Sólidos y Peligrosos” 2007 JICA, INE, IMTA., SEMARNAT y S.R.E.
3
Informe Técnico del Primer Seminario Internacional “Detección de necesidades tecnológicas sobre tratamiento de aguas residuales
para diez países de Latinoamérica” JICA.IMTA.S.R.E. Jiutepec, Morelos 2009.
4
Los países invitados fueron: Costa Rica, Colombia, Ecuador, Guatemala, Nicaragua, Panamá, Perú, Honduras, República
Dominicana y México
5
Resulta relevante mencionar el caso de Ecuador, donde a raíz del cambio de la Constitución las leyes ya no proceden si no se
alinean a los nuevos preceptos constitucionales
6
LMP: Límites Máximos Permisibles
7
PTAR´s: Plantas de Tratamiento de Aguas Residuales
8
Perú presenta avances muy importantes mediante la SUNASS, quien determina la política tarifaria a nivel nacional y se busca un
balance financiero que permita recuperar inversión, operación y mantenimiento.
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se contrapone. En muchos casos, no se toman decisiones técnicas sino
meramente políticas. Las tarifas en algunos países son inferiores a 1.50 USD/mes.
En ciertos países se preguntan como atender a las plantas de tratamiento que se
construyen en determinados fraccionamientos (promotores) ya que no tienen ni la
capacidad económica ni la capacidad operativa para operarlas de manera
adecuada. Costa Rica declara que en su caso el Estado recupera obligatoriamente
las plantas y se encargan de su funcionamiento. El cuestionamiento se presenta en
el cómo se plantea el financiamiento de esta operación cuando el ingreso por
tarifas la mayor parte del tiempo no cubre estos costos. Las tarifas en Costa Rica
son de 20 USD/mes aunque una vez construida la mega planta se va a pagar 60
USD/mes. Panamá: subsidio de agua potable para poblaciones marginadas. Se
destaca que es importante trascender de sistemas subsidiados a sistemas
sostenibles, ya que el Estado no puede con todas las cargas, las tarifas son muy
bajas.

Capacitación y Educación en saneamiento: no hay un programa educativo que
favorezca las acciones necesarias para el tratamiento de aguas residuales en los
países de la región. Falta personal capacitado para operar y mantener los sistemas
de tratamiento. No hay seguimiento de las PTARs por falta de recursos y personal
técnico.

Desarticulación institucional: falta de coordinación en las acciones para el
saneamiento y el tratamiento de las aguas residuales (ejemplo: 17 instituciones en
Guatemala con funciones en el sector agua). Problema de municipalización de los
sistemas: dos visiones. Duplicidad de funciones: muchas instituciones involucradas
en el mismo tema.

Orografía: Problemas asociados a lo accidentado del terreno de algunos países.
No es económicamente factible realizar tendidos de alcantarillado en este tipo de
zonas. La recolección de las aguas servidas es ineficiente, inadecuada e
incompleta (falta infraestructura tanto en zonas rurales como en zonas urbanas).
Varios países de la región han enfocado sus esfuerzos en el suministro de agua
potable (agua desinfectada).

Capacidad técnica y financiera de las comunidades: No se toma en cuenta al
momento de seleccionar los procesos de tratamiento. Aceptación de tecnología
importada que no es adecuada, amarrada a préstamos internacionales que no
resuelven el problema por falta de recursos para su mantenimiento. No se
considera el reuso del agua. No hay mantenimiento preventivo. Infraestructura
obsoleta o dañada (Ejemplo: Honduras desde el huracán “Mitch” la infraestructura
aún no ha sido rehabilitada). Nuevas inversiones traen a más personas: boom
migratorio. La migración generalmente es de carácter económico, pero genera
problemas ambientales debido a la demanda de servicio que las municipalidades
no pueden cubrir (demanda cada vez más importante en zonas urbanas de alto
crecimiento). Las estadísticas en áreas rurales están “trucadas” restándole con ello
veracidad en su análisis y respuesta. Se destaca que la letrinización no es un
tratamiento. Aunque se están construyendo nuevas PTARs la realidad es que son
sistemas de tratamiento que no funcionan en la región, pues no hay validación de
tecnologías ya que se ofrecen plantas “paquete” a municipios y no se cuenta con
información técnica adecuada, esto lo único que ha demostrado es que AL y
Centroamérica son un mercado muy interesante para ofrecer tecnologías que no
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son adecuadas a la región. Para Honduras la preocupación es que no hay
investigación para definir parámetros de diseño.

Prospectiva 2020: Se requiere generar propuestas integrales que puedan hacerse
llegar a los Ministerios como las conclusiones de estas mesas de trabajo del
Seminario. Elaborar un Acuerdo que pueda ser firmado por los presidentes de la
región para dar solución a estos planteamientos. La peor solución en saneamiento
es no hacer nada. La eficiencia de los organismos operadores en áreas urbanas,
es indispensable para generar organismos operadores que funcionen con números
negros. En educación sanitaria se propone implementar programas de capacitación
para el personal operativo de los sistemas de tratamiento. Desarrollar investigación
para definir parámetros de diseño regionales. En las áreas rurales, la estrategia
debe definir sistemas de tratamiento diferentes para mejorar la calidad de vida y
buscar recuperar el rezago en saneamiento que data de más de 50 años.
Mesa 2. Políticas públicas y normatividad sobre agua y lodos residuales.
Aunque existe normatividad y leyes en la región, hay vacíos de ley que no permiten que
se aplique la normatividad ya que falta la aplicación y vigilancia de la misma. No obstante
la incipiente situación económica de los países se requiere estar a la par en la protección
del medio ambiente. Insuficiente personal capacitado para realizar la vigilancia de
descarga a cuerpos receptores. Diferenciación de LMP por giros industriales y para su
tipo de reuso. El reglamento de clasificación de cuerpos de agua: solamente existe en dos
países. Existe dispersión de responsabilidades en el sector agua (no existe un organismo
rector que regule todo). No hay laboratorios certificados y la infraestructura es insuficiente.
Hay infinidad de políticas incumplidas. PTARs son operadas por vecinos, por lo que la
operación se da sin control ni vigilancia. Las responsabilidades, compromisos
intergubernamentales y las políticas ministeriales, son incipientes en el caso de aguas
residuales tratadas. Aunque las políticas de turismo son un demandante de este tipo de
compromisos como el sello verde para la oferta de productos: denominación de origen,
industrias con ISO14000. A continuación se destacan las características por países.
Ecuador: la inestabilidad institucional y política marca a este país, 20 constituciones, 56
presidentes, en 20 años los últimos 12 presidentes. Esto implica una reforma continua de
leyes, reglamentos, normas, etc. En el caso de la Provincia de Galápagos, se requieren
estándares ambientales, reformas constitucionales para turismo en áreas protegidas de
Galápagos ya que representa un patrimonio nacional estratégico de uso público. El agua
no es negociable, no se puede privatizar. El saneamiento ambiental está regulado por el
gobierno. El municipio tiene la competencia para dotar de servicios públicos (AP,
alcantarillado, tratamiento de aguas residuales) pero no se puede privatizar el servicio. La
Ley Orgánica de la Controlaría General del Estado y su reglamento y la Ley de gestión
ambiental para la prevención y control de la contaminación ambiental y su reglamento. No
estiman contar con laboratorios propios para realizar los análisis para el control de la
contaminación ni establecen LMP determinados para: Descarga al alcantarillado público;
Descarga a un cuerpo de agua dulce; Descarga a un cuerpo de agua marina. Así como
tampoco hay normativa para lodos residuales.
Colombia: Se cuenta con una amplia gama de leyes, normas, decretos y resoluciones. Se
cobra por eficiencia de remoción de parámetros, no se contemplan LMP’s.
Costa Rica: Visión diferente con respecto a la región. En su país se decreto que el
crecimiento económico no debe poner en riesgo la satisfacción de necesidades de las
generaciones futuras. Cuentan con reglamento de vertido y reuso de AR. Más del 60% de
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la población cuenta con tanque séptico en el país. Se formó comité técnico compuesto por
11 instituciones, sometido a proceso de consulta pública. Se revisaron los LMP y se
observan que eran muy laxos y se tenían que volver más estrictos. Esto permite modificar
los LMP’s y exonerar los entes generadores que vierten a alcantarillado sanitario.
Ampliaron la clasificación del CIIU (Código Internacional). Se establecieron parámetros
tanto para alcantarillado como para cuerpos receptores (DBO, DQO, SST, SSed, G y A,
pH, temperatura, SAAM) y se utilizan otros parámetros dependiendo del tipo de actividad
industrial. Cuentan con reglamento de aprobación y operación de sistemas de TAR
(decreto 2003) y con reglamento para la evaluación y clasificación de la calidad de los
cuerpos de aguas superficiales. Han realizado monitoreo en los últimos 30 años para
clasificar los cuerpos de agua en la zona metropolitana y se establecieron metas de
contaminación para esta zona. Cuentan con reglamento del canon ambiental por vertidos.
Se cobra por DQO soluble y por SST. Se cobra por totalidad de vertido, no por LMP. Si no
se cumple con reglamento de vertido, se multa y se le da plazo y si no cumple se cierra la
empresa. Para la producción del café se establece utilizar 1 m3 por fanega de café en el
proceso, posteriormente se disminuye el consumo de agua y actualmente se trabaja en
seco, en 100 L/fanega. Antes de la reglamentación se utilizaban hasta 1,000 m3/fanega9.
Primera etapa: Sedimentación. Cinco años después, tratamiento secundario (lagunas).
Los UASB (RAFA) actualmente, ya que la producción es estacionaria. Cuando se trata de
industria se ha trabajado en uso eficiente del agua. Los entes reguladores son el
Ministerio del Ambiente y el Ministerio de Salud, pues pueden cerrar operaciones. Para el
cultivo del café, solamente se utiliza agua de temporal, no hay riego.
Guatemala: Establecen convenios con el Ministerio de Salud para elaboración de análisis.
Se está gestionando un laboratorio propio para el Ministerio de Medio Ambiente (MARN).
Aprobaron la Ley de protección y mejoramiento al medio ambiente que contempla el
Reglamento orgánico interno de MARN, el Reglamento de las descargas y reuso de
aguas residuales10 y de la disposición de lodos, la Ley de áreas protegidas, pero en
materia de agua hay un vacío legal, no hay ley de aguas. Esto genera una dispersión de
atribuciones. En el año 2000 se crea el MARN, con presupuesto muy limitado (12 millones
de USD actualmente), también se creó el Gabinete del Agua, dependiente directamente
de la vicepresidencia de la República y dependiente de Secretaría General de Planeación
(SEGEPLAN) y su énfasis ha sido en el tema de educación ambiental. En el caso del
Instituto Nacional de Fomento Municipal (INFOM) brinda asesoría técnica a las
localidades y se rige por seis ejes rectores que guían la política del agua. El Art. 97 de la
Constitución política (Medio ambiente y equilibrio ecológico) y la Ley de descentralización,
que indica que las municipalidades son entidades autónomas y responsables de la
creación de la infraestructura. Compete a la municipalidad velar por la calidad de las
aguas vertidas. En Guatemala existen sistemas combinados de alcantarillado, las tarifas
se establecen con base al reglamento que dice que las municipalidades deben cobrar por
el servicio de las aguas residuales, pero actualmente las municipalidades subsidian la
distribución del agua potable. El tema de cobro por tratamiento de aguas residuales se
torna casi imposible, ya que el costo del agua potable es de 2 USD/mes, cobrar el
tratamiento indica un costo político que no quiere ser asumido por autoridades.
Honduras: La política general del sector es la descentralización del servicio hacia las
municipalidades ello tiene fundamento en siete elementos:
9
1 fanega = 100 libras.
Reglamento de las descargas y reuso de aguas residuales y de la disposición de lodos MARN – Competencias.
Ejercer la vigilancia del cumplimiento de las normas. Evaluación de desempeño y cumplimiento de los planes de
gestión de Aguas Residuales, reuso y disposición de lodos y los planes de tratamiento de aguas residuales.
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Ley Marco del Sector Agua Potable y saneamiento (2003) y reglamento (2004)
Consejo nacional de agua potable y saneamiento (CONASA, cabeza de sector)
Ente regulador de los servicios de agua potable y saneamiento
Municipalidades
Juntas de agua y saneamiento
SANAA
Sociedad civil
El trabajo ahora se concentra en completar la consolidación de los entes rectores y la
transformación del SANAA, la transferencia de los sistemas operados por el SANAA a
municipalidades, la norma técnica nacional para el control de vertidos al alcantarillado
sanitario y fuentes receptores (1996) y la Ley de aguas, el Reglamento de usuarios de
alcantarillado, aunque todo ello se enfrenta a la inexistencia de voluntad política para ser
implementadas.
En cuanto a otros tres elementos relativos a: Normativa reguladora; Norma técnica de
calidad para la descarga de aguas residuales en cuerpos receptores; y Normas de calidad
para descarga de aguas residuales en alcantarillado sanitario, enfrentan vacíos de
aplicación de la normatividad vigente (parámetros de diseño), inexistencia de un sistema
adecuado de validación de soluciones tecnológicas, presupuesto insuficiente para realizar
de manera adecuada y oportuna las labores de vigilancia y control; falta de fortalecimiento
de capacitación de los entes prestadores de servicio y poco apoyo presupuestario para
impulsar la modernización del sector.
México (Mazatlán, Sin.): Coordinación de saneamiento – aplicación de la NOM-002
(descarga de alcantarillados). Regulación de vertidos a alcantarillados para evitar que
lleguen sustancias tóxicas a la planta de tratamiento (metales, sustancias alcalinas).
Protección de infraestructura de alcantarillado. Segregación de aguas pluviales de aguas
residuales (domésticas, industriales, servicios). Decisiones políticas tomadas por la
Cámara del Congreso Local (tarifas). Ley de Agua Potable y Alcantarillado del Estado de
Sinaloa. Régimen tarifario de la junta municipal del agua potable y alcantarillado de
Mazatlán (Decreto No. 408). Se va a incluir DQO en el equivalente de la NOM-002.
Nicaragua: cuenta con el Ministerio del Ambiente y en la Ley general de aguas nacionales
bajo decreto 2007 y su reglamento, declara que el agua es patrimonio nacional. Crea la
Autoridad Nacional del Agua (ANA) y establece el canon de pago por el uso o
aprovechamiento de aguas nacionales y bienes nacionales, así como permiso de vertidos.
En el decreto 33-95 se establecen las disposiciones para el control de la contaminación
de descargas provenientes de aguas residuales domésticas, industriales y agropecuarias.
Cuando se descarga a cuerpo receptor lo regula el Ministerio del Ambiente, si se vierte a
red de alcantarillado, lo regula el Instituto Nacional de Acueductos y Alcantarillado (INAA).
Los límites y rangos de descargas se establecen para Poblaciones mayores de 75,000
hab y para descargas provenientes de la industria productora de azúcar de caña, curtido y
acabado de pieles, etc. El Decreto establece el riego de hortalizas. El Decreto 77-2003
establece las disposiciones que regulan las descargas de aguas residuales domésticas de
los sistemas de tratamiento en el lago Xolotlán. La Norma técnica ambiental para regular
los sistemas de tratamiento de aguas residuales y su reuso es la NTON 05-27-05, que
establece límites y rangos, propone el reuso de aguas residuales tratadas y el manejo
general de lodos (bitácora, caracterización antes y después del tratamiento y posterior a
su reuso. Se utiliza la norma mexicana. Decreto 76-2006 Sistemas de evaluación
ambiental. CF: 500,000 por cada 100 ml!!!!
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Panamá: Universidad Tecnológica de Panamá, indica que hay Leyes y reglamentos para
descarga, manejo de lodos, reutilización de aguas tratadas. Ministerio de Salud (MINSA)
es el ente rector y sus políticas enfatizan tres aspectos: toda la población del país debe
tener acceso a agua segura para su consumo, y disminuir la incidencia de enfermedades
de origen hídrico; las inversiones en agua y saneamiento deben contribuir a luchar contra
la pobreza (incrementar las inversiones en agua potable y saneamiento) y la
modernización de la gestión de los riesgos que amenazan la salud humana en todo el
país. Lineamientos generales: el tratamiento y uso adecuado del agua residual doméstica
contribuyen a preservar la salud humana y el medio ambiente. Actualmente, menos del
6% de los 6m3/s que se recolectan reciben un tratamiento adecuado antes de
descargarse a un cuerpo receptor. Incorporan el concepto de visión integral. Uso de agua
residual doméstica tratada debe incorporarse a las políticas de estado. No hay cultura de
reuso de agua residual tratada, pero ya existe el reglamento que especifica la calidad
requerida. También hay LMP para la descarga de efluentes líquidos a alcantarillados,
descarga a cuerpos receptores superficiales o subterráneos, y LMP de metales pesados y
coliformes para la fabricación de abonos. Normas aprobadas en el 2000.
Mesa 3. Sistemas de Tratamiento sobre aguas residuales (Tecnologías
convencionales (tecnificadas) y no convencionales (no tecnificadas) presentes en la
región).
En Ecuador existen muy pocas plantas de tratamiento de agua residual a cargo del
organismo gubernamental. Un modelo que existe consiste de tanque de igualación y una
combinación de fosa séptica y biofiltro empacado de flujo ascendente.
En Perú se tienen sistemas de filtros rociadores. De forma generalizada en todos los
países se reporta que solo un porcentaje de estas plantas opera eficientemente y una
buena parte de ellas no cumple con uno o varios de los límites máximos permisibles de
descarga de la normativa de cada país siendo un común denominador de esta situación,
mala operación y falta de mantenimiento, abandono de los sistemas de tratamiento por
falta de presupuesto y personal capacitado y sobrecarga de los sistemas por que su
diseño ha sido rebasado.
En Colombia el 44% del tratamiento se realiza con sistemas de lagunas de estabilización,
un 9.4% por sistemas de aireación extendida y un 7% por diferentes sistemas como por
ejemplo UASB y filtros percoladores.
En Costa Rica el 67% de los sistemas de tratamiento corresponde a tanque (fosa) séptico
y en las zonas rurales existen 5 plantas tipo lagunas de estabilización y algunas
aplicaciones de la tecnología de lodos activados.
En Panamá existen en operación diferentes sistemas de tratamiento como por ejemplo
lagunas anaerobias, Tanques sépticos, Reactores anaerobios de flujo ascendente y
sistemas de lodos activados.
En Nicaragua se tienen registrados 27 sistemas de tratamiento de los cuales el 56%
corresponde a lagunas de estabilización facultativas y además se tienen ejemplos de
sistemas combinados como: Fosa séptica + UASB, Tanque IMHOF + Humedal, Filtro
rociador + tratamiento de lodos.
En Guatemala solamente se trata el 1% de las descargas de aguas residuales, no existen
casi sistemas porque la normativa es de muy reciente creación y ésta establece LMPs de
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algunos parámetros como por ejemplo un LMP de 100 mg/L de DBO 5 que deberá ser
cumplido al año 2024 y para el año 2015 todas las descargas deberán contar al menos
con un sistema primario de tratamiento.
En Honduras existen sistemas de tratamiento de aguas residuales de tipo lodos activados
y fosas sépticas.
Los participantes coincidieron que la normativa es un parámetro importante para la
selección adecuada de la tecnología a implantar. La selección de los sistemas de
tratamiento debe ser tipo “traje a la medida” tomando en cuenta la caracterización del
agua residual a tratar y la calidad que se requiere después del tratamiento, ya sea para
cumplir con la normativa o bien para darle un reuso al agua tratada. Debería existir una
normalización en cuanto al diseño de sistemas de tratamiento para evitar seleccionar y
construir plantas de tratamiento que no son una buena opción. Los pequeños núcleos de
población tienen también derecho a un sistema de saneamiento y tratamiento al igual que
en las zonas densamente pobladas y que en estos sitios los sistemas no convencionales
(más naturales) son una buena opción. El desconocimiento de tecnologías que sean
robustas (eficientes en la remoción de contaminantes), simples (fáciles de operar y
mantener) y de bajo costo de operación es un factor que impide hacer una buena
selección de las tecnologías más adecuadas. Como conclusión general se deben
favorecer sistemas de tratamiento no convencionales (poco o no tecnificados) que estén
bien diseñados para que puedan funcionar con buenas eficiencias durante largos periodos
de tiempo con una mínima operación y mantenimiento.
Mesa 4 .- Sistemas de tratamiento de lodos residuales
Los lodos residuales en general no se tratan salvo excepción. Hace falta normatividad de
lodos residuales en casi todos los países presentes (sólo dos países tienen normas
relativas a lodos: Panamá y México). Hay poca experiencia en el manejo de lodos y hace
falta capacitación e implementación de tecnologías adecuadas para el tratamiento de
lodos residuales tales como el composteo y vermicomposteo.
Mesa 5.-Reúso del agua residual
Existe un vacío legal en la región. No existe normativa de reúso en Ecuador, Colombia,
Honduras, Perú ni República Dominicana. No todos los países tienen experiencia en el
reúso de agua residual tratada o bien, en el aprovechamiento del agua residual cruda.
Existe una falta de infraestructura de tratamiento, la cual debe además considerar el
tratamiento de lodos y el reúso del agua residual tratada. Las tarifas para el agua de
primer uso son muy bajas. No se puede fomentar el reúso del agua residual tratada
mientras el costo del agua de primer uso sea más barato. Falta educación ambiental y
campañas de difusión. Los países que carecen de normativa deben comenzar a trabajar
en sus propias normas, basándose en los países que si cuentan con normatividad. El
aprovechamiento del agua residual cruda o tratada debe ser racional, basado en un
proceso de planeación, con guías de referencia existentes y en las normas que rijan a
cada país. Se debe tener especial cuidado con la salinidad cuando se utilicen aguas
residuales en la agricultura. Guatemala está iniciando el reúso y aún existen vacíos
legales, como por ejemplo, cuando se reusa agua en agricultura y acuacultura, el agua
usada no tiene límites en cuanto a coliformes fecales, lo cual puede determinar un
problema sanitario. Panamá tiene reuso del agua residual tratada, pero de manera
incipiente. En Honduras existe una propuesta de normativa, pero lleva más de 16 años y
no ha llegado a ser aprobada.
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Costa Rica: No tienen experiencia en reúso de AR tratadas. Tienen experiencia en AR sin
tratar. Con CEPIS se hizo un estudio de viabilidad para el sistema lagunar de la ciudad de
Liberia. El apoyo más grande fue de la Universidad de Costa Rica, y si el proyecto se lleva
a cabo, será en los campos de esta Universidad. Las lagunas tienen un caudal de 25 L/s,
no cumple con los SST y se deben eliminar las algas ya que limitan el tipo de riego. En
Costa Rica, el 75% son tanques sépticos y desinfección. Solo el 28.5% cuenta con red de
agua potable. Es importante fomentar la educación ambiental, campañas de difusión,
eficiencia de operación de las PTAR’s, aumento de conciencia de enfoque integral para el
manejo de las aguas residuales, utilización de tecnologías más convenientes en vez de
las más modernas e importadas. Se han tenido problemas con políticos, ya que no
aceptan las lagunas de estabilización. Es importante documentar experiencias exitosas.
En cuanto a legislación, se cuenta con el Reglamento de vertido y reúso de aguas
residuales 33601-MINAE-S-19 marzo 2007, el cual define ocho (8) tipos de reúso. Los
parámetros de análisis son HH y CF.
Guatemala: Se está iniciando en el tema de reúso. En la normativa antecedente no se
contempló el reúso y se pidió una revisión. Ahora contempla reúso y disposición de lodos.
Hay sectores de la iniciativa privada que cuentan con el sello de Empresa Limpia. Los
cafetales tienen cambios en su producción para ser más eficientes. Los que vayan a
reutilizar el agua deben realizar primero una caracterización. Existen cinco (5) tipos de
reúso: Tipo 1 agrícola, Tipo 2 cultivos comestibles, Tipo 3 acuacultura, Tipo 4 pastos y
Tipo 5 recreativo. En el tipo 1 (agrícola) y el tipo 3 (acuacultura) no aplica coliformes
fecales, por lo que existe un riesgo sanitario.
México: Aprovechamiento de aguas residuales en algunos distritos de riego (DR) DR003
Tula, Hgo., DR100 Alfajayucan, DR009 Valle de Juárez, Chih., DR016 Morelos. México
tiene 86 distritos de riego y 400,000 unidades de riego. El 76% del consumo del agua
disponible se usa en riego agrícola. En México, no existe normativa que regule las zonas
de aprovechamiento de aguas residuales ni hay concesión de derechos de aguas
residuales. Es importante mencionar, que solo algunos cultivos “responden” al riego por
aguas residuales crudas. Existe una Guía General para el aprovechamiento de las aguas
residuales tratadas para uso agrícola. En Mazatlán existe reúso. Sin embargo, debe
incrementarse el costo del agua potable para fomentar el reúso del agua residual tratada
para el riego de áreas verdes, uso en acuacultura, etc. Están usando el agua residual
tratada en cultivos artesanales.
Panamá: El reúso es muy incipiente, prácticamente es nulo. Lo usan en regadíos de áreas
verdes. Cuentan con el Reglamento técnico DGNTI-COPANIT 24-99 Agua, reutilización
de las aguas residuales tratadas. Tienen bien establecido en la normatividad que no se
puede reusar el agua en uso para consumo humano.
El objetivo del Seminario buscó detectar las necesidades tecnológicas a problemas
concretos del tratamiento y aprovechamiento del agua y lodos residuales en diez países
de la región, mediante la discusión de la problemática por los diferentes agentes de la
esfera pública, del medio académico y de las instituciones involucradas en la búsqueda de
soluciones. Asistieron autoridades de las instituciones participantes, los exbecarios de los
cursos anteriores y especialistas del tratamiento del agua. Una vez detectados los
problemas, se replanteo el perfil académico del curso y se considero que la medida de
avance sería la definición de un plan de acción que permita llevar a cabo la detección de
las tecnologías más adecuadas para la solución de la problemática del tratamiento del
agua en cada país.
MÉXICO/IMTA/PHA/RALCEA/1.09.11
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PROYECTO RALCEA AGUA Y SANEAMIENTO
En 2011 y con base en este trabajo IMTA—de manera coordinada con JICA y S.R.E.—
para dar cauce a estas necesidades detectadas imparten una segunda fase de
capacitación a través del “Curso Internacional sobre Sistemas Naturales de Tratamiento
de Aguas Residuales y Lodos Residuales, su Reúso y Aprovechamiento”11 , el cual tiene
como objetivo dar a conocer las ventajas y bondades de los sistemas naturales de
tratamiento, para coadyuvar en la instalación de sistemas de bajo costo, fácil operación y
mantenimiento en la región y aumentar el reúso y aprovechamiento de las aguas tratadas.
Para tal efecto los participantes deben instrumentar e implementar un plan de acción con
enfoque integral de tratamiento de aguas, lodos, su reuso y aprovechamiento. En el
primer curso impartido por el IMTA en el mes de febrero 2011, participaron ocho
representantes de los países de Guatemala, República Dominicana, Nicaragua, Honduras
y México. Una vez realizado por los participantes el regreso a sus países, y a fin de
conocer los obstáculos y avances de cada uno de sus Planes de Acción elaborados
durante las actividades del curso, los días 1 y 2 de agosto del 2011 se llevo a cabo la
Videoconferencia de Seguimiento.
Con la asistencia de los asesores del IMTA, representantes de JICA y la Secretaría de
Relaciones Exteriores, en las instalaciones de JICA México, se realizó el enlace a través
de las oficinas de JICA en los países participantes, seis de los becarios estuvieron en
condiciones de realizar una extensa presentación con los avances, obstáculos y
resultados alcanzados en las tecnologías seleccionadas: humedales, lagunas y biofiltros.
Los becarios participantes que en todo momento han contado con el apoyo de sus
instituciones fueron: Guatemala: Gerson Elías Barrios Garrido (INFOM) y María Isabel
Aguilera Quinteros (Universidad del Valle de Guatemala). Eligieron la implementación de
biofiltración, humedales y rehabilitación de laguna. República Dominicana: Oscar Marino
Francisco Cabrera (CORAASAN) Humedal Nicaragua: Felipe Cándido Mendoza Arriaza
(CIRA/UNAN) Humedal. Honduras: Pedro Enrique Ortiz Roque (SANAA) Humedal.
México: María de Jesús Ordoñez Díaz (CRIM-UNAM) aún por definir sitio. El segundo
curso se llevará a cabo en el mes de octubre del 2011.
11
El primer curso que convoca a nueve países incluido México, se llevó a cabo en febrero de 2011, participaron 8
técnicos de Guatemala, Nicaragua, República Dominicana y Honduras y México. Información disponible en
http://www.imta.gob.mx
MÉXICO/IMTA/PHA/RALCEA/1.09.11
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AGUA Y SANEAMIENTO

Aguas blancas y residuales

Aguas blancas y residuales

Coagulación y floculaciónSedimentaciónTratamiento aguasTratamientoPlantasFiltraciónAgua y ciclo hidrológico

Depuración de aguas urbanas

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Contaminación aguatipos de tratamientoDepuradorasNormativasPotabilizaciónContaminaciónResidualesEnfermedadesEfectos

Contaminantes del agua

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SaludAguas residualesIndustriasTiposEcologíaContaminaciónEfectos

Contaminación del Medio Ambiente

Contaminación del Medio Ambiente

Agentes infecciososIndustriasEcologíaMonóxido de CarbonoActividad humanaAgua contaminadaLey de BasesPrevención

Química de alimentos

Química de alimentos

MétodoIndustria alimentariaTratamiento de aguas residualesSectores industrialesFactores alimenticiosSistemas de flotación por aire disuelto